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Antecedentes históricos del programa olímpico- Prof

Enviado por atejera



  1. Orígenes del atletismo
  2. La "democratización" del atletismo en Grecia
  3. La educación física en la época helenística
  4. Los Juegos Olímpicos de la antiguedad
  5. Carrera pedestre
  6. Salto en largo
  7. Lanzamiento de disco
  8. Lanzamiento de jabalina
  9. Lucha
  10. Bala
  11. Bibliografia

Orígenes del atletismo

En los textos Homéricos La Ilíada y La Odisea , de fecha incierta pero ubicados tentativamente cerca del año 850 A. C. , se relatan los avatares de una guerra de aproximadamente diez años , en la que los héroes griegos forman parte de una aristocracia guerrera , que constituye la corte del rey . Estos compañeros de armas ,en permanente camaradería por la eterna situación bélica , tienen un paralelismo con la "caballería" de la edad media occidental . Los "caballeros" de la corte eran a la larga premiados con "feudos" , en los que se convertían en dueños y señores de todo; la autoridad real se iba desmenuzando de esta ,manera poco a poco , y crecían estos pequeños señoríos escalonados sobre las aldeas.

Tal es el hecho fundamental que explicará los caracteres primitivos de la tradición educativa de la Grecia clásica : la cultura griega fue en sus orígenes el privilegio de esta aristocracia de guerreros.

Los jóvenes guerreros prestaban nobles servicios en actos bélicos , palaciegos y religiosos

También los juegos configuraban el aspecto dominante en la vida de estos caballeros. Juegos tan libres como espontáneos , simples episodios de la vida cotidiana ( esta vida noble es , ya entonces , una vida de distracciones elegantes) : juegos deportivos , diversiones musicales , danzas , como también manifesta-ciones solemnes , organizadas y reglamentadas cuidadosamente ; baste recordar , en la Ilíada , los Juegos fúnebres en honor a Patroclo , amigo y escudero de Aquiles : el boxeo , al que ya los minoicos eran muy aficionados , la lucha , las carreras pedestres , el lanzamiento de peso (bala) , el tiro con arco , el lanzamiento de jabalina , y en primer término , el más noble y preciado : la carrera de carros.

Parece ser una manifestación deportiva común para la época , dada la delicadeza de que hace gala Aquiles en su papel de organizador y árbitro de los Juegos , el espíritu deportivo de los campeones y de los espectadores en una pausa de la guerra al pie de las murallas de Troya.

Durante largos siglos la educación antigua conservará muchos rasgos que procedían de este origen aristocrático y caballeresco. Hasta en la Atenas del siglo IV , que quería ser y se consideraba democrática , se vivía apegado a una tradición de origen nobiliario.

La educación homérica contenía elementos técnicos y éticos , que pretendía un tipo refinado de ca-ballero guerrero , no un bárbaro soldado sin formación intelectual y moral.

Los elementos técnicos incluían deportes , lucha , manejo de armas , juegos caballerescos , oratoria , artes musicales (canto , lira y danza) , trato social , experiencia mundana , prudencia.

Todas estas técnicas renacerán en la educación de la época clásica , no sin sufrir una evolución en el curso de la cual observaremos que los elementos más intelectuales se desarrollan en detrimento del elemento guerrero ; solo en Esparta conservará este último un lugar de preferencia , sobreviviendo todavía , incluso en la pacífica y cívica Atenas , en el gusto por el deporte , las actividades atléticas y en cierto estilo de vida propiamente viril. El "amor a la gloria" , puntal de la ética homérica , hizo que generaciones de guerreros y atletas griegos sacrificaran su vida en la búsqueda de algo superior : el honor , la virtud , el valor ( "areté").

El héroe homérico vive y muere para encarnar en su conducta un determinado ideal , una determinada calidad de la existencia . Ahora bien , la gloria , el renombre adquirido entre los valientes , es la medida , el reconocimiento objetivo del valor . De ahí ese deseo apasionado de gloria , de ser proclamado el mejor , fuerza fundamental de esta moral caballeresca . Homero fue el primero en formular , y de él tomaron entusiasmados los Antiguos , esa concepción de la existencia como una contienda deportiva en la que importa resaltar ese ideal agonístico de la vida , uno de los aspectos más significativos del alma griega. El héroe homérico , y a su imagen , el hombre griego , no es realmente feliz si no se valora a sí mismo , si no se afirma como el primero , distinto y superior , dentro de su categoría.

Decía Peleo a su hijo Aquiles : ¡ser siempre el mejor y mantenerse superior a los demás !

La historia atestigua hasta qué punto fueron escuchadas sus lecciones : el ejemplo de los héroes obsesionó el alma de los griegos y mantuvo muy alto , durante siglos , el espíritu olímpico.

Y es en Esparta ,merced a su cultura arcaica de formación de guerreros dispuestos a morir por su patria , que encontramos una altísima expresión de actividad deportiva. Conocemos los puestos de honor que se aseguraban los campeones laconios en estas competencias internacionales : la primera victoria espartana conocida data de la olimpíada XV (720 A.C.) ; entre los años 720 y 576 , sobre un total de 81 vencedores olímpicos conocidos , 46 fueron espartanos; en el "estadio" ,la prueba más importante , sobre 36 campeones conocidos , 21 fueron espartanos. Estos éxitos obedecían tanto a las cualidades físicas de los atletas , como a los excelentes métodos de sus entrenadores; sabemos por Tucídides que se atribuían a los espartanos dos innovaciones características de la técnica deportiva griega : la desnudez completa del atleta y el uso del aceite como linimento.

El deporte no estaba reservado exclusivamente a los hombres : el atletismo femenino aparece documentado desde la primera mitad del siglo VI A.C. por encantadoras estatuillas de bronce que representan a jóvenes espartanas en plena carrera . Los cambios políticos y sociales de Esparta a partir del 550 hicieron que se retirara de los Juegos Olímpicos , restando la sociedad lacedemonia importancia al deporte.

La "democratización" del atletismo en Grecia

Salvo Esparta , Grecia evoluciona en el siglo siguiente hacia estructuras sociales menos aristocráticas y más participativas. En el ámbito deportivo , se sigue buscando, desinteresadamente , el honor y el triunfo en todos los ámbitos , pero el atletismo y la gimnasia , antes aristocráticos , pasan a ser centrales en la formación militar y en la educación básica general.

Al acceder mucha más gente a las bondades de la práctica deportiva , se extiende por todo el mundo griego el afán por competir o presenciar competencias .

Es más : la esgrima , antes puramente utilitaria , pasa a convertirse en un arte , persiguiendo una perfección formal que lo alejaba de las condiciones reales del combate ; Heródoto se asombra de encontrar un campeón de esgrima que efectivamente haya dado muestras de valor en el campo de batalla.

Lo que arma de valor al combatiente es su superioridad y fortaleza física , su agilidad corporal . Por tanto , la única preparación eficaz , aunque indirecta , para la guerra , según explicaba detalladamente el Sócrates de Jenofonte , es la práctica del atletismo , y más en general , de la gimnasia : esta idea , sin duda, contribuyó mucho a la democratización y a la popularidad de la educación física .

De todas formas , la educación ateniense siguió estrechamente relacionada con sus orígenes nobiliarios y eran muy pocos los que completaban su educación . Los aristócratas y terratenientes seguían desarrollando con pasión la equitación , la caza y las carreras de carros , deportes caros para el pueblo.

El atletismo , que exige menos , se fue democratizando progresivamente : Solo los nobles frecuen-taban antes los gimnasios : a principios del siglo V los campeones panhelénicos todavía proceden con frecuencia de las familias ilustres , únicas que originariamente poseían los medios y acaso la entrega necesaria para esta vocación . Pero ya por entonces comenzaba a extenderse el gusto por la práctica deportiva; y a fines de siglo todos los atenienses frecuentaban el gimnasio , del mismo modo que los romanos del Imperio las termas , con gran despecho de los viejos aristócratas , fácilmente explicable , ya que con la práctica del deporte se vulgarizaba la esencia misma de la vieja cultura nobiliaria.

Atenas se había convertido en una democracia: el pueblo ha conquistado , por una extensión gradual, no solamente los privilegios , los derechos y los poderes políticos , sino también el acceso a este tipo de vida , de cultura , a este ideal humano hasta entonces disfrute exclusivo de la aristocracia.

Con la práctica del atletismo ,todo el viejo ideal homérico del valor , de la emulación , de la hazaña , pasaba de los Caballeros Guerreros al ciudadano común.

La adopción de un modo de vida civil , no ya militar , había en efecto traspuesto aquel ideal heroico y lo había reducido al simple plano de la competición deportiva.

La educación infantil y juvenil se colectivizó con la aparición de la escuela , producto de la presión social anteriormente citada y no tardó en difundirse . Ya Aristófanes , evocando la "antigua educación" , la de la gloriosa generación de los maratonómacos (plenamente formada en el 490 ) , nos muestra a los niños del barrio que , al amanecer , con buen o mal tiempo se dirigían a casa de sus maestros.

Los maestros de educación física preparaban al joven para que dispute las pruebas con un reglamento y técnica dados: velocidad , fondo , lanzamiento de disco y jabalina , lucha , boxeo . Arte complejo y delicado que exigía las lecciones de un entrenador competente , el paidotriba ,, el adiestrador de jóvenes , que imparte sus enseñanzas en un campo de deportes , la palestra , que es para los jóvenes lo que el gimnasio para los adultos.

La elaboración de esta institución y de este tipo de enseñanza debió de consumarse en el último tercio del siglo VII , pues en ese momento ( precisemos , para Olimpia , a partir de 632) es cuando aparecen en los grandes Juegos panhelénicos los concursos juveniles que ratifican la educación física de los jóvenes , lo cual hace suponer que ésta se hallaba regularmente organizada en todo el mundo griego .

El objetivo final será siempre un un hombre bello y bueno.. Un deportista con alta moral y ética. La educación se propone formar cuerpo y carácter. " No ceses de esculpir tu propia estatua" dirá Plotino

La educación física en la época helenística

La gimnasia era el elemento característico , si no el preponderante , de la formación del joven griego. Desde la infancia hasta la adolescencia , se practicaban actividades físicas en forma obligatoria y esa práctica es uno de los rasgos dominantes de la vida griega. Dondequiera que se implante el helenismo aparecen gimnasios , estadios , instalaciones deportivas. El deporte , para los griegos , no solo es un entretenimiento apreciado ; es una cosa muy seria , que se relaciona con un conjunto de preocupaciones higiénicas y medicinales ,éticas y estéticas a la vez.

La educación física era uno de los aspectos esenciales de la iniciación en la vida civilizada de la educación. De ahí el lugar naturalmente preponderante que ocupa en el programa de la "efebía" , escalón superior de la educación aristocrática . Sin embargo , no parece que estuviese reservada a estos adolescentes ya mayores , ni que éstos la descubriesen en la víspera de su ingreso en la vida adulta.

Desde la época arcaica Grecia conoció la existencia de concursos atléticos y , y por consiguiente, una educación física para los niños: el punto oscuro consistía en saber cuál era la edad de éstos últimos.

Los documentos de la época helenística , más numerosos y más precisos , permiten ahora esclarecer esta cuestión. Se sabe con certeza que los niños en edad secundaria recibían este tipo de formación deportiva : tal es, evidentemente , el caso de Egipto, donde la "efebía" comenzaba a los 14 años. Pero también ocurre lo mismo en otras partes : en Pérgamo nos encontramos con un gimnasio para niños , distinto de los que usaban los adultos , jóvenes y efebos. En algunas ciudades del mundo griego , un "gimnasiarca" especial se ocupaba de ellos y en todas partes se le brindan formas de competencia. Se trata de concursos "municipales" dedicados a la infancia y juventud de la ciudad. Y hasta eran divididos en categorías etarias.

En Esparta los "mikkikhizomenes" de nueve a diez años ya disputaban concursos deportivos.

Esta forma de educación era impartida en Esparta a niñas y jóvenes , en pie de igualdad con los varones . La educación física helenística se dirigía , por tanto , a una clientela tan vasta como variada ;más no parece que en todos los casos , la pedagogía estuviese muy diversificada conforme al sexo y a la edad : se nos dice a lo sumo , que los niños eran sometidos a ejercicios más ligeros que los reservados a los efebos; las pruebas deportivas de las jóvenes eran también menos duras que las de los efebos : en Olimpia , por ejemplo, el recorrido de la carrera pedestre femenina de las Heraias era un sexto menor que la pista normal de los hombres.

El deporte profesional se fue diferenciando cada vez más del deporte aficionado , y , por consiguiente, del deporte escolar . Tanto en la época arcaica como en la helenística , la educación física fue esencialmente deportiva , dominada por la noble emulación del espíritu de competición : prepara al niño , y luego al adolescente , para intervenir honrosamente en los concursos consagrados a las diversas pruebas de atletismo en sentido estricto. Los demás deportes quedan decididamente al margen. Ya en el siglo V antes de Cristo , los deportes hípicos eran el privilegio de una minoría aristocrática de grandes terratenientes. Y en este mismo medio , la equitación continúa formando parte de la educación juvenil , en un mismo plano con la gimnasia y el ejercicio de las armas .

Galeno admitía la práctica de la equitación desde los siete años. La natación alcanzó tal grado de desarrollo, que para caracterizar a un imbécil , expresión habitual era " no sabe leer ni nadar". El único registro de competencias de nado es en el santuario de Dionisio el de la égida negra , cerca de la aldea de Hermíone , en Argólida. ". Poco desarrollados estuvieron los deportes náuticos para ser los griegos un pueblo básicamente marino :se disputaban pruebas en las Panateneas , en Corcyra y en Nicópolis. Los efebos de Atenas , en las épocas helenística y romana , disputaban carreras de canoas en las aguas de Salamina y de Muniquia.

La educación física griega se interesa por el atletismo porque lo entiende como puro . Conoce muchas variedades del juego de pelota; la de frontón , la de robar la pelota, la triangular , la pelota "al aire" e inclusive una especie de hockey, que se jugaba con un cayado. Los jóvenes practicaban de ordinario todos estos juegos, conjuntamente con los demás deportes ; pero solo a título de diversión, lo mismo que el juego de la taba, o a lo sumo como ejercicios, de modo que no debe asombrarnos que un médico haya escrito todo un tratado desde el punto de vista de su valor higiénico. Pero estos juegos , no eran los deportes verdaderos; jamás conquistaron entre los griegos el favor que gozan entre los pueblo modernos el fútbol , rugby , etc.

En ninguna parte figuran en los programas de los Juegos , ni en los grandes concursos panhelénicos ni en los concursos municipales . El programa de estos últimos no varió desde el siglo VI A.C. en adelante y define el marco de toda la enseñanza gimnástica; la lista es muy conocida: carrera pedestre , salto , lan-zamiento de disco y jabalina, lucha , boxeo y pancracio.

Los Juegos Olímpicos de la antiguedad

Un 1º de Julio de 776 A.C. , e inauguró la primera olimpíada registrada oficialmente , un aconteci-miento deportivo tan importante que sirvió de base para medir el tiempo en la antigua Grecia. Es probable que la fecha real del origen de los juegos sea mucho más antigua . En sus comienzos se mezclan la historia y la leyenda y llegaron a ser una institución de carácter nacional y religioso que convocaba a todos los pueblos de la región . Los juegos se celebraban al pié del monte Kronion , en territorio de la Elide , limitando al sur con el río Alfeo , al oeste con el río Cladeo , al norte con el monte citado y al este con la colina de Pisa en una pequeña llanura de 1 km. de ancho donde se levantaban monumentos y templos , entre ellos una gigantesca estatua de Zeus.

Durante los días que duraban las olimpíadas , la comarca se consideraba un Estado neutral y se establecía una tregua sagrada que impedía cualquier tipo de guerra .Una leyenda dice que en 1255 a.C. Hércules , el héroe griego , tomó como tarea limpiar los establos de Angias , rey de la Elide , que poseía numerosos animales y cuya suciedad provocaba epidemias en la zona. Para ello desvió el curso del río Alfeo haciéndole pasar por los establos del rey , que así fueron limpiados. Augias se negó a pagar lo convenido y Hércules lo mató . Agradecido a Zeus por concederle la victoria , éste decide organizar una fiesta en su honor. En ella se disputa una carrera y la distancia fue determinada por el mismo Hércules , quién midió con 600 de sus pies la longitud de un estadio ( 192.27 m. ). Otra versión indica que estableció las Olimpíadas como una manera de limpiar el pecado de haber matado al rey Augias. Estos juegos fueron despareciendo paulatinamente . En el siglo IX a. C. Iphitos , rey de Elide , consultó a Pitia sobre lo que debía hacer para salvar a su país de la peste y el pillaje de las guerras . Pitia le contestó que debía restablecer los juegos de Olimpia. En el año 884 a. C. Iphitos con Licurgo , rey de Esparta , convinieron restablecer los mismos , declarando que Olimpia sería inviolable durante el desarrollo de los Juegos y que la organización estaría a cargo del reino de Elide.Otra cuenta que un rey griego tenía una hija muy hermosa y para encontrarle marido estableció que los pretendientes debían ganarle en una carrera de carros . Si perdían , morían atravesados por su jabalina , y así cayeron trece hombres . Por fin , un joven llamado Pelops logró ganar la carrera , la novia y el trono , y en honor a los dioses instituyó las olimpíadas .

Al acercarse la fecha de los Juegos , precedía a éstos una Tregua Sagrada , proclamada en todo el territorio griego; ésta duraba tres meses y permitía a los peregrinos trasladarse sin riesgos a Olimpia. Heraldos de Elide recorrían Grecia proclamando la Tregua Sagrada y convocando a todos los ciudadanos libres a los Juegos. Nadie podía entrar con armas a Elide o violar su suelo.Este santuario representó el símbolo de la devoción griega a la belleza física y al desarrollo armónico de la mente y el cuerpo , tendiendo a lograr un estado de alta coordinación entre sí .Los participantes debían llegar con 30 días de anticipación a Elis para entrenar. Allí eran supervi-sados y se sometían al régimen de disciplina olímpica . Elis estaba a 57 km. de Olimpia y tenía dos pistas para pedestrismo , dos gimnasios y habitaciones para las clases teóricas.

Cuando el período de prueba había pasado , se despedía a los atletas con las siguientes palabras :

" Hacia Olimpia; id al estadio y mostraos como hombres capaces de vencer ; en cuanto al que no esté preparado que vaya donde quiera". Hasta los 77os Juegos, celebrados en el año 472 a. C. , la duración de los Juegos fue de una jornada- un día- con la participación de atletas , poetas , músicos pintores , escultores , etc. pero en vista que el programa de pruebas había aumentado considerablemente y que en aquella ocasión no pudieron celebrarse los concursos , se decidió que a partir de los siguientes ( 468 a. C.) su duración fuera de 5 días. El orden de los eventos es todavía incierto , dado que no siempre eran incluidos los mismos en cada Olimpíada , y algunos se añadían en forma esporádica , pero puede considerarse como prototipo el siguiente programa :

Primer día : Inauguración con solemnidades religiosas en el templo de Zeus , en las que se efectua-ban sacrificios de animales. Los atletas pronunciaban el juramento de ser libres ,de pura raza helénica sin haber cometido nunca crímenes ni actos sacrílegos . Se daban a conocer los competidores y jueces , así como las reglas aplicables. Se celebraba un concurso de trompetistas. He aquí el reglamento de los Juegos:

  1. Ser hombre, heleno, libre ,ni esclavo , ni extranjero. Quedan fuera esclavos y bárbaros.
  2. No estar perseguido por la justicia ni tener moral dudosa.
  3. Inscribirse con un año de anticipación , haber jurado cumplir el reglamento y si no son victoriosos de olimpíadas anteriores , es necesario que hayan pasado diez meses de entrena-miento , uno de ellos como mínimo en el gimnasio de Elis (capital de Elide) bajo la supervisión de los helanódices
  4. El atleta que llega retrasado queda fuera de la competición
  5. Prohibición a las mujeres casadas de acudir a los Juegos y de mostrarse en el Alteo , bajo pena de ser arrojadas a un precipicio , (a excepción de la sacerdotisa de Démeter que ocupa un puesto de honor)
  6. Durante las pruebas , los maestros de atletas deberán ser encerrados y desnudados
  7. Prohibición de matar al adversario o intentar hacerlo
  8. Prohibición de empujar al contrario fuera de los límites u otro medio ilícito para vencer.
  9. Prohibición de intimidar o sobornar al contrario
  10. Toda corrupción del árbitro o el participante será castigada con el látigo
  11. Todo participante contra el que no se presente su adversario será declarado vencedor
  12. Prohibición a los participantes de manifestarse contra el público o los jueces
  13. Todo participante no conforme con alguna decisión de los árbitros , puede recurrir al senado ; éste anulará o no , la decisión arbitral , según juzgue su criterio.

Segundo día : Carreras a puie , lucha , boxeo , pancracio , carreras a caballo para jóvenes.

Tercer día : Carreras a pie , lucha , boxeo , pancracio y carreras con armas para hombre

Cuarto día : Pentatlón ,carreras de carros y a caballo y concurso de heraldos.

Quinto día : Procesiones , sacrificios , banquete a triunfadores ( "olimpionikois") que eran coronados con ramas de olivo silvestre , cortadas en las márgenes del río Alfeo.

En los antiguos juegos , realizados cada cuatro años , se disputaban carreras y salto en longitud . Más tarde se incorporaron la lucha , el pentatlón , lanzamientos , etc. Olímpico procede de la palabra latina "Olympias" , voz derivada de "Olimpo" nombre con el que se designaba a la cumbre más alta de una cadena de montañas situada entre Macedonia y Tesalia , al norte de Grecia; en su cumbre adoraban a Zeus , padre de los dioses . La edad de oro de los juegos fue del 460 a.C. hasta 337 a. C. , acudiendo a los mismos los mejores atletas del mediterráneo . Llegaron a ser una meta turística masiva y por ello se ampliaron las instalaciones de hospedaje y deportivas , termas , los servicios y seguridad , etc.

La masiva participación de jóvenes aficionados que sentían su esfuerzo como un servicio a los dioses y a su reino , fue reemplazada paulatinamente por una generación de profesionales , viajeros del deporte , que de dedicaban exclusivamente a ello.Los boxeadores , luchadores y pancracistas eran los más castigados de los profesionales, debido a la brutalidad de las modalidades .

Grecia comenzó a declinar como potencia mundial en el siglo III a. C. y surgió Roma , que la absorbió en el siglo II a. C. .Se perdió poco a poco el espíritu de los aficionados y la atmósfera religiosa del pasado. Aristófanes , el comediógrafo ateniense , observó bien la declinación. Se quejó amargamente de que los jóvenes griegos habían abandonado el gimnasio por los lujos de los baños y tenían las caras pálidas y pechos estrechos. Era verdad. Los meses prolongados de entrenamiento riguroso que dieron gloria a sus padres , ya no atraían a los jóvenes. Las grandes ciudades comenzaron a contratar atletas profesionales en lugar de ellos. Muchos eran extranjeros , y según las reglas , no tenían derecho a competir. Entonces , los nacionalizaban.Los Juegos fuero decayendo hasta que el Emperador cristiano de Roma , Teodosio I el Grande los abolió por completo en el año 394 de nuestra era ,un año después de la 293º olimpíada , aduciendo que era un festival pagano. Los juegos morían después de 1200 años de continuidad . Pronto invasores bárbaros saquearon los edificios y después , como si los dioses estuvieran coléricos ,los terremotos los derribaron . Luego , el río Alfeo cambió su curso y cubrió con sedimentos el suelo consagrado.

Carrera pedestre

No se corrían carreras de obstáculos ni de cross -country. Los griegos solo competían en pista llana y rectilínea. La prueba característica , que no solamente goza de preferencias entre todos los diversos tipos de carrera , sino que es también , en cierta medida , la prueba deportiva por excelencia ( el vencedor , por ejemplo, daba su nombre a la olimpíada ) era la carrera del estadio : esta misma voz designa tanto la carrera en sí como la pista empleada y la distancia recorrida : seiscientos pies , medida que corresponde a una distancia variable ( pues el pie patrón no era el mismo en todas las ciudades) del orden de los 200 metros , aproximadamente : el estadio olímpico tiene 192,27 metros , el de Delfos 177,5 metros , el de Pérgamo 210 ( dimensión excepcional) . Los griegos no utilizaban distancias más cortas , lo cual nos resulta asombroso : nuestro atletismo no ignora en modo alguno las carreras de 200 metros , pero la verdadera prueba de velocidad para nosotros es la de 100 metros. La técnica antigua difería bastante de la nuestra : la partida baja , con una rodilla en tierra , por ejemplo , no se practicaba. El corredor griego partía de pie , con el torso avanzado , los pies muy juntos. Para evitar aglomeraciones en la pista , cuando competían muchos corredores, los griegos recurrían , como se hace actualmente , al sistema de eliminatorias y final.

Además de la de un solo estadio , se disputaban carreras más largas : la carrera doble , de dos estadios ,de 385 metros en Olimpia ,casi como la nuestra de 400 metros; la carrera de cuatro estadios , equivalente a la actual de 800 m. ; en todas partes se habla de una carrera de fondo , cuya distancia era de 7 , 12 , 20 ó , como en Olimpia 24 estadios, algo más de 4600 m.

Cualquiera fuese la distancia , las diversas carreras se disputaban en la pista estándar de un estadio, lo cual suponía una serie de recorridos de ida y vuelta. El corredor , al llegar a uno de los extremos, volvía sobre sus pasos contorneando un pilar colocado en la línea de partida o de llegada.

El programa de la mayor parte de los juegos incluye también la carrera con armas, en las que los corredores llevaban casco y escudo ( desde el año 450 A.C. se corrió sin canilleras de bronce); la distancia variaba según las regiones : 2 estadios en Olimpia y Atenas , 4 en Nemea , y acaso más en Platea (donde las reglas eran particularmente severas : armadura completa ). Un tanto al margen del deporte propiamente dicho figuran las carreras de antorchas, también muy frecuentes.

Salto en largo

El atletismo griego conoce una sola clase de salto : el salto en longitud con impulso : no se practica el salto en altura , ni en profundidad , ni con garrocha; el salto sin impulso se admite únicamente a título de ejercicio preparatorio. Tampoco en este caso la técnica coincide con la nuestra : la carrera es más breve y menos rápida. El atleta se lanza desde un podium fijo ( se utilizarían sin duda las instalaciones de la línea de salida del estadio) y cae sobre un piso mullido y aplanado; la prueba sólo era válida cuando las huellas de los pies quedaban nítidamente impresas en el suelo , de modo que se descartaban los resbalones , las caídas , y según parece, la caída con un pie más avanzado que el otro.

Pero, y eso es lo más importante, el atleta saltaba sosteniendo en las manos sendas halteras de piedra o de bronce , cuya forma era de dos tipos : o bien un sector esférico ( ahuecado para facilitar la aprehensión), o bien una masa redondeada con un cabo o mango ; su peso podía oscilar entre uno y cinco kilogramos.

El peso de las halteras servía para reforzar el juego de balanceo de los brazos , muy similar al que hoy realizamos en un salto en longitud sin impulso.

Lanzamiento de disco

A partir del siglo V A.C. el disco era de bronce y , según parece , más pesado que el actual. Los ejemplares que se conservan varían considerablemente y pertenecen a tipos distintos , que pesan 1,3 Kg. , 2,1 Kg. , 2,8 kg. ,ó 4 kg. ; existe uno que pesa 5,707 kg. , pero se trata quizá de un disco votivo , sin relación alguna con los que se usaban. Probablemente el tipo de disco variaba según los lugares , las épocas ( los más ligeros son los más antiguos, del siglo VI A.C.) y las categorías : los niños lanzaban un disco más ligero que el de los adultos El estilo empleado parece haber sido muy distinto del que reinventaron los modernos al establecer este deporte en las primeras olimpíadas modernas en Atenas 1896. Mucho se ha discutido al respecto , tanto entre los arqueólogos como en los medios deportivos : se trataba de interpretar correctamente la significación de cierto número de monumentos figurados , vasos pintados , estatuas , el discóbolo parado de Naucidas y , sobre todo , el célebre bronce de Mirón , el cual , por no ser conocido más que a través de copias de mármol , imperfectas y a menudo restauradas burdamente , dio pie con frecuencia a hipótesis descabelladas. La base del lanzamiento no era un círculo , como actualmente , sino un espacio limitado solo por delante y los costados , lo cual daba mayor libertad al atleta. Para ser válido , el lanzamiento debía observar una dirección determinada; se presume que la línea de partida del estadio se usaba también como límite para el lanzador.

El discóbolo levantaba el disco con ambas manos hasta la altura de la cabeza y luego , reteniéndolo contra el antebrazo derecho , echaba violentamente este mismo brazo hacia abajo y atrás ; el cuerpo y la cabeza acompañaban el movimiento y se volvían en la misma dirección. Todo el peso del cuerpo descansaba sobre el pie derecho , que servía de pivote , el pie y brazo izquierdos no entraban en juego sino para asegurar el equilibrio . Luego venía el impulso hacia delante: la fuerza del lanzamiento no procedía del brazo , sino del avance del muslo y de la brusca erección del cuerpo flexionado . El disco se frotaba con arena para evitar que se deslizase entre los dedos.

Lanzamiento de jabalina

Entre los antiguos, la jabalina no sólo era un objeto deportivo , sino un arma de uso corriente , así en la caza como en la guerra; en las pruebas atléticas , sin embargo , únicamente se tenía en cuenta la distancia alcanzada , siguiendo una dirección ya dada; en la práctica corriente se ejercitaba de otro modo , procurando alcanzar un blanco señalado horizontalmente , sobre el terreno . La jabalina deportiva , larga como el cuerpo humano y gruesa como un dedo , carecía de punta, llevaba lastre en un extremo y era , según parece , extre-madamente ligera.

En cuanto al estilo de lanzamiento , también éste difería mucho del que se emplea actualmente : los antiguos , en efecto , usaban un tipo de propulsor de correa, en latín "amentum", el cual, como ha podido comprobarlo la etnografía , se emplea todavía en nuestra época sobre todo en Nueva Caledonia , Melanesia, Isla de Oceanía , donde se lo conoce con el nombre de "ounep" : era una correa de cuero de unos 30 a 45 cm. de largo , atada cerca del centro de gravedad y que daba una o varias vueltas alrededor del fuste , terminando en un nudo donde el lanzador introducía los dedos índice y mayor de la mano lanzadora.

La utilidad del propulsor ( que ha podido verificarse fácilmente mediante la experiencia : duplica o triplica el alcance del lanzamiento) se funda en dos principios : por una parte , imprime a la jabalina un movimiento de rotación en tornoa su eje, asegurando así su estabilidad durante la trayectoria ( como los cañones estriados de las armas de fuego modernas) y , por otra parte , aumenta de forma notable la longitud del barzo de palanca , al prolongar el brazo , y los dedos alargados ( los atletas antiguos se ingeniaban para utilizar la longitud máxima : seleccionaban los campeones de jabalina entre los atletas que poseían dedos muy largos). Confirma la validez de este antiguo artefacto que el reglamento actual de lanzamiento de jabalina (2000) aclara en su artículo 186 inc. 6. a. : "no se permitirá a los competidores utilizar instrumento o dispositivo alguno de cualquier clase que sea" y en el 186 inc. 19.a. "la empuñadura puede tener una superficie de diseño regular no deslizante , pero sin correas , muescas ni incisiones de ninguna clase".

Como en el caso de disco , el lanzamiento era precedido por un breve impulso y por una torsión general del cuerpo : el torso y la cabeza acompañaban al brazo derecho , que se extendía hacia atrás , por la derecha , a la mayor distancia posible .

Lucha

Las pruebas anteriormentes descriptas y la lucha , se combinaban en los concursos para integrar la prueba compleja del pentatlón , destinada en suma a la coronación del atleta completo. La lucha se desarro-

llaba sobre un piso mullido a fuerza de pico .Se luchaba en parejas designadas por sorteo El objetivo era derribar al adversario sin caer uno mismo ( de lo contrario se anulaba el golpe). Se disputaban tres asaltos y estaba permitido tomar de brazos , torso y cabeza , no estando permitida la toma de piernas. Las pruebas de lucha eran sumamente populares en Grecia

Bala

La única mención en la antigüedad que he encontrado está en el relato Homérico " La Ilíada" , en el Canto XXIII - 826 , durante los Juegos Fúnebres en honor a Patroclo :826.- " Luego el Pelida sacó la bola de hierro sin bruñir que en otro tiempo lanzaba el forzudo Eetión , al que habiendo matado Aquiles , se llevó a su nave la bola y todas sus demás riquezas . Y mostrándola , dijo a los argivos: "Que se levanten los que quieran contender en este ejercicio. La presente bola proporcionará al que venciere cuanto hierro necesite durante cinco años , por extensos que sean sus campos ; de modo que sus pastores y los que le trabajen aquellos no tendrán que ir a por hierro a la ciudad". 836.-Oyéndole expresarse así , levantóse enseguida el intrépido Polipetes ; después el vigoroso Leonteo , que tanto asemejábase en su fuerza a un dios; más tarde , Ayax Telamonio , y por fin , el divino Epeo. Pusiéronse en fila, y el divino Epeo cogió la bola y la arrojó , después de voltearla; los que lo presenciaban dejaron escapar gritos de admiración . La tiró el segundo Leonteo , que logró pasar al anterior . Al punto la despidió Ayax Telamonio con sus robustos brazos , haciéndola ir más allá que los que le habían precedido. Y, en fin, tomóla el intrépido Polipetes , y cuanta es la distancia que llega el cayado cuando lo lanza el pastor por encima de la vacada , tanto pasó la bola al espacio alcanzado por Ayax Telamonio. Aplaudieron todos su fuerza y destreza , y sus amigos se llevaron a las naves el premio que su rey había ganado". El resto de las menciones históricas que encontré sobre bala , son de juegos celtas.

Bibliografia

DURANT , John : "Estrellas de los Juegos Olímpicos" , Ed. Diana , México , 1967

HOMERO: "La Ilíada". Ed. Bergua, Madrid , 1935.

Mc.WHIRTER , Ross : " The Olympics 1896-1972" in support of the British Olympic Appeal . Sir Joseph Causton & Sons Ltd. , Londres , 1972

MARROU , Henry : "Historia de la educación en la antigüedad", Ed. Akal Universitaria , Madrid, 1985

REGLAMENTO INTERNACIONAL DE ATLETISMO , Ed. Stadium , Buenos Aires , 1995.

RUIGOMEZ Juan A. : " Los fabulosos Juegos Olímpicos" , Edit. Mensajero , Bilbao – España- ,1972.

Apuntes de la cátedra de Atletismo de UEINEF "Manuel Belgrano" de S.F. . Prof. Tejera Ariel

Apuntes de la cátedra de Introducción e Historia de la E.F. de UEINEF S.F. . Prof. Prado Horacio

 

 

 

 

Prof. Ariel Tejera


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