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ECOLOGIA

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  1. Niveles.-
  2. Origen del Término
  3. Importancia del Estudio de los Procesos Ecológicos.
  4. Los sistemas ecologicos
  5. Ecologia.
  6. Ciclos Biogeoquímicos.
  7. Cadenas alimentarias y transferencia de energía.

La ecología estudia las interacciones e interrelaciones entre los seres vivos y su medio ambiente.

Niveles.-

Población.- Es el conjunto de organismos de una misma especie que vive en una área y en un tiempo determinado.

Comunidad.- Conjunto de poblaciones de diferentes especies que viven en un área específica y que interaccionan.

Ecosistema.- Engloba las relaciones entre los componentes abióticos y bióticos y de estos entre sí, la comunidad y el ambiente físico. En la unidad fundamental de estudio en ecología.

Biosfera.- Parte de la atmósfera (hidrosfera, litosfera, troposfera) en donde se desarrolla la vida.

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Origen del Término

"Ecología" fue inventada por el biólogo alemán Ernest H. Heckel, en donde toma como base dos palabras de origen griego OIKOS casa y LOGOS tratado o estudio, por lo tanto la palabra ecología, según Heckel, quiere decir "Estudio de la Casa de los Seres Vivos".

Hábitat.- Lugar donde habitan los seres vivos, en un mismo hábitat pueden vivir varios animales al mismo tiempo.

Importancia del Estudio de los Procesos Ecológicos.

Toda la vida en el planeta y nuestra propia vida depende del equilibrio de todos los seres vivos con su medio ambiente.

El rompimiento del equilibrio natural existente entre determinados seres vivos y su hábitat lleva a la extinción a muchos de ellos. Por ello es muy importante que el hombre tenga conocimiento acerca de los procesos ecológicos y por lo tanto, toda la dinámica poblacional, que consiste en:

  1. Número de individuos de una especie por unidad de área de hábitat (densidad de población).
  2. Crecimiento de la población. (índices de natalidad y muerte).
  3. Mecanismos de dispersión (mecanismos por los cuales las poblaciones se alejan de su hábitat, migración y emigración)

LOS SISTEMAS ECOLOGICOS

De acuerdo a los puntos que estudia la ecología, existen diversos aspectos que afectan a los seres vivos y entre ellos están:

Factores abióticos.- Son aquellas características físicas o químicas que afectan a los organismos.

Dentro de los factores abióticos tenemos tres grandes números:

Factores de clima o climáticos, entre ellos están la temperatura, humedad, viento, altitud y latitud.

Temperatura.- En la atmósfera ocurren cambios debido a la interacción, en especial la temperatura depende de la energía calorífica proporcionada por la luz del sol generalmente; las zonas con temperatura más baja, donde se recibe menor radiación del sol, tal es el caso de los polos. Finalmente la temperatura es un factor que limita la distribución de las diferentes especies de seres vivos.

Luz.- Es la principal fuente de energía que mantiene directa e indirectamente a los ecosistemas, es indispensable para que se realice la fotosíntesis y con la cual se inicia el flujo de energía en el ecosistema.

Humedad.- Cantidad de agua contenida en la atmósfera, nos indica que tipo de organismos pueden habitar en los ecosistemas.

Viento.- De acuerdo a las corrientes de viento que existen en la atmósfera, están determinadas la temperatura, humedad y otras características abióticas del ecosistema y por lo tanto la distribución de los seres vivos.

Altitud.- Es cualquier altura tomando como base el nivel del mar.

Latitud.- Cualquier medida tomada a partir de cualquier latitud N y S, ambas medidas tomadas a partir del Ecuador.

Factores de Agua.- De acuerdo a las características físicas del agua, como el estado en que se encuentra el agua (sólida, líquida y gaseosa), así como su composición química (cantidad de sal mineral, etc.), van a determinar que tipos de organismos habitan en otro sistema.

Factores del suelo o estados físicos.

Factores bióticos.- Son aquellos en donde intervienen las relaciones que existen entre los organismos, o bien, individuos de la misma especie o de diferente especie.

Relaciones Intraespecíficas.- Se presenta entre individuos de la misma especie, podemos citar a las siguientes: Asociación, cuando algunos animales buscan formar grupos, ya sea para alimentarse, defenderse o para emigrar se forman asociaciones.

Sociedad o Sociedades.- Tipo de agrupación que consiste en la asociación, división del trabajo y en la jerarquización de los individuos de la sociedad. En la sociedad cada individuo realiza un trabajo específico, ejemplo: abejas, hay una reina, zánganos y obreras.

Colonia.- Tipo de asociación formada por organismos cuyos cuerpos se hayan unidos entre sí, ejemplo, corales.

Factores Interespecíficos.- Cuando miembros de diferentes especies viven juntos, ya sea en forma temporal o permanente. Se dice que viven en simbiosis. Tenemos como ejemplos:

  • Comensalismo.- Tipo de relación interespecífica en donde una de las especies se beneficia en la relación. (rémora-tiburón).
  • Mutualismo.- Tipo de relación en donde ambas especies viven juntas y salen beneficiadas. (líquen, alga-hongo).
  • Parasitismo.- Tipo de relación interespecífica en donde una de las especies perjudica a la otro, en algunas ocasiones causándole hasta le muerte. (Amibas, paludismo, cólera, enfermedades producidas por los hongos, micosis).

ECOLOGIA.

Ciencia que estudia el medio, a los seres vivos, sus relaciones y la relación entre ellos:

  • Distribución
  • Abundancia
  • Alimentación, etc.

Cada ser vivo distribuye en un hábitat, el hábitat condiciona: temperatura, luz, presión, salinidad, humedad, depredadores, etc.

Factores Bióticos y Abióticos.

Factores bióticos: son cada uno de los organismos vivos.

Factores abióticos: son todos los que no tienen vida como las sustancias orgánicas e inorgánicas del sistema así como las condiciones ambientales.

Compuesto orgánico: contienen carbono normalmente vienen de seres vivos.

Compuesto inorgánico: son aquellos que no contiene carbono incluyen los minerales ejemplo: minerales, agua, aire, etc.

Los factores bióticos se organizan en niveles:

  • Célula: unidad básica de la vida
  • Tejido: conjunto de células
  • Órgano: conjunto de tejidos que realizan la misma función
  • Sistema: conjunto de órganos que llevan a cabo una función
  • Individuos: cada organismo vivo
  • Población: conjuntos individuales
  • Comunidad: conjunto de poblaciones
  • Ecosistema: conjunto de comunidades à selva

Ciclos Biogeoquímicos.

Lo mas importante del carbono y nitrógeno, es una secuencia de pasos en el cual el último paso es el principio del siglo.

Ciclo del Carbono.

El carbono es el primer y principal elemento de la estructura de los seres vivos. Se encuentra combinado, es decir, formado por compuestos como carbohidratos, grasas, proteínas y ácidos nucleicos. Las plantas absorben el líquido dióxido de carbono del aire o del agua, durante la fotosíntesis la transforman en compuestos orgánicos llamados azúcares como los vegetales.

Ciclo del Nitrógeno.

El nitrógeno es un elemento abundante en la atmósfera y en el suelo, pero la mayoría de los organismos no puede utilizarlo directamente; por tanto es necesario que se convierta en compuestos simples mediante un ciclo en el que intervienen varios tipos de bacterias, hongos, plantas y animales. El nitrógeno atmosférico es captado por las bacterias nitrificantes; estas lo transforman en nitratos y lo convierten en proteínas. Las proteínas vegetales pueden pasar a los animales por medio de la alimentación. Cuando las plantas y los animales mueren, las bacterias desnitrificantes reintegran el nitrógeno al suelo y a la atmósfera.

Ciclo del Agua.

El agua es la sustancia mas importante de la naturaleza. El agua recorre un ciclo que le permite circular sobre la superficie del planeta. Este proceso recibe el nombre de ciclo hidrológico.

Durante la evaporación, la energía solar convierte el agua líquida en vapor. La condensación consiste en la transformación del vapor de agua en gotas o cristales de hielo. En la precipitación el agua retorna a la tierra.

Fotosíntesis.

Es el proceso por el cual las plantas fabrican sus alimentos generando oxígeno y energía química.

Cloroplastos = son organelos que captan la luz solar y el bióxido de carbono

Clorofila = es una sustancia de color verde que se encarga de captar la energía de la luz solar.

Fase luminosa: se genera oxígeno y se produce energía

Fotosíntesis

Fase oscura: se forman azucares como glucosa y almidón.

La fotosíntesis se representa con la siguiente ecuación:

Dióxido de carbono + agua = glucosa, oxigeno que se libera, agua. Donde ATPà adenosin trifosfato.

El ATP es la fuente de energía. La glucosa sirve para fabricar las sustancias que la planta requiere.

Cadenas alimentarias y transferencia de energía.

Una cadena alimenticia es la relación que se establece entre los individuos cuando se alimentan de otros.

Elementos de la cadena:

* Productores producen su alimento plantas

* Consumidores no producen su alimento animales

* Consumidores primarios se alimentan de plantas

* Consumidores secundarios se alimentan de consumidores primarios

* Consumidores terciarios se alimentan de consumidores secundarios

* Descomponedores descomponen la materia orgánica generalmente son bacterias y hongos.

Los organismos depredadores son los que cazan y matan a su presa. Los carroñeros se alimentan de cadáveres

Los omnívoros se alimentan de herbívoros y carnívoros.

Ecosistemas.

Un ecosistema esta integrado por los seres vivos el medio y las relaciones entre ambos.

Los ecosistemas no tienen tamaño definido, al investigador es el que lo determina.

El flujo de energía en los ecosistemas siempre es en un solo sentido y siempre va del primer nivel trófico, al segundo, al tercero, etc, en cada nivel trófico se pierde parte de la energía que es utilizada para el propio crecimiento y actividades de los organismos de ese nivel.

Energía solar à productores à consumidores primarios à consumidores secundarios à descomponedores

Producción o productividad: cantidad de materia orgánica generada por el ecosistema. La materia en los ecosistemas se regenera, es decir que al final se tiene la misma cantidad que al principio ya que los ciclos biogeoquímicos la hacen circular nuevamente.

Por su tipo de clima se clasifican en calurosos (selva y sabana), templados(bosque mixto), secos (estepa y desierto), fríos (bosque de coníferas) y muy fríos (tundra).

Selva o Bosque tropical.

Se localiza en zonas con clima tropical muy húmedo, las condiciones ambientales de la selva son uniformes porque se carece de un marcado cambio de estaciones, existe una gran vegetación y sus árboles son muy altos.

Sabana.

Tiene un clima tropical y se caracteriza por un largo periodo de sequía, su vegetación es de pastizales, arbustos, matorrales y árboles pequeños, aquí habitan los herbívoros mas grandes del mundo, la mayoría de ellas están en sudamérica.

Bosque Mixto.

Tiene climas templados, inviernos fríos y veranos calurosos, la humedad atmosférica es alta todo el año, tiene árboles de hojas caducas y perennes, su vegetación es de nogales, castaños, pinos y abetos.

Desierto.

Se caracteriza por un clima cálido con lluvias escasas, durante el día, alcanza temperaturas altas y en la noche descienden hasta el punto de congelación , su vegetación esta consituída por arbustos espinosos dispersos y plantas xerófitas que retienen agua para sobrevivir. Los animales característicos del desierto son coyotes, víboras de cascabel, buhos, correcaminos, zorros, etc.

Bosque de Coníferas.

Se desarrolla en climas templados y fríos, los inviernos son fríos y los veranos cortos y poco calurosos, su flora está compuesta por árboles de hoja perenne, como pinos y abetos y su fauna es de zorros, lobos, ciervos y osos.

Tundra.

Tiene clima frío y seco su temperatura de –51ºC durante el invierno, aquí no hay arboles y predomina un estato herbáceo con pastos gramineos.

Hugo Vergara


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