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Richard P. Feynman

Enviado por eduardoy



Partes: 1, 2

Indice
1. Motivación para escribir.
2. Introducción
3. Ciencia y Religión
4. Para que sirven las matemáticas
5. Materia y átomos
6. Gravedad
7. La Cuántica
8. Simetría
9. Espacio-tiempo

1. Motivación para escribir.

El motivo de este, mi segundo "paper" acerca de temas científicos, apunta a escarbar en cierta bibliografía de un físico teórico neoyorquino ya desaparecido, quien aparentemente, e intento confirmarlo a través de las lecturas de algunas de sus obras, fue uno de los más importantes de este siglo, habiendo sido comparado con hombres de la magnitud de Albert Einstein.
En realidad mi interés por saber y leer mas acerca de su persona y sus trabajos, surgen de algunas de sus ideas más filosóficas que científicas las cuales a mí me han llamado la atención. También me intereso por su tarea como maestro de algo tan complejo como es la ciencia. A pesar de esta complejidad, pudo crear un ámbito de gran cariño por parte de sus alumnos, lo cual, a mi criterio, habla muy bien de la persona, porque a pesar de su grado superior de conocimientos, esto no lo ha inhibido para que pueda humildemente comunicarse con otros y enseñar.
Nuevamente, debo aclarar que este trabajo será una recopilación de aquellas ideas y conceptos, muchos de estos científicos, que a mí me impactan. Intentare que los mismos tengan una ilación conceptual, que permita al que lea este trabajo adquirir o reforzar ciertos conocimientos acerca de los temas que aquí se desarrollaran. Es decir este escrito tendrá mas las características de un ensayo científico, que de una novela o historia de vida. Siempre por supuesto sujeto a mis limitaciones, no solo acerca de mi comprensión de los conceptos científicos, sino también de mis habilidades como escritor.

La bibliografía a partir de la cual encaro este intento es la siguiente:
El carácter de la Ley Física. R.P. Feynman.
The pleasure of finding things out. R.P. Feynman.
QED. The strange theory of light and matter. R.P.Feynman.
Six easy pieces. R.P.Feynman.
Six not-so-easy pieces. R.P.Feynman.
Are you joking Mr. Feynman? R.P.Feynman
The Meaning of It All. R.P.Feynman

2. Introducción

El comportamiento de la Naturaleza
Lo primero que captura mi interés y también admiración por la persona de Richard P. Feynman, fue lo que el mismo expresa en su libro QED (Quantum Electrodynamic). Este libro surgió a partir del interés que tenia la mujer de un amigo de Feynman por conocer y saber que es lo que los físicos teóricos estudian. Dado que esta persona- Alix G. Mautner- tenia una carrera en Literatura inglesa, sus posibilidades de captar el rigor científico y el lenguaje matemático de la física eran tal vez nulas. No obstante esto, Feynman, menciona en este libro su interés por poder acercar a personas comunes todo aquello que hace a sus quehaceres y conocimientos científicos, aquellas cosas que los físicos han podido conocer acerca de cómo se comporta la Naturaleza. La parte donde Feynman dice quedar colgado por lo locas de las ideas, es lo que para el es lo mas interesante: la mecánica cuántica. Es así que le dice a su amiga su intención de preparar algunas clases o lecciones que por supuesto le tomaran mas de una hora explicarlas, acerca de este tema. Se lanza en este proyecto con unas lecciones que luego presento y expuso en Nueva Zelanda donde las mismas resultaron exitosas. Estas fueron luego recopiladas en el libro mencionado.
Feynman aclara que lo que intenta explicar no es aquello que aun no se conoce, es decir no hará una elucubración de algo que ronda en su cabeza, sino que hablara de lo que si se conoce y se ha comprobado totalmente, porque dice que esto es maravilloso.
Si bien más adelante se desarrolla el tema especifico de estas lecciones acerca de la interacción de la luz con la materia (los electrones), quiero aquí ir al núcleo de lo que me fascino de Feynman. Él le dice en la introducción a su audiencia que si bien ya saben de lo que se trataran las charlas, surge la pregunta si entenderán algo de lo que se diga. Agrega también que lo que él expondrá es lo que enseña a sus alumnos en el tercero o cuarto año de la escuela para graduados. ¿Cómo podrán entonces entender, siendo que nadie tiene conocimientos científicos avanzados? La respuesta es simple: no entenderán mucho o tal vez nada...!!, pero no deben preocuparse porque tampoco los alumnos entienden, y esto se debe a que el maestro-Feynman- tampoco entiende: "Nobody does!!!" dice Feynman.
Llegado a este punto Feynman se extiende acerca del concepto de "entender". Uno puede no entender porque el lenguaje utilizado es malo, o porque se usen palabras cuyos conceptos científicos sean diferentes al que entiende el común de la gente, tales como energía, o acción, o trabajo, o incluso luz. Pero la razón más profunda del no entendimiento, habiéndose superadas las causas anteriores, reside en que si bien Feynman esta describiendo COMO la Naturaleza trabaja, no es posible entender el PORQUE trabaja de esa manera. Eso es lo que nadie puede entender, el porque del comportamiento de la Naturaleza en una manera peculiar. Esto es un misterio. A mi personalmente esto me fascino porque en el mundo actual parecería que todo aquello que es un misterio, sobre todo en materia religiosa, debe ser descartado, no es verdadero porque la razón no lo puede comprender. Que un científico de la magnitud de Feynman, describa así el significado de un misterio, me parece maravilloso, sobre todo cuando el mismo se declara agnóstico o mas bien contrario a la religión que no acepta la duda.
Finalmente Feynman, continua diciendo que a partir de la descripción de cómo la Naturaleza trabaja, podrá ser que muchos no lo crean, no lo acepten y por lo tanto inconscientemente cierren sus oídos impidiendo así entender lo que si es entendible. En ese aspecto esto es parte del aprendizaje científico: no importa si una teoría a uno le gusta o le disgusta, o si es entendible o no, o razonable desde el sentido común, lo que importa es si la misma puede predecir resultados que luego concuerden con los experimentos. Pues bien la teoría denominada electrodinámica cuántica QED, describe la Naturaleza como absurda desde el punto de vista del sentido común, pero sus predicciones son asombrosamente exactas. Por eso Feynman remata, "espero que puedan ACEPTAR la Naturaleza tal cual Ella es: absurda!!".
Un detalle que para mi no es menor, a lo largo de este trabajo que aquí menciono, cuando Feynman se refiere a la Naturaleza lo hace en mayúscula, como nombre propio. Notable!!

3. Ciencia y Religión

El segundo punto que capturo mi interés acerca de la personalidad de Feynman es su discusión acerca de la relación entre ciencia y religión. Su razonamiento esta basado en lo que el considera central para la religión que es la creencia en Dios, mencionando que si bien no tiene estadísticas considera que mas de la mitad de los científicos no cree en Dios. Para Feynman el problema esta en hacer consistente la creencia en la ciencia con la creencia en Dios, y a pesar de que esta consistencia es algo difícil de lograr, no es imposible. A partir de esta premisa de búsqueda de la consistencia, Feynman se preguntaba porque es difícil de lograr, y si vale la pena intentarlo.
Para Feynman la primera fuente de dificultad surge de que para la ciencia es imperativo dudar, es decir aceptar la existencia de la incertidumbre como una característica fundamental de la propia naturaleza del científico. Para hacer progresos en el entendimiento de algo, Feynman dice que debemos ser modestos y permitirnos no saber. Nada es cierto o probado fuera de toda duda. Uno investiga por curiosidad, porque las cosas son desconocidas y no porque se sabe la respuesta. A medida que mas se avanza en la investigación científica no significa que se esta encontrando la verdad, sino que se esta encontrando que esto o aquello sea mas probable que esto otro. Es así que las expresiones científicas no son acerca de lo que es verdad o lo que es falsedad, sino acerca de lo que se conoce con diferentes grados de certidumbre. Creo que es bueno, dice Feynman, aceptar esta idea no solo para las ciencias, sino también para otras cosas; tiene un gran valor conocer la propia ignorancia. Esta actitud de aceptación de la incertidumbre es vital para los científicos y llega a transformarse en un habito del pensamiento. A partir de allí se reformula la pregunta:
¿Existe Dios?
a esta otra:
¿Qué grado de certeza tengo acerca de la existencia de Dios?
Este cambio tan sutil es de una magnitud enorme y Feynman cree que aquellos científicos que creen en Dios, no piensan a Dios de la misma manera que lo puede hacer el común de las personas, si es que son consistentes con su habito de pensamiento científico. No creo, dice Feynman, que un científico pueda obtener la absoluta certeza de la existencia de un Dios tal como la tienen las personas religiosas. Aquí es donde a mi criterio existe un error de apreciación por parte de Feynman. Las personas religiosas, pueden hablar de tener la certeza, pero como la creencia en un Dios esta basada en la fe, considero que la fe no es certeza, sino que permite la duda, los cristianos en particular piden o deberían pedir constantemente a Dios para que aumente su Fe, porque la Fe no es certeza. Y si no es certeza entonces ¿da lugar a la duda? Yo pienso que si.
Finalmente Feynman establece que existe una cierta independencia entre las ideas religiosas y muchas ideas que están relacionadas con la moral que a su vez proviene de la religión, es así que dice ser posible dudar de la divinidad de Cristo, a pesar de acordar y comportarse de acuerdo con las máximas del cristianismo.
En otra de sus conferencias acerca de la incertidumbre de los valores, cuando Feynman intenta explicar la inconsistencia implícita entre ciencia y religión, vuelve a mi criterio a incurrir en un error de concepto acerca de la naturaleza divina. Feynman dice:
"es una gran aventura contemplar el universo mas allá del hombre, contemplarlo como habría sido sin la existencia del hombre tal como en realidad ha sido a lo largo de la historia desde el big bang. Cuando esto se logra y el misterio y la majestuosidad de la materia son totalmente apreciadas, entonces se puede volver a mirar al hombre como un pedazo de materia, a mirar la vida como parte de este misterio universal de gran profundidad, es sentir algo raro y excitante, que finalmente termina en forma graciosa por la inutilidad de tratar de entender que es este átomo del universo que llamamos hombre, átomos con curiosidad que se miran a si mismos y se cuestionan porque se cuestionan. Así estas visiones científicas del universo, finalizan en un misterio, al borde de la incertidumbre total pero que son tan profundas e impresionantes que, aquella teoría que dice que todo el universo esta arreglado por Dios tal como si fuera un escenario donde el hombre lucha la pelea entre el bien y el mal suena inadecuada".
Creo que "aquella teoría" de la cual habla Feynman es equivocada; Dios no creó el Universo como quien crea una obra de teatro para divertirse, Dios es el misterio implícito en la naturaleza del Universo que nos habla Feynman, Dios es quien le dio la curiosidad al átomo-hombre para que se cuestionara su origen, Dios es el creador de la majestuosidad que Feyman menciona al decir que todo en el universo, desde las estrellas mas lejanas hasta las bacterias mas microscópicas e inclusive el hombre, están hechos de los mismos ladrillos fundamentales que interactúan misteriosamente para que la vida sea posible.
Es impresionante como Feynman parecería captar lo que otros lo aceptan sin discutir o cuestionar o simplemente si son honestos con sus conciencias por lo que llamamos Fe. Digo esto porque en la misma conferencia, Feynman dice:
"Algunos me dirán que he descripto una experiencia religiosa...,bien diría entonces que esa experiencia religiosa es de tal clase que la religión de su iglesia es inadecuada para describirla y abarcarla. El Dios de la iglesia no es lo suficientemente grande".
Yo diría que Feynman describe mejor que nadie que yo haya escuchado la grandeza de Dios, él puede hacerlo porque ha captado la grandeza de la Naturaleza; tal vez a lo que se opone o esta en desacuerdo, y por eso se manifiesta contrario a la religión, es a la concepción de un Dios autoritario, poderoso y que no acepta la duda; que difunden algunas iglesias particulares.

Ciencia
Feynman nos dice que a pesar de que las ideas acerca del desarrollo de la ciencia son viejas, no son la clase de ideas que todos pueden apreciar, sin embargo es importante que las mismas puedan ser traspasadas de generación en generación, porque son grandes ideas de la historia del hombre.

En cierta ocasión Feynman se preguntaba lo curioso que era que cuando lo invitaban a tocar el bongo en publico, algo que hacia bien, al presentador no se le ocurría mencionar que también se dedicaba a la física teórica. Su respuesta a este interrogante a mi me parece que es clave y digna de tener en cuenta sobre todo por aquellos vinculados con la educación de los mas jóvenes:
"...pienso que esto puede deberse a que respetamos mas las artes que las ciencias...esta justificado hablar de otras cosas... de mayor placer estético. Pero hay también ritmos y formas en los fenómenos naturales que no son aparentes a simple vista, sino mediante la lupa del análisis. Estos ritmos y formas son los que llamamos leyes físicas."
¿Qué es la ciencia? Feynman nos revela tres conceptos:

  1. Ciencia es un método para descubrir cosas nuevas. Este método esta basado en el principio que la observación es el único juez acerca de si algo es lo que es o no. Todos los otros aspectos y características de la ciencia pueden ser entendidos directamente cuando entendemos que la observación es el criterio final para probar acerca de la veracidad o no de una idea. Probar significa aquí testear, es decir hacer un test. La excepción prueba o es el test de la regla, significa esto que la excepción prueba que la regla es incorrecta. Este es el principio de la ciencia: si existe una excepción a una regla cualquiera y si esta excepción puede ser probada mediante la observación, entonces la regla científica es incorrecta. El científico trata de encontrar mas excepciones a la regla y determinar las características de estas excepciones, este proceso es en si mismo excitante a medida que se desarrolla. El científico no intenta evitar demostrar que las reglas son incorrectas, sino que por el contrario su motivación esta puesta justamente en lo opuesto. Intenta probar que esta equivocado lo mas rápidamente posible. El principio que solo a través de las observaciones se determina la verdad de una regla o teoría, impone una limitación muy severa al tipo de preguntas que pueden responderse. Son limitadas las preguntas que pueden formularse de la siguiente manera: ¿si hago esto, que ocurrirá?. Por eso Feynman nos aclara que si algo no es científico, es decir si no puede ser sometido al test de la observación, no significa que eso sea malo o estúpido, no se trata de decir que aquello que no es científico no es bueno . Los científicos toman solo aquellas cosas que pueden ser analizadas a través de la observación. Todo aquello que no se ajusta a estas posibilidades no es científico, no obstante lo cual son cosas importantes para la vida de las personas. Existe una serie de consecuencias técnicas que se derivan del principio de observación, por ejemplo el método de observación debe ser sumamente meticuloso, se debe rechequear varias veces y cuidadosamente para estar seguros de entender cuales son todas las condiciones y que no se malinterpreten los resultados. El razonamiento científico, requiere de una cierta disciplina rigurosa, la cual debe ser enseñada. Otra característica importante de la ciencia es su objetividad. Es necesario mirar los resultados de una observación objetivamente porque el experimentador podría tener una cierta preferencia de obtener un resultado especifico, lo cual invalidaría el carácter científico del mismo.

Se dice que la observación es el juez acerca de la verdad de una idea, pero ¿de donde provienen las ideas? Feynman afirma que no importa tanto de donde provienen, seguramente de otros seres humanos a través de su pensamiento, sin importar si estos están o no capacitados para emitir dichas ideas porque en ciencias, cualquier idea debe ser testeada contra el juez de la observación, si pasa este filtro la idea es aceptada como valida, de lo contrario no. Vemos entonces que dentro del denominado pensamiento científico, no es tan importante quien genera las ideas sino que las mismas sean efectivamente generadas para ser luego chequeadas. No hay un autoridad que decida cual es una idea verdadera y cual una falsa, en ciencias no es importante conocer el background del autor de una idea o su interés en exponer la misma. Es evidente que Feynman tiene un concepto de la autoridad diferente al que tienen la mayoría de las personas, que a mi me cautiva. Porque realmente el no ve la autoridad en la persona per se, es decir no considera que una persona por tener un cierto grado de autoridad, el cual no es mas que un reconocimiento de legitimidad por parte de otras personas dentro de la sociedad, pueda dar veracidad o falsedad a una idea si esta no pasa por el test de la observación. Lamentablemente como el también ha mencionado, no todas las ideas pueden ser tratadas como científicas; es mas, existen muchas ideas muy importantes para los hombres que no se adaptan al sistema de observación científico, por el cual están sujetas a que las mismas sean evaluadas por autoridades, siendo imposible establecer una prueba objetiva mediante la observación. Es así que aparecen tantos gurúes y maestros que a lo mejor no son tales. En los comienzos de la física, las discusiones científicas eran mayormente argumentativas, es decir se discutía porque las ideas eran materia opinable. Hoy esto no es así dada la gran cantidad de observaciones que se han realizado sobre las ideas en discusión. Lo que hoy no es normal en física, tal vez lo sea en otras disciplinas científicas donde aun no existe la cantidad de observaciones que permita realizar el test acerca de la veracidad o falsedad de las ideas. Las consecuencias de esto es la dimensión argumentativa de estas disciplinas, por ejemplo economía. En este proceso científico de conocer mas el comportamiento de la naturaleza, Feynman nos remarca que todas las conclusiones a las que arribamos en ciencias son inciertas, son solo estimaciones que hacemos acerca de lo que consideramos que ocurrirá, y uno no puede saber con certeza que es lo que ocurrirá porque no es posible realizar los experimentos en forma perfecta. Por eso los científicos están acostumbrados a lidiar con la duda y la incertidumbre, y esta experiencia es muy importante. Feynman considera que esta característica de los científicos es de gran valor, incluso va mas allá del pensamiento científico, porque para resolver un problema que nunca antes fue resuelto, se debe dejar abierta la puerta de lo desconocido. Debemos permitir la posibilidad de no resolverlo correctamente, porque de lo contrario si de antemano nos limitamos a algún tipo de solución que este de acuerdo con ciertos preconceptos, podríamos no resolver el problema nuevo nunca. Dado que existe la duda es que se proponen nuevas direcciones para nuevas ideas. La tasa de crecimiento del desarrollo de la ciencia no esta dada por la tasa de crecimiento de las observaciones realizadas, sino por la de crecimiento de nuevas ideas y cosas para probar. Si no reconocemos la duda y la ignorancia, no obtendremos nuevas ideas, por lo tanto el avance de la ciencia se detendría. Lo que hoy denominamos conocimiento científico, no es nada mas -ni nada menos- que un conjunto de afirmaciones con diferentes grados de certidumbre respecto de cada una de ellas, las cuales conforman un cuerpo de conocimientos. Algunas de estas son mayormente inciertas, otras son mayormente ciertas, pero ninguna es absolutamente cierta. Feynman aquí recalca una virtud propia de los científicos, que a mi juicio seria importante rescatar para todas las personas. Los científicos están acostumbrados a vivir y no saber, es decir conviven con la incertidumbre. Feynman recalca que ante el asombro de algunos que le dicen: "¿cómo podes vivir y no saber?" , el responde que siempre ha vivido sin saber y que su preocupación es como llegar a saber, es decir como adquirir el conocimiento. Esto permite una humildad intelectual que hace posible el progreso a partir de la duda y de la libertad de pensamiento, nadie puede imponer a nadie que dudar y que pensar. Si sabemos que no estamos seguros de algo, dice Feynman, tenemos la posibilidad de mejorar la situación, mediante el esfuerzo y la creatividad del pensamiento. Si creemos saber todo, nada podremos cambiar. Por eso la duda es algo de valor en el pensamiento científico, y a mi juicio también en otros campos, a pesar de que Feynman también duda de esto.

  1. Ciencia es el cuerpo de conocimientos que surge de esas cosas nuevas. Los denominados contenidos, lo que se ha logrado conocer a fondo. Estos son para Feynman la frutilla de la torta de los científicos. Los científicos piensan y siguen un riguroso y disciplinado trabajo de pensamiento, no por querer encontrar aplicaciones a lo que están pensando, sino por la sensación de gozo que encuentran al descubrir algo nuevo, esta es la razón real por la que existe la ciencia. Quiero aquí aportar una experiencia personal: estando en un curso de física cuántica, cuando el profesor, un joven licenciado en física, nos contaba los años que Einstein había dedicado a su teoría general de la relatividad, la cual finalmente no era algo de gran aplicación en el mundo moderno actual, y que en esa área el estaba desarrollando su tesis doctoral, le pregunte que era lo que lo motivaba a el como a otros físicos teóricos a dedicar tanto esfuerzo a algo que para muchos resulta intrascendente. No supo contestarme, o bien me dijo que nunca se había hecho esa pregunta. Bueno creo que Feynman me la contesto. Salvando las distancias, es algo similar al porque yo escribo esto. La motivación pasa mas por una especie de satisfacción profunda producida por lo nuevo. En esta línea de motivación es posible que encontremos también a los exploradores, a los grandes marinos de la antigüedad.

No es posible entender a la ciencia y sus relaciones con todo lo demás, a menos que podamos apreciar la gran aventura de nuestro tiempo. Feynman nos desafía diciendo que no vivimos en nuestro tiempo a menos que entendamos que este es una tremenda aventura, algo excitante y salvaje. Se pregunta si creemos que la ciencia, y sus contenidos son aburridos. A partir de esta pregunta, y con una idea antigua inicia una recorrida por diferentes aspectos de la ciencia que muestran a la misma como excitante. Los antiguos creían que la tierra se apoyaba en las espaldas de unos elefantes, los que a su vez se paraban en la caparazón de una tortuga gigante que nadaba en un mar sin fondo. ¿Qué sostenía al mar? Era una pregunta sin respuesta. La creencia era resultado de la imaginación, era una idea poética. ¿Que vemos hoy? El mundo es una bola que gira y las personas están mantenidas sobre esta bola en todas las direcciones, algunas para arriba otras para abajo (¿qué es arriba y abajo?). Además giramos alrededor de una bola de fuego. ¿Qué es lo que nos mantiene? La fuerza de gravedad que no es solo algo característico de la tierra, sino que es lo que hace que la tierra sea redonda, que mantiene al sol unido y nos mantiene a nosotros moviéndonos alrededor de el en un intento perpetuo de escapar. La gravedad no solo ejerce su influencia en todas las estrellas, sino también entre ellas. Este universo ha sido descripto por muchos, pero continua con su extremo tan desconocido como el fondo del mar sin fondo donde nadaba la tortuga gigante, tan misterioso y poético ahora como en la antigüedad. Pero la imaginación de la naturaleza es mucho mas grande que la imaginación del hombre. Pasemos a otro de los grandes misterios, el de la tierra y el tiempo. ¿qué es el tiempo? ¿ que poeta ha escrito algo acerca del tiempo comparable con el significado real de este, con el largo y lento proceso que percibimos en la evolución? Primero era la tierra sin nada de vida sobre ella. Durante miles de millones de años, esta bola giraba sin que nadie apreciara todo lo que sobre ella ocurría. Feynman se pregunta si podemos llegar a concebir el significado este de la tierra sin vida sobre ella. Dice que estamos tan acostumbrados al hecho de la existencia de la vida que no podemos aprehender el significado de la tierra sin vida, no obstante lo cual, la mayor parte del tiempo de existencia de la tierra desde su origen hasta ahora, transcurrió sin vida sobre ella. La vida misma, ¿que significa? La maquinaria interna de la vida, la química de las partes, todo eso es algo maravilloso. Y resulta también que toda la vida esta interconectada. La clorofila, una sustancia química importante que procesa el oxigeno dentro de las plantas, tiene una parte que sigue un patrón hexagonal, un anillo denominado anillo bencénico. Lejos de las plantas, están los animales como el hombre, donde en nuestro sistema de transporte de oxigeno existe la hemoglobina que contiene el mismo tipo de anillo, en cuyo centro en lugar de magnesio hay hierro, por eso son rojos y no verdes, pero son los mismos anillos. Las proteínas de las bacterias y de los seres humanos son exactamente las mismas. La universalidad de la química mas profunda de todos los seres vivos es algo fantástico y maravilloso. Todo el tiempo nosotros, los seres humanos, nos hemos enorgullecido por nuestro reinado sobre los animales, no parecería existir tal superioridad, al menos no desde un punto de vista puramente científico. O los átomos, cosas que parecen quietas como un vaso de agua cubierto durante varios días, están en actividad continua, átomos separándose de la superficie, rebotando en las paredes del vaso, retornando a la forma de agua. Lo que a nuestros ojos se presenta calmo es una danza dinámica y salvaje. Y de nuevo se ha descubierto que todo el mundo esta hecho de átomos, que las estrellas están hechas de los mismos componentes que nosotros, entonces nos surge la pregunta ¿de donde viene esto que compone todo? Parece como si una estrella exploto en algún momento tal como hoy explotan, y de los residuos de dicha explosión durante 4.500 millones de años que evolucionan y cambian, surge una extraña criatura que se para frente a una audiencia también de extrañas criaturas para explicar y explicarse de donde provienen. "Que mundo maravilloso!!" finaliza Feynman. Siguiendo con el tema de los contenidos Feynman menciona a la electricidad, las fuerzas de atracción entre las cargas positivas y negativas, el balance eléctrico de todas las substancias que impidió durante mucho tiempo detectar el fenómeno de las cargas eléctricas, y de que los ladrillos de la naturaleza eran cargas eléctricas, que aunque ahora nos suena razonable, ¿que es esa fuerza de atracción, esa acción a distancia entre dos cuerpos?, lo mismo que nos preguntamos en el caso de la gravedad. Vemos que existe una tremenda maquinaria dentro de todo lo que investigamos, pero la ciencia no es aun totalmente apreciada. Feynman describe su experiencia en la lectura de un libro escrito por Michael Faraday: "Historia química de una vela" , donde dice que el punto del autor era que no importa lo que uno observe, si uno lo observa detenidamente, se involucra en todo el universo. Faraday describe en este libro que ciertas propiedades de algunos elementos hacen que estos se unan a otros por las atracciones eléctricas dado que algunos son positivos y otros negativos, describe que la electricidad viene en unidades dentro de los átomos. Esto para Feynman fue un momento dramático dentro de la historia de la ciencia porque fue uno de esos momentos donde dos grandes campos de estudio científico se juntaban y se unificaban. Dos cosas aparentemente diferentes eran en realidad diferentes aspectos de la misma cosa. La electricidad se estudiaba y la química también se estudiaba, de repente la unión, los cambios químicos se producen como resultado de las fuerzas eléctricas. Este tipo de unificaciones son para los científicos momentos gloriosos.

  1. Ciencia significa las cosas nuevas que se pueden hacer o que se hacen con los descubrimientos alcanzados. Este ultimo concepto, se conoce mas precisamente como tecnología, lo cual no es mas que la ciencia aplicada. Este sea tal vez el aspecto o la característica mas obvia de la ciencia; el hecho de que como consecuencia del avance de la ciencia uno tiene el poder de hacer cosas. Este poder esta a la vista, la revolución industrial, las posibilidades de producción de alimentos para alimentar a todo el planeta, los avances en materia de salud, la producción de energía, son consecuencias de la ciencia. Ahora bien este poder de hacer cosas no viene con un manual de instrucciones, es decir no viene con instrucciones acerca de lo que esta bien y lo que esta mal. Los productos de este poder son buenos o malos según como sea utilizado. Se mejoro la producción, pero la automatización deja gente sin trabajo; mejoramos la salud, pero existen personas en laboratorios secretos fabricando armas químicas, algo que se nos ha hecho bien tangible después del 11 de septiembre de 2001 (WTC: RIP), la palabra ántrax esta en nuestro vocabulario. Estamos felices dice Feynman con el desarrollo del transporte aéreo, pero nos horrorizamos con las guerras. La energía nuclear presenta posibilidades asombrosas pero también la sombra de las bombas nucleares, empalidecen este avance científico. Entonces ¿podemos decir que la ciencia tiene algo de valor para la humanidad? Su respuesta me parece brillante, si tiene valor, porque el poder de hacer cosas nuevas que puedan ayudar a la vida humana tiene valor. Que los resultados sean buenos o malos, dependen de cómo dicho poder es utilizado, pero es el poder mismo lo que tiene valor. Y nos da una metáfora muy buena; estando en un templo budista en Hawai un hombre le dijo que a cada hombre se le daba al nacer la llave que abre las puertas del paraíso. Esa misma llave también abre las puertas del infierno. Así también es la ciencia, y la misma no nos dice cual es cual puerta, nosotros debemos descubrirlas para abrir una y mantener la otra cerrada. ¿Debemos tirara la llave y resignarnos a no poder abrir las puertas del paraíso? ¿o debemos pelear con los problemas para aprender como utilizar la llave? Este es el cuestionamiento fundamental, y no creer que la llave no tiene ningún valor, porque si lo tiene. La forma de controlar el poder que tiene la ciencia es lo complejo, y esto es algo no tan científico de lo cual, los científicos poco conocen.
  2. 4. Para que sirven las matemáticas

    En una entrevista le preguntaron a Feynman, si las teorías físicas continuaran siendo tan abstractas y matemáticas como hasta ese momento se estaba viendo, o si podrían surgir físicos como Faraday a principio del siglo XIX quien no era muy sofisticado en matemáticas pero tenia una poderosa intuición física. Su respuesta lamentablemente para los que pretendemos no entrar tanto en las abstracciones matemáticas fue que las chances de que un símil Faraday aparezca son bastante bajas. Las matemáticas son necesarias incluso para entender lo que se ha hecho hasta ahora. Mas allá de esto, el comportamiento de los sistemas sub-nucleares es tan extraño comparado con aquellos con los que el cerebro humano se ha tenido que enfrentar hasta ahora, que los análisis a realizar tienen que ser muy abstractos. Los modelos de Faraday eran mecánicos, con resortes, alambres, y sus imágenes eran de geometría básica. Ya hemos comprendido todo lo que surge desde este punto de vista mas sencillo. En este siglo, las nuevas teorías son lo suficientemente diferentes y obscuras como para que se haga necesario la utilización de mucha matemática. Esto no significa para Feynman que solo algunos estarán en condiciones de contribuir y entender con los nuevos desarrollos físicos, sino que posiblemente algunos otros desarrollen nuevos métodos para entender los procesos matemáticos mas fácilmente e incluso a una edad mas temprana. La matemática es un descubrimiento humano y como tal es factible de ser entendida por cualquier humano.
    Las reglas que describen la naturaleza parecen ser matemáticas. Esto no resulta por el hecho de que la observación es el único juez de la veracidad o no de las ideas científicas, tampoco es una característica necesaria de la ciencia; simplemente resulta que en física, se pueden establecer leyes matemáticas que permiten realizar predicciones muy poderosas. ¿Por qué la naturaleza es matemática o mejor se expresa a través de un lenguaje que denominamos matemático? Esto es un misterio!!!. Es imposible comunicar honestamente la belleza de las leyes de la naturaleza, de manera que la gente pueda realmente sentirla, si no se posee un conocimiento profundo de la matemática. Para Feynman, las matemáticas no son solo un lenguaje que con paciencia puede ser traducido; las matemáticas son lenguaje mas razonamiento, lenguaje mas lógica. Las matemáticas son en definitiva un instrumento para razonar, de hecho son una gran colección de resultados obtenidos por un cuidadoso proceso de pensamiento y razonamiento. A través de ellas se pueden establecer conexiones entre diferentes afirmaciones científicas. Las complejidades aparentes de la naturaleza, con todas sus reglas y leyes, están estrechamente vinculadas entre si. Sin matemáticas es imposible descubrir entre la enorme variedad de hechos y fenómenos, la lógica que permite pasar de uno a otro. Así Newton mediante razonamientos del tipo geométricos logro demostrar algunas de sus leyes. Hoy se ha sustituido este tipo de razonamiento por otro mas analítico que utiliza símbolos, dado que estos son mas rápidos y eficientes para explicar los fenómenos de la naturaleza. Cuando en física un problema se complica, lo toman los matemáticos, quienes establecen una línea y lógica argumental para seguirlo, si esto no existiera, es necesario inventar un razonamiento propio. Así, cualquiera que razone sobre cualquier cosa contribuye al conocimiento de lo que ocurre cuando se piensa en algo. Si se hace abstracción de ese algo, esta se convierte en una rama de la matemática. Pensemos que así fue como Newton invento el llamado calculo infinitesimal para resolver ciertos problemas de física. Vemos como las matemáticas son muy importantes para la física, dado que existen tantas maneras diferentes para hablar de las cosas que ocurren y se observan, que las matemáticas permiten simplificar, obtener consecuencias, analizar situaciones y conectar las diferentes proposiciones.
    En otro orden de cosas relativas a la matemática, Feynman nos aclara que a los matemáticos, solo les importa la estructura del razonamiento, sin importarle de lo que están hablando o si eso de lo que hablan es cierto. Simplemente enuncian los axiomas ya partir de estos emprenden un camino de razonamiento lógico. Si los axiomas son precisos en su enunciado y completos, la persona que los utiliza para razonar, no necesita conocer el significado de las palabras para deducir conclusiones. Por ejemplo, si en los axiomas se usa la palabra triangulo, en las conclusiones estará esta palabra también por mas que la persona que hizo la deducción a partir de los axiomas, no tenga idea lo que esto- triángulos- significa. Los matemáticos preparan razonamientos abstractos usables, si se dispone de un conjunto de axiomas sobre el mundo real. En cambio para el físico todas las frases tienen significado, en física, a diferencia de en matemáticas, hay que conocer la conexión entre las palabras y el mundo real.
    Ahora bien, Paul Dirac descubrió las leyes de la mecánica cuántica relativista simplemente suponiendo la ecuación, a veces suponer la ecuación es un método efectivo para concebir nuevas leyes físicas. Esto confirma que las matemáticas son una manera profunda de expresar la naturaleza y que cualquier intento de describir la naturaleza a partir de principios filosóficos o intuiciones puramente mecánicas, no es eficiente.
    Me resulta maravilloso lo que Feynman dice acerca de una preocupación suya:
    "...siempre me ha preocupado el hecho que, de acuerdo con nuestro conocimiento actual de las leyes de la física, a una computadora le cueste un numero incontable de operaciones lógicas descubrir lo que ocurre en cualquier lapso de tiempo, por pequeño que sea, y en cualquier lapso del espacio por pequeño que sea. ¿Cómo puede ser que en una región tan pequeña ocurran tantas cosas?...Esta inquietud me ha llevado a menudo a proponer la hipótesis que, en ultima instancia, la física no necesitara de un enunciado matemático, que al final se nos revelara su maquinaria y las leyes resultaran ser simples, como las de una partida de damas con sus aparentes complejidades..." "...Pero esta especulación es prejuiciosa del tipo me gusta o no me gusta, y por lo tanto, tal vez no sea conveniente."
    "El Gran arquitecto sin embargo parece ser un matemático, a aquellos que no saben matemáticas les resulta difícil sentir realmente la profunda belleza de la naturaleza"
    Por eso si se quiere conocer la naturaleza, si se quiere captarla, es necesario conocer el lenguaje en el que nos habla. La naturaleza ofrece su información solo de una manera, y no debemos ser tan poco humildes como para pedirle que cambie antes de prestarle atención.
    Ninguno de los argumentos intelectuales podrá hacer entender a unos oídos sordos lo que significa la experiencia musical. De igual forma los argumentos intelectuales no podrán proporcionar un conocimiento de la naturaleza a aquellos que no dispongan de "oídos" matemáticos. Esta limitación de horizontes dice Feynman, sea quizás lo que hace suponer a algunos que el centro del universo es el hombre cuando en realidad tal vez no lo sea.

    La física
    La física es para Feynman, la mas fundamental de todas las ciencias naturales, la que incluye a todas las otras ciencias, y que ha tenido un efecto muy profundo en todo el desarrollo científico que se ha dado a lo largo de la historia del hombre. Es a partir de la física o de lo que antiguamente se conocía como filosofía de la naturaleza, de donde todas las otras ciencias han emergido. Desde el comienzo debemos entender que la física no esta en la misma categoría que la matemática, esta ultima no es una ciencia de la naturaleza dado que la validez de sus predicciones no surgen de la experimentación. Feynman entiende a la matemática como un lenguaje; el lenguaje de la naturaleza, es decir la manera como la naturaleza expresa los fenómenos físicos que en ella ocurren. Veremos mas adelante como se relaciona la física con otras ciencias.
    Cuando Feynman encara las primeras lecciones de física que dio en Caltech, las cuales dieron lugar a la publicación de sus famosas"Lectures on physics", les advierte a sus alumnos que para llegar a ser físicos es necesario estudiar doscientos años de desarrollos de los mas rápidos que se produjeron en uno de los mas importantes campos de conocimiento. Esto que parecería imposible hacerlo en una carrera de cuatro años no lo es. ¿Por qué? Para Feynman es posible dado que se ha podido condensar esta enorme masa de resultados y conocimientos, en leyes que resumen todo este conocimiento. Ahora bien, ¿por qué entonces no se estudian directamente estas leyes básicas y luego se muestra como las mismas funcionan en diferentes circunstancias?. Del mismo modo como se hace en el caso de la geometría euclidiana, donde se dan los axiomas y desde ellos se producen las deducciones. "No satisfechos con aprender física en cuatro años, la quieren aprender en cuatro minutos" les dice Feynman a sus alumnos. La respuesta a este interrogante es clara y sencilla. A criterio de Feynman, esta imposibilidad se da por dos motivos:

    1. No conocemos todavía todas las leyes básicas. Sigue existiendo una frontera de ignorancia expansiva, o sea a medida que se avanza, nuevas incógnitas aparecen.
    2. Volviendo al capítulo referente a las matemáticas, Feynman resalta que las expresiones correctas de las leyes de la física, implican algunas ideas poco familiares que requieren una matemática avanzada para su descripción. Es así que se necesita un considerable tiempo de preparación y entrenamiento, para poder incluso aprender lo que las palabras significan.

Por eso la física debe estudiarse parte por parte, es decir a través de aproximaciones desde lo mas simple a lo mas complejo. Cada una de estas partes del todo de la naturaleza, es una mera aproximación a la verdad completa, dado que lo único que sabemos con seguridad, es que todavía no conocemos todas las leyes de la naturaleza.
Como antes se mencionó, el principio de la ciencia es que la prueba del conocimiento es la experimentación, es decir los experimentos son los únicos jueces de la verdad científica, pero aquí Feynman va mas allá, ¿de dónde salen las leyes físicas que se deben probar a través de los experimentos? Y sus respuesta siempre simple y contundente: Por un lado de los propios experimentos que nos brindan ciertas claves acerca de algún patrón de comportamiento de la naturaleza que pudiera transformarse en una ley general; y por otro lado con el mismo grado de importancia, de la propia imaginación del ser humano, que a partir de esas pequeñas claves o pruebas encontradas al azar, se le ocurre generalizarlas en leyes para luego volverlas a probar a través de la experimentación. Este proceso de imaginación, es tan difícil dice Feynman, que se ha creado en la física un tipo de división del trabajo. Así los físicos teóricos imaginan, deducen y adivinan (se tiran a la pileta) y los físicos experimentales, que experimentan, aunque también en dichos experimentos tienen que imaginar, deducir y tirarse a la pileta. En este avance de la física, las leyes descubiertas, se van corrigiendo a medida que nuevos experimentos demuestran su inconsistencia, las nuevas leyes que son superadoras de las anteriores se muestran cada vez mas difíciles de captar o entender. Quiero aquí volver sobre lo que para Feynman es el concepto de "entender". A partir del desarrollo del método científico, consistente en observar, razonar, experimentar e imaginar, el hombre fue explicándose aquellas cosas que veía y quería saber como y porque eran así, por simple curiosidad. De esta forma se fue construyendo una visión básica del funcionamiento de la naturaleza, a la que denominamos física fundamental. Pero no queda totalmente claro que significa entender. Personalmente me impactó mucho la analogía del juego de ajedrez que utiliza Feynman para explicar este concepto. Imaginemos por un momento, que todo el arreglo complejo de cosas que se mueven y ocurren al que denominamos "el mundo" es como un gigantesco juego de ajedrez jugado por los dioses, y que nosotros somos observadores externos a dicho juego. No conocemos cuáles son las reglas del mismo, solo tenemos permitido observar lo que pasa, es decir ver como los dioses mueven las piezas para jugar. Si destinamos un tiempo suficiente a observar, podríamos captar como son algunas de las reglas de este ajedrez gigante. Las reglas estas son lo que llamamos la física fundamental, es decir las leyes básicas de la física. Aun si conociéramos todas las reglas del juego (todas las leyes físicas de la naturaleza), podríamos no entender el porque de ciertos movimientos, simplemente porque el juego es complejo y nuestras mentes limitadas. Si uno sabe algo de ajedrez, sabe que es posible saber como se mueven todas las piezas, pero aun así no saber como jugar o porque en una partida jugar de una manera u otra, o si vemos una partida de grandes maestros, porque mueven las piezas como las mueven en cada una de las jugadas. Así ocurre en la naturaleza, solo que en forma mucho mas complicada, no obstante lo cual luego de cientos de años de observación de "la partida" se han podido determinar gran cantidad de leyes fundamentales, aunque aun no todas. El estado del conocimiento físico actual, es que conoce la casi totalidad de los movimientos posibles de las piezas. O sea que además de no conocer todas las reglas, lo que podemos explicar a partir de las leyes que conocemos es bastante limitado, porque casi todas las situaciones son tan enormemente complicadas que no podemos seguir el juego con las reglas que conocemos, mucho menos con aquellas que aun no conocemos. Debemos entonces limitarnos a las cuestiones más básicas de las reglas del juego, y decir que si conocemos las reglas, consideramos entonces que "entendemos" el mundo.
Pero ¿cómo podemos decir que las reglas que estamos imaginando son las correctas siendo que no podemos analizar el juego muy bien? continua preguntándose Feynman. Su respuesta, metafórica con el juego de ajedrez es que existen tres caminos a saber:

  • En primer lugar puede haber situaciones en la naturaleza con muy pocas partes intervinientes, que nos permita darnos cuenta y predecir como se comportaran dichas partes. Es como si hubiera pocas fichas en un rincón del tablero de ajedrez, con pocas posibilidades de movimientos.
  • Otra posibilidad es chequear las reglas a partir de reglas menos específicas derivadas de las anteriores. Por ejemplo sabemos que un alfil se mueve en diagonal, por lo que siempre un alfil estará ubicado en una casilla del mismo color, es así que podríamos predecir las ubicaciones posibles del alfil aunque no supiéramos que se mueve siempre en diagonal. Puede ocurrir en el transcurso del juego que un peón se transforme en alfil en un casillero de diferente color, produciendo así una confusión acerca de la regla que estábamos utilizando, esto pasa en la física continuamente, durante mucho tiempo tenemos una ley que funciona o predice efectos perfectamente y de repente aparece algo nuevo, que contradice a la ley que creíamos fundamental y cierta. Esto es lo que permite descubrir nuevas leyes, a partir de ver donde las viejas no funcionan más.
  • Por último como tercer camino de respuesta acerca de si nuestras ideas son correctas, Feynman nos menciona el mas crudo pero el mas poderosos de todos. Si observando una partida de ajedrez podríamos no saber porque el jugador (un gran maestro) mueve una ficha de una determinada manera, podríamos entender groseramente que el está por ejemplo protegiendo al rey, dado que de acuerdo a lo que vemos es razonable que así lo haga en las circunstancias de la partida en las cuales se encuentra. De la misma manera a menudo podemos entender a la naturaleza en forma grosera o gruesa sin estar en condiciones de ver lo que cada parte de esta está haciendo. Es decir entendemos por aproximación.

En un principio, los fenómenos de la naturaleza fueron divididos a grosso modo en clases. Así surgieron los conceptos o teorías acerca de calor, electricidad, mecánica, magnetismo, propiedades de las substancias, fenómenos químicos, luz y fenómenos ópticos, rayos x, física nuclear, gravedad, fenómenos con mesones, etc. Sin embargo el objetivo siempre ha sido y es, poder llegar a ver y a entender la naturaleza en forma completa, como diferentes aspectos de un mismo conjunto de fenómenos; es decir poder unificar y relacionar, y no ver las explicaciones como si estos se dieran en compartimentos estancos. Este es el problema actual de la física teórica básica: encontrar las leyes generales detrás de los experimentos que realizamos con las observaciones; amalgamar/ unir estas clases, conceptos o teorías.
Haciendo u recorrido histórico vemos como los físicos han logrado amalgamar muchos de estos conceptos, pero a medida que los experimentos continúan, nuevas cosas son descubiertas que impiden, obstaculizan y hacen más complejas, las intenciones de unificación En este proceso de amalgamar, encontramos que en un momento teníamos el tema del calor y del movimiento o mecánica; con la teoría de los átomos, se comprobó que los átomos en movimiento producen calor, es así que se lograba explicar el calor y los efectos de la variación de la temperatura a partir de las leyes de la mecánica. Otra unión tremenda fue el descubrimiento de la relación entre la electricidad, el magnetismo y la luz; los cuales fueron explicados como diferentes aspectos de un mismo fenómeno, que hoy se conoce como el campo electromagnético. Otra unificación importante fue la de los fenómenos químicos, con las propiedades de las substancias físicas, con el comportamiento de las partículas atómicas, lo cual se conoce como la mecánica cuántica de la química. Así se fueron unificando las teorías o las ideas, pero siempre fueron apareciendo nuevas cosas, los rayos x, los mesones, los quarks.
¿Será posible alguna vez unificar todo, ver que todo lo que ocurre en la naturaleza puede reducirse a diferentes aspectos del mismo fenómeno fundamental? Nadie lo sabe. Solo podemos continuar descubriendo piezas y viendo como las colocamos en este gigantesco rompecabezas que es la naturaleza. Si el numero de piezas es finito, y si el rompecabezas tiene un borde donde termina, es algo desconocido hasta que terminemos de armarlo, si es que en algún momento esto ocurrirá. Lo que sí podemos ver ahora es a que estado de unificación han llegado los físicos hasta ahora, y cual es la situación de entendimiento de fenómenos básicos en términos de los principios mas pequeños y elementales, algo así como preguntarnos como están hechas las cosas y cuantos son los elementos componentes fundamentales y últimos
Feynman se pregunta entonces por donde empezamos, si por las leyes más fáciles aunque incorrectas al menos en ciertos campos, o por aquellas que son mas generales aunque difíciles de captar. En términos concretos, su pregunta es ¿empezamos por la relatividad, la cuántica, el espacio de cuatro dimensiones, o por la ley de la masa constante, las leyes de Newton, etc.? Su respuesta concreta es: mejor iniciarnos con un mapa general de la física, para luego comprender los puntos particulares en su inserción en la física general. Por eso es que empezamos con la siguiente afirmación: la materia está hecha de átomos, este es el punto de partida propuesto.

Un recorrido histórico en el desarrollo de la física
Podemos tener un buen panorama de la física a partir de un momento histórico, que algunos dicen divide a la física en dos: clásica y moderna. Este momento es alrededor de comienzos del siglo XX (1900-1920). Antes de esa fecha la visión del universo consistía en un espacio geométrico tri-dimensional tal como lo describía Euclides; y las cosas cambiaban en un medio denominado tiempo. Los elementos existentes en esta visión del universo son partículas, tales como por ejemplo los átomos, las cuales tienen determinadas propiedades definidas. ¿Cuáles son estas propiedades?:

  • Inercia: por la cual si una partícula se esta moviendo en una dirección, así continuara mientras no actúe una fuerza sobre ella.
  • Fuerzas: que a esta altura se las consideraba de dos tipos. Primero una interacción bastante compleja a través de la cual los átomos se mantienen juntos formando las diferentes substancias en diferentes condiciones físicas. Mientras que el otro tipo de interacción consistía en una de largo alcance. Una atracción suave entre cuerpos que varia inversamente con el cuadrado de la distancia que separa a ambos cuerpos. Esta fuerza se la conoce como gravitación o fuerza de gravedad. Porque los cuerpos se mantienen en movimiento- es decir tienen inercia- o porque existe la ley de la gravitación era algo desconocido.
  • Presión: en este intento de descripción de la naturaleza, se explica que un gas, y también toda la materia puede entenderse simplemente como una gran cantidad de partículas que se mueven. De esta manera muchas de las cosas que observamos por ejemplo en la costa del mar se conectan entre si. Primero la idea de presión, que proviene de los choques de los átomos contra aquello donde medimos la presión. Si todos los átomos se en el aire, se movieran en una misma dirección, tendríamos el viento.
  • Calor: si por el contrario los átomos en un sólido, se mueven en forma totalmente aleatoria y frenéticamente, tendremos el calor.
  • Densidad: existen también ondas con exceso de densidad en el aire, esto significa que muchas partículas se agolpan en un sitio y empujan a las que están mas adelante en la dirección de su movimiento. así podemos explicar el sonido. Sabemos que donde no hay partículas (en el vacío) no hay sonido. Es impresionante todo lo que podemos explicarnos a partir de esta concepción del universo.
  • ¿Qué clase y cuantas partículas existen? En ese momento se consideraba la existencia de 92 diferentes tipos de partículas (92 diferentes tipos de átomos o elementos). Sus nombres se asocian a sus propiedades químicas.
  • Carga: siguiendo con esta explicación, ¿qué es lo que mantiene a los diferentes átomos unidos entre si para conformar diferentes substancias? ¿por qué un átomo de carbono atrae uno o dos átomos de oxigeno pero no tres? ¿es la gravitación lo que los mantiene unidos? La respuesta es no, dado que esta fuerza es demasiado débil para esto. Imaginemos entonces una fuerza similar a la de la gravedad en el sentido de que varia inversamente con el cuadrado de la distancia, pero muchísimo mas poderosa y con una diferencia. Cuando explicamos el fenómeno gravitatorio, cualquier cuerpo atrae a otro cuerpo, pero en este caso – que por cierto es el caso de las fuerzas eléctricas- vemos que partículas con una característica similar se repelen, mientras que si la característica es diferente o contraria, se atraen. Esta característica que produce la atracción o repulsión eléctrica es lo que denominamos carga. Podemos así explicar que las substancias están conformadas por partículas que tienen diferente carga, manteniéndose así fuertemente unidas, las substancias son de esta manera neutras desde el punto de vista eléctrico. La base de la interacción entre los átomos es entonces eléctrica. Todas las cosas incluso nosotros mismos estamos compuestos por átomos. Estos átomos se consideraban conformados por un núcleo cargado positivamente (pensemos ¿que es la carga?), y otras partículas mucho mas pequeñas alrededor del núcleo denominadas electrones. Para que exista neutralidad eléctrica es necesario que existan la misma cantidad de electrones como de cargas positivas denominadas protones, ubicándose estas en el núcleo.

Concluimos en nuestro modelo de las partículas que las propiedades de los diferentes elementos dependerán de la cantidad de electrones que estos tengan, principalmente de los electrones en la ultima capa es decir aquellos que están en condiciones de
interactuar con otros elementos.
No es sencillo explicar o entender el significado de la carga eléctrica, diciendo que las iguales se repelen y las diferentes se atraen. Una representación mas adecuada consiste en visualizar que la existencia de una carga positiva, en cierto sentido distorsiona o crea una condición en el espacio, de manera tal que cuando se coloca una carga negativa en dicha zona, esta siente la influencia de la otra carga positiva. Esta potencialidad de producir una fuerza se denomina campo eléctrico. De esta manera concluimos en dos reglas: a) Una carga genera un campo eléctrico, b) cargas dentro de un campo sufren fuerzas sobre ellas y se mueven. Hagamos el siguiente experimento, frotemos un peine de manera tal que le daremos una cierta carga eléctrica. Si luego colocamos a una cierta distancia un papel también cargado eléctricamente y movemos el peine hacia ambos lados, veremos como el papel también se mueve apuntando hacia el peine. Si el movimiento del peine se hace mas rápido, el papel tendrá como una demora en seguirlo, esta demora en realidad esta producida por otro fenómeno que surge cuando hay cargas eléctricas en movimiento relativo entre si. Este fenómeno se lo conoce como magnetismo. Decimos entonces que las fuerzas eléctricas y magnéticas pueden ser atribuidas al mismo fenómeno, siendo aspectos diferentes de la misma cosa. Un campo eléctrico cambiante no puede existir sin producir magnetismo.
Imaginemos dice Feynman un corcho en una pileta, podemos moverlo empujando al mismo hacia abajo. Si hacemos esto con una cierta frecuencia de repetición, el agua pegada al corcho comenzara a oscilar y estas oscilaciones se alejaran del corcho formando círculos concéntricos. Si a una cierta distancia ponemos otro corcho, este comenzara a oscilar por la acción de las ondas del agua, es decir se mueve por una acción indirecta que se propaga a través del agua. Volviendo al tema de las cargas eléctricas, al oscilar una de ellas como el corcho, produce una onda que se propaga en un campo electromagnético. Este campo puede transportar ondas. Estas ondas conocidas como ondas electromagnéticas, pueden tener la forma de luz, ondas de radio, rayos x, etc. Lo que las diferencia a una de otra es la frecuencia de oscilación de la carga (el corchito) que las origino.
Cuando en este tema de las ondas electromagnéticas, entramos en la zona de alta frecuencia, dichas ondas se comportan como partículas. Este es el campo de la física moderna posterior al 1900, que se conoce con el nombre de mecánica cuántica. Una nueva visión se desarrolla a partir de los trabajos de Einstein, la separación entre espacio tridimensional y tiempo se diluye combinándose en una idea espacio-tiempo, y posteriormente la idea de espacio-tiempo curvo parar incorporar el concepto de gravedad. Luego se determino que las leyes de la mecánica, las leyes de Newton eran erróneas en el mundo de los átomos. Las cosas en el mundo atómico, el mundo de las partículas atómicas, no se comportan como cosas, como lo que nuestro sentido común nos dice que es una partícula en el macro mundo, como si las mismas fueran pequeñas bolas de billar. Esto, afirma Feynman, es lo que hace a la física difícil pero muy interesante. Difícil porque la forma en que las cosas se comportan en el mundo a escala pequeña es anti-natural, no tenemos experiencia directa en esto como para imaginarnos que es lo que ocurre. Las cosas no se comportan como nada de lo que si conocemos, por eso describir estos comportamientos se hace imposible, quedando solo la posibilidad de hacerlo en una forma analítica, de allí las matemáticas y lo abstracto de las explicaciones. La mecánica cuántica tiene muchos aspectos, en primer lugar lo que se conoce como principio de incertidumbre por el cual es imposible conocer dos propiedades de una partícula en forma simultanea y con la máxima certidumbre. No podemos conocer la posición y la velocidad de la misma. Ahora bien, esto que parece una trivialidad, imposibilita el conocimiento de lo que denominamos trayectoria, es decir no podemos saber con seguridad donde se encuentra la partícula o hacia donde se dirige. Nuevamente podríamos preguntarnos ...¿y? Bien esta regla explica una misteriosa paradoja: si los átomos están hechos por cargas positivas y negativas, que se atraen entre si, ¿por qué no ocurre que las cargas negativas simplemente se ponen en contacto directo con las positivas de manera tal de cancelarse unas con las otras? ¿Por qué los átomos son tan grandes? Se pregunta Feynman. Imaginemos que si un átomo mide 10-13 cm como diámetro de la orbita de electrones mas externa, el núcleo mide solo 10-8 cm es decir es 100.000 veces mas chico que todo el átomo, ¿por que el electrón no se "cae" hacia el núcleo? Si esto ocurriera, conoceríamos con exactitud la posición del electrón, y por el principio de incertidumbre, su velocidad debería ser infinitamente variable e incierta, algo imposible, dado que con dicha velocidad (energía cinética) rompería la atadura que le produce el núcleo y escaparía. La cuántica trajo otro cambio a las ideas y a la filosofía de la ciencia: no es posible predecir con exactitud que ocurrirá en ninguna circunstancia, en un experimento. Por ejemplo se puede excitar a un grupo de átomos para que emitan luz (fotones) los cuales son detectados al momento de la emisión. Sin embargo antes de que esta emisión ocurra, es imposible saber cual es el átomo que lo producirá ni cuando. La naturaleza se comporta de forma tal que es imposible predecir exactamente lo que ocurrirá a partir de un experimento determinado. Esto desde el punto de vista científico es algo que suena a tremendo, dado que siempre se considero que: si se establecen las mismas condiciones para un experimento, se deben obtener los mismos resultados. Esto no es cierto, no es una condición fundamental de la ciencia. Solo es posible obtener resultados estadísticos.
La mecánica cuántica ha producido una unión adicional dentro de la física. Ha determinado que lo que se conoce como partículas se comportan como tales y también como ondas, y lo que se conoce como ondas también adoptan comportamiento como partículas. Se unifican así las ideas de campo, ondas y partículas. Cuando las frecuencias son bajas, estamos en lo que denominamos condición de onda y cuando las frecuencias aumentan, el comportamiento corpuscular se hace mas evidente. En realidad el limite de detección de frecuencias esta en el orden de 1012 ciclos/seg. Para frecuencias mas grandes esta solo se deduce a partir de la energía de las partículas y asumiendo la validez de la dualidad onda-partícula. Es así que agregamos una partícula mas a las conocidas- protón, neutron y electrón-, a la cual denominamos fotón. Así surge la denominada electrodinámica cuántica. Esta teoría que fue desarrollada por Feynman, es la teoría fundamental de interacción entre la luz (ondas electromagnéticas) y la materia (electrones) y actualmente es considerada como la mas precisa de las teorías existentes, en términos de su posibilidad de predicción de ocurrencia de fenómenos físicos, excepto aquellos que tengan que ver con la gravedad y los fenómenos dentro del campo nuclear. De esta teoría de electrodinámica quántica surgen las explicaciones para todas las leyes eléctricas, mecánicas y químicas, las leyes de choque entre dos cuerpos macro, el calor especifico de las substancias, el color de las luces que emiten los diferentes elementos químicos (luces de neón), la densidad de la sal, las reacciones del oxigeno e hidrógeno para formar agua. Esta teoría en principio es la que explica toda la química y por lo tanto también la genética y la biología, es decir la vida en todas sus formas.

5. Materia y átomos

Habiendo ya recorrido a vuelo de pájaro el avance del conocimiento científico a partir de la física, volvamos al punto de partida propuesto por Feynman. Si supusiéramos que debido a un gran cataclismo se pierde todo el conocimiento científico, ¿ que frase debería ser transmitida a la generación futura para que desde esta, pudieran reconstruir el conocimiento perdido?. Feynman afirma que dicha frase debería encapsular la hipótesis atómica de que todas las cosas están hechas de átomos, pequeñas partículas que están en estado de movimiento perpetuo, que se atraen una a otra cuando están a muy cortas distancias, pero que también se repelen si las intentamos juntar mas allá de cierto limite.
A partir de esta afirmación o hipótesis atómica, Feynman avanza en una explicación sencilla de diferentes fenómenos físico-químicos, tomando como base la molécula de agua compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno de oxigeno. En el desarrollo de estas explicaciones, nos da una idea de la dimensión de un átomo que resulta impresionante. Dice que si a una manzana común se la agranda hasta que tenga la dimensión de la tierra, la relación de tamaño entre la manzana agrandada (tamaño tierra) y la original es la misma que la de la manzana real y uno de sus átomos componentes. Para nuestra dimensión macro, los átomos son insignificantes.

Volviendo a los fenómenos físico-químicos que explica a partir de la hipótesis atómica, están:

  • La evaporación por acción del calor que al dar mayor movimiento a las moléculas de agua hace que se separen unas de otras.
  • Si esto (la evaporación) ocurre dentro de un recipiente, las moléculas golpearan las paredes del mismo, ejerciendo una fuerza sobre esta. Este es el significado de la presión en este caso del vapor de agua.
  • La cantidad de moléculas existentes da una idea de la densidad.
  • Si la temperatura se aumenta aun mas, mayor será la movilidad de las moléculas, por lo que mayor será la cantidad de golpes de estas contra la pared, podemos así deducir que la presión de vapor aumenta con la temperatura.
  • Bajando la temperatura, el movimiento molecular será cada vez menor llegando un punto donde prácticamente estarán quietas en una posición. Este estado lo denominamos para el agua hielo, en este estado sólido, las moléculas adoptan una ubicación del tipo cristalina y no en cualquier lugar al azar.

Así, Feynman continua describiendo, la presión de evaporación, la disolución de sal en agua, las reacciones químicas para formar diferentes compuestos, el proceso de la combustión, la generación de calor el cual se manifestara por el movimiento molecular dentro de un gas. Cuando este movimiento alcanza situaciones extremas, produce luz que la vemos en lo que denominamos llamas.
Es así como Feynman dice que, con imaginación y experimentación, a partir de la hipótesis: todo esta compuesto por átomos, los resultados demuestran que la misma es acertada, lo que permite transformarla -la hipótesis de partida-, en una teoría fundamental y básica para explicarnos el comportamiento de la naturaleza.
Ahora bien ¿como son esos átomos? En primer lugar tienen un núcleo, cuya carga es positiva y el mismo esta equilibrado eléctricamente por cargas negativas llamadas electrones. ¿De que esta compuesto el núcleo? El núcleo esta compuesto por partículas denominadas protones y neutrones, que hasta no hace mucho eran consideradas partículas fundamentales, es decir que no podían subdividirse en otras mas pequeñas. ¿Qué es lo que mantiene a estas partículas unidas? A partir de intentar contestarse estas preguntas surge toda la investigación del mundo de las partículas, la denominada fuerza o interacción fuerte, que se realiza a través del intercambio de gluones, tal como la fuerza electromagnética se realiza a través del intercambio de fotones. Llevar a cabo toda esta investigación se hizo posible a partir de la construcción de los aceleradores de partículas-ciclotrones-, que permitieron detectar, como suele llamarse en la física, un zoológico de alrededor de 30 partículas sub-atómicas de diferentes masas y vidas. Es muy difícil entender cual es la relación o conexión que existe entre ellas, y para que la naturaleza las "quiere". Esto da la pauta que las teorías hasta ahora desarrolladas acerca de lo que pasa en el interior de los núcleos atómicos son incompletas y /o erróneas. Luego del gran éxito de la teoría de la electrodinámica cuántica, se genero una cierta cantidad de conocimiento de la física del núcleo atómico o nuclear, el cual podemos catalogarlo como conocimiento en bruto, parte teoría, parte experiencias, a partir del cual se construyo esta concepción del tipo de fuerza que mantiene a los neutrones y protones unidos en el interior del núcleo. No obstante, aun no esta claro de donde proviene esta fuerza.
En siglo pasado, Mendeleyev creo la tabla que lleva su nombre donde pudo clasificar a los diferentes elementos conocidos de la naturaleza, a partir de sus propiedades o características químicas; esto permitió pronosticar la existencia de otros elementos aun no conocidos. De la misma manera hoy en día, se esta intentando construir una tabla de partículas sub-atómicas. Nishijima en Japón y Gell-Mann en USA son creadores de una tabla de este tipo, ambos trabajando independientemente. Así como en la tabla de Mendeleyev existe una base a partir de la cual realizar la clasificación de todos los elementos, lo mismo ocurre en el caso de las partículas sub-atómicas. La base para clasificar los elementos en la tabla de Mendeleyev, es la carga eléctrica (el numero de electrones en la capa exterior); en esta tabla de partículas la base de clasificación es un numero denominado "extrañeza" o numero "s". Cuando se producen reacciones nucleares, este numero se conserva, de la misma manera como se conserva la carga en las reacciones químicas. Se conserva significa que el valor total del numero s antes de la reacción nuclear es el mismo que se calculara luego de que esta se ha producido. Valga por ahora esa definición de conservación.
De este zoo de partículas podemos decir que solo 5 son estables, el resto decae en mayor o menor tiempo, es por eso que una de las características de estas partículas es lo que llamamos vida. Entre estas partículas se encuentran las que para nosotros son mas conocidas, tales como el neutron, el protón , el electrón y el fotón. Todas ellas pueden clasificarse en tres grandes grupos:

  • Bariones: estando el protón y el neutron dentro de este grupo, junto con otras partículas de mayor masa que estos.
  • Mesones
  • Leptones: estando en este grupo los electrones y los neutrinos.

En este zoo de partículas, existen algunas que tienen masa cero, tales como el fotón, el gravitón ( aun no fue detectado; su existencia intenta explicar que es lo que transmite la fuerza de gravedad. Es el portador de dicha interacción a distancia). Pero... ¿que significa masa cero? Siempre se habla de las masas de las partículas en reposo. Que una partícula tenga masa cero en reposo nos indica que dicha partícula no puede estar en reposo nunca, es decir siempre se mueve. El fotón por ejemplo siempre se esta moviendo a 300.000 km/seg, la velocidad de la luz, lo cual es obvio porque el fotón es luz o mas propiamente radiación electromagnética. Este concepto de masa en reposo es un concepto relativista, que solo podrá ser captado a partir de la teoría especial de la relatividad, la cual veremos someramente mas adelante.
Así llegamos al punto donde nos encontramos hoy: con un conjunto de partículas que parecen ser los constituyentes fundamentales de la materia y todo lo que existe. Estas partículas, interactúan entre si bajo cuatro formas diferentes, conocidas como las cuatro fuerzas de la naturaleza, que en orden decreciente de magnitud son: la fuerza nuclear, la interacción electromagnética, la interacción débil, que se produce en la emisión beta, y la gravedad.
En esta instancia de lo descripto acerca de la materia y los átomos, es bueno escuchar como Feynman resume la situación de la física en la actualidad:
"Afuera del núcleo parece que ya sabemos todo. Adentro del núcleo la mecánica cuántica es valida. Donde estamos poniendo ahora todo nuestro conocimiento es en el concepto relativista de espacio – tiempo, donde la gravedad también esta incluida... ...Estamos creciendo gradualmente en el entendimiento del mundo de las partículas sub-atómicas, aunque no sabemos cuanto mas profundamente tenemos aun que internarnos en esta tarea".
Las otras ciencias

  • Química: La teoría de los átomos, considerada como parte de la física, se comprobada a través de los experimentos en química. La química es de todas las ciencias, la mas afectada por la física. La teoría química, la de las reacciones químicas, esta resumida en la tabla periódica de Mendeleyev, en la cual a partir de algunas extrañas relaciones entre los elementos, surgen un conjunto de reglas acerca de cual sustancia se combina con cual y como, esto se conoce como química inorgánica. Todas estas reglas se explican finalmente por la mecánica cuántica, por eso decimos que la química teórica es en realidad física. La otra rama de la química la llamada química orgánica, que es la química de las sustancias que están asociadas con las cosas vivas. En realidad estas sustancias son similares a las descriptas por la química inorgánica, pero donde el arreglo entre los átomos es mas complejo. Estos arreglos de todas formas también pueden explicarse a partir de la mecánica quántica. La química orgánica tiene una relación alta con la biología.
  • Biología: es el estudio de las cosas vivas. Hubo una temprana relación entre la biología y la física dado que a partir de la biología, los físicos pudieron descubrir el principio de conservación de la energía, el cual fue demostrado en primer lugar por Mayer en relación a la cantidad de calor que podía absorberse y disiparse por un ser viviente. Si observamos de una manera mas precisa, el proceso biológico de los animales vivientes, encontraremos muchos fenómenos físicos: la circulación de la sangre, el bombeo de la misma, la presión en los conductos que la transportan, las transmisiones nerviosas. En el estudio de los nervios, los biólogos, concluyen que los nervios son tubos muy finos con paredes complejas también muy delgadas; a través de estas las células bombean iones positivos hacia fuera quedando iones negativos en el lado interno de la pared del nervio, conformándose algo similar a un capacitor, que finalmente produce señales eléctricas, las cuales finalmente producen las sensaciones de en los seres vivos. Las señales provenientes del cerebro, producen la descarga de determinada sustancia química, la cual en contacto con otras sustancias presentes en los músculos, producen la contracción de estos que finalmente produce el movimiento mecánico. No obstante la maquinaria que produce la modificación de las dimensiones del músculo ante la reacción química que antes mencionamos, no es totalmente conocida. Existen infinidad de temas físicos relacionados con la biología imposibles de mencionar todos, como la luz interactúa en el ojo permitiendo la visión, como funciona el sonido en la interrelación del tipo mecánica entre la presión del aire y los huesitos del oído. Todos estos temas de todas maneras no son fundamentales en biología, dado que entender los mismos no nos hace entender al proceso de la vida misma. Al investigar mas en profundidad encontramos que todas los seres vivos (animales-vegetales, sin importar el tamaño) tienen muchas cosas en común. La mas común de todas es que todas ellas están hechas por células, dentro de la cual existe una compleja maquinaria para hacer cosas químicamente, en ellas se producen muchas reacciones químicas elaboradas, en las cuales un compuesto es cambiado en otros.
  • Astronomía: esta ciencia en realidad es mas vieja que la física. A partir de esta comenzó el estudio de la física, cuando se pudo comprobar y entender la simplicidad del movimiento de los planetas y las estrellas. Pero el descubrimiento mas impresionante en toda la astronomía, es que las estrellas están hechas de átomos de la misma clase que los que están en la tierra. Esto se ha comprobado a partir de la utilización de la espectroscopia, técnica que permite distinguir de que esta compuesta una estrella o planeta, por la frecuencia de la luz que se recibe desde ella. Incluso dos elementos fueron descubiertos antes en las estrellas que en la tierra, el helio en el sol y el tecnecio en ciertas estrellas frías. Uno de los descubrimientos mas impresionantes fue el origen de la energía de las estrellas que permite que estas continúen brillando. Es la combustión nuclear del hidrógeno la que aporta la energía al sol, el hidrógeno es así convertido en helio. De lo que nosotros estamos hechos, fue cocinado alguna vez en una estrella y arrojados desde allí hacia fuera.

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