Telefona IP

Introduccin

La telefona IP conjuga dos mundos histricamente separados: la transmisin de voz y la de datos. Se trata de transportar la voz, previamente convertida a datos, entre dos puntos distantes. Esto posibilitara utilizar las redes de datos para efectuar las llamadas telefnicas, y yendo un poco ms all, desarrollar una nica red que se encargue de cursar todo tipo de comunicacin, ya sea vocal o de datos.

Es evidente que el hecho de tener una red en vez de dos, es beneficioso para cualquier operador que ofrezca ambos servicios, vase gastos inferiores de mantenimiento, personal cualificado en una sola tecnologa,...

Redes de datos versus redes de voz

Las redes desarrolladas a lo largo de los aos para transmitir las conversaciones vocales, se basaban en el concepto de conmutacin de circuitos, o sea, la realizacin de una comunicacin requiere el establecimiento de un circuito fsico durante el tiempo que dura sta, lo que significa que los recursos que intervienen en la realizacin de una llamada no pueden ser utilizados en otra hasta que la primera no finalice, incluso durante los silencios que se suceden dentro de una conversacin tpica.

En contraposicin a esto tenemos las redes de datos, basadas en el concepto de conmutacin de paquetes, o sea, una misma comunicacin sigue diferentes caminos entre origen y destino durante el tiempo que dura, lo que significa que los recursos que intervienen en una conexin pueden ser utilizados por otras conexiones que se efecten al mismo tiempo.

Es obvio que el segundo tipo de redes proporciona a los operadores una relacin ingreso/recursos mayor, es decir, con la misma cantidad de inversin en infraestructura de red, obtiene mayores ingresos con las redes de conmutacin de paquetes, pues puede prestar ms servicio a sus clientes. Otra posibilidad sera que prestar ms calidad de servicio, velocidad de transmisin, por el mismo precio.

Pero bueno, si las redes de conmutacin de paquetes son tan buenas, por qu no se utilizan ya para las llamadas telefnicas? Bueno, este tipo de redes tambin tiene desventajas. Transportan la informacin dividida en paquetes, por lo que una conexin suele consistir en la transmisin de ms de un paquete. Estos paquetes pueden perderse, y adems no hay una garanta sobre el tiempo que tardarn en llegar de un extremo al otro de la comunicacin.

Imaginad por tanto una conversacin de voz, que se pierde de vez en cuando, paquetes perdidos, y que sufre retrasos importantes en su cadencia. Si alguna vez habis chateado, entenderis lo que digo. A veces durante estas conversaciones de Chat, recibimos dos o tres preguntas seguidas de nuestro interlocutor, y es que como lo que nosotros escribimos no le llega, pues l sigue con otras preguntas.

Estos problemas de calidad de servicio telefnico a travs de redes de conmutacin de paquetes van disminuyendo con la evolucin de las tecnologas involucradas, y poco a poco se va acercando el momento de la integracin de las redes de comunicaciones de voz y datos.

La telefona vocal hasta ahora

Lo que tenemos hasta hoy es una red de acceso, que incluye el cableado desde el hogar del abonado hasta las centrales locales y el equipamiento necesario, y una red de transporte, que incluye las centrales de rango superior y los enlaces de comunicaciones que las unen. La comunicacin se lleva a cabo por conmutacin de circuitos.

Como ya hemos indicado anteriormente todos los recursos destinados a intervenir en el desarrollo de una conversacin telefnica no pueden ser utilizados por otra llamada hasta que la primera no finaliza.

La telefona vocal con IP

En la telefona IP el cambio fundamental se produce en la red de transporte: ahora esta tarea es llevada a cabo por una red basada en el protocolo IP, de conmutacin de paquetes, por ejemplo Internet. En cuanto a la red de acceso, puede ser la misma que en el caso anterior, fsicamente hablando (bucle de abonado).

Los elementos necesarios para que se puedan realizar llamadas vocales a travs de una red IP dependen en gran medida de qu terminal se utiliza en ambos extremos de la conversacin. Estos pueden ser terminales IP o no IP.
  • Entre los primeros est el telfono IP, un ordenador multimedia, un fax IP,...
  • Entre los segundos est un telfono convencional, un fax convencional,...
Los primeros son capaces de entregar a su salida la conversacin telefnica en formato de paquetes IP, adems de ser parte de propia red IP, mientas que los segundos no, por lo que necesitan de un dispositivo intermedio que haga esto antes de conectarlos a la red IP de transporte.

Hay que sealar que en el caso de que uno o ambos extremos de la comunicacin telefnica sean un terminal IP, es importante conocer de qu modo estn conectados a Internet. Si es de forma permanente, se les puede llamar en cualquier momento. Si es de forma no permanente, por ejemplo, a travs de un Proveedor de Acceso a Internet (PAI) va mdem, no se les puede llamar si en ese momento no estn conectados a Internet.

Gateway

El Gateway es el elemento encargado de hacer de puente entre la red telefnica convencional (RTB) y la red IP. Cuando un telfono convencional trata de hacer una llamada IP, alguien tiene que encargarse de convertir la seal analgica en un caudal de paquetes IP, y viceversa. Esta es una de las funciones del Gateway, que tambin ofrece una manera de que un dispositivo no IP pueda comunicarse con otro IP. Por una parte se conecta a una central telefnica, y por la otra a una red IP.

Gatekeeper

El Gatekeeper acta en conjuncin con varios Gateways, y se encarga de realizar tareas de autenticacin de usuarios, control de ancho de banda, encaminamiento IP,... Es el cerebro de la red de telefona IP. No todos los sistemas utilizados por los PSTI's son compatibles (Gateway, Gatekeeper) entre s. Este ha sido uno de los motivos que ha impedido que la telefona IP se haya extendido con mayor rapidez. Actualmente esto se est corrigiendo, y casi todos los sistemas estn basados en el protocolo H.323.

Llamadas telfono a telfono

En este caso tanto el origen como el destino necesitan ponerse en contacto con un Gateway. Supongamos que el telfono A descuelga y solicita efectuar una llamada a B. El Gateway de A solicita informacin al Gatekeeper sobre como alcanzar a B, y ste le responde con la direccin IP del Gateway que da servicio a B. Entonces el Gateway de A convierte la seal analgica del telfono A en un caudal de paquetes IP que encamina hacia el Gateway de B, el cul va regenerando la seal analgica a partir del caudal de paquetes IP que recibe con destino al telfono B. Fijaos como el Gateway de B se encarga de enviar la seal analgica al telfono B.

Por tanto tenemos una comunicacin telefnica convencional entre el telfono A y el Gateway que le da servicio (Gateway A), una comunicacin de datos a travs de una red IP, entre el Gateway A y el B, y una comunicacin telefnica convencional entre el Gateway que da servicio al telfono B (Gateway B), y ste. Es decir, dos llamadas telefnicas convencionales, y una comunicacin IP. Si las dos primeras son metropolitanas, que es lo normal, el margen con respecto a una llamada telefnica convencional de larga distancia o internacional, es muy grande.

Llamadas PC a telfono o viceversa

En este caso slo un extremo necesita ponerse en contacto con un Gateway. El PC debe contar con una aplicacin que sea capaz de establecer y mantener una llamada telefnica. Supongamos que un ordenador A trata de llamar a un telfono B. En primer lugar la aplicacin telefnica de A ha de solicitar informacin al Gatekeeper, que le proporcionar la direccin IP del Gateway que da servicio a B. Entonces la aplicacin telefnica de A establece una conexin de datos, a travs de la Red IP, con el Gateway de B, el cul va regenerando la seal analgica a partir del caudal de paquetes IP que recibe con destino al telfono B. Fijaos como el Gateway de B se encarga de enviar la seal analgica al telfono B.

Por tanto tenemos una comunicacin de datos a travs de una red IP, entre el ordenador A y el Gateway de B, y una comunicacin telefnica convencional entre el Gateway que da servicio al telfono B (Gateway B), y ste. Es decir, una llamada telefnica convencional, y una comunicacin IP. Si la primera es metropolitana, que es lo normal, el margen con respecto a una llamada telefnica convencional de larga distancia o internacional, es muy grande.

Llamadas PC a PC

En este caso la cosa cambia. Ambos ordenadores slo necesitan tener instalada la misma aplicacin encargada de gestionar la llamada telefnica, y estar conectados a la Red IP, Internet generalmente, para poder efectuar una llamada IP. Al fin y al cabo es como cualquier otra aplicacin Internet, por ejemplo un chat.

Actores de la Telefona IP

En primer lugar tenemos al Proveedor de Servicios de Telefona por Internet (PSTI, o ISTP en ingls). Proporciona servicio a un usuario conectado a Internet que quiere mantener una comunicacin con un telfono convencional, es decir, llamadas PC a telfono. Cuenta con Gateways conectados a la red telefnica en diversos puntos por una parte, y a su propia red IP por otra. Cuando un usuario de PC solicita llamar a un telfono normal, su red IP se hace cargo de llevar la comunicacin hasta el Gateway que da servicio al telfono de destino. Esto significa que para que los usuarios de PC de un PSTI puedan llamar a muchos pases, ste necesita tener una gran cantidad de Gateways. O no?

Pues no. Conforme se van extendiendo los PSTI por todo el mundo, lo que se hace es establecer acuerdos econmicos con otros PSTI, para intercambiar llamadas IP. T finalizas las llamadas que originan mis usuarios, y que tengan como destino telfonos que tus Gateways cubren de forma local, y viceversa. En vez de llevar a cabo estos acuerdos bilaterales, lo que se suele hacer es trabajar con intermediarios, que tienen acuerdos con PSTI's de todo el mundo. Estos intermediarios son conocidos como Proveedores de Servicios de Clearinghouse (PSC, o CSP en ingls).

Ejemplos de los anteriores son Peoplecall, Deltathree, Net2Phone, WowRing y PhoneFree, todos ellos PSTI, e ITXC, IpVoice, KPNQwest y NTT, todos ellos PSC's. Go2Call.com ayuda a comparar precios entre PSTI's.

Operadores

Con lo visto, no parece descabellado asegurar que el futuro de la telefona pasa por las redes IP. Entonces, qu pasa con los operadores tradicionales? Tranquilos, no les pasar nada, a no ser que no se den cuenta de que la telefona IP no es su competidor, sino su aliado. La mayora de ellos han puesto en marcha proyectos de telefona IP, y el que no lo haya hecho ya se puede dar prisa. Por el contrario existen nuevos operadores, que desde sus inicios han apostado fuerte por esta tecnologa, y cuyo crecimiento est asegurado.

Todos los estudios al respecto dan como imparable el desarrollo de la telefona IP, y ya se hacen apuestas sobre cuando el nmero de minutos de comunicaciones vocales cursadas por redes IP superar a los cursados por las redes tradicionales.

Links Relacionados

Castellano:
  • Monografia sobre esta tecnologa: VOIP
  • Artculo de IDG.es explicativo sobre el tema.
  • Artculo de IDG.es sobre los problemas y retos a los que se enfrenta la telefona IP.
  • Artculo de IDG.es sobre los inicios de la telefona IP.
  • Textos legales de Espaa y la Unin Europea relacionados con el tema.

    Ingls:
  • Introduccin a la telefona IP y enlaces.
  • Buena coleccin de enlaces sobre el tema.
  • IPTelephony.org, web de IP xStream
  • Internet-Telephony.org, web de IP Telephony Online, casi todo son enlaces.
  • Tutorial de Web ProForum sobre el tema.


    Jose Antonio Sanchez Ortiz
    Ingeniero de Telecomunicaciones
    Para Monografias.com
    jaso@quowebit.com
    http://www.quowebit.com



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