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Estrés

Enviado por dupe



 

Índice

2. Estrés
3. Consecuencias del estrés
4. Efectos y costos del estrés
5. Mecanismos desencadenantes de estrés.
6. Bibliografía

1. Introducción

El presente trabajo tiene como objetivo explicar algunos de los mecanismos estresores , factores determinantes y consecuencias del estrés por si mismo. El estrés es uno de los factores de riesgo más importante para la mayoría de las enfermedades más frecuentes que se manifiestan en el final de este siglo, presentándose tanto en trastornos del corazón, como en hipertensión arterial, cáncer, diabetes, alteraciones metabólicas y hormonales.
El cuerpo desarrolla distintas habilidades para adaptarse a los estímulos a que es sometido por su entorno, por medio de cambios internos, que incluyen, entre otras cosas, la liberación de hormonas. Queda claro entonces que el stress está dentro de uno, y en la forma en que desarrolla esas habilidades para adecuarse al medio. Ahora bien, muchas veces, confundimos la causa con el efecto, se intenta combatir el estrés luchando contra él, logrando en ese derroche de energía, solo aumentar el estrés inapropiado.

2. Estrés

Estrés es una palabra que deriva del latín, la cual fue utilizada con mucha frecuencia durante el siglo XVII para representar "adversidad" o "aflicción". A finales del siglo XVIII su utilización evolucionó para "fuerza", "presión" o "esfuerzo", puesta en práctica en primer lugar por la propia persona, su cuerpo y su mente. El concepto del estrés no es nuevo, pero fue sólo en al principio del siglo XX cuando las ciencias biológicas y sociales iniciaron la investigación de sus efectos en la salud del cuerpo y de la mente de las personas (1).                                 
El término estrés fue introducido por el médico fisiólogo Hans Seyle de Montreal y no tenía traducción al español. Originalmente se refirió a las reacciones inespecíficas del organismo ante estímulos tanto psíquicos como físicos, involucrando procesos normales de adaptación (eustrés), así como anormales (distrés) (2). En el nivel de la emoción, sin embargo, las reacciones del estrés son muy distintas. La persona maneja la situación con la motivación y el estímulo del eustrés. Al contrario, el distrés acobarda e intimida a la persona y hace que huya de la situación (1).
Los estudios originales de Seyle se hicieron a partir del "síndrome general de adaptación" descrito como la respuesta general de organismos a estímulos "estresantes".
Seyle describió tres formas clásicas de la respuesta orgánica:

1. Fase de alarma (primitiva respuesta de preparación para la lucha o la huida).

2. Fase de resistencia.

3. Fase de agotamiento neuro vegetativo.

En la fase de alarma identificó respuestas fisiológicas en los sistemas circulatorio, muscular y sistema nervioso central (sistema límbico, sistema reticular, hipotálamo(neuroendocrino).

Las respuestas de adaptación demostraron científicamente la participación de los procesos emocionales y psíquicos en la modulación de las respuestas a estímulos tanto internos como externos y a la posibilidad de desbordamiento de las capacidades de adaptación individuales.
Esto llevó al concepto de medicina psicosomática que involucra los procesos mentales y emotivos en la génesis de procesos patológicos orgánicos (2).
El estrés es entonces, la respuesta del organismo a una demanda real o imaginaria, o simplificando aún más es todo aquello que nos obliga a un cambio.
Las situaciones estresantes llamadas estresores que pueden causar el cambio o adaptación son de un espectro enorme. Desde el enojo transitorio a sentirse amenazado de muerte. Desde la frustración o la angustia al temor que nunca cede. A veces la causa difiere enormemente. Un divorcio es normalmente muy estresante pero una boda también puede serlo. El fallecimiento de un familiar produce estrés pero también un nacimiento.
Tanto el estrés positivo (eustrés), como el negativo (distrés), comparten las mismas reacciones pero en el caso del negativo estas respuestas quedan detenidas en la posición de funcionar permanentemente.

Generalidades
1. Todo estímulo externo o interno físico o psíquico se sigue en el organismo de una reacción.
2.Las reacciones pueden ser específicas o inespecíficas.
3.Las reacciones orgánicas persiguen dos fines:
4.Preparar defensas inmediatas (lucha o huida)
5.Desencadenar procesos de adaptación.
Si los estímulos son muy intensos, se repiten frecuentemente o persisten por mucho tiempo se satura la capacidad de adaptación y se presenta la desadaptación alterándose la homeostasis orgánica (2).

3. Consecuencias del estrés

La respuesta del organismo es diferente según se esté en una fase de tensión inicial en la que hay una activación general del organismo y en la que las alteraciones que se producen son fácilmente remisibles, si se suprime o mejora la causa, o en una fase de tensión
Crónica o estrés prolongado, en la que los síntomas se convierten en permanentes y desencadena la enfermedad.

La importancia de las variables personales
Existen diferencias generales entre las personas en su modo de valorar las situaciones estresantes, estableciendo tres tipos generales de personas (Meichenbaum y Turk, 1.982): Sujetos Autoreferentes, Autoeficaces y Negativistas(4).

Incidencia
Aunque se ha dicho que este es un caso muy común, es importante anotar que el estrés no es un problema asociado únicamente al trabajo, ya que también existe fuera de él. Fuera del lugar de trabajo el estrés está asociado con la vida doméstica del trabajador y de su familia, las responsabilidades familiares, civiles, la organización del transporte, el ocio y las actividades de formación o docentes (5).
Dichos factores pueden interactuar de forma positiva o negativa con los elementos estresantes del entorno laboral y, por tanto, afectan en general, a la calidad del trabajo, la productividad y la satisfacción (6).
Con la creciente participación de las mujeres en el empleo remunerado y el aumento de padres y madres trabajadoras, así como de familias monoparentales, cada vez se está reconociendo más la interacción armoniosa entre el trabajo y la vida familiar como un tema a tener en consideración tanto por los empleadores como por los trabajadores (Di Martino, 1.996) (7)
En un estudio realizado por el Ministerio de Trabajo japonés en 1987, el 52,4 % de las mujeres entrevistadas dijeron que habían sufrido ansiedad, preocupación y, estrés siendo la causa principal (60,6 %) unas relaciones humanas insatisfactorias en el lugar de trabajo.
La convención Nº 156 de la OIT (Organización Internacional del Trabajo) sobre las Responsabilidades Familiares de los Trabajadores, en 1981, exige unas medidas que tengan en cuenta las necesidades de los trabajadores con responsabilidades familiares en lo relativo a la seguridad laboral y social.
En la organización de los turnos y la distribución del trabajo nocturno (8) deberían tenerse en cuenta las necesidades especiales de los trabajadores, incluyendo aquellos con responsabilidades familiares, a fin de proteger a los trabajadores a tiempo parcial, a los trabajadores temporales y a los trabajadores a domicilio, muchos de los cuales tienen responsabilidades familiares, la recomendación establece que es necesario revisar y supervisar debidamente los términos y condiciones que rigen estos tipos de empleo (9).
Además, damos por sabido que no solamente un ámbito laboral y/o familiar pueden ser fuentes potenciales de estrés, sino que también debemos tener en cuenta dentro de las responsabilidades familiares o civiles, el estrés causado por "presiones del estudio". Esto puede darse más frecuentemente en estudiantes universitarios.
Los estudiantes universitarios, por lo general, sufren de estrés; más aún en determinados momentos del cursado (época de exámenes) y frente a ciertas situaciones como por ejemplo ser examinado por un profesor que posea determinadas características que lleven al alumno a sentirse presionado o nervioso (aunque esto también tiene que ver con algunos estereotipos que el propio alumno recrea y son contraproducentes para si mismo). En estas situaciones podemos notar un gran incremento del nivel de estrés cuando el alumno, además, debe trabajar o presenta situaciones estresoras a nivel personal (como por ejemplo presiones directas o indirectas por parte de la familia frente al éxito o fracaso del alumno). Estos factores y otros pueden crear un nivel de estrés tan peligroso como el de un jefe de familia.
Podemos remarcar que en numerosas oportunidades los estudiantes no tienen en cuenta el grado de estrés al que están expuestos y en esto tiene mucho que ver el factor socio-económico actual, el cual en cierta manera "obliga" a las personas a dejar de lado el estrés (hasta el momento en que compromete su salud en forma importante) aún sabiendo sus consecuencias.

Estrés, salud mental y cambios inmunológicos en estudiantes universitarios
En Venezuela se realizó un trabajo que tuvo como objetivo evaluar la relación entre el estrés, la salud mental y los cambios inmunológicos ocurridos en una muestra de estudiantes universitarios en un período de alta demanda académica. La muestra estuvo conformada por 20 estudiantes del primer año de la Universidad Simón Bolívar, (12 hombres, 8 mujeres, edad media = 17,20) quienes asistieron a una convocatoria de carácter voluntario para participar en el estudio. Los mismos fueron evaluados al inicio del período académico y en la 8va. semana de clases (período de exámenes) a través de instrumentos de auto-reporte para medir las variables psicosociales, así como en sus indicadores inmunológicos a través de una muestra de sangre. Comparando los puntajes de las dos evaluaciones, se encontró que los niveles de intensidad del estrés, la angustia y ansiedad, la disfunción social y la somatización aumentaron significativamente. Paralelamente, se observó una disminución significativa en los linfocitos T (T8 y T activados) en las células NK y linfocitos totales, lo cual supone una inmunosupresión del sistema de defensa.
Los análisis de correlación entre las variables psicosociales e inmunológicas en el período de alta demanda académica mostraron relaciones positivas significativas entre la intensidad del estrés, la somatización y la depresión con el porcentaje de neutrófilos, leucocitos totales, células CD8 e interleukina, así como una relación negativa con el número de linfocitos T activados, lo cual sugiere un desajuste en el funcionamiento del sistema inmune de los estudiantes asociado a mayores niveles de estrés y deterioro de la salud mental. Resultados como éstos apoyan los hallazgos en el campo de la psiconeuroinmunología (ciencia que estudia la relación que existe entre el estrés y los factores psicosociales (10).

Estrés, salud y cambios inmunológicos en adultos mayores
La relación entre estrés e inmunidad pueden tener mayores consecuencias en adultos mayores, porque la función inmune disminuye con la edad, particularmente aspectos funcionales de la respuesta de inmunidad celular; En EE.UU. en mayores de 75 años la neumonía y la influenza son la cuarta causa de muerte. Una disminución de la función inmune viene siendo asociada con un incremento de la morbilidad y la mortalidad en mayores de 80 años de edad..
Se evaluaron los cambios de depresión inmunidad y salud de en población anciana crónicamente estresada ( cónyuges cuidadores de enfermos por Alzheimer. Ellos tenían mayores tasas de incidencia de depresión que sujetos controles de edad y estado socioeconómico similares.
Durante los 13 meses de intervalo entre la muestra inicial y el seguimiento mostraron una disminución de tres medidas de la inmunidad celular respecto a los controles. Los esposos que reportaron bajos niveles de soporte social al ingresar y quienes se angustiaban mas por la demencia, mostraron más y más consistentes cambios negativos en su función inmune durante el seguimiento. También reportaron tener más días de enfermedades infecciosas, principalmente del tracto respiratorio superior.

4. Efectos y costos del estrés

El estrés tiene una incidencia en costos no solo en las personas sino también en la industria y en la sociedad, es por ello que se hace necesario analizar su influencia sobre estos tres aspectos de una manera integral ya que ninguno puede ir separado del otro.
El estrés puede contribuir al desarrollo de enfermedades cardíacas y cerebro vasculares, hipertensión, úlceras pépticas, inflamaciones intestinales, problemas musculares y de huesos. Además las evidencias sugieren que el estrés altera las funciones inmunológicas, facilitando posiblemente el desarrollo del cáncer.
Los problemas de ansiedad, depresión, neurosis, alcohol y drogas van claramente asociados al estrés. Estos últimos contribuyen a la incidencia de accidentes, homicidios y suicidios. Consideradas en conjunto estas alteraciones son las responsables de la gran mayoría de enfermedades, fallecimientos, incapacidades y necesidad de atención médica en los Estados Unidos (Di Margino, 1.996.El costo de las ausencias por enfermedad con motivo del estrés y de las alteraciones mentales se estima que supera los 5.000 millones de libras anuales en el Reino Unido (9).

Respuesta crónica o estado de vigilancia
Un investigador húngaro de la década de 1.940 que trabajaba en Canadá, descubrió que existe otro tipo de respuesta emocional al estrés llamada crónica o estado de vigilancia.
Se la entiende mejor cuando se repite el experimento que llevaba a cabo este investigador: si se colocan en una misma jaula separados por barrotes una rata y un gato, éste no podrá acercarse a la primera y comerla. Sin embargo, evidentemente la rata no ésta tranquila. Al pasar las horas se la verá acurrucada en el extremo de la jaula más alejado del gato, estará acostada pero con los ojos abiertos y el pelo erizado, y no probará alimento aunque esté a su alcance. Está vigilante, atemorizada. Su organismo responde al peligro constante mediante una estimulación de la neurohipófisis, glándula situada en el cráneo debajo del encéfalo, que estimula la secreción de cortisol. Esta sustancia hormonal además de actuar en forma directa sobre el organismo, estimula la secreción de otras sustancias llamadas corticoides que se producen en la parte cortical de las glándulas suprarrenales ubicadas por encima de los riñones. Recordemos, además, que la parte medular de dichas glándulas es la encargada de la producción de las catecolaminas como la adrenalina y noradrenalina.
Los corticoides y las catecolaminas producen aumento de la presión arterial, aceleración del ritmo cardíaco, aumento de la coagulabilidad de la sangre, aumento del colesterol sanguíneo y otras reacciones que, a larga, favorecen la producción de enfermedades del corazón: las arritmias, la hipertensión arterial y los infartos.
La tensión psíquica que produce ciertas ocupaciones o modos de vida en numerosas personas tiene el mismo efecto que el estado de vigilancia de la rata.
Puede producirse en forma temporaria en ocupaciones con frecuentes exigencias temporales o como una forma de vida en otras. Esto puede llevar a una sensación de atrapamiento, fracaso, pérdida del control y la autoestima.

Patrones de conducta: reactor frío y reactor caliente.
Se describen dos patrones de conducta, denominados tipo A y B.
El primero, tipo A, se caracteriza por un profundo sentido de impaciencia o urgencia en el tiempo, que lo obliga a involucrarse en más actividades que las que puede abarcar y un alto grado de empeño en la ejecución, siendo perfeccionista e intolerante, lo cual a menudo lo lleva a la hostilidad. En cuanto a la manifestación externa suele ser delgado y es el típico ejecutivo que se enoja fácilmente, grita y da portazos. El tipo A presenta una mayor predisposición a padecer úlceras gastroduodenales, hipertensión e infartos.

Las características del tipo A se basan principalmente en una inadaptación al entorno debido a un sentimiento de inferioridad, lo que produce una reacción hostil al medio. Esta hostilidad sería la base de las alteraciones psíquicas que llevan a la respuesta orgánica del estrés.
El tipo B, en cambio, suele tender a gordo, es externamente tranquilo, de aspecto bonachón y carece de las características urgencias del tipo A de que " el tiempo corre ".
Las características descriptivas para los tipos A y B no siempre tenían las respuestas fisiológicas que se les atribuía.
Se estudió a grandes grupos de hombres sanos y otros con enfermedades vasculares y se llegó a la conclusión de que algunos individuos pertenecientes al tipo A vocifera mucho pero, al controlar en esos momentos su presión arterial y su pulso, entre otros parámetros, se comprobó que permanecían normales.
Inversamente, algunos tipos B, aparentemente tranquilos, reaccionan ante situaciones que los angustian con aumento brusco e importante de la presión y el pulso.

Se podría decir que los tipos A y B son características externas, lo que podríamos llamar " las fachadas".
Lo que realmente importa son las reacciones internas del organismo. Basado en lo anterior, se podría describir dos tipos de reacciones corporales: el reactor frío y el reactor caliente.
Es casi redundante señalar que el reactor caliente es aquel que modifica el funcionamiento del cuerpo, fácilmente evidenciable constatando el aumento de la presión sanguínea y de la frecuencia del pulso, ante situaciones que no puede manejar adecuadamente.
En cambio, el reactor frío podrá o no gritar y enfurecerse, pero su presión y su pulso se mantienen imperturbados. El reactor caliente es el que desarrolla el estrés con mayor facilidad.

5. Mecanismos desencadenantes de estrés.

La forma de actuar no es sinónima de la forma de reaccionar. Evidentemente existen problemas como la taquicardia, la hipertensión arterial, las arritmias benignas o de mayor severidad a las que hay que identificar con algún tipo de tecnología pues todas estas situaciones "están bajo la piel".
La reactividad que conduce a estas situaciones puede ser normal o desmedida (hiperreactiva) como dijimos antes en los reactores calientes. Quizás el exceso de reactividad sea la pieza clave para detectar a aquellas personas que están en mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Esto puede asociarse o no a cambios en su forma de actuar, así como en su emotividad, conducta, estilo de vida y manifestaciones corporales diversas.
La hostilidad creciente como así un insomnio difícil de controlar son las dos manifestaciones iniciales que ponen en alerta rojo a estas personas.

¿Cuál es el común denominador en estos individuos?.
Un desajuste entre sus expectativas y la realidad que les ofrece el mundo en que viven. Por ello una definición de estrés que se ajusta a nuestras observaciones es la inadecuación entre las expectativas y la realidad anteriormente mencionada.

¿Existe alguna ley que diga que nuestras expectativas deben cumplirse?.
Por supuesto que no, pero uno de los pasos importantes a dar con estas personas es enseñarles a adaptarse lo mejor posible por vivir en un mundo que ellos no pueden cambiar. Tienen que tratar de transformarse en un reactor frío. Sabemos que no poder adaptarse a la realidad de la vida ocasiona en alguna tristeza, angustia y hostilidad psicológica, en otras una total desesperanza.
El cuerpo reacciona ante estos estados con mecanismos que al principio constituyen una adaptación, pero que ante la reiteración y la situación y la frustración de no poder contrarrestarla se transforma en cuadros de enfermedad orgánica y/o depresión psicológica.

¿Cómo cortar los círculos viciosos del estrés y sus consecuencias?
Cierta tensión en la vida es necesaria y deseable, que sin ella el hombre no tendría empuje ni iniciativa. Por lo tanto debemos afinar las cuerdas de nuestro violín para que la melodía sea apropiada para nuestro tipo de vida.
Las modificaciones de los procesos nerviosos y hormonales producidas por el estrés, junto con sus consecuencias pueden ser controladas por 3 mecanismos básicos:
# Modificación de la conducta emocional.
# Modificación del estilo de vida.
# Terapia farmacológica y/o médica especializada.

Modificaciones del estilo de vida
Buscamos por este camino moderar la respuesta psico- fisiológica al estrés tratando de reducir por distintos caminos los neurotransmisores y las catecolaminas circulantes en la sangre.
Desde hace muchos años los médicos aconsejan la realización de actividades físicas porque produce un efecto antidepresor y favorece la función cardiaca.
Los programas de modificación de los factores de riesgo o de rehabilitación cardiaca demostraron que la actividad física programada libre o supervisada mejoraba la capacidad funcional y la eficiencia cardiaca, disminuía la demanda de oxígeno, aumentaba la densidad de los huesos, reducía las grasas como triglicéridos y el colesterol, disminuía la presión arterial y reducía la formación de coágulos sanguíneos. También producía una mejor tolerancia al estrés, menor depresión y ansiedad."Una mejor calidad de vida (3)"

6. Bibliografía

(1). http://www.clínica de stress y biofeedback.htm
(2). http://www.unbosque.edu.co/psiconeuroinmunología.htm
(3). Revista Fundación Favaloro, tomo1, Vol.1
Buenos Aires, Argentina. Centro editor Fundación Favaloro, 1.994
(4). Buceta J.M. y Bueno A.M. "Control de estrés y factores asociados".
Ed. Dykinson, 1.995
(5). Fundación europea para la mejora de las condiciones de vida y de trabajo."El estrés en el trabajo", 1.994
(6). Peiro, J.M. "Desencadenantes del estrés laboral"
Ed. Eudema. Psicología, 1.992
(7). Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo. Notas técnicas de prevención."La prevención del estrés en el trabajo", 1.996
(8). Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo. "Notas técnicas de prevención 260: trabajos a turnos: efectos médico- patológicos", 1.989
(9. http://www.ccoo.upv.es/Salud_Laboral/Manual_estrés_laboral.htm
(10. http://copsa.cop.es/congresoiberoa/base/clínica/cr175.htm
Palabras Claves:
Fisiología y fisiopatología del estrés, consecuencias e incidencias del estrés, estrés en el adulto, estrés en estudiantes de universidad, estrés en adultos mayores, mecanismos desencadenantes del estrés, patrones de conducta, estrés laboral, salud laboral, patrones de conducta, mecanismos desencadenantes del estrés, trabajo y estrés.

Agradecemos a:
-Unit Service y en especial a Osvaldo Bordón por darnos el espacio físico para poder hacer esta monografía.
-A la familia Durán y en especial a Francisca por su apoyo incondicional a todos los proyectos que realizamos.
-A todos los que ofrecieron su ayuda y luego no la prestaron.

 

 

 

Autor:


Ivana Bordón
Carlos Durán

Estudiantes de tercer año de medicina
Universidad de Mendoza
Mendoza, Argentina.


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