Criogenia: Cuerpos congelados en espera de avances tecnolgicos




La prctica de la criogenia consiste en preservar un cuerpo mediante su congelamiento con la finalidad de resucitarlo en el futuro. Legalmente, debe llevarse a cabo inmediatamente despus que una persona ha sido declarada muerta para evitar as lesiones cerebrales que suceden rpidamente pasados los cinco a diez minutos aproximadamente luego de la muerte. El objetivo de sto es suspender la vida amenazada por una enfermedad incurable hasta tanto se logre obtener la cura a la misma. La CRIOGENIA debe ser llevada a cabo luego que una persona ha sido declarada muerta, sin embargo el cese de latidos y respiracin no es equivalente a muerte biolgica. Legalmente una persona es declarada muerta cuando ha ocurrido muerte cerebral diganosticada por falta de actividad cerebral evidenciada mediante electroencefalograma.

sta situacin es incompatible con el propsito de la criogenia de conservar suspendidas las funciones vitales para revivir a la persona con su conciencia y personalidad intactas en un futuro. Biolgicamente la muerte es un proceso y no un evento. Luego del paro cardiorrespiratorio muchas clulas del organismo mantienen su actividad. De hecho preservan sus propiedades vitales, tal como ocurri con la oveja clonada, cuyas clulas originales haban sido congeladas previamente.
Debido a stos conceptos, es que se habla de pacientes criopreservados en lugar de persona muerta. Sin embargo es conocido que el congelamiento produce dao celular de distinta naturaleza que la destruccin celular. As, el dao puede ser potencialmente reparado, la destruccin no. A sto aspira la criogenia tambin, o sea a que el dao que deviene del procedimiento mismo sea reversible en el futuro. De hecho esto implica que las personas criopreservadas todava a la fecha no pueden revertir el proceso debido a que la tecnologa no permite sortear el dao por la criopreservacin.

La temperatura del Nitrgeno lquido es de -196 grados Centgrados y permite una preservacin de las estructuras prcticamente ad eternum, sin embargo no evita el dao celular. De hecho, la reanimacin de un paciente criopreservado debe ir precedida del descubrimiento de la tecnologa necesaria para resolver el dao y adems la enfermedad incurable que motiv la criopreservacin o tambin, la que permita evitar el envejecimiento o mejor an, permita rejuvenecer.
Se cree actualmente que las tecnologas que puedan resolver stas necesidades estn relacionadas con ultraminiaturas que a modo de robots puedan ser ingresadas al cuerpo para remover las placas de ateroma responsables del envejecimiento. Pero sin llegar a sto, ms actualmente los descubrimientos sobre genoma humano podran desde la terapia gnica resolver lo que antes pareca probable con robots.

La Nanotecnologa, impulsada por K. Eric Drexler podr ser capaz de actuar a nivel molecular o atmico, por va gentica u otra, pero lo cierto es que puesta a punto permitir cualquier cambio. El clonado de una clula es hoy posible, por lo que el reemplazo de clulas daadas es posible. La posibilidad de nanomquinas que hagan posible sta tarea est cada vez ms cerca. La Nanotechnologa no es algo inalcanzable, es una realidad cientfica que avanza. IBM logr escribir su logo posicionando 35 tomos de xenn en una superficie de nquel. Stuart Hameroff en la Universidad de Arizona usa un microscopio que escudria los sistemas de cdigos intracelulares buscando el modo de replicar leucocitos que busquen el tramado neurofibrilar de la Enfermedad de Alzheimer para destruirla enzimticamente.
Debido a que la nanotecnologa es tan prometedora, sla o asociada a terapia gnica, es que se ensaya el criopreservado de cabezas (neuros) debido a que es menos costoso que hacerlo con el cuerpo completo. Si la tecnologa puede construir con el fin de reponer o reparar cualquier rgano o tejido, puede tambin reparar el dao criognnico, las enfermedades y el envejecimiento.
Se puede recuperar la vida de seres congelados y de ste modo se puede llegar a recrear el mundo perdido, incluso las especies extintas si se logra obtener material gnico de ellas y evitar la desaparicin de otras tantas.
Ciertos reptiles del rtico pueden soportar muy bajas temperaturas incluso con gran parte de su cuerpo convertido en hielo, debido a que contienen una gran cantidad de glicerol elaborado en sus hgados. El glicerol es anticongelante, reduce la formacin de hielo y reduce el punto de congelacin. Otras formas de vida en el rtico usan el azcar como anticongelante. Al glicerol y ciertos azcares se les llama crioprotectores, debido a que evitan la formacin de cristales propios del hielo que son los responsables del dao debido a que incrementan el volumen celular aplastando las estructuras propias. Ya desde 1949 se conoce que el glicerol protege el esperma de toro del dao por fro. Tambin las clulas sanguneas se benefician de esa proteccin. Diez aos ms tarde, el dimetil sulfxido demostr ser tambin un crioprotector ya que pasa a travs de la membrana celular ms fcilmente que el glicerol, sin embargo tambin ha demostrado ser ms txico a altas temperaturas. En 1972, ocho clulas embrionarias de rata fueron congeladas con nitrgeno lquido y descongeladas para obtener de ellas ratas vivas continuando el proceso de los embriones. Gracias al lento enfriamiento ms el dimetilsulfxido y glicerol fue posible. En 1982 un embarazo humano fue establecido usando un embrin de ocho clulas mediante animacin suspendida. Hoy es un hecho comn.

Sin embargo, la tecnologa reduce el dao pero no lo elimina totalmente. Esto plantea que la no reversibilidad del dao puede afectar la identidad y la conciencia del ser criopreservado. La ciencia carece hoy del conocimiento necesario para comprender los sistemas de funciones conscientes acabadamente.
Se sabe que hay seres que han vivido hasta los 120 aos. Tambin se han registrado casos excepcionales de sobrevida hasta los 150 aos en el Cucaso y en Ecuador.
Leonard Hayflick demostr que las clulas de embriones en cultivos se dividen 50 veces antes de que su actividad divisoria cese. Pero no todas las clulas se dividen as. Las clulas cancerosas no tienen lmite y por ello crecen y se replican sin control. Las clulas reproductivas tienen capacidad de reparar su DNA de otro modo no podran las especies sobrevivir millones de aos. Otros factores involucrados son los radicales libres, que son sustancias qumicas altamente reactivas y destructivas.

La hormona de la muerte, hiptesis en el ser humano ocurre realmente en los salmones luego de desovar, previo envejecimiento acelerado. La remocin de la glndula ptica del pulpo incrementa su vida cinco veces, lo que es compatible con una hormona de la muerte en dicha localizacin.
El envejecimiento est relacionado con:
  • La codificacin gentica
  • Alteracin del DNA por parte de radicales libres y otras sustancias no conocidas
  • Deterioro general de clulas somticas por parte de sustancias como radicales libres y otras
  • Acumulacin de txicos y basuras que obstaculizan la funcin corporal a nivel celulary tisular.
Las enzimas son proteinas que remedan las pequeas mquinas biolgicas de las que est dotado el cuerpo naturalmente. Ellas realizan procesos que las mquinas nanomtricas pretenden igualar o superar. Las nanocomputadoras pueden acumular billones de bytes en una caja del tamao de una bacteria, esto podra ser el punto de partida para la reparacin incluso del DNA.

El objetivo ltimo de la criogenia es el mantenimiento indefinido de las bases fsicas de la conciencia y del ser a travs de la criopreservacin. Si la misma est dentro de las estructuras del cerebro, su reparacin o remplazo aunque parcial, podra afectar seriamente dicho objetivo. La base biolgica de la memoria, conciencia y personalidad parece ser ms una pregunta de la ciencia que algo esotrico o filosfico. As, es posible la reconstruccin molecular de dichas funciones. Y as como tomo por tomo se puede reconstruir una persona, tambin se podran "fabricar" varias veces el mismo ser.
De ste modo tambin, si se contara con la codificacin adecuada se podra modelar la personalidad de la persona que se crea. Religiosos han planteado ya la afenta hacia Dios que la Criogenia y la codificacin gentica artificial plantean. Desde un punto de vista ms pagano, el delgado equilibrio que la vida y la muerte establece se alterara y con l, se replanteara toda la vida humana.

El mito de la eterna Juventud, la inmortalidad y la modificacin de la personalidad ya han sido planteados y ahora tienen herramientas prximas a darles realidad. Desde Gilgamesh y el advenimiento del psicoanlisis hemos transitado hasta la mquina nanomtrica y la ingeniera molecular del cuerpo humano. Hoy es posible el diseo de un rgano donado por la misma persona que lo necesita para su autotrasplante.
La pregunta tica que aceca es acerca de si es moral gastar grandes sumas de dinero en la aplicacin de sta tecnologa cuando con ese dinero se pueden salvar numerosas sino millones de vidas humanas. La segunda es cmo se enfrentara la sobrepoblacin que originara vencer el envejecimiento. Sin embargo la misma tecnologa puede incrementar las fuentes de alimentos notablemente y otras necesidades para que el ser humano habite regiones desoladas del planeta. Pero siempre el espacio se acabar y a menos que sea posible la vida en otros planetas el lmite del espacio llegar tarde o temprano. As vistas las cosas, el dilema pasar a ser no porqu querer vivir por siempre sino porqu habra uno de querer morir, si sus funciones vitales son normales y el envejecimiento es evitable?


Dr. Francisco Leandro Loicono
Para Monografias.com
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