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México un país megadiverso

Enviado por Jaime Lopez Rojas



El caso de los mamíferos terrestres

  1. Resumen
  2. Cuadros

RESUMEN

Las naciones de megadiversidad tienen dos características en común: la mayoría son países con influencia tropical y todos son grandes, con más de un millón de Km2 de extensión (Flores y Gerez, 1994).

Por sobreponerse en territorio mexicano, faunas y floras correspondientes a dos regiones biogeográficas (Neártica y Neotropical), por ser un país tropical- montañoso y su elevado número de endemismos; México ocupa el Tercer lugar entre los países con mayor diversidad biológica. Es el primero por su fauna de reptiles (717 especies), el segundo en mamíferos (451 especies), el cuarto en anfibios (282 especies) y fanerógamas (+/- 25,000 especies. El 32% de la fauna nacional de vertebrados es endémica de México, y el 52% lo comparte únicamente con Mesoamérica (Toledo, 1988, En: Halffter, 1992; Retana y Lorenzo, 2002).

La alta diversidad biológica que México presenta es producto combinado de las variaciones en topografía y clima encontrados en su superficie. Estas se mezclan unas con otras, creando un mosaico de condiciones ambientales y microambientales. A esto se suma la compleja historia geológica del área, en particular en el sureste del país, en lo que se conoce como Núcleo Centroamericano (Flores y Gerez, 1994).

La fauna de México es también una de las más ricas del mundo. La fauna de vertebrados terrestres de Canadá, los Estados Unidos y sus territorios (incluyendo islas en otros continentes), suman un total de 2,187 especies. La fauna de vertebrados de México tiene 3,032 especies en una superficie comparativamente mucho más pequeña (Flores y Gerez, 1994).

México, en comparación con cada país centroamericano, posee más especies de vertebrados, y sus porcentajes de endemismos son muy elevados con relación a los otros países; estos oscilan entre el 10.4 y el 58.9%, mientras que entre otros países centroamericanos oscilan entre el 0.5 y el 28.4%. El país que le sigue es Costa Rica con 1,556 especies de vertebrados y porcentajes de endemismo en su territorio de hasta el 20%. Panamá es el tercer país con mayor número de especies de vertebrados: 1,530. La importancia de México destaca más por el número total de especies y por los porcentajes de endemismo que hay en el país (Ramírez-Pulido y Castro-Campillo 1993). Casi un tercio de las especies de mamíferos terrestres son endémicas del país y la mayoría pertenece al Orden Rodentia (Ramírez-Pulido y Castro-Campillo 1993).

Los mamíferos terrestres constituyen un componente importante de la diversidad biológica, además de que la variedad de mamíferos se refleja también en la diversidad de ecosistemas (Arita, 1993).

A nivel mundial existen 20 órdenes, 119 familias, 1057 géneros y alrededor de 4332 especies de mamíferos (Nowak,1991). De lo anterior, México posee el 50% de los 20 órdenes, con 35 familias, 166 géneros y 451 especies de mamíferos que constituyen la diversidad mastozoológica en México y corresponden al 29.4% de las familias, 15.7% de los géneros y 10.4% de todas las especies del continente Americano. Los murciélagos y los roedores son los más diversos, pues representan el 79.2% de todo el complejo mastozoológico mexicano. Además, hay 9 géneros y 148 especies endémicas en 6 órdenes: Rodentia (110), Chiroptera (14), Insectivora (11), Lagomorpha (8); Carnívora (4) y Marsupialia (1) (Ramírez-Pulido, et.al., 1996; Retana y Lorenzo, 2002).

Al revisar diversidad en la división política de México, se observó que la extensión geográfica de los estados no tiene relación directa con su riqueza mastozoológica y que la densidad sólo es un indicador de cómo se encuentran distribuidas las especies. Las diferencias en riqueza y diversidad, reflejan la diversidad de hábitats disponibles en la geografía estatal y se relacionan con las tres regiones de riqueza mastozoológica (ídem).

Oaxaca es el estado que presenta el primer lugar en especies de vertebrados mesoamericanos y endémicos estatales. Y en segundo lugar se encuentra Chiapas. En Chiapas se encuentra cerca del 35% de los vertebrados mesoamericanos (Flores y Gerez, 1994) (Ver cuadro 2 y 3)

Por su estatus actual, el 49.8% de las 451 especies figuran real o potencialmente en las listas rojas. El 21.3% de los mamíferos mexicanos están en peligro de extinción o amenazado, siendo Primates y Perissodactyla (100%), Xenarthra (75%), Carnívora (55.9%), Artiodactyla (50%) y Lagomorpha junto con Marsupialia (42.9%) los órdenes más afectados. Insecívora, Rodentia y Chiroptera sólo tienen el 27.3%, 19.4% y el 0.07%, respectivamente, de sus especies en esta categoría (ídem).

Aunque tenemos un país megadiverso, se observa que la mayoría de las especies se encuentran en riesgo de extinción (200 especies) (Retana y Lorenzo, 20002). Las causas son por la acelerada destrucción de sus hábitats por la agricultura, ganadería, contaminación, entre otros. A pesar de nuestro paulatino aprendizaje, no se puede avanzar lo suficiente para una adecuada conservación de los recursos naturales, pero tenemos la esperanza de que el entendimiento y conocimiento entre las culturas, permitirá una acción firme y decidida para resolver los problemas que nos aquejan.

La rápida reducción de poblaciones de mamíferos determina que especies aún no desaparecidas hayan perdido una parte sustancial de ejemplares y puedan considerarse funcionalmente extintas. Al comparar las poblaciones de mamíferos del siglo XIX con las estimaciones actuales, los investigadores hallaron que 173 especies perdieron más de 50 por ciento de las áreas que habitaban históricamente, en la mayoría de los casos por la concentración de actividades o poblaciones humanas. Pero de acuerdo al nuevo estudio, la población de mamíferos se está reduciendo más rápidamente, entre dos y 10 por ciento en los últimos 100 años.

Los biólogos han advertido que la actividad humana del último siglo conduce a la fauna y flora del planeta a una generalizada crisis de extinción, conocida como la "sexta ola", en referencia a las cinco grandes fases de extinción de especies desde que apareció la vida en el planeta.

La comunidad científica debe otorgar igual importancia a la declinación de poblaciones de mamíferos, pues la misma refleja mejor la situación que padecen las especies amenazadas. "La mayoría de los análisis sobre diversidad biológica (variedad de especies, subespecies y géneros de flora y fauna) ponen énfasis en la desaparición de especies y los padrones de declinación, y no reconocen el verdadero alcance de la destrucción del capital natural de la humanidad".

Por todas estas razones, cualquier pérdida o reducción de la riqueza de especies de México, es no solo una disminución de la riqueza nacional, sino también una verdadera y gran pérdida para el patrimonio natural de la humanidad

CUADROS

Cuadro 1.- Vertebrados de México y Centroamérica

País

Taxón: Mamíferos

México

451

Belice

125

Guatemala

184

El Salvador

129

Honduras

173

Nicaragua

177

Costa Rica

205

Panamá

218

(Flores y Gerez, 1994)

Cuadro 2.- Número de vertebrados por clase zoológica, distribución y endemismo en el estado de Chiapas.

Peces

Anfibios

Reptiles

Aves

Mamíferos

Total

Endémicos a Mesoamérica

58

79

159

188

66

550

Endémicos de México

16

9

30

19

6

80

De distribución limitada

2

9

9

1

4

25

Endémicos al estado

17

10

16

1

6

50

En peligro de extinción

1

0

6

9

5

21

(Flores y Gerez, 1994)

Cuadro 3.- Número de vertebrados por clase zoológica, distribución y endemismo en el estado de Oaxaca.

Peces

Anfibios

Reptiles

Aves

Mamíferos

Total

Endémicos a Mesoamérica

38

98

184

204

74

598

Endémicos de México

7

46

91

56

26

226

De distribución limitada

1

19

11

1

5

37

Endémicos al estado

5

36

44

1

9

95

En peligro de extinción

6

0

6

10

5

27

(Flores y Gerez, 1994)

Cuadro 4.- Número de familias, géneros y especies de los órdenes de mamíferos terrestres que habitan en Chiapas y México. Los números entre paréntesis corresponden a las subespecies que existen en Chiapas.

CHIAPAS

MÉXICO

ORDENES

FAMILIAS

GÉNEROS

ESPECIES

FAMILIAS

GÉNEROS

ESPECIES

Didelphimorphia

3

6

8 (8)

3

6

8

Xenarthra

2

4

4 (3)

2

4

4

Insectivora

1

2

9 (5)

2

6

23

Chiroptera

8

57

106 (76)

8

59

137

Primates

1

2

3 (2)

1

2

3

Carnívora

4

17

19 (30)

5

22

32

Perisodactyla

1

1

1 (0)

1

1

1

Artiodactyla

2

4

4 (6)

4

7

8

Rodentia

7

22

48 (61)

8

56

221

Lagomorpha

1

1

2 (3)

1

3

14

Total

30

116

204

35

166

451

(Retana y Lorenzo, 2002)

Cuadro 5. – Los diez órdenes de mamíferos en México y algunos ejemplos

Orden

Ejemplos

Rodentia

ratones, ratas, ardillas, tuzas, puerco espines, tepezcuintles y guaqueques o agutí.

Chiroptera o quiroptera

todos los murciélagos

Didelphimorphia o Marsupialia

tlacuaches

Insectivora

musarañas y ratones tlacuaches

Primates

monos arañas y aulladores

Edentata

armadillos y osos hormigueros

Lagomorpha

conejos y liebres

Carnívora

coyotes, zorras, mapaches, tejones, gatos, jaguares, comadrejas, grisones, comadrejas, nutrias y zorrillos.

Perisodactyla

caballos y tapires

Artiodactyla

jabalíes y venados

BIBLIOGRAFIA

Arita, H.T. & L. León. 1993. Diversidad de mamíferos terrestres. Ciencias, # Especial 7: 13-22.

Flores, V.O. & P. Gerez. 1994. Biodiversidad y conservación en México: vertebrados, vegetación y uso del suelo. 2ª edición. CONABIO-UNAM. México. 439 pp.

Halffter, G. 1992. La diversidad de Iberoamérica. Acta Zoológica Mexicana. Vol. Especial 1992., Inst. de Ecología, SEDESOL y CYTED. México.

Nowak, R.M. 1991. Walker’s mammals of the world. 5ª edición, John Hopkins University Press, Baltimore, USA.

Ramírez-Pulido, J. & A. Castro-Campillo. 1993. Diversidad mastozoológica en México. Vol. Especial (XLIV). Rev. Soc. Mex. Hist. Nat. México.

Ramírez-Pulido, J., A. Castro, J. Arroyo & F. Cervantes. 1996. Lista taxonómica de los mamíferos de México. Occas. Papers Mus. Tex. Tech Univ. 158: 1-62.

Retana, O. G. & C. Lorenzo. 2002. Lista de los mamíferos terrestres de Chiapas: endemismo y estado de conservación. Acta Zool. Mex. (n.s) 85: 25-49.

Toledo, V.M. 1988. La diversidad biológica de México. Ciencia y Desarrollo. México.

 

 

 

JAIME LÓPEZ-ROJAS

TERESA ANGÉLICA COUTIÑO RAMOS

 

 


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