Agregar a favoritos      Ayuda      Português      Ingles     

La realidad virtual y la inteligencia artificial

Enviado por licenciadoorantes



Partes: 1, 2

Indice
1. Introducción
2. Marco conceptual
3. Los dilemas filosóficos de la IA como praxis
4. ¿Un nuevo camino en la relación hombre tecnología?
5. La cultura de la postmodernidad y la información de la sociedad
6. ¿Puede ser una computadora humana?
7. La función actual de las ciencias sociales en América Latina
8. La emergencia del paradigma telemático.
9. Planificación análisis prospectivo y política científica y tecnología
10. La realidad virtual y la unteligencia artificial y su aplicación a las ciencias sociales
11. Conclusiones
12. Bibliografía

1. Introducción

La presencia e influencia de la Tecnología en todos los ámbitos de la vida cotidiana, incluyendo en las Ciencias Sociales, ocurre de manera independiente del debate que aun se da respecto de sus bondades y defectos. Conviene preguntarnos, entonces, ¿Cómo están ocurriendo esos "Encuentros Electrónicos"? E identificar aquellos vectores determinantes para el desarrollo de nuevas direcciones cognoscitivas.
La Tecnología, sus productos, servicios, manifestaciones y mensajes sociales y culturales, cubiertos y encubiertos de que es portadora, forma parte o es un hecho corriente en la vida de casi todos nosotros. Su presencia e influencia ocurre de manera independiente del debate que aun se da respecto de sus bondades y defectos y sobre cual es la forma mas apropiada de definirla, o lo que pudiera ser aun más importante, cual es el enfoque más correcto para aproximarse a su conceptualizacion, desarrollo y aplicación.

Inevitablemente, el impacto de las manifestaciones de la Tecnología también se hace presente en las fuerzas educadoras que actúan en la vida cotidiana, muchas veces espontánea e imperceptible. Estas fuerzas, o poderes educadoras, operan usualmente fuera del ámbito escolar y poseen un impacto verdaderamente significativo en la Sociedad. Es interesante notar que este impacto no guarda necesariamente una relación directa con los propósitos inmediatos que dieron origen a esos productos, servicios y manifestaciones tecnológicas.

En este Trabajo se Analizan las nuevas formas de Interacción y Transmisión del Conocimiento, que se dan en el interior de los Mundos Virtuales inmersos en el Ciberespacio. Se detalla sobre la idea de Comunicación Interactiva y la Cultura Signica que se gesta, a partir del uso de la Tecnología de Cómputo y Telecomunicaciones.

Con la llegada del Ciberespacio, se ensancha el Mundo Virtual. El Mundo Virtual que nos interesa describir aquí es el Electrónico, los "Lugares" donde se simulan experiencias del tipo Multimedia, Vi Médiales o incluso Uni Mediales. Los Mundos Virtuales no son solo puentes o mediaciones para entender la realidad, sino que constituyen una de las formas mas perfeccionadas en que se genera la Cultura del próximo Siglo. Los Mundos Virtuales según se menciona a partir de distintos Medios de Comunicación, se tornan en la nueva forma de aprender la Realidad, de relacionarnos con el otro, de vivir la experiencia existencial de fin de Siglo, de transmitir el Conocimiento. Los Mundos Virtuales son la conformación de un Espacio Artificial Simbólico, posible gracias al Ciberespacio y permiten a los individuos poner en marcha aspectos político económicos, amistosos, lúdicos, etcétera; Las proyecciones y figuraciones simbólicas, que circulan por el Ciberespacio, son capaces de dar un significado destacado a la existencia de los Individuos. Pero antes de continuar de lleno con estas líneas de los Mundos Virtuales Electrónicos, debemos mencionar que desde que el Humano es tal, siempre ha tenido que recurrir a la Mediación Virtual para relacionarse y comprender su entorno.

La Magia, los múltiples caminos de la Estética o la misma Ciencia y Técnica son tanto Procesos de Virtualización como Medios por los cuales los individuos podemos lograr este paulatino, pero imparable, proceso de virtualización. Por el libro, imaginamos y trazamos escenarios, damos coherencia y proponemos la clarificación del entorno; o lo que es lo mismo, por medio de la Virtualización del vector libro construimos y reconstruimos el mundo con aspectos que no son significativos, de esta manera nutrimos nuestro imaginario individual y Colectivo. Así pues, los Mundos Virtuales Naturales y Artificiales son resultado lógicos del largo proceso de Humanización.

Las diferencias entre ambos son evidentes: El Mundo Virtual Natural se caracteriza por ser un Conjunto de Imágenes no del todo interactivo, que provienen de la fantasía y la imaginación, pero que tienen la factibilidad de ser vividos y explorados, el efecto que genera en quienes se acercan al se puede dar en el mismo momento en que se "Entra en contacto" o de manera retardada; los dos se caracterizan por producir una relación de corte subjetivo.

Por su parte, un Mundo Virtual Sintético o Artificial, es el Que corre o se hace posible en el Ciberespacio, esta conformado por una base de datos grafica e interactivo, es un programa explorable en tiempo real o no bajo forma de imágenes de síntesis tridimensionales, una parte del mismo es inmersivo y permite generar el sentimiento de adiestramiento en la figura o ambiente simulado, aunque la cuestión subjetiva es lo característico.

Esta segunda modalidad de los Mundos Virtuales, no es necesariamente inmersiva e incluso ya era explotado de manera evidente por el Cine, la Televisión, el Video, etcétera. A partir de este momento, para no entrar en confusión, designaremos y entenderemos con él Término de Ciberespacio Todo lo que anteriormente se refería con el Mundo Virtual Artificial. De esta manera, el Ciberespacio no solo es la infinita zona atípica que esta detrás del monitor, sino que es el terreno en donde se construye y genera Conocimiento, o donde se cambia de identidad o vive de manera distinta el acto comunicativo, donde las perspectivas y los enfoques se desenvuelven.

Lo que se destaca en esta definición de Ciberespacio, e incluso va en contra de la opinión mayoritaria, es la Relación que establece el Usuario con tal Medio, la cual se caracteriza por ser Subjetiva (LEVY, 1991:211) cuestión que ha sido sostenida por algunos de los grandes inventores e investigadores de Ciberespacio, quienes ha sostenido "La posibilidad de arribar, gracias precisamente a estas tecnologías a una comunicación transparente, libre de distorsión o confusión interpretativa y ausente de mediaciones sígnicas". Expresado lo anterior, quisiéramos avanzar hacia la Idea de la Comunicación Interactiva y la Cultura Signica en la que, por cierto, solo un sector minoritario de este País se ha adentrado. El Místico Mircea Eliade decía que: "Únicamente los músicos, los chamanes o los soberanos logran establecer, de una manera pasajera y solo por su propia practica, la comunicación con el cielo" (ELIADE, 1979:234) Sin embargo, se dice que gracias a la Interactividad, esta cuestión ya esta al alcance de un mayor y significativo grupo de Seres Humanos.

Gracias a la Interactividad es como se da paso a una buena explotación del Ciberespacio (tal como lo definimos, significa que ya estaba en el Teléfono, el Cine, pero después continuo, de manera masiva extendiéndose a través de varias Artes Visuales, hasta llegar a una modalidad interactiva soportada por bits) sea en su Modalidad Internetiana o en un CD-ROM. Sólo con la Interactividad es como la Navegación o la Exploración del Ciberespacio adquiere sentido.

De esta manera, las Imágenes y las Informaciones que circulan en el Ciberespacio pueden ser relacionadas, contempladas, ligadas, modificadas o reconstruidas. La Interactividad no es una cuestión nueva, pero en lo referente a los Medios de Comunicación si se presenta como un producto reciente y, sobre todo demandado ya desde fines de los años sesenta (del Siglo XX) por algunos sectores como algo necesario.

Debe recordarse que una fracción del Movimiento Estudiantil estadounidense de fines de los setenta, el que ramifico en la Utopía Contracultural con Medios Electrónicos, denunciaba con fuertes calificativos la Tiranía y la Anti Democracia ejercida por la Comunicación de Masas, exigía una Comunicación Bi Direccional, Horizontal, en donde el papel pasivo del Consumidor de Información se modificara. De esta manera, la Interactividad se presenta de manera evidente en el Ciberespacio, y en su medio idóneo, en el cual estamos de acuerdo con que la verdadera Comunicación es aquella que se da cuando se presenta una transmisión en doble sentido, es decir, se avanza hacia cierta zona y se retorna de ella con algo; cuando las partes que intervienen entran en el intercambio de bienes, sean estos lo que sean. Por eso, el Instrumento más horizontal y virtual que usamos con mayor frecuencia es el Teléfono o nuestra misma Corporeidad como tal aunque tampoco sirve para llegar al cielo.

Interacción, nos dice el Diccionario de la Real Academia, es una cuestión que designa la "Acción que se ejerce de manera reciproca entre dos o más objetos, agentes, fuerzas, funciones, etcétera". Sin embargo, la palabra se asocia cada vez mas con los soportes electrónicos e incluso ha contaminado a los otros medios que sin reparo algún sé auto designa de Interactivos. Véase como erróneamente la Radio, la misma Televisión acuden al recurso de que todo lo que hacen es Interactivo, incluso la Publicidad ya non ofrece refrescos interactivos "Fast Food" con grados de interactividad, a través de máquinas tragamonedas.

Con la palabra Interactiva se trata de designar o calificar a ciertos componentes, los soportes materiales y lógicos y sus condiciones de explotación, es decir, las características de acceso y el tipo de relación que se establece con dichos paquetes. En este sentido, lo Interactivo vendría a ser una manera de calificar a los Materiales, los Programas y las condiciones de acceso al Software; es la manera en que se dan los "Intercambios Informativos" entre la Computadora y el Usuario, y le permiten a este ultimo orientar el desarrollo de las operaciones. No nos interesa abundar tanto en los niveles y grados de Interactividad, sino señalar que él mas perfeccionado seria el que posibilita no nada mas recibir información, sino el que modifica el bien informativo, el que permite a los individuos que "Surfean por las costas del Ciberespacio" no solo recibir Información sino remitir, también, Información. A partir de esta cualidad de los soportes, se piensa que estamos ante el advenimiento de un Lenguaje carente de Signos, del verdadero esperanto que hará posible la llegada de la Comunicación Objetiva, de la mística convertida en práctica cotidiana. Esta radical transparencia es la Comunicación, es el equivalente a alcanzar el cielo. Es decir, que la Virtualidad será el elemento más idóneo para lograr él Dialogo Diáfano entre los Seres Humanos, el pivote de un autentico Dialogo transparente, consensuado y ausente de ruidos.

La buena Interactividad será la que dará paso al advenimiento de una comunicación sin distorsión o sin filtros interpretativos, en la cual ya no estará o no tendrá razón de ser los criterios de interpretación (suficientes experiencias tenemos para decir que la Interactividad no es la panacea para resolver todo) No es superfluo decir que la Interactividad en el campo de la Televisión ha evidenciado que ese medio ha carecido de un trasfondo cultural. Usada tal como se viene haciendo, en la mayoría de los casos, de nada sirve, solo viene a incrementar el caudal de superficialidad en que se ha regodeado la oferta televisiva. Llevada a su extremo, pero con cierto matiz caricaturesco, esta idea diría que el mismo especialista ya no tendrá problema alguno para ser comprendido; las disputas que puedan darse en el caso de corrientes, escuelas o teorías serán resueltas al ser comprendidas por todos y hasta es pensable una uniformidad consensuada del Pensamiento. Esto, al menos como idea, no deja de ser seductor para muchos, sobre todo cuando la academia se ramifica en trincheras y esta a la orden del día la multiplicidad de líneas y enfoques para tratar una problemática. Los actuales Medios convencionales de Comunicación Electrónica, pero sobre todo el Lenguaje, constituyen una limitación para poder hacer accesible y poner al alcance de los Seres Humanos lo que piensan y sienten. Todo Lenguaje es, un dispositivo exclusivo de Comunicación, es mas: La Lengua surge ahí donde la limitación física y tecnológica impide que se transmita fielmente lo que uno percibe, el Lenguaje no logra que lo pensado o sentido por una Persona sea comprendido de igual manera por el Receptor del Mensaje. Es el largo y perenne desarrollo de la Humanidad, el Lenguaje ha tenido la labor de hacer menos pesado las mismas "Limitaciones Físicas", las restricciones del ambiente y es resultado de la imposibilidad de no contar con un medio más eficaz para comunicarse o representar el Mundo. Tal como esta estructurado hoy día el Mundo de la Comunicación, la experiencia es incomunicable, el Lenguaje esta limitado, uno no puede servirse del para actuar en directo sobre la realidad. Es un flujo de pequeños símbolos discretos, pero el Mundo esta constituido de movimientos y continuidades. El Lenguaje no puede sugerir ni reproducir la realidad ni crearla. Ninguna pintura podrá ser descrita por palabras, mucho menos el Mundo.

De esta manera, el Lenguaje es como un acompañamiento imperfecto para dar cuenta de las cosas; se queda en la superficie y a lo más que llega es a acariciar una limitada parte de lo que desea describir. Es la dureza y diversidad de factores ambientales que el mismo Hombre construye, lo que lo obligan a recurrir al Lenguaje. Un verdadero instrumento de Comunicación no-solo es el que transmite fielmente a los otros nuestros Pensamientos e Ideas, sino que para lograr nuestro Objetivo Comunicacional debe facilitarnos modificar nuestra configuración biológica. Por eso, el mejor Medio Comunicativo es el que se da en el Ciberespacio, el que permite alterar contextos, y es el único capaz de controlar la totalidad del Mundo Sensible del Receptor del Mensaje. Se piensa que cada vez nos acercamos mas a esto a partir de la Realidad Virtual, incluso recuérdese que para la misma Red Internet sé esta pensando en crear moléculas artificiales o virtuales, para que los olores viajen por la Red de Redes. A medida que se perfeccionen los Programas y los sistemas inmersivos se incrementen, el Lenguaje perderá sentido e incluso, y esto sin decirlo en forma directa, desaparecerá. Toda Lengua al ponerse en marcha tiene como fin mantener o modificar o incluso destruir lo que refiere. Esta es, precisamente una de las varias cuestiones que lo hacen rico e incomparable. Es cierto que quien comunica, intenta que quienes reciben el mensaje lo capten de acuerdo a como él lo siente o desea que lo sienta, pero como maniobra sensorial, sensibiliza e incluso puede llevar a alterar la conducta.

"El lenguaje, la entonación, el contexto, la herencia genética, la cultura, la idiosincrasia, son algunos ingredientes que hacen del lenguaje un vehículo no homogéneo en la transmisión de mensaje a distintas personas. La palabra, la lengua es antes que nada acción, estimula y modifica, pero ambos aspectos también son históricos y cambian conforme los humores de las personas y el momento histórico en que se designan o usan" (CADOZ, 1990:601)

Sé esta equivocado cuando se piensa que el Ciberespacio generara un cambio radical en tal situación que hará del Lenguaje algo transparente y marcara la llegada del Inter Subjetividad que desea darle a la Virtualidad. La Virtualidad expresada por las bases de datos o cualquier modalidad de bits, no solo tiene por función alterar lo que estimula, sino que genera pautas interpretativas. El Ciberespacio solo es factible gracias a las Computadoras, a una interfase administradora de Signos; La operación de tales maquinas se debe a la puesta en marcha de Procesos o Lenguajes formales, es decir, de operaciones simbólicas. Cualquier Programa o Soporte Lógico que activemos o que nos permita desencadenar alguna operación, pone en función Estructuras Sígnicas. Toda Comunicación tiene que recurrir a ella, no hay Comunicación sin Signos. Toda la parafernalia y retórica que se pone en operación para lograr la Comunicación Virtual o Mediada por Computadoras, se transforma en Signos, es así como se llega al Usuario. "A pesar de que las experiencias sensiomotoras de los mundos virtuales se transmiten de manera directa, no es posible comunicar sin intermediación signica, ni traducir las practicas reales del mundo verdadero sin los signos" (SÁNCHEZ, 1997:44)

Cualquier transmisión de Pensamiento, de Ideas, se traduce de manera obligatoria en Signos. De esta manera se coincide, parcialmente, en que tal vez, el mejor administrador de Signos hoy día sea el Ciberespacio usado en modalidad de Realidad Virtual, porque gracias a su cualidad de facilitar operaciones en tiempo real y de manipular los Signos de manera "Directa" con "Nuestras manos" permite hacer modificaciones inmediatas del objeto y representarlo en un santiamén en nuestro cerebro. Por eso permite que uno modifique instantáneamente el espectro sígnico representado. La Palabra, la Lengua, de acuerdo con contextos y entonaciones es capaz de hacer que el corazón palpite más rápido, que la piel se nos vuelva miel, en fin, es una vena de emociones. Pero sobre todo, es un "Instrumento" para Imaginar, Pensar y Reflexionar. El Ciberespacio se parece al Lenguaje, emerge del mismo cerebro y, por consiguiente, resulta de la confección y del tratamiento elaborado de los Signos. Por ello, en vez de preludiar una Interacción y Comunicación sin Símbolos, la Virtualidad es una clase distinta de intermediación con el entorno, tal vez él más horizontal en el Mundo de la Comunicación que conocemos.

Para concluir, veremos cada vez mas como la nueva Subjetividad descansar en Signos Virtuales, en Signos que proceden de la fruición electro humano o incluso totalmente electrónica. Esto, incluso, nos acarreara hasta en los acontecimientos cotidianos; hasta en las mismas calles o banquetas y con lo cual se multiplicara aun más el Ciberespacio, demándanos y saturándonos la visibilidad y nuestra presteza para digerirlos. Una hemorragia icónica es ascenso que no será el advenimiento de la catástrofe, pero tampoco será la varita mágica para escalar el cielo y solucionar los problemas que enfrenta la Humanidad.

Estamos todavía en tiempo para discutir lo que constituye el Ciberespacio, para ponerlo al servicio de la vida, para que coadyuve en la nueva etapa del proceso civilizador en el que ya estamos inmersos, para entenderlo mejor y que no se torne en un lastre y factor de marginación para grandes colectivos de nuestro País y los del Tercer Mundo que carece de estas cuestiones.

Este Trabajo presenta los elementos Técnicos y Conceptuales que se toman en cuenta, para la conformación de una Red de Investigadores del área de las Ciencias Sociales y la Cultura.

Como Primera Propuesta, sé consideran aquellas Investigaciones que requieren el uso de Herramientas de Cómputo para su desarrollo y presentación, por lo que los puntos centrales de la Red son el uso del Cómputo como herramienta vital, el Manejo de la Información y el uso de otros recursos que propicien el Desarrollo autónomo de las Investigaciones. Como Segunda Propuesta, hablamos de la Relación Hombre-Tecnología en una forma de Innovación para un Conocimiento que se aproxime a la realidad de una región. Como Tercera Propuesta, indicamos cuál es la vinculación entre una Cultura Postmoderna y una Sociedad Informatizada, en la cual se dan una serie de ambigüedades, complejidades y pérdidas de Identidades cuando la Computadora domina al mismo Ser Humano. La Cuarta Propuesta, consiste en mas que todo en hacer un Análisis de cuál sería la Incidencia que una máquina tendrá o tendría dentro de la Realidad Social. La Quinta Propuesta es estudiar el alcance y funciones actuales que las Ciencias Sociales poseen o carecen en América Latina (caso especifico Guatemala), y de esta forma ver perspectivas en los posibles alcances Políticos y Sociológicos en el próximo Siglo. La Sexta Propuesta es una Metodología que utilice a la Computación (Inteligencia Artificial, Ciberespacio o cualquier otro Instrumento Tecnológico) como una vía de apertura par romper con Patrones Paradigmáticos Tradicionales que limiten su avance. Se le da mayor énfasis al campo de las actividades de la Política Científica y Tecnológica (caso específico Guatemala) dentro de un Aparato Estatal. En la Ultima Propuesta se abordará de una forma sencilla y práctica como la REALIDAD VIRTUAL y la INTELIGENCIA ARTIFICIAL pueden ser aplicados al campo de las Ciencias Sociales.

Sobre la base de lo anterior, haremos la explicación de Nuestra Hipótesis de Trabajo, la cual nos indicaba que:

El rechazo por parte de las ciencias sociales guatemaltecas (y en especial de sus exponentes empíricos) a comprometerse con la emancipación (inconmensurabilidad) de los paradigmas tradicionales que propone la realidad virtual y la inteligencia artificial, creara una insuficiencia teorica cuyo principio sera el desconocimiento de la implantación de nuevos postulados metodlogicos, provocando con esto una crisis de tipo dogmatico, con lo cual el estudio de la realidad social/politico carecera de una identidad y expansion en la rsolucion racional de los problemas en los próximos años

Con lo cual indicamos que lamentablemente, es cierta, dado, que como lo señalamos, en el Capítulo Número Siete, la gran mayoría (sin mencionar un porcentaje, por razones de conveniencia Metodológica), no se encuentran preparados Científicamente, para afrontar los cambios que el nuevo Siglo, plantea en el campo de las Ciencias Sociales.

Esto es debido a muchos factores de diversa índole (que no entraremos a su explicación, por factor tiempo y para no herir mentalidades retrógradas, que en estos momentos ostentan un poder de toma de decisión directiva), con lo cual nuestra Propuesta sobre un Método de Interpretación Social (Capítulo Ocho), deberá esperar nuevos componentes que consideren adecuado un cambio en las Estructuras de las Ciencias Sociales guatemaltecas, tanto en el ámbito Público como Privado.

Es ante situación que manifestamos nuestro desconcierto metodológico, esperando que próximas generaciones, afronten tales cambios, sin ningún temor a lo desconocido.

2. Marco conceptual

El hombre se ha aplicado a sí mismo el nombre científico de HOMO SAPIENS (Hombre Sabio) como una valoración de la trascendencia de nuestras habilidades mentales tanto para nuestra vida cotidiana como en nuestro propio sentido de identidad. Los esfuerzos del campo que nos propone la Realidad Virtual y en especial la Inteligencia Artificial, son enfocados a lograr la comprensión de entidades inteligentes. Por ello, una de las razones de su estudio es el aprender más acerca de nosotros mismos. A diferencia de la Filosofía y de la Sicología, que también sé ocupan de la Inteligencia. Los esfuerzos de la Inteligencia Artificial (IA) están encaminados tanto a la construcción de entidades inteligentes como a su comprensión. Otra razón por la cual sé estudia la IA es debido a que las entidades inteligentes así construidas son interesantes y útiles por derecho propio. No obstante la fase temprana en las que aun sé encuentra, mediante la IA ha sido posible crear diversos productos de trascendencia y sorprendentes. Si bien nadie podría pronosticar con toda precisión lo que sé podría esperar en el futuro, es evidente que las computadoras que poseen una inteligencia a nivel ámbito humano (o superior) tendrán repercusiones muy importantes en nuestra vida diaria así como en el devenir de la civilización.

El problema que aborda la IA es uno de los más complejos e interesante: ¿Cómo es posible que un diminuto y lento cerebro, sea biológico o electrónico, tengan capacidad para percibir, comprender, predecir y manipular un mundo que en tamaño y complejidad lo excede con creces? Pregunta difícil, sin duda, pero la diferencia de la investigación en torno al desplazamiento mayor que la velocidad de la luz o de un dispositivo antigravitatorio, el investigador del campo de la IA cuenta con pruebas contundentes de que tal búsqueda es totalmente factible. Todo lo que este investigador tiene que hacer es mirarse en el espejo para tener ante sí un ejemplo de sistema inteligente.

La IA es una de las disciplinas más nuevas. Formalmente se inicia en 1956, cuando se acuña él término, no obstante que ya para entonces se había estado trabajando en ello durante años.

Junto con la Genética Moderna, es el campo en que a la mayoría de los científicos de otras disciplinas "Mas les gustaría trabajar". Es injustificada la opinión, que considera que todas las ideas interesantes de este campo ya fueron propuestas por Galileo, Newton, Einstein y otros más, por lo que se necesitaría de muchísimos años de estudio antes de que alguien pueda contribuir con una idea novedosa. Por el contrario, en el campo de la IA todavía hay muchas áreas donde uno podría desempeñarse como un Einstein de tiempo completo.

El estudio de la inteligencia es una de las disciplinas más antiguas. Por más de dos mil años, los filósofos se han esforzado por comprender cómo se ve, aprende, recuerda y razona, así como la manera que estas actividades deberían realizarse. La llegada de las computadoras a principio de la década de los años cincuenta (Siglo XX) permitió pasar de la especulación, en el ámbito de charlas de café, en torno a estas facultades mentales a su abordaje mediante una auténtica disciplina teórica y experimental. En opinión de muchos, los nuevos "Súper Cerebros Electrónicos" tendrían un ilimitado potencial de inteligencia. "Más rápido que Einstein", era un comentario común de la época. Pero así como sirvió para crear entidades inteligentes artificiales, la computadora también ha sido una herramienta para probar teorías sobre la inteligencia, muchas de las cuales fracasaron: Un caso de lo "Que únicamente es válido como charla de café a la basura". La IA ha resultado ser algo mucho más complejo de lo que muchos imaginaron al principio, porque las ideas modernas relacionadas con ella se caracterizan por su gran riqueza, sutileza y lo interesante que son.

En la actualidad la IA abarca una enorme cantidad de sub-campos, desde áreas de propósito general, como es el caso de la percepción y del razonamiento lógico, hasta tareas específicas como el ajedrez, la demostración de teoremas matemáticos, la poesía y el diagnóstico de enfermedades. No es raro que los científicos de otros campos vayan gradualmente incursionando en la IA, un área que cuenta con herramientas y vocabularios que a estos científicos les facilitan sistematizar y automatizar todo el trabajo intelectual que les ha ocupado buena parte de sus vidas. Por otra parte, a aquellos que laboran en la IA se les ofrece la opción de aplicar su Metodología en cualquier área que tenga que ver con las tareas del intelecto humano. En este último sentido, la IA es un campo generalmente universal.

  1. Hasta ahora sólo se ha comentado lo interesante que es la IA, sin haber dicho ¿Qué es? Podríamos limitarnos a decir: "Bueno, como tiene que ver con el diseño de programas inteligentes, hagamos eso, escribamos algunos". Pero la historia de la Ciencia nos demuestra la conveniencia de emprender esfuerzos en la dirección correcta. Es muy probable que los primitivos alquimistas, en su búsqueda del elixir de la inmortalidad y del método para convertir plomo en oro, hayan errado el camino. No fue sino hasta que la atención en la elaboración de ciertas teorías explícitas que podían predecir con precisión los fenómenos del mundo terrestre, lo que da origen al Método Científico.

    En la FIGURA NUMERO UNO se presenta definiciones de lo que es la IA, de acuerdo con ocho autores recientes. Estas definiciones varían en torno a dos dimensiones principales.

    Las que aparecen en la parte superior se refieren a Procesos Mentales y al Razonamiento, en tanto que las de la parte inferior aluden a La Conducta. Por otra parte, las definiciones de la izquierda miden la condición deseable en función de Eficiencia Humana, mientras que las de la derecha lo hacen de conformidad con un concepto de inteligencia ideal, denominado Racionalidad. Se considera que un sistema es Racional si hace lo correcto. De acuerdo con lo anterior, en la IA existen cuatro posibles objetivos por alcanzar, como se comenta en el Pie de Página de la Figura Número Uno.

    A lo largo de la Historia se han adoptado los cuatro enfoques anteriormente mencionados. Desde luego, existe una tensión entre enfoques centrados en los humanos y los centrados en la racionalidad, sobre todo, conviene aclarar que el emplear los términos Racional y Humano, para referirse a una conducta, de ninguna manera se está sugiriendo que los humanos son, en sí "Irracionales", en el sentido de ser "Emocionalmente inestables", o "Mentalmente desequilibrados". Basta con decir que todos, y con frecuencia, cometemos errores. El hecho de conocer las reglas del Ajedrez no nos convierte Ipso Facto en grandes maestros; no todos pueden obtener una calificación de diez en un examen. KAHNEMAN Et. Al. (1982) elaboró un catalogó de los errores que sistemáticamente se cometen en el razonamiento humano. El enfoque centrado en el comportamiento humano constituye una Ciencia empírica, que entraña el empleo de hipótesis y de la confirmación mediante experimentos. El enfoque racionalista combina Matemáticas e Ingeniería. Los miembros de estos grupos frecuentemente critican el trabajo realizado por los miembros de otros grupos, si bien todas las orientaciones han hecho valiosas aportaciones.

    "La interesante tarea de lograr que las computadoras piensen (...) máquinas con mente, en su amplio sentido literal"

    HAUGELAND, 1985

    "El estudio de las facultades mentales que mediante el uso de modelos computacionales nos permiten (...)

    CHARNIAK, 1985

    "La automatización de actividades que vinculamos con procesos de pensamiento humano, actividades tales: Toma de decisiones, resolución o formulación de problemas, aprendizaje (...)

    BELLMAN, 1978

    "El estudio de los cálculos que permiten percibir, razonar y actuar"

    WINSTON, 1992

    "El arte de crear máquinas con capacidad de realizar funciones que realizadas por personas requieren de inteligencia"

    KURZWELL, 1990

    "Un campo de estudio que se enfoca a la explicación y emulación de la conducta inteligente en función de procesos computacionales"

    SCKALFOO, 1990

    "El estudio de cómo lograr que las computadoras realicen tareas que por el momento, los humanos hacen mejor"

    RICH, 1991

    "La rama de la ciencia y la computación que se ocupa de la automatización de la conducta inteligente"

    LUGER, 1993

    Algunas Definiciones de IA.
    Sistemas que Piensan como Humanos. Sistemas que Piensan Racionalmente.
    Sistemas que Actúan como Humanos. Sistemas que Actúan Racionalmente.
    Figura numera uno.

  2. ¿Qué es la IA?
  3. Realidad Virtual

En la medida en que "Real" y "Virtual" son términos antagónicos, sobre todo en el lenguaje científico, parece un contrasentido que la Tecnología de Vanguardia nos hable de "Realidad Virtual".

Ahora bien, en los últimos años, en las Ciencias Naturales –como lo es el caso de la Física- se ha seguido planteando las tradicionales dicotomías: Espacio y Tiempo, Materia y Energía, Cuerpo y Mente. Siendo las Ciencias Sociales y la Tecnología (con la Informática) las últimas fronteras que trataran de separar lo real de lo irreal.

Con el teléfono y la radio, el oído supera la distancia y suple la voz real de hablante con reproducción electrónica convincente. Con la televisión, el ojo hace lo mismo con la imagen. Si podemos –y podemos- ampliar la ilusión a los demás sentidos (sobre todo al tacto) la "Tele Presencia" será un hecho. E igual que hay sistemas acústicos de alta fidelidad tan perfectos que hace imposible distinguir una grabación de por ejemplo, una orquesta real, es sólo cuestión de perfeccionamiento técnico el creer ilusiones multisensoriales prácticamente indistinguibles de una experiencia auténtica.

Las implicaciones son a la vez fascinantes y aterradoras. Desde nuevas y revolucionarias formas de enseñanza o de rehabilitación de minusválidos, hasta nuevas y tal vez definitivas modalidades de drogadicción electrónica. Desde el sexo a distancia (o seres creados por ordenadores y sistemas de información) hasta la guerra teledirigida, siguiendo la máxima de que "En el amor y en la guerra todo vale"

Junto con la Nanotecnología y la IA con las que se está confluyendo rápidamente, la REALIDAD VIRTUAL (RV) es sin duda el campo de investigación más importante del momento, el más prometedor y el más inquietante o el Mysterium Tremendum que la Mujer y el Hombre tendrán que afrontar en su próximo salto iniciativo.

"Lo que la humanidad puede soñar, la Tecnología lo puede conseguir" (FUJITSU, 1990: SLOGANS) y parece a punto de cumplirse plenamente. ¿Qué sueños o pesadillas se llegarán a realizar con la Tecnología en los próximos años? Depende en buena medida de que estemos informados sobre sus posibilidades y tendencias.

Imagínese una televisión envolvente con programas tridimensionales, incluso sonido tridimensional, objetos sólidos que pueden alzar y manipular y hasta tocar con los dedos y las manos. Imagínese inmerso en un mundo artificial en donde se explora activamente, en lugar de mirarlo con atención desde una perspectiva fija, mediante una pantalla plana en un cinematógrafo o en un televisor o una computadora. Imagínese que es el creador tanto como el consumidor de su experiencia artificial y que dispone del poder de usar un gesto o palabra para poder envolver el mundo que usted ve, oye y siente. Esta parte no es ficción.

Si se tuviera que elegir una palabra anticuada para describir la categoría general a la que podría pertenecer esta nueva cosa, la candidata sería "Simulador". La Tecnología RV se parece a –y precisamente deriva de allí- los simuladores de vuelo que la Fuerza Área de los Estados Unidos de Norteamérica y las aerolíneas comerciales usan para entrenar a los pilotos.

La RV también es un simulador, pero en lugar de mirar una pantalla bidimensional y operar un jostick, la persona que experimenta la RV está rodeada por una representación tridimensional generada por computadora, y es capaz de desplazarse en el mundo virtual bajo distintos ángulos para introducirse en él. Asirlo y remodelarlo.

Un modo de ver la RV es como una ventana mágica que sé asoma a otros mundos, desde moléculas a mentes. La RV provocará que en las décadas venideras del Siglo XXI, la realidad desaparezca detrás de una pantalla. "¿Está por transformarse la comercialización masiva de las experiencias de la realidad artificial en un mundo en que querríamos que vivieran nuestros nietos? ¿Cuáles son los potenciales más poderosos, más perturbadores, menos predecibles de la Realidad Virtual? Si pudiéramos tener una clara visión de los potenciales y trampas de la Realidad Virtual, ¿Cómo haríamos para optimizar los unos y evitar las otras? "El genio está fuera de la botella y no hay manera de revertir el ímpetu de la investigación de la Realidad Virtual; Pero es un genio joven y parcialmente entrenable y sobre todo accesible" (PAGELS, 1991:229) No puede detenerse la RV, aún cuando descubramos que es lo mejor que podemos hacer. Pero podríamos guiarla, si empezamos a pensar en ello.

Las implicaciones más fantásticas de la RV ya han sido pregonadas en los medios de comunicación, mediante informes sobre lo que podría hacerse posible, como por ejemplo la "Teledildónica" (sexo simulado a distancia) o el "LSD Electrónico" (simulaciones tan poderosamente aditivas que reemplazarían a la realidad) Pero según Pagels, "El interés por la Realidad Virtual en los medios de comunicación era una mala idea. No se trata de que la promesa de la Tecnología Realidad Virtual no sea realmente espectacular, como parecen serlo las predicciones de las gafas de Rayos X y las ayudas de visualización más modernas y científicas. Se trata de que haya muchos problemas por resolver antes de que esas posibilidades demuestren a todos lo prácticas que son. Las especulaciones en los medios masivos, alimentan las expectativas de la gente respecto de progresos inminentes en una Tecnología que tardará años, tal vez décadas, en madurar y desarrollarse" (IBID, 125)

Aunque algunos consideren que la investigación de los mundos virtuales no es ortodoxa y exotérica, las credenciales desmienten esos pensamientos. "Si percibimos nuestro rol con acierto, vemos entonces con más claridad el criterio adecuado para el éxito: Un fabricante de herramientas tiene éxito con su ayuda. Por más brillante que sea la hoja, por más hermosa que sea la empuñadura, por más perfecta que sea la forma, una espada se prueba sólo cortando. Este forjador de espadas tiene éxito cuando sus clientes mueren a edad avanzada" (BROOKS, 1991:257)

Creemos que el uso de los sistemas de computación para la amplificación de la inteligencia es hoy mucho más intensivo y lo será en cualquier momento en el futuro que el uso de las computadoras para la IA.

En la comunidad de la IA, el objetivo es reemplazar la mente humana por la máquina (CHARNIAK y MCDERMOTT), su programa y su base de datos. En la Comunidad de la Amplificación de la Inteligencia (captar la realidad mediante la ilusión), el objetivo consiste en construir sistemas que amplifiquen la mente humana proveyéndole auxiliares, basados en la computadora, que hacen las cosas que las mentes tienen dificultades para hacer.

Con base en lo anterior, surge la siguiente aseveración (sin ser hipótesis), que nos permite él poder estudiar la relación RV con la Mente Humana y las Ciencias Sociales.

Existen tres áreas en las que la Mente Humana es más poderosa que cualquier algoritmo elaborado hasta ahora en las Ciencias. La primera es el Reconocimiento de Imágenes Visuales o Auditivas. Los computadores científicos ni siquiera tienen un buen método para aproximarse al poder de reconocimiento que usa un bebé de una semana para reconocer la cara de su madre desde un ángulo y con una iluminación que no haya visto. La segunda área importante de la superioridad, que tiene la humanidad sobre lo computacional, es el dominio de lo que se llama Evaluación. La tercera zona de la superioridad mental humana está en el "Sentido global del contexto que nos capacita para recordar, en el momento apropiado, algo que hemos leído en una oscura revista años atrás, con referencia a un tema completamente diferente y que de pronto se nos aparezca como significativa" (BELLMAN, 1978:875)

De acuerdo con Broocks, los tres campos en los que las computadoras son más diestras que la mente humana son: "Evaluación de cálculos, acopio de cantidades masivas de datos, memorización de cosas sin posibilidad de olvidarlas" (BROOCKS, 1980:890)

Con lo anterior, surge una posible relación entre la estructuración de un sistema cooperativo Hombre-Máquina. Mediante que la máquina haga los cálculos, memorice y busque las bases de datos, entendiendo por cálculos la evaluación de algunas funciones muy complicadas, mientras que el ser humano ejerce la estrategia, la evaluación, el reconocimiento de imágenes, planifica y busca información en un contexto. Cuando uno trata de definir la interfaz para ese sistema, se acerca al umbral de la RV y la IA.

3. Los dilemas filosóficos de la IA como praxis

Hombres y Mujeres han intentado resolver muchas de las interrogantes que la IA y la RV plantean, a través de la Ciencia Cognoscitiva, afirmando que su objeto de estudio es: ¿Qué es lo que permite al cerebro funcionar, cómo funcionan el intelecto humano y si es posible que seres no humanos tengan intelectos?

Ha habido ocasiones en las que estas cuestiones han propiciado que se den acalorados debates entre científicos sociales e investigadores de la IA. Las más de las veces han sido los primeros los que han debatido entre sí. Algunos de estos se han puesto a favor de la propuesta computacional que plantea que la IA, en parte ésta cuenta con las herramientas necesarias y por su inclinación a ofrecer una explicación minuciosa y causal de la conducta inteligente. "Lo anterior es como si los filósofos fueran expertos en los trucos de los magos de escenarios y cuando se pidiera que expliquen cómo se hace el truco de la mujer cuyo cuerpo se parte por la mitad con un serrucho, respondieran que es algo muy obvio, el mago realmente no ve a la mujer partida en dos, lo que hace es dar la impresión de que así sucede. ¿Pero cómo lo logró hacerlo? Le preguntamos. Esto no es cuestión de nuestro departamento, responden los filósofos" (DENNERT, 1984:89)

"En el campo de la Filosofía de la Ciencia se afirma que las máquinas son capaces de hacer todo lo que pueden hacer y mejor que los humanos, afirmación que se complementa con un intento de entrever las implicaciones de lo anterior en la Filosofía de la Mente, en tanto que los teólogos y estudiosos de lo moral se refugian en el último reducto de esta conducta tan compleja como es la elección moral, el amor, la investigación creativa, que se afirma rebasa el ámbito de cualquier máquina" (DREYFUS, 1972:348)

Hay otros -Cientistas Sociales o Investigadores Teóricos- que abiertamente sé mofan de los esfuerzos que realizan los investigadores del campo de la IA, en consecuencia de sus compañeros de viaje filosóficos.

"La Inteligencia Artificial estudiada dentro del culto a la computación (subrayado del autor) no tiene la más remota posibilidad de producir resultados duraderos. Ya es tiempo de canalizar los esfuerzos de los investigadores de la inteligencia artificial –así como de los considerables recursos económicos puestos a su disposición- en otras áreas que no sean los métodos relacionados con el cómputo" (SAYRE, 1993:23)

"Luego de cincuenta años de esfuerzos, excepto para unos cuantos empecinados, es para todos evidente que esta empresa por crear inteligencia en general ha fracaso" (DREYFUS, 1992:386)

La naturaleza que las Ciencias Sociales tienen, propician que el desacuerdo se prolongue irresoluble durante muchos años. Si mediante algún experimento fuese posible resolver tales discordancias, los temas carecerían de interés filosófico.

  1. Ventajas Y Objeciones Para La Ia En El Contexto Social

Uno de los cuestionamientos filosóficos básicos en la IA es "¿Son capaces de pensar las máquinas?"
No se intentará dar una respuesta a la pregunta anterior, ya que tampoco su definición es clara. Para entender el porqué considérense las siguientes preguntas.

  • ¿Son capaces de volar las máquinas?
  • ¿Son capaces de nadar las máquinas?

La mayoría estaría de acuerdo en que la respuesta a la primera de estas preguntas es sí, los aeroplanos pueden volar, en tanto que la segunda es no; barcos y submarinos se desplazan a través del agua, aunque no de manera que conocemos como nadar. Sin embargo, ni las preguntas ni sus respectivas respuestas tienen repercusión alguna en la vida profesional de ingenieros aeronáuticos y navales. Estas respuestas también tienen poca relevancia en el diseño o en las capacidades de los aeroplanos y de los submarinos, y tienen más que ver con la manera como escogemos el empleo de palabras. La palabra "Nadar" significa "Desplazarse a través del agua mediante movimientos de las extremidades o de otras partes del cuerpo", en tanto que el significado de la palabra "Volar" no indica restricciones de los medios de locomoción. Para complicar aún más las cosas, las palabras también se utilizan con un sentido metafórico, y cuando decimos que una computadora (o un ingeniero, o la economía) marcha bien, lo que se quiere dar a entender es que funciona correctamente, no que se impulsa a sí misma mediante piernas y de una manera admirable. De manera similar, cuando una persona afirma: "Mi MODEM no funciona, porque la computadora piensa que está en una línea de 2400 baudios", posiblemente la palabra "Piensa" se utiliza en sentido metafórico, y sostendrá que eso de que las computadoras piensan no debe interpretarse en sentido literal.

La posibilidad de la existencia de "Máquinas pensantes", a estado presente entre nosotros durante años, no lo suficiente como para que los habitantes de un idioma se pongan de acuerdo en cuanto al sentido de la palabra "Pensar". En los primeros días de este debate, algunos filósofos pensaban que la cuestión de las máquinas pensantes podría resolverse mediante un análisis lingüístico como el que ha sido sugerido anteriormente. Si definimos "Pensar" como algo mediante lo que se "Toman decisiones se delibera, a través de un cerebro orgánico y natural", debemos concluir que las computadoras no pueden pensar. A la postre, la comunidad lingüística tendrá que adoptar un consenso que satisfaga sus necesidades de contar con una comunicación clara, (Wittgenstein dijo que: "Deberíamos considerar la palabra pensar como una herramienta") si bien esta decisión no contribuirá gran cosa a informarnos acerca de las capacidades de las máquinas.

Alan Turing, en su famosa ponencia "Computing Machine and Intelligence" (Maquinaria de Cómputo e Inteligencia) proponía que en vez de preguntarse "¿Pueden pensar las máquinas?" Lo que debería plantearse es sí la máquina tiene capacidad para una prueba conductal de inteligencia (la que después vino a llamarse Prueba de Turing)

Conjeturaba sobre la posibilidad de que para el año dos mil una computadora con capacidad de almacenamiento de diez a la potencia de nueve unidades podría programarse lo suficiente bien como para sostener una conversación con alguien que la interrogase durante cinco minutos, teniendo una posibilidad de 30% de hacer creer al cuestionador que la máquina sometida a prueba era un humano. Si bien desde luego no podemos afirmar que para ese entonces sea posible lograr algo similar a la inteligencia general de nivel humano, la conjetura anterior quizás no esté muy distante de la realidad. Turing estudió también diversas posibles objeciones a la probable existencia de máquinas inteligentes, incluidas todas aquellas que sugieran en los 44 años después de la publicación de su artículo.

Algunas de las objeciones pueden resolverse sin mayor problema. Por ejemplo, Lady Ada Lovelace, en su comentario sobre la Máquina Analítica de Babbage afirma: "No pretende crear nada. Es capaz de hacer todo aquello que sabemos ordenarle que ejecute" (BABBAGE, 1978:85) Esta objeción, de que las computadoras sólo son capaces de hacer lo que se les indica y que, por lo tanto, no son capaces de hacer nada creativo, es algo con lo que todavía nos topamos en la actualidad. Una sencilla refutación es afirmando que una de las cosas que podemos ordenar a una computadora es aprender a partir de su propia experiencia. Por ejemplo, con su programación original, el programa para jugar damas de Samuel tenía un desempeño bastante malo. Sin embargo, logró aprender, en el transcurso de unos cuantos días a jugar consigo. Es posible mantener la objeción de Lady Lovelace al afirmar que la capacidad para jugar a las damas. Pero esto también nos daría pie a afirmar que la creatividad de Samuel se originó en sus padres, y que la de ellos se originó en sus padres, etcétera.

"El argumento de la Incapacidad" adopta la forma de una afirmación, por lo general sin su respectiva justificación en el sentido de que una máquina "Nunca será capaz de hacer X", Turing lista los siguientes:

"Ser amable, polifacético, hermoso, amigable, tener iniciativa, sentido del humor, saber distinguir lo bueno de lo malo, cometer errores, enamorarse, gustar de las fresas con crema, hacer que alguien se enamore de uno, aprender de la experiencia, usar las palabras correctamente, ser objeto de sus propios pensamientos, tener una conducta tan diversa como la del hombre y hacer cosas realmente nuevas" (TURING, 1984:456)

Si bien alguna de las habilidades anteriores se refiere a la conciencia de las máquinas y de lo cual se hablará extensamente a continuación, muchas de ellas tienen que ver con características de tipo conductual.

Turing comenta que este tipo de escepticismo surge en el caso de la experiencia que se ha tenido con las máquinas en cuanto artefactos que sirven para realizar tareas repetitivas en las que a finales de la década de 1940, a la población en general le resultaba difícil que las máquinas pudiesen encontrar soluciones numéricas a las ecuaciones o predecir trayectorias balísticas. Aún en nuestros días, son muchos los alfabetizados tecnológicamente que no creen que las máquinas sean capaces de aprender.

La supuesta incapacidad para cometer errores plantea un problema interesante al considerar la Prueba de Turing. Es verdad que dar respuesta instantánea y correcta a problemas de extensas divisiones sólo podría en evidencia la presencia de una máquina en la prueba, por lo que sería necesario contar con una simulación de errores cometidos por humanos. Sin embargo, esto no es un error en el sentido normal, ya que el programa está haciendo justo o que deseaba su diseñador. Algo más parecido a los errores surge al momento de aparecer problemas inmanejables. Por ejemplo, si sólo se cuenta con un breve lapso para dar con una jugada de ajedrez, la computadora deberá suponer básicamente que la jugada es la correcta. De manera similar, un programa que trata de inducir tales hipótesis a partir de una cantidad limitada de datos será proclive a cometer errores cuando utilice tales hipótesis para hacer predicciones. Cuando una conducta irracional inevitable por parte de la computadora corresponde a determinadas fallas de los humanos, existe la evidencia de que están en operación mecanismos similares. La conducta racional por otra parte, impone restricciones mucho más débiles a los mecanismos.

  1. Argumentos En Contra De La Ia

Una de las criticas persistentes y de más influencia en contra de la IA en cuanto proyecto, es el que Turing denominó "Argumento que surge de la informalidad del comportamiento". Básicamente, consiste en afirmar que la conducta humana es demasiado compleja para expresarla a través de un simple conjunto de reglas, y que no puede producir una conducta tan inteligente como la de los seres humanos.

El principal proponente de este punto de vista el filósofo Gubert Dreyfus, quién ha producido una serie de importantes críticas contra la Inteligencia Artificial: GAT Computer Can’t Do (1972, 1979), What Computers Still Can’t Do (1992), y junto con su hermano Stuart, Mind Over Machine (1986) Terry Winograd, del que la Tesis Doctoral (1972), sobre el estudio del lenguaje natural recibió acertadas críticas de Dreyfus (1979), también ha expresado puntos de vista semejantes a los de Dreyfus en su obra (Winograd y Flores, 1986) La postura que critican se conoce como "La Buena y Anticuada IA" o BAIA, término que fue acuñado por Haugeland en 1985. en el caso de la BAIA se supone que es posible expresar todo tipo de conducta inteligente mediante un sistema que razone lógicamente a partir de un conjunto de hechos y reglas que describen el dominio.

Dreyfus afirma que: "Cuando Minsky o Turing afirman que el hombre puede concebirse como una máquina, seguramente se refieren a que una computadora digital es capaz de reproducir la conducta humana mediante el procedimiento de los datos que representan diversos hechos relacionados con el mundo por medio de operaciones lógicas que pueden reducirse al cotejo, clasificación y a las operaciones booleanas (DREYFUS, OP. CIT., 382)

Antes de continuar con este argumento, es importante subrayar que la IA y la BAIA, no son los mismos conceptos. En realidad todavía no está muy claro si alguna parte importante de este campo alguna vez se incorporó a la BAIA de esta forma extrema y si bien la frase "Hechos y Reglas" se aprecian en la especulación que consistía en dos oraciones acerca de cómo programar los sistemas para que pasaran la Prueba de Turing. Sin embargo, veremos que resultó interesante leer las críticas que hace Dreyfus a la BAIA y que plantean temas de interés para todo aquel que tenga relación con la IA.

Sea que uno esté o no a favor de la BAIA, en buena parte de la investigación ha sido utilizada como hipótesis de trabajo que el método basado en el conocimiento para diseñar sistemas inteligentes tiene un papel importante que desempeñar. Hubert Dreyfus plantea que está suposición se basa en una prolongada tradición de Racionalismo que se remonta hasta Platón. Cita a Leibnitz para asentar claramente los objetivos de la moderna industria de los "Sistemas Expertos".

"Las observaciones más importantes y las habilidades de todos los tipos de oficios y profesiones todavía no se han escrito. Podríamos también escribir está práctica, puesto que en la parte inferior se encuentra otra teoría".

Además, afirma que el supuesto es erróneo; tal competencia puede lograrse sin razonar explícitamente o sin seguir una regla. Por lo tanto, la crítica de Dreyfus no está dirigida en contra de las computadoras Per Se, sino en contra de una particular manera de programarla. Si embargo, es razonable suponer que un Libro Titulado What First Order Logical Rule Based Systems Can’t Do haya tenido un menor impacto.

El primer blanco de Dreyfus es la suposición de que los primeros éxitos obtenidos por la BAIA justifican que la Metodología tendrá éxito cuando quiera generalizar al caso de la inteligencia de nivel humano. Muchos de los programas de la IA de la década de los sesenta (Siglo XX) y de principios de los setenta funcionaban dentro de micro mundos: Dominios pequeños, restringidos como es el Mundo de los Bloques. En el micro mundo, la totalidad de la situación puede ser capturada desde un número reducido de hechos. En ese entonces, muchos de los investigadores de IA estaban bien conscientes de que el logro del éxito en el micro mundo podría haberse logrado sin necesidad de enfrentar un reto de envergadura en el mundo real: La vasta cantidad de información potencialmente relevante a la que podría recurrirse para un determinado problema.

Al parecer, para la desambiguación del lenguaje natural es necesario tener acceso a este conocimiento base. Dreyfus ofrece un ejemplo en el siguiente fragmento de un texto: "Mari saw a dog in the Windows. She wanted it". (María vio un perro en la ventana. (Lo quería) El ejemplo anterior fue utilizado originalmente por Lenat (LENAT y FEIGENBAUM, 1991) para ilustrar el conocimiento de tipo sentido común necesario para desambiguar el "IT" de la segunda oración. Al parecer, este "It" se refiere al perro y no a la ventana. Si la segunda oración hubiese sido "She smasbed it" (los aplastó) o "She pressed her nose against it" (empujó contra ésta su nariz) la interpretación habría sido distinta. Para producir estas distintas interpretaciones en diversos contextos, el sistema de IA necesita contar con un buen conocimiento sobre perros, ventanas, etcétera.

Desde los inicios de la IA se ha hablado sobre un proyecto para localizar, codificar y utilizar tal conocimiento, el proyecto CYC de Lenat (LENAT Y GUHA, 1990) es probablemente la empresa más conocida de esta área.

Sin embargo, la posición que adopta Dreyfus es que este conocimiento general de sentido común no se representa ni manipula de manera explícita en la actuación de los humanos. Constituye el contexto "Holístico" o "Fondo" dentro del que operan los humanos. Ofrece el ejemplo de una conducta social adecuada cuando se dan y se reciben regalos: "Normalmente uno se limita a responder en las circunstancias apropiadas a dar el regalo que es apropiado". Al parecer, uno cuenta así con un "Sentido directo de cómo se hacen las cosas y de que hay que esperar". El mismo se afirma en el contexto de los juegos de ajedrez. "Quizás para un experto en ajedrez es necesario averiguar qué es lo que debe hacer, en tanto que un gran maestro ve en el tablero algo que le está pidiendo ya una determinada jugada. Aparentemente, es como si la respuesta correcta simplemente saltara dentro de su cabeza".

Dreyfus podría estar afirmando algo que permanecía irrelevante a un programa de IA débil: Que si los humanos a veces no están conscientes de sus procesos de razonamiento, entonces en tales ocasiones no está teniendo lugar ningún razonamiento. La respuesta obvia de la IA sería que hay que diferenciar entre la Fenomenología –que aspecto revisten las cosas ante nuestra experiencia consciente, incluido nuestro razonamiento- y la explicación de las causas. Es necesario que la IA encuentre una explicación causal de la inteligencia. Alguien podría afirmar que se utiliza un conocimiento del ajedrez –las jugadas permitidas, etcétera- aunque quizás no en el ámbito consciente. Sien embargo, en la IA no hay una teoría que permita diferenciar entre deliberaciones conscientes e inconscientes, por lo que es poco probable que los aspectos fenomenológicos de la toma de decisiones falsifiquen una determinada posición relacionada con IA.

Otro enfoque sería considerar a la supuesta habilidad del gran maestro para ver de inmediato cuál es la jugada correcta que se deriva de una correlación parcial situación y acción utilizada por un agente reflejo que se tiene un estado interno. La correlación puede aprenderse de manera directa, o quizás compilarla a partir de un conocimiento más explicito. Las correlaciones situación y acción ofrecen considerables ventajas en términos de eficiencia. Por otra parte, aún un gran maestro a veces tiene que recurrir a su conocimiento de las jugadas aceptadas cuando se enfrenta a situaciones con las que no está familiarizado, para escapar de una trampa o para asegurarse de que es imposible evitar un ataque de mate.

La postura de Dreyfus es en realidad mucho más sutil que lo que sería la simple invocación a la intuición mágica. En Mind Over Matter (DREYFUS y DREYFUS, 1986) se propone un procedimiento basado en reglas (del tipo propuesto en IA) y terminando con la habilidad para escoger instantáneamente las respuestas correctas.

"Hemos visto que las computadoras en realidad razonan las cosas de manera bastante similar a la persona que no tienen experiencias, pero sólo con una mayor experiencia humana se logra el conocimiento, una manera superior, holística, intuitiva de abordar problemas y que no puede ser imitada por las computadoras basadas en el seguimiento de reglas". La primera explicación propuesta por Dreyfus acerca de cómo funciona este "Conocimiento" en los humanos consiste en resolver problemas por analogía, recurriendo a una vasta "Biblioteca de Casos" d la que se obtienen de alguna manera los precedentes más relevantes. Propuso una "Especie de Memoria Holográfica" como posible procedimiento. Posteriormente propuso las redes neuronales como posible implantación de la fase final del "Conocimiento".

Y llega ahora a lo que quizás sea el destino inevitable del crítico de la IA débil: Termina de hecho como un investigador de la IA, puesto que no puede evitar la pregunta: "Si los mecanismos de IA no funcionan ¿Qué mecanismos propondría en su lugar para lograr un desempeño como el humano? Su respuesta, que los humanos recurren a un determinado método de aprendizaje, no es nueva para la IA". Desde la época de los experimentos de Samuel y Friedberg, los investigadores han propuesto el empleo del aprendizaje por máquina como un método para lograr niveles más elevados de rendimiento y para evitar las dificultades de la codificación manual. La cuestión es, ¿Cuál es la representación meta del proceso de aprendizaje? Dreyfus opta por las redes neuronales ya que pueden alcanzar el nivel de inteligencia, hasta cierto punto, hasta cierto nivel, sin necesidad de representaciones explícitas del conocimiento simbólico. Afirma, sin embargo, no hay motivo para suponer que es posible lograr la inteligencia sin contar con una red de dimensiones cerebrales, ni tampoco es posible entender los resultados obtenidos mediante el entrenamiento de este tipo de red.

El pesimismo natural de Dreyfus le llevó a formular dos observaciones muy útiles sobre la dificultad de un esquema ingenuo para producir inteligencia mediante el entrenamiento de una red grande con ejemplos adecuados:

  1. No es posible lograr una buena generalización a partir de ejemplos sin contar con una buena base de conocimiento en el proceso de aprendizaje de la red neuronal.

    Sin embargo, estas técnicas se apoyan en la disponibilidad del conocimiento de manera explícita, algo que Dreyfus rechaza tajantemente. Desde nuestro punto de vista, lo anterior es una razón que justifica el rediseño serio de los modelos actuales del procedimiento neuronal de manera que puedan aprovechar el conocimiento aprendido previamente. En este sentido se han realizado algunos avances.

    La segunda objeción tiene que ver directamente con la necesidad de un aprendizaje por refuerzo, en el que el sistema de aprendizaje recibe recompensas positivas o negativas ocasionales, en vez de que se le esté diciendo en cada ocasión cuál es la acción correcta. Si cuenta con suficiente experiencia, el agente de aprendizaje por refuerzo puede inducir una función de utilidad en las situaciones, o bien una correlación de pares situación-acción de los valores esperados. Por ejemplo al ganar y perder juegos, el agente que juega ajedrez puede aprender gradualmente que posiciones son prometedoras y cuáles son peligrosas. El aprendizaje por refuerzo actualmente es muy popular en los sistemas de redes neuronales.

    Dreyfus señala atinadamente que el principal problema relacionado con el aprendizaje por refuerzo consiste en cómo generalizar de situaciones particulares a tipos de situaciones más generales: El problema total de aprendizaje inductivo. Es posible aprovechar las observaciones el sentido de que el aprendizaje por refuerzo se reduce a un aprendizaje inductivo ordinario, para el cual contamos ya con algunas técnicas bien desarrolladas. Desde luego que todavía existen problemas por resolver en el aprendizaje inductivo, incluido el problema uno mencionado anteriormente y que se refiere a cómo emplear el conocimiento de base para mejorar el aprendizaje.

    Dreyfus plantea también el problema del aprendizaje dentro de un contexto que está caracterizado por una gran cantidad de rasgos potencialmente relevantes. Una posible solución sería apegarse a un conjunto finito y pequeño de rasgos, y añadir nuevos conforme estos se necesitan. Pero de acuerdo con él, "No se conoce ningún procedimiento para añadir nuevos rasgos si el conjunto actual resulta inadecuado para aplicar los hechos aprendidos"

    Otro difícil problema del aprendizaje por refuerzo surge cuando las entradas preceptúales disponibles no logran caracterizar de manera completa una situación. En tales casos el agente deberá diseñar variables de estado interno adicionales, en términos de las cuales se puedan aprender correlaciones de salida. Dreyfus afirma que "Puesto que nadie sabe cómo incorporar de manera adecuada los estados internos, es necesario realizar una verdadera innovación". Este es también un problema engañoso, pero en el que se han realizado algunos avances.

    El último problema al que se refiere Dreyfus en What Computer Stil Can’t Do, es el de cómo controlar la adquisión de los datos de percepción sensorial. Comenta que el cerebro si tiene capacidad para dirigir sus censores para buscar información relevante, y procesarla para extraer aspectos destacados de la situación en curso. Afirma (Página XLIV): "En la actualidad no se entienden los detalles de este mecanismo, ni tampoco hay hipótesis que ofrecieran una guía para la investigación en IA". Sin embargo, el campo de la percepción visual activa, defendido por la teoría del valor de la información se ocupa exactamente del mismo problema, y en los robots ya se incorporan los resultados teóricos obtenidos. Pareciera que Dreyfus está a favor de considerar que al tener éxito en el libramiento de estos obstáculos representaría un verdadero avance en IA.

    Desde nuestro punto de vista, el hecho de que la IA haya logrado reducir el problema de la producción de una inteligencia en el ámbito humano a un conjunto de problemas técnicos relativamente bien definidos podría considerarse ya como unos avances. Además, los anteriores problemas que en principio pueden ser resueltos y para los cuales ya están proporcionándole soluciones parciales. En resumen, hemos podido ver que la vida de un crítico de la IA débil no es nada fácil.

    Afirmaciones como la de que "X es imposible para las computadoras" (por ejemplo X podría ser, derrotar a un maestro ajedrecista) tienden a ser descalificadas por los hechos producidos en la realidad. Invitan también al crítico al requisito de sugerir un mecanismo mediante el cual los seres humanos hagan X, esto los fuerza, básicamente, a convertirse en investigadores de IA. Y por otra parte, las críticas bien formuladas que provienen del campo de la IA son muy útiles. Muchos de los temas abordados por Dreyfus (conocimiento de base construido por la experiencia del sentido común, problema de la calificación, incertidumbre, aprendizaje, formas copiladas para la toma de decisiones, importancia de considerar agentes situados en vez de máquinas de inferencia desarticuladas) se consideran ampliamente como aspectos importantes del diseño de agentes inteligentes.

  2. El aprendizaje por red neuronal es una forma de aprendizaje supervisado, para el cual se requiere la identificación previa de todas las entradas relevantes y de las salidas correctas. Por lo tanto, no puede operar de manera autónoma sin la ayuda de un entrenador humano.

    En áreas tales como la de los juegos, inferencia lógica y demostración de teoremas, amplificación y diagnóstico médico, hemos visto sistemas que se basan en rigurosos principios teóricos cuyo desempeño puede ser tan bueno que el de los expertos humanos. En otras áreas, como el aprendizaje, percepción visual, robótica y comprensión del lenguaje natural, están lográndose rápidos avances en el desempeño respectivo mediante la aplicación de mejores métodos analíticos y de una mejor comprensión de los problemas implicados. La investigación subsiguiente rendirá frutos que se traducirán en mejores capacidades en todas las áreas anteriores.

    Sin embargo, cuando uno está absorto de los detalles técnicos a veces perdemos de vista el panorama general. Es necesario disponer de un antídoto para la tendencia. Por lo tanto, determinaremos si contamos con las herramientas necesarias para construir un agente inteligente completo y de propósito general. Lo anterior también nos permita poner al descubierto muchas carencias de nuestro conocimiento actual.

    Ya antes del inicio de la IA, filósofos, teóricos del control, economistas y otros científicos sociales, trataban de encontrar una definición satisfactoria de lo que se debe considerar como acción racional. Esta es necesaria para fundamentar teorías de la ética, aprendizaje inductivo, razonamiento, control óptimo, toma de decisiones y para crear modelos. El papel de tales definiciones desempeña en IA una propiedad deseable denominada P. La teoría y la práctica se conjunta cuando nuestros sistemas muestran la evidencia de tener P. Además, el que demuestren que realmente con tal propiedad es algo que debemos procurar. En cierto sentido, la elección de que P se vaya a estudiar la naturaleza del campo. Por lo tanto, es necesario que examinemos con cuidado qué estamos tratando de hacer.

    Son varias las alternativas de lo que puede ser P. Las siguientes son tres de ellas:

    Racionalidad Perfecta: Es el concepto clásico de racionalidad en la teoría de decisiones. Un agente perfectamente racional actúa en todo momento de manera tal que logra maximizar su utilidad esperada, con base en la información que ha obtenido del entorno. "El logro de una racionalidad perfecta (hacer siempre aquello que es correcto) simplemente es imposible en los entornos complicados. Lo que el cómputo demanda es simplemente excesivo.

    "Sin embargo, prácticamente en todo el libro se ha partido de la hipótesis de trabajo que el entender cómo se toman decisiones perfectas es un buen comienzo" (BROOLS, 1996:892) Como en los entornos no triviales no existen agentes racionales perfectos, la racionalidad perfecta no es un buen candidato para P.

    Racionalidad de Cálculo. Es el concepto de racionalidad que hemos utilizado implícitamente en el diseño de agentes lógicos y teóricos de decisión. El agente racional de cálculo finalmente produce aquello que habría sido la opción al principio de su deliberación. Es interesante que un sistema cuente con esta propiedad ya que constituye una capacidad "En principio" de lograr hacer aquello que es correcto. La racionalidad de cálculo tiene a veces un valor limitado ya que la conducta real que demuestran dichos sistemas puede ser bastante irracional. Por ejemplo, un programa de ajedrez racional de cálculo es capaz de elegir la jugada que es correcta pero podría demorar diez a las cincuenta veces para hacerlo. En la práctica, los diseñadores de sistemas de IA se ven forzados a establecer un compromiso en cuanto a la calidad de decisión para lograr un desempeño general razonable, si bien la base teórica de la racionalidad de cálculo no ofrece los elementos necesarios para cumplir con tales compromisos.

    Optimización Acotada (OA): Un agente óptimo acotado se comporta lo mejor que puede dentro de lo que le permiten sus recursos de cómputo. Es decir, la utilidad esperada del programa de agente que corresponde a un agente óptimo acotado es por lo menos tal alta como la utilidad esperada de otro programa de agente que se ejecutará en la misma máquina.

    Este cambio de señalar acciones, a señalar programas no es exclusivo de la IA. En la Filosofía se ha producido también una gradual evolución en la definición de lo que es la Racionalidad. Se ha dado un cambio de la consideración del Utilitarismo de los Actos (la racionalidad de los actos individuales), al Utilitarismo de las Reglas, o la racionalidad de las políticas generales de la actuación. En la Obra Moral First Aid Manual (Manual de Primeros Auxilios de Moral) (DENNET, 1985) se plantea una proposición filosófica que en lo general es congruente con el concepto de optimización acotada.

    Su autor comenta de manera abierta la idea de lograr un equilibrio dentro del espacio de configuraciones factibles de los procedimientos de decisión. Utiliza como ejemplo el procedimiento para aceptación a grados de Doctorado en el Departamento de Filosofía. Concluye, al igual que nosotros, que la mejor de las configuraciones posibles no sea ni muy elegante ni muy esclarecedora. La existencia de tal configuración y el proceso necesario para obtenerla son los principios o principales puntos de interés.

    Otra área que experimentó la misma transición es la Teoría de los Juegos, una rama de la Economía iniciada en el mismo libro en donde se iniciara un estudio general de la Teoría de las Decisiones. Theory of Games and Economic Behavior (VON NEUMANN y MORGESTERN, 1944) En la Teoría de los Juegos son estudiados problemas de decisión en los cuales la utilidad de una determinada acción depende no sólo de elementos aleatorios del entorno, sino también de las acciones de otros agentes. En un escenario normal está presente un conjunto de agentes que toman sus decisiones de manera simultánea, sin saber cuáles son las decisiones de los demás agentes.

    El dilema d4l prisionero es un ejemplo famoso de lo anterior, y en él dos supuestos violadores de la ley pueden optar por "Colaborar" (rehusarse a implicar a su compañero) o "Desertar" (soltar la lengua a cambio de ser perdonado) Si los sospechosos colaboran se les castigará por cometer una infracción leve a un año de prisión. Si ambos desertan recibirán una sentencia de cuatro años. Si uno deserta y el otro no, el desertor sale libre en tanto que el otro recibe la sentencia máxima de diez años.

    Si se ve por separado desde el punto de vista de cada uno de los jugadores, el mejor de los planes es el de desertar, puesto que es el que permite obtener mejores resultados independientemente de que es lo que haga el otro agente. Desdichadamente, para los sospechosos (aunque no para la policía), el resultado obtenido es que los dos sospechosos sueltan la lengua y reciben unas sentencias de cuatro años, en tanto que si hubieran colaborado, ambos habrían recibido sentencias menores. Lo que resulta más perturbador es el hecho de que la deserción se produce también cuando el juego ha completado una cantidad finita de rondas. (Lo anterior puede demostrarse fácilmente trabajando en sentido inverso a partir de la última ronda)

    Sin embargo, recientemente se ha producido un cambio para pasar de la consideración de decisiones óptimas en los juegos a la consideración de programas óptimos de toma de decisiones. Lo anterior ha producido resultados diversos porque limita la capacidad de cada agente para llevar a cabo una simulación ilimitada del primero, y así sucesivamente. Inclusive el requisito de la posibilidad de cómputo implica una gran diferencia (MEGIDDO y WINDERSON, 1996:12) Los límites respecto de la complejidad de los jugadores también se han convertido en tema de profundo interés.

    El teorema de NEYMA (1985) demostrado por (PAPADIMITRIOU y YANNAKAKIS, 1984) demuestra la existencia d un equilibrio de colaboración siempre y cuando cada uno de los agentes sea un autómata finito, con una cantidad de estados que es inferior exponencialmente a la cantidad de rondas. Lo anterior constituye un resultado esencialmente de optimización acotada, en donde él limite se pone al espacio y no en la velocidad de cómputo. En este caso también sucede que el programa de optimización acotada es bastante complicado, pero lo que cuenta es que existe así como sus propiedades.

  3. IA como alternativa para el conocimiento social
  4. Futuro De La IA

En la Obra de David Lodge, Small World, una novela sobre el mundo académico de la critica literaria, el protagonista provoca la consternación de un papel de eminentes teóricos literarios, cuyas posturas no coinciden, cuando les preguntan: "¿Qué sucedería si tuviera razón?" Al parecer, ninguno de los teóricos había ponderado anteriormente la respuesta a esta pregunta, quizás porque al debatir teorías irrefutables constituye un fin en sí mismo. Simular una confusión provoca a veces el preguntar a los investigadores de la IA: "¿Qué pasaría si logra triunfar?" La IA es fascinante y es evidente que las computadoras inteligentes son mucho más útiles que las que no la son, así que, ¿Para qué preocuparse? En la medida en que la IA ya ha logrado tener éxito en ser utilizada en la sociedad, empezamos ahora a enfrentar algunas de las cuestiones de verdadero peso.

Cuando se intenta saber qué es lo que sucederá en el futuro, es anticipada la pregunta que ha sido el tema de innumerables obras de Ciencia-Ficción, especialmente las de Asimov (1942)

Si se está de acuerdo en que las máquinas lograrán alcanzar elevado niveles de conducta inteligente y se comunicarán con los humanos como si fueran iguales, es inevitable plantearse estas preguntas, ¿Tendrán (deberán tener) las máquinas sus propios derechos? ¿Cómo van a interaccionar las máquinas inteligentes con los seres humanos? ¿Qué sucedería si las máquinas inteligentes deciden trabajar en contra del interés humano? ¿Qué pasaría si las máquinas lograran triunfar?

En Computer Power and Human Reason, Joseph Weizenbau (el autor del Programa ELIZA), expone que el efecto de las máquinas inteligentes en la sociedad humana sería tal que proseguir con las investigaciones en el área de la IA deberá considerarse como poco ético. Uno de los principales argumentos de Weizenbau es que la investigación en IA hace factible la idea de que los seres humanos son autómatas, una idea que trae aparejada una pérdida de autonomía o, incluso, de dignidad humana (conviene señalar que la idea ha estado presente mucho antes de que surgiera la IA, véase L’Homme Machine, LA METTRIE, 1748) Podría optarse por confinar este tipo de procedimiento o preocupaciones generales de que todo tipo de Tecnología puede llegar a utilizarse negativamente en detrimento de la humanidad. Los argumentos a favor de una determinada Tecnología deben ponderar los beneficios con el fin de garantizar que quienes elaboran tales políticas y el público cuentan con la mejor información posible para la toma de decisiones.

Por otra parte, la IA suscita preguntas más profundas que, por ejemplo, la Tecnología de las Armas Nucleares. Hasta donde sabemos, nadie se ha atrevido a decir que reducir a cenizas el planeta es preferible a conservar la civilización humana. Sin embargo, hay futuristas como Edward Fredkin y Hans Moravec que dicen que "Una vez que la raza human haya cumplido su destino al dar existencia a entidades de inteligencia superior (y quizás ilimitada), su propia conservación parecerá ser menos importante. Algo en lo que, de cualquier forma, vale la pena pensar" (FREDKIN y MORAVEC, 1997:256) Pero viendo las cosas del lado optimista, la IA ofrece grandes posibilidades de mejorar las circunstancias materiales en las que se desenvuelve la vida humana. El que permitirá mejorar la calidad de vida es una pregunta a la que todavía no se puede dar respuesta ¿La automatización inteligente permitirá a las personas desarrollar un trabajo más satisfactorio y disfrutar de un tiempo libre más ameno? ¿O acaso las presiones por competir en un mundo que funcione al ritmo de ñaño segundos darán lugar a un mayor estrés? ¿Beneficiaría a los niños el tener acceso directo a asesores inteligentes enciclopedistas en línea multimedia y a la comunicación global, o más bien tendrán acceso a juegos bélicos que ostenten más realismo? ¿Permitirán las máquinas inteligentes la ampliación de las capacidades del individuo, o más bien las de gobiernos y empresas centralizadas? Todo parece indicar que los autores de ciencia-ficción están a favor de futuros antiutópicos, quizás porque éstos les permiten construir tramas más interesantes. Sin embargo, la realidad es que los prospectos no parecen ser tan terriblemente negativos.

4. ¿Un nuevo camino en la relación hombre tecnología?

Marco Referencial

La característica más definida de las sociedades contemporáneas es el dominio de la Ciencia Natural y del más poderoso de sus productos: LA TECNOLOGÍA.

Desde sus inicios una de las líneas de desarrollo cultural, la invención y fabricación de herramientas se ha caracterizado por el rompimiento del equilibrio natural al abrir una gama de posibles efectos difícilmente calculables. La moderna Ciencia y la Tecnología irrumpen en la Naturaleza a través de su enorme poder de manipulación; por doquier surgen artefactos y objetos que invaden el mundo natural a una velocidad nunca ante soñada, extendiendo los efectos de las acciones humanas hasta límites casi inimaginables.

La TÉCNICA –entendida como la fabricación de instrumentos artificiales, aprovechamiento de recursos naturales, etc.- existe desde que hay cultura. Pero a partir del Razonamiento –cuando afloran las Ciencias Naturales exactas y por primera vez se penetra teóricamente el dominio práctico de la Naturaleza- la concepción de la Técnica, así como sus intenciones y fines fundamentales, cambian. Gradualmente las Ciencias Naturales exactas empiezan a apuntar a un dominio técnico de la existencia.

El Humanismo de Bacón a diferencia de los humanismos italianos del Renacimiento, se funda en el énfasis, sobre el poder liberador de la Ciencia, cuyo máximo valor será su aplicación práctica, su utilidad para servir a los intereses del Hombre. Así, su verdadera función será extender el dominio de la raza humana sobre el resto del mundo natural.

Este camino, apenas esbozado por Bacón ha ido tan lejos que el mismo sería actualmente sospechoso de "Metafísico". Su ideal de servir al hombre parece haberse invertido. El Hombre se ha convertido en esclavo tecnológico que supuestamente debería haberlo liberado.

En su camino hacia el dominio el Hombre ha renunciado al significado; al morir el mito la Naturaleza se ha convertido en mera objetividad y el Hombre paga el acrecentamiento de su poder sobre la Naturaleza con el entrenamiento de ella, ya que su relación para poder ser de dominio requiere el distanciamiento. Se conoce a la Naturaleza sólo en su dimensión de utilidad; las cosas se conocen sólo en la medida que se puede "Hacerlas". De este modo, su EN-SI se convierte en PARA-EL.

EN Bacón ya se apunta esta tendencia de las Ciencias que reforzará el Iluminismo: Convertir al Hombre en amo, librarlo del mito, de la superstición, del temor. El intelecto humano debe vencer y dominar a la Naturaleza; el saber es poder de dominación, ya que lo que los Hombres deben saber de la Naturaleza es la forma de utilizarla para lograr el dominio que lo libere para siempre de la tiranía de la superstición.

Cuando la función de la Técnica sé distorsiona por intervenir tan profundamente a la Naturaleza, transformándola en mero instrumento, el equilibrio se destruye, lo que acarrea consecuencias imprevisibles. Al mismo tiempo se despoja a la Naturaleza de su fuerza simbólica, se la "Humaniza" y se la convierte en la expresión del aspecto inhumano de la Técnica. La Naturaleza deja de ser "Lo otro" del Hombre, cargada de sentido y posibilidades de desciframiento para convertirse en mera caricatura de lo humano.

Pero la Naturaleza no debería ser considerada como un mero objeto de explotación, sino más bien como "Lo otro" con lo que tenemos que aprender a convivir, y este aprendizaje que Gadmer considera una "Obligación humana fundamentalmente, es en este momento de la historia un asunto vital. Se trata de las existencias mismas del ser humano la que está en juego, amenazada por este no saber convivir, este no ser capaces de controlar la propia capacidad de dominio y manipulación" (GADFMER, 1997:807)

¿Qué ha pasado para llegar a estos extremos?
Los griegos distinguieron entre Praxis, Techen y Theoría, como diferentes tipos de saberes. La Praxis corresponde a todo ciudadano y constituye su arete, su saber y poder hacer práctico en el sentido práctico-político. La Techen tiene que ver con la capacidad aprendida del especialista de fabricar o construir. El secreto de la buena marcha de los asuntos humanos estaba en la armonía entre los diferentes saberes. La Modernidad puede explicarse como un desequilibrio entre estas formas de saber y poder que consiste en la supremacía de uno de ellos sobre los demás.

Para aproximarse al concepto moderno de Técnica daremos un vistazo al concepto de Racionalidad surgido de la Ilustración.

La Racionalidad ha llegado a entenderse como lo que puede capacitarnos científicamente para explicar el mundo natural e incluso el social.

Según Weber la "Racionalidad que define a la modernidad, es una racionalidad medio-fin, cuyo objetivo es dominar al mundo para servir a los intereses humanos. Las Racionalidad de una sociedad o lo que es lo mismo, su modernización consiste en institucionalizar el progreso científico técnico" (WEBER 1900)

La crítica de Weber a está concepción de la racionalidad, consiste en señalar que el dominio del Hombre sobre el mundo se ha querido lograr a costa de la pérdida de la capacidad de orientar la acción y la tradición cultural en su conjunto (praxis), por lo que, paradójicamente, no ha logrado la liberta para el Hombre, sino la nueva esclavitud frente a los sistemas económicos y burocráticos. La Ciencia se concibe al servicio de la Tecnología, que se considera como el fin del saber.

Marcuse ha dicho que "La moderna técnica se ha convertido en dominio sobre la naturaleza y, a través de éste, en dominio sobre otros hombres. Este propósito de dominio metódico científico calculado, pertenece a la forma misma de la razón técnica y se manifiesta en el sometimiento de los individuos y del conocimiento mismo del aparato de producción y distribución" (MARCUSE, 1989:45)

Por otra parte, es innegable que el dominio técnico proporciona una vida más cómoda a una parte de la Humanidad, pero este hecho oscurece el problema de hasta qué punto la Técnica ha sido puesta al servicio de la vida.

El verdadero problema es que la Racionalidad Tecnológica reemplaza un tipo de dependencia por otro, es decir, la dependencia personal entre siervo y el amo, por la dependencia con respecto al orden objetivo de las cosas, leyes económicas, el mercado, el aparato de producción, etc. Esta dependencia se convierte en una esclavización progresiva que arruina las vidas de las Comunidades y de los Hombres.

Marcuse considera que "La racionalidad tecnológica, escudándose en los beneficios prometidos por la tecnología, legitima un poder político expansivo que absorbe toda la área, incluyendo la cultura" (IBID, 47)

En la conciencia tecnocrática se da una represión de la eticidad como categoría de vida y la praxis se confunde con la aplicación de la Ciencia. Aún más, el mismo concepto de Ciencia se ha transformado y ha pasado de ser l suma del saber y de lo digno de ser sabido, a ser solamente un camino para avanzar y penetrar a ámbitos todavía no investigados y por tanto aún no dominados.

Nuestra cultura se halla determinada por la técnica en la medida en que el poder técnico no sólo intenta dominar las fuerzas de la naturaleza, sino también la vida social. los modelos de la ciencia invaden el mundo cultural de la vida intentando el dominio del auto comprensión. el núcleo ideológico de esta conciencia es la eliminación de la diferencia entre práctica y técnica.

Habermas hace un diagnóstico de las Patologías de la Modernidad y señala la progresiva colonización del Mundo de la Vida por el sistema, que se caracteriza, por el dominio de una forma de Racionalidad, la Deliberación Racional, olvidando otras formas de Racionalidad, expresamente, la Racionalidad Comunicativa.

Según Habermas, "La conciencia tecnocrática hace desaparecer el interés práctico en aras del interés por la ampliación de nuestro poder técnico. Las informaciones provenientes del ámbito del saber técnicamente utilizable invaden las tradiciones del mundo. La sociedad se controla de la misma forma que se ha intentado controla a la naturaleza, es decir, reconstruyéndola según el modelo de la racionalidad instrumental o medio-fin" (HABERMAS, 1990:345)

La objetividad atribuida a las Ciencias Naturales, se desplaza hacia la Tecnología, que adquiere una reputación que oculta a la conciencia pública, las verdaderas relaciones de poder. De esta manera, la Tecnología se vuelve Ideológica y pretende legitimarse por el mero hecho de existir. Como resultado, algunos problemas de interés público, que demandan una reflexión y análisis de las relaciones de dominación, se convierten en meros problemas tecnológicos.

En resumen, la Racionalidad Tecnológica, que consiste en un cálculo de la relación entre fines y medios, incorporado en ciertas técnicas, instrumentos y procedimientos que podrían ser emancipatorias, al legitimarse al margen una Racionalidad Crítica o Comunicativa, se convierte en opresora.

Pero estas ideas de la Ciencia y de la Técnica, con su especificación del Concepto de Racionalidad, han surgido históricamente y por tanto, pueden y deben ser revisadas a partir de un diálogo eficaz que logre poner en relación –el tiempo que los distingue- el saber y poder técnicos con el saber y poder prácticos.

¿Qué puede aportar la reflexión filosófica acerca de la praxis? Gadamer nos habló de lo que considera los rasgos esenciales de la praxis específicamente humana. Siguiendo a Aristóteles señala como decisivo el fenómeno del lenguaje; un ser que posee lenguaje puede "Distanciarse del presente, pues el lenguaje vuelve presentes las cosas" (GADAMER, OP. CIT.: 56) De este modo los fines lejanos en el tiempo se mantienen presentes permitiendo la elección de medios a la vez que la conservación de normas con respecto a las cuales la acción humana se proyecta como acción social. A la praxis compete decidir, el elegir, es un modo de reflexión que en gran medida es dialéctica, pues se actúa con las demás para codeterminar los asuntos comunes.

Gadamer afirma que: "Una vez que se han hecho patentes aquellos límites de la racionalidad técnica, es urgente recuperar la praxis, para enfrentar, entre otras cosas, la crisis ambiental que nos amenaza. Esta praxis consiste simplemente en comportarse y actuar con solidaridad, que es la condición decisiva y la base de toda razón social. Nuestra capacidad de dominio debe desarrollarse en armonía con nuestra solidaridad a fin de que la naturaleza no sea destruida, sino conservada junto a la propia existencia. La faceta irracional del dominio sólo podrá ser conjurada a través de la formación de la voluntad colectiva en la fuerza liberadora de la reflexión que propicie una actitud diferente frente a la naturaleza: En lugar de considerarla como objeto de uso, podemos considerarla como interlocutor de una posible interacción, como una compañera que es, al mismo tiempo, lo otro con lo que debemos convivir" (IBID, 57)

Esta solidaridad podría ser la base de una ética de la corresponsabilidad con respecto a nuestras propias acciones colectivas, la misma que se extenderá a la relación entre las diferentes generaciones humanas. Dicha ética podría fundamentarse en él Diálogo Racional que busque un principio universalmente válido de la corresponsabilidad, es decir, de una común obligación hacia la solidaridad para con todos los Hombres y para su hábitat natural. Considerar a la Naturaleza como interlocutor sólo es posible si partimos de una Racionalidad diferente a la Racionalidad Instrumental o Medio-Fin. Esta nueva Racionalidad podría ser la Racionalidad Comunicativa que fundamenta la posibilidad de un enfoque ético que incluye responsabilidades humanas frente a la Naturaleza. Esta alternativa liberaría a la Naturaleza rompiendo el vínculo entre Técnica y Dominio y restituyendo a la Praxis su función dentro del mundo de la vida.

La relacion entre tecnología y la innovación del conocimiento

"Se dice que en nuestro momento actual se está produciendo un cambio o articulación histórica que supone o supondría la superación de la Modernidad y de todos los condicionamientos ideológicos, axiológicos, culturales e incluso sociales que se originaron en y desde la Ilustración hasta nuestros días" (HABERMAS, OP. CIT.) Incluso, existe toda una corriente de pensamiento interesada en desentrañar prospectivamente cuáles serán las consecuencias de tal evolución, en síntesis, ya se viene afirmando (LYOTARD, 1993) "Que el panorama ideológico está cambiando; Sin embargo, estos cambios no afectan a la ideología en sí, sino a una cuestión más profunda y de gran envergadura ya que incide sobre las condiciones desde las cuales se produce la ideología.

Esta afirmación viene a significarnos que el verdadero reto o cambio se está produciendo en la condición social, o sea en las condiciones bajo las cuales se está conformando nuestra sociedad, y en consecuencia, en la nueva situación en la que se encuentran los individuos, que son a la larga quienes producen la ideología. Pues bien, al análisis y estudio de las consecuencias posibilitadoras de la nueva condición de la ideología, así como profundizar en cuál es esta nueva condición en la que se está asentando la ideología y con ella la cultura de nuestro tiempo y de nuestro futuro más inmediato, es a lo que se dedican los estudios sobre la "Postmodernidad"; era nueva que se abre ante nosotros y ante las nuevas generaciones.

Obviamente, nuestro objetivo en estas páginas no se centra en el análisis de las condiciones de la Sociedad Postmoderna, sino exclusivamente y únicamente en las consecuencias de uno de los elementos determinantes de la posibilidad postmoderna, tal como puede ser la Tecnología.

En efecto, se está considerando que la Tecnología es el elemento diseñador de las nuevas relaciones económicas y acaso laborales, sociales, culturales (TOURAINE, 1973), e ideológicas y acaso políticas que hace que se manifiesten unas nuevas condiciones verdaderamente generadoras de nuestro presente-futuro.

  1. Tecnología y conocimiento: eje de la transformación productiva con equidad
  2. En este contexto, la Tecnología jugará un papel diferente al desarrollarse hasta el presente, o si se quiere, en la Sociedad de la Modernidad o Sociedades de Masas; Si antes la Tecnología propiciaba formas sociales amorfas, propias de la domesticación capitalista (funcionalidad de los Mass Media, TV fundamentalmente), ahora parece estar llamada a propiciar, el desarrollo de las posibilidades individuales, tanto es así que es sólo desde posturas propias de la modernidad desde donde se acusa a la Tecnología de alienadora.

    Ya que cada vez más y de manos de la Tecnología Informática, esta, la Tecnología, y está se pone a disposición del Hombre para desarrollar y profundizar en todos sus ámbitos e indagar y culminar todas sus posibilidades expresivas e intelectuales (arte, diseño, creación, son actividades que cada vez dependen más de la Tecnología Informático Visual) Bajo estas premisas el objetivo principal de estas páginas es que utilizando la Tecnología Informática, la Mujer y el Hombre alcancen nuevas posibilidades y estilos de pensamiento innovador jamás desentrañados y puestos en práctica y por lo que el entorno ordenador en vez de alineación lo que intenta son nuevas perspectivas y reactualizaciones de las múltiples capacidades mentales que posee el Hombre. ¿Será en definitiva, la Tecnología, el elemento diseñador de la nueva realidad y por tanto, tal como decíamos, de la nueva condición de la Ideología en la Sociedad, y aún de la propia Sociedad?

    Sin embargo, además de efectos económicos y de las nuevas estrategias industriales, hay en el ámbito antropológico consecuencias y efectos de gran interés, y que la Ciencia Humana no puede obviar por más tiempo; la Tecnología va transformando también nuestras mentes porque de alguna forma accedemos a los datos y a las imágenes mentales de diferente manera, por lo que, paralelamente, cambiamos nuestro modelo mental de la realidad y nuestra representación del mundo, ya que tenemos más información y más rápidamente, no vemos en la tesitura de ir cambiando nuestras imágenes más anticuadas, por lo que podríamos denominar las dimensiones de la memoria social, se nos representan vacías de acción, al conformarse como meros datos en los archivos extracerebrales de las potentísimas memorias de los ordenadores. La Historia también muere porque desaparece el recuerdo, la memoria colectiva de nuestras propias acciones y equivocaciones.

    El ordenador, no hay duda, rompe la comunicación socio-afectiva, y al no recrear imagen social, impide su actualización. Los nuevos medios, desmasifican, abundan en lo personal, son ayuda para el desarrollo de la actividad e indagación individual, sin embargo no amplían los campos de la socialización.

    El ejemplo de la televisión y el video, diluyen cualquier duda en este sentido; la televisión es masiva –todos ven lo mismo en un momento determinado-, en cambio el video personifica, cada uno ve lo que quiere cuando quiere, y en este sentido, anula o reduce el poder masivo de la televisión (TOFFLER, 1991:407) Este es pues, el efecto de los nuevos medios de comunicación, y hacia este tipo de Self-Service Socio Cultural encamina nuestros pasos y éste es, en definitiva, el "Shock del Futuro" del que Toffler nos habla y en el que estamos ya inmersos.

    Verdadero shock, porque esta individualización posee un efecto que puede tener consecuencias trascendentes, aún imprevistas y de difícil evaluación. Nos referimos al hecho de que esta desmasificación conduce a la desinformación de nuestras mentes por lo que el desarrollo de la creatividad, y en definitiva, la génesis de nuevas informaciones y conocimientos pueden llevar a la humanidad a costas insospechadas. Se dice entonces que la revolución sólo podrá ser generada por el conocimiento, ya que éste, en forma de nuevas Tecnologías y mayores avances, conllevará a la justicia y felicidad mundial. La Industria Espacial, la IA, la Robótica, la Ingeniería Genética, la Biotecnología, etc., son sin duda algunos de los horizontes en los que la predicción efectuada podría llegar a ser realidad.

    En síntesis, la Paz Social llegaría por la vía del Conocimiento, del Desarrollo Individual, y no por los discursos de salvación colectiva con el trasfondo de cambio del orden social que sólo han producido y engendrado, como demuestra la Historia, odios, guerras, calamidades. La Tecnología, no obstante, no sólo apoya el desarrollo personal o individual.

    La Moral Social tiene también su cabida bajo formatos tecnológicos-políticos sin entrar en contradicción con el individualismo característico. Se afirma (TOFFLER, OP. CIT. 326) que las estrategias del desarrollo del mañana para los países pobres, vendrán de manos de las nuevas Tecnologías, y en consecuencia, las soluciones serán propias, locales, realizadas a la medida de los primeros países que intenten solucionar sus problemas. Simplemente, porque ahora las soluciones a la pobreza y a la injusticia social vendrán de manos de la Tecnología y no de la Economía. En este sentido, el conocer, o si se quiere, la estructura que da origen y expande el Conocimiento –la Educación- jugará el papel posibilitador de la moralidad del mañana. La Educación, y con ella el conocimiento, se convierten en la carga de alimentación, en la más necesaria energía que requiere la Tecnología de la Información para su puesta en marcha y posterior desarrollo. El bienestar individual y social –la Moralidad que debe presidir la relación entre la Mujer y el Hombre, entre éstos y la Naturaleza, así como consigo mismo- precisará entonces del conocimiento, que se convierte así en el posibilitador del futuro, en el verdadero alimentador energético de la Tecnología.

    Las Ciencias Sociales tendrán pues una finalidad muy concreta: La Ciencia Social, en este contexto, deberá facilitar antes que otras cosas, el Conocimiento, un Conocimiento que pervivirá a través de sus propias transformaciones y avances, por lo que conocer será innovar, vivir, de alguna forma, se aproximará a cambiar, o al menos, a adaptarse a los cambios continuos que experimentará la sociedad.

    Sin embargo, el gran cambio a que se verán sometidas las Ciencias Sociales estribará en la inclusión y protagonismo que en su seno jugará la gran revolución de la electrónica de la información. No hay duda que la utilización continuada del ordenador es una forma inédita de desarrollar y estimular nuestras capacidades intelectuales ya que, de hecho, amplia y multiplica las posibilidades de nuestro cerebro al controlar múltiples variables en períodos muy cortos de tiempo. Todo ello hará que se produzca un cambio tal en el seno de los diferentes paradigmas científicos que conllevará a su transformación de nuevos espacios con capacidad de recrear a su vez entornos inteligentes y de distribuir información y conocimiento a cualquier ámbito, conformándose entonces como unas disciplinas centradas en estudiar los sistemas de comunicación que evidenciar la capacidad de modificar nuestros procesos mentales, y en consecuencia, nuestro propio pensamiento. Desde está perspectiva, las Ciencias Sociales y con ella su Estructura Teórica-Epistemológica se nos presentará como una verdadera Tecnología Cognitiva.

  3. El Nuevo Conocimiento Virtual

Tal como hemos visto, el Conocimiento o mejor dicho, la Innovación del Conocimiento, será el componente principal del desarrollo económico, o incluso del desarrollo general de la Sociedad (SERVAN-SCHREIL, 1986:41) O como dice S. Giner "La innovación ha dejado de ‘estar en manos de la técnica para ser fruto del cognitivismo sistemático" (GINER, 1987:42) Ello explica, que sin duda cabe, revolucionar el conocimiento, no sólo en el ámbito formal sino sustancialmente.

Innovar el Conocimiento es crear nuevo Conocimiento, y esto, la creación de nuevo conocimiento, no puede darse por medios que no sean "Nuevos". Los nuevos Conocimientos serán realmente nuevos si afectan a contextos asimismo novedosos, por lo que la innovación sólo puede llegar a través de entornos innovadores. Consecuentemente, y aquí está la gran aportación reflexiva, la Innovación no puede llegar de la realidad natural; en efecto, la Ciencia, en la Modernidad, se ha desarrollado en tanto que discurso o lenguaje acerca de la Naturaleza y de los fenómenos o procesos concurrentes en ella. Ello significa, que tomar a la Naturaleza como el objetivo del Conocimiento, no supone la creación de conocimiento innovador, ya que lo que realmente sé conseguiría, investigando las relaciones y las fenomenologías naturales sería ampliar el conocimiento tradicional, un conocimiento que si bien sería "Novedoso" no obstante no sería innovador. Sería, en definitiva, una ampliación del Conocimiento Científico propio de la Modernidad y que se ha venido en denominar CONOCIMIENTO NATURAL.

O sea, que para crear no sólo nuevo Conocimiento sino Conocimiento realmente innovador –otro tipo de Conocimiento o Conocimiento Virtual- deben aplicarnos al estudio de otras realidades no naturales. Ello implica fundamentar la generación de la innovación en el estudio de otros objetos nuevos, creados ad hoc, o sea, artificiales. En este sentido, pues, sólo la Realidad Artificial puede plantearse como el contexto de la innovación científico-tecnológica. De ahí que, cada vez más, se crea en que la nueva fuente de poder –a cualquier nivel (económico, militar)- será, de ahora en adelante, la creación de un nuevo Conocimiento, o de Conocimiento innovador.

Ahora bien, tal como hemos visto, la creación de nuevo Conocimiento, lo que podríamos denominar CONOCIMIENTO VIRTUAL, depende, forzosamente, de la creación de nuevos entornos o ambientes de Conocimiento. El salto está, evidentemente, en superar el Conocimiento de la Naturaleza, o sea de lo natural, para lograr "Otro tipo de Conocimiento"; Téngase en cuenta que la Investigación de efectos artificiales ha traído consigo las formas de resolver problemas o situaciones, creando entonces, a su vez, nuevos entornos, o a menos, modificándolos en parte. De ahí que, hoy día, la innovación esté en el diseño y a su vez se diga que el diseño es de por sí innovador. No nos extrañe entonces que la primera condición de la innovación sea, en oposición a la realidad natural o dada, crear realidades artificiales que, a su vez, serán contextualizadoras del nuevo Conocimiento. El futuro, de ello no hay duda, se encuentra en el desarrollo de lo que ya hace años, H. Simón (1973), denominará La Ciencia Artificial. Aquí precisamente es donde se encuentra el gran papel a desarrollar por las Tecnologías de la Información ya que es precisamente, gracias a las nuevas Tecnologías, que se forman nuevos ambientes artificiales y donde en consecuencia surge una posibilidad del Conocimiento innovador, o si se quiere del Conocimiento Virtual.

Un centro educativo computarizado presupone la creación de un espacio pedagógicamente artificial, ya que las interacciones propias de la adquisición del Conocimiento se desarrollan por y mediante la asistencia del ordenador, ello, evidentemente, además de acércanos a la TECNOCULTURA, nos propicia una forma de aprendizaje, mediante un artefacto artificial que por ello mismo, conlleva la posibilidad de Conocimiento Virtual. La conclusión es clara: La utilización de Tecnología en los aprendizajes implica la generación de nuevas perspectivas intelectuales, ya que la utilización, por ejemplo del ordenador, implica generar IA al desarrollar esfuerzos y funcionalidades conceptuales sobre un mecanismo no natural.

La utilización del ordenador implica abrir al Hombre nuevas perspectivas intelectuales y actualizar otras capacidades cognitivas hasta ahora no desarrolladas; es obvio que ante nueva situaciones el Hombre ensaye nuevas soluciones, con lo que el ordenador y la nueva situación de interacción que supone su manejo, obliga a producir nuevas estrategias cognitivas y a larga, nuevas perspectivas de utilización de los recursos mentales. O sea, una enseñanza asistida por ordenador, crea nuevas perspectivas cognitivas y por tanto se plantea como conocimiento virtual, o si se quiere, Conocimiento con Potencialidad y Capacidad Innovadora.

El aprendizaje instrumental tecnológicamente implica reconvertir esta Tecnología en un medio facilitador de nuevas perspectivas cognitivas por lo que la Educación tiende a convertirse en una Tecnología Cognitivista y por tanto en una Tecnología propia de la construcción humana. Pues bien, la utilización del ordenador, por su representación visual, por su capacidad interactiva, por su simultaneidad, por su enfoque global, relacionante y conectivo, y en definitiva por la Filosofía Sistémica en sus lenguajes y por tanto de su funcionamiento, se adscriben perfectamente como la herramienta capaz de estimular la conexión entre las aportaciones de la Neurociencia y el desarrollo de estilos cognitivos. Es por tanto posible hablar de nuevas Tecnologías y del desarrollo de un nuevo Conocimiento, de un nuevo estilo o paradigma científico beneficioso para la Mujer y el Hombre.

El Mundo Virtual del futuro, será fruto de las nuevas Tecnologías, por lo que la Economía, el Mundo Social, la Innovación, el Conocimiento, y toda la Realidad que se está iniciando dependerá cada vez más de la Tecnología.

5. La cultura de la postmodernidad y la información de la sociedad

Marco Metodologico
En 1882 escribe Nietzsche a Peter Gast, con su recién adquirida máquina de escribir del primer modelo que se construyó en serie, desde 1867: "Tiene usted razón: ‘Nuestro instrumento de escribir colabora en nuestros pensamientos. Cuando seré capaz de dominar mis dedos para que impriman una frase larga"

Poco antes, Nietzsche había recibido unas letras de su amigo en las que alababa los escritos que le había enviado, realizados con su nueva máquina: "Repetidamente le doy cordiales gracias por sus pruebas de escritura (... Quizá con este instrumento usted se acostumbrará a un nuevo modo de expresión: A mí por lo menos me pasaría eso; no niego que mis pensamientos en la música y el lenguaje a menudo dependen de la calidad del papel y de la pluma; con lo cual quizá se ha dicho lo mejor para enjuiciar esos ‘Pensamientos’. Le deseo de todo corazón un alivio esencial con esa máquina")

Esta euforia ante lo que los avances técnicos pueden aportar al desarrollo y expresión de nuestro pensamiento contrasta con la fuerza con que Heidegger –como buen crítico de la Técnica- arremete contra la mecanografía en sus Lecciones Sobre Parménides del curso de 1942-1943: "El escritor maquinal le quita a la mano el rango en el imperio de lo escrito y degrada la palabra a ser medio de tráfico. Además, la máquina de escribir ofrece la ventaja de ocultar la letra y con ello el carácter. En la escritura a máquina todos son iguales". Y continua un poco más adelante: "La máquina de escribir vela la esencia del escribir y la escritura: Desposee al hombre del rango esencial de la mano, sin que el hombre experimente y reconozca adecuadamente esa desposesión".

La reacción más común ante lo nuevo, ante los avances de la Técnica, suele ser en ocasiones una actitud de desconfianza absoluta y de persistencia en lo ya conocido, lo tradicional, el modo habitual de hacer las cosas. Siempre existe una tendencia al inmovilismo porque el ser humano se acostumbra fácilmente a la seguridad de lo que ya se ha convertido en una rutina.

Las condiciones a las que ya estamos acostumbrados nos parecen más seguras por estar ya fijadas en la memoria y nos vemos en ellas como en casa. En las nuevas, en cambio, tenemos la sensación de que nos perdemos: No las dominamos porque aún no hemos desarrollado los hábitos necesarios paras manejarlas.

Junto al escepticismo y la inercia, nos encontramos también con la actitud de un ingenuo optimismo, fruto de pensar que, una vez más, hemos descubierto la piedra filosofal, que va a ser la panacea para todos nuestros males. Y estas dos reacciones se repiten de nuevo entre los que asistimos a la revolución progresivamente acelerada que está produciendo en la Tecnología de la Información y del Conocimiento.

El término "Sociedad Post-Industrial", con frecuencia utilizado para designar a nuestra sociedad, es una calificación vacía que únicamente alude a su localización en el tiempo y dice lo que no es, por contraposición al modelo que la ha precedido. En cambio, es definida positivamente si la consideramos como "Sociedad de la Información", en cuanto que la producción y gestión de bienes materiales ha sido sustituida por la producción y transmisión del saber; el trabajo propio de la sociedad postindustrial va encaminado a la creación, el análisis y la distribución del Conocimiento y la transformación. Alain Minc ilustra de una manera muy clara esta situación cuando señala en la Informatización de la Sociedad que "El desarrollo principal de los decenios venideros ya no está, para los polos avanzados de la Humanidad, en la capacidad para dominar la materia. Esta es adquirida. Reside en la dificultad de construir la red de vínculos que hagan progresar conjuntamente la información y la organización" (MINC, 1995:11) Los bancos de datos constituyen la "Naturaleza" con la que el Hombre Postmoderno tiene que trabajar.

Asistimos a una profunda revolución de la Técnica, principalmente en el campo de las nuevas Tecnologías de la Información y del Saber. Está teniendo lugar una tercera revolución, comparable a la producida por el descubrimiento de la imprenta, o incluso a la revolución industrial, por medio de la cual ha pasado de la llamada Galaxia Gutemberg a la Sociedad Interactivo (BLANC, 1994:456) Es de prever que la influencia de las nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación llegará a tener una incidencia en el Conocimiento y las actitudes humanas aún mayor que las que tuvo la invención o fabricación de la imprenta. La imprenta permite únicamente –que no es poco. Poner por escrito de una manera mecánica una serie de Conocimientos previamente adquiridos, haciéndolos así accesibles independientemente de su contextualización espacio-temporal. En cambio, las nuevas Tecnologías afectan también a la propia adquisición y producción del saber y no sólo a su transmisión. Es lógico, por tanto, pensar que tendrán una mayor incidencia en él.

La definición del hombre como animal que tiene Logos no designa únicamente su capacidad racional; significa también que la existencia humana tiene un carácter fundamentalmente Dialógico; el relato de la Torre de Babel deja de ver la importancia fundamental del lenguaje y la comunicación para la vida humana. Por ello, es razonable deducir que la revolución de las Tecnologías del Saber y de la Comunicación va a tener una influencia considerable en aspectos que son radicales en el Hombre: El Conocimiento y la Comunicación.

No resulta nada descabellado pensar que la multiplicación de la "Prótesis DEL Lenguaje o del Pensamiento" –como Lyotard designa a las máquinas de la información- o, por decirlo con Maculan, las "Extensiones de la conciencia humana", afecta y afectará a la circulación de los conocimientos –y al conocimiento mismo-, tanto como lo han hecho el desarrollo de los medios de circulación de personas –el transporte, que permite la comunicación física- y de sonidos e imágenes-media, que permiten la comunicación psíquica-. Es algo que va a influir en la concepción que el Hombre tiene de sí mismo, de la Sociedad, y en la propia organización y configuración de las Relaciones Sociales.

Hay que señalar en cualquier caso que nosotros, seres humanos que vivimos el final del segundo milenio, únicamente somos capaces de aventurar hipótesis, con mayor o menor base real, a cerca de cuáles van a ser las repercusiones que las nuevas Tecnologías van a tener en nuestro comportamiento, de acuerdo con las tendencias que advertimos. Los medios que impregnan una época y el influjo que estos tienen no pueden ser observados con detenimiento en esa misma época, puesto que falta la perspectiva necesaria para ello. Sólo ahora, por ejemplo, a la vuelta de los siglos, podemos precisar lo que supuso la investigación de la imprenta para la historia de la Humanidad.

  1. La Ambigüedad De La Técnica
  2. Sin embargo, la Técnica, de por sí, es ambigua, es decir, no tiene por qué producir forzosamente unos efectos determinados, en una dirección concreta, sino que depende de la actitud del Hombre, de cómo el Hombre la maneja. El futuro no está determinado tecnológicamente. La Técnica por sí sola no va a traer de manera necesaria ni un progreso en nuestra comprensión de la realidad, ni un reforzamiento de los vínculos sociales, ni la destrucción de la Cultura. Lo que queremos decir es que, dado que los avances tecnológicos afectan a algunos aspectos radicales del Hombre –como son el Conocimiento y la Comunicación-, van a traer consecuencias de envergadura, pero que el desarrollo tecnológico por sí sólo no tiene la necesidad de abocar necesariamente ni en el progreso del saber, ni en la destrucción de la Cultura, ni en el fortalecimiento de los vínculos sociales, ni en su debilitamiento. No podemos excedernos ni por atribuir demasiado a la Técnica ni por atribuirle demasiado poco. Y en cualquier caso, lo que no hay que perder de vista es que detrás de la Técnica se encuentra un sujeto inteligente y libre y toda una Cultura, produciendo ese desarrollo tecnológico, sustentándolo y reorientándolo cuando las circunstancias así lo exijan.

    La Cultura, considerada como saber, es previa y está por encima de la Técnica, en primer lugar, en cuanto que la Técnica es fruto de un saber que forma parte, es sustentado y transmitido en una Cultura determinada. Por otro lado, la Técnica está orientada por un fin que, en último término, se encuadra en un proyecto de dominio de la realidad que rodea al Ser Humano.

    Además, es un interés concreto, quizá una de las macro tendencias de una Cultura o la necesidad de solucionar un problema lo que lleva al Hombre a realizar determinados intentos en orden a conseguir una Técnica que le permita salvar este obstáculo o alcanzar un fin que él mismo se propone. La Técnica no es por sí mismo un fin, no producimos artefactos por el hecho de producirlos, sino que siempre construimos algo para algo, es decir, con un fin determinado que no es sin más la producción de ese objeto. Siempre buscamos algo más allá de él. Si no, nos moviésemos en el terreno del Arte. La forma que demos al artefacto vide determinada por el fin para el que lo construimos.

    A partir, de ese fin reordenamos también el propio desarrollo de la Técnica, de manera que efectivamente nos posibilite librar aquel fin, dar satisfacción a nuestros intereses o paliar las dificultades que puedan ir sugiriendo en la propia dinámica del Progreso Tecnológico. El modo que adopte la Técnica está, por tanto, determinado culturalmente; la Cultura orienta y rectifica la Técnica en función de su interés y de un saber previo y superior a ella.

    Este es el marco en el que hay que encuadrar la afirmación de Maculan cuando señala que "Una sociedad se define y caracteriza por la tecnología –en concreto, de la comunicación- de que dispone; No tanto por la técnica que posibilita el dominio de la naturaleza, como por los sistemas de recogida, transmisión y acceso a la información" (MACULAN, 1997:195) Y tiene razón, aunque es preciso matizar esta tesis a la luz de que acabamos de ver acerca de la prioridad de la Cultura sobre la Técnica, para no atribuirle un poder que en realidad no tiene.

    El desarrollo de los medios de comunicación no es un fenómeno más de la Modernidad, sino que constituye el centro de su proceso de evolución. El avance de las nuevas Tecnologías, núcleo de la Sociedad de la Información, y la Cultura de la Postmodernidad en la que nos hallamos inmersos, no son dos fenómenos paralelos, independientes uno del otro, que se den al mismo tiempo de una manera causal. La relación que existe entre Técnica y Cultura se da aquí de una manera especial; no se produce una determinación de uno por el otro, sino una interacción ente ambos. El desarrollo de la Tecnología de la Comunicación ha posibilitado y potenciado algunos aspectos que son propios de la Cultura de la Postmodernidad.

    Al mismo tiempo, esa Cultura ha impulsado los avances tecnológicos, lo que muestra una vez más como la Cultura no viene determinada desde la Tecnología sino que es "Libre" frente a ella, en cuanto es ella la que dirige y reorienta el desarrollo de la Técnica. En los medios de comunicación se unen Cultura y Técnica ya que disponemos de una Tecnología que transmite una cultura y esa Cultura, a su vez impulsa y dirige el Desarrollo Tecnológico.

    Efectivamente, la Cultura de la Postmodernidad está estrechamente ligada al hecho de que la Sociedad en que vivimos es una Sociedad de la Comunicación generalizada (VATTIMO, 1990:171)

    El advenimiento de la Sociedad de la Comunicación ha otorgado la palabra –al menos teóricamente- a un creciente número de Culturas que hasta ahora no tenían voz ni voto, a las minorías, a los otros humanismos (la expresión es de Choza en 1996), que ahora pueden hacerse oír. Este hecho contribuye a una progresiva descentralización del saber y a un creciente pluralismo sociocultural. La informatización de la sociedad permite a distintos grupos el acceso a la comunicación, de manera que puedan convertirse en sujetos sociales y políticos activos, que favorezcan, más que el consenso, lo que Lyotard denomina "El disenso universal y la pluralidad de juegos del lenguaje". Es algo propio de la Postmodernidad, con expresión de Nietzche, ese desplazamiento del saber desde el centro hacia los extremos de la equis. El Sujeto –con mayúscula- se quiebra en una pluralidad de sujetos y de perspectivas; pierde, así, el papel central que había tenido en la Modernidad, para convertirse en un punto de vista entre otros, en una perspectiva que ya no posee el Monopolio del Saber.

    Esa descentralización, sin embargo, no tiene por qué conducir al irracionalismo sino aun tipo peculiar de Racionalidad, que implica la articulación de los distintos modos del saber y de los diferentes sentidos que otorgamos al mundo y conforme a los cuales actuamos en él. Si en la Modernidad, regida por la idea de progreso y de rechazo de la tradición, era un problema la conciliación entre pasado y futuro, la Postmodernidad debe encontrar, en cambio, una nueva síntesis, más allá de la contraposición entre Racionalismo e Irracionalismo. Una síntesis dentro del propio sujeto y sus facultades, por un lado, y, por otro, una conciliación de los distintos sujetos y perspectivas. Es preciso recuperar y articular de un modo adecuado la totalidad de las potencias del espíritu y modos de saber del Hombre, incluyendo otros modelos además del Racionalista y volver a Un Nuevo Humanismo basado en la articulación de la unidad de los saberes, manteniendo cada uno de ellos su propia peculiaridad (algo semejante a la comunidad de sabios y artistas establecida en Florencia Italia, por Lorenzo de Medici en el Siglo XV) La Cultura no puede ser un bloque pétreo, sino que es algo orgánico. Cómo lograr esta síntesis en el punto histórico y de reflexión filosófica en que nos encontramos constituye un problema fundamental, no sólo para la Teoría del Conocimiento, sino también – y de una manera más acuciante- en su aplicación social y política, tenemos que ver de qué manera constituimos la comunidad a partir de una sociedad fragmentada en una pluridad de visiones y de Culturas. Por otra parte, y siguiendo con la articulación entre Sociedad de la Información y Cultura de la Postmodernidad. ¿Qué sentido tendría la libertad de información, la existencia de una gran cantidad de canales, si cada uno de ellos se limitara a transmitir una imagen perfectamente objetiva e idéntica a la realidad? La multiplicación de los medios presupone una multiplicación de perspectivas, y viceversa: Es necesaria esa proliferación de los medios en una sociedad en la que se han perdido los grandes relatos, que proporcionaban una explicación de la realidad de carácter unitario y totalizador. No vivimos en la Cultura de la Imagen, sino en la de las Imágenes. La decadencia de los grandes relatos no impide que existan millones y millones de historias, pequeñas o no tan pequeñas que continúan tramando el tejido de la vida cotidiana y que claman por hacerse oír. Esa red de relatos se asemeja, y a su vez, se hace posible por la proliferación de las redes informativas, de las autopistas del saber. El símbolo de la Postmodernidad y de la Sociedad de la Información sería la NEU SATAATSGALERIE de Stuttgart, en la cual no se encuentra fachadas sino accesos a distintos ambientes. Así nosotros nos encontramos ante terminales de redes por las que los usuarios podemos acceder a distintos ámbitos del saber, de la Cultura o de la Sociedad. Todo ello afecta también a la comprensión de la Historia. La Modernidad deja de existir cuando ya no es posible hablar de la Historia como una entidad unitaria, con un centro alrededor del cual se reúnen y ordenan los acontecimientos.

    Tras las dos guerras mundiales y las catástrofes ecológicas se abandona la idea de progreso necesario, la concepción de la Historia como el proceso de emancipación progresiva de la Humanidad, que había imperado desde la Ilustración. No existe por tanto, una historia única, en el sentido de que no hay un punto de vista supremo y omnicomprensivo –la idea de emancipación progresiva, propia de la Modernidad- que puede unificar a todos los demás. Por el contrario, se ha producido una descentralización y multiplicación de perspectivas, posibilitada no sólo por el fin del imperialismo y colonialismo, sino también por lo fácil que resulta el acceso a la Información y a la Comunicación de la Sociedad Interactivo.

    La comprensión de la Historia del presente es sustituida por una multiplicidad de procesos comunicativos. Así, el ideal europeo del Hombre moderno, que servía como criterio de interpretación de la Historia, ha pasado a ser una perspectiva más entre otras.

    Por otro lado, la Universalidad y Agilidad de la Comunicación, potencialmente infinita, incide en la identidad de pueblos y naciones. El Mundo entero se ha convertido en una gran comunidad moral, en una aldea global, con una posibilidad de conservación interminable gracias a la densidad alcanzada por las Telecomunicaciones. Por eso, curiosamente, cualquier película americana nos resulta más familiar, más cercana, que una producción europea como la danesa El Festín de Babette, o la Trilogía polaco-francesa Tres Colores. La movilidad a una velocidad infinita, no sólo de las personas individuales sino sobre todo, de las Culturas, trae consigo consecuencias del fenómeno de la transnacionalidad que implica, a su vez, una experiencia de la libertad como oscilación entre presencia y desarraigo respecto de una comunidad nacional.

    Sin embargo, la diversificación de canales de comunicación no tiene por que conducir a la destrucción de mundos virtuales o vitales tradicionales, sino más bien lo contrario: Otorgan posibilidad de expresión a esas otras comunidades que hasta ahora no podían darse a conocer. Un ejemplo: La aparente oposición entre Tradición y Técnica es la cuestión de fondo planteada en la película Hurga; Pero que no se puede presentar como un dilema ya que precisamente no podríamos conocer la tradición mongola del Hurga si no fuera por el desarrollo de la Tecnología, de la cual se sirve Nikita Milailjov para contárnosla.

  3. La Cultura De La Postmodernidad Y Las Nuevas Tecnologías

    Las nuevas Tecnologías traen consigo el beneficio de la Sociedad Transparente: Hace posible preservar la libertad de todos mediante la transparencia y no solamente la de algunos, lo cual se ve privilegiada por la oscuridad. Sin embargo, la transparencia y el derecho a saber no son valores absolutos como no es la Información. Por lo tanto, habrá que ver que ámbitos pueden y deben mostrarse y cuáles no. Constituiría, sin ninguna duda un atentado contra el derecho a la intimidad que aparecieran expuestas en cárteles o en programas de televisión nuestras creencias, opciones políticas o diversas informaciones acerca de nuestra vida privada; pero no, por ejemplo, el que se pueda acceder gracias a la Informática a las operaciones bancarias de una determinada corporación de carácter público. Junto a la formación de una sociedad más o menos transparente, los medios han contribuido también a la emergencia de una sociedad más compleja, e incluso, caótica; justamente, el efecto contrario al que había predicho Adorno que iba a tener la difusión de la Radio: La Homogeneización de la Sociedad.

    Sin embargo, lo que ha traído es una multiplicación de las cosmovisiones, de manera que, contrariamente a lo que pensaba la Sociología Crítica, la Comunicación Generalizada y los Mass Media no tienen por qué llevar de manera necesaria a una masificación niveladora, a la manipulación del consenso y al totalitarismo.

    Nos encontramos, entonces, ante una nueva complejidad, que Minc (OP. CIT. 12) ha denominado "Nueva Edad Media". Nuestras sociedades no son más sólidas por ser más complejas, es más, su misma complejidad puede hacerlas incluso mucho más frágiles.

    La descomposición de los grandes relatos y la multiplicación de perspectivas traen consigo el debilitamiento de los lazos sociales y el paso de las colectividades sociales al estado de una masa compuesta de átomos individuales. Pero también es verdad que cada individuo se halla situado en un nudo de comunicación, en un punto por el que pasa una gran cantidad de mensajes que, por muy distintos que sean, le conectan con otros puntos. Este es el modo que adoptan las relaciones sociales en la Sociedad Postmoderna: La Comunicación de los distintos juegos del lenguaje. La búsqueda de cohesión social se traduce en perseguir la conexión y la compatibilidad entre los lenguajes.

    Del mismo modo que ahora el trabajo es considerado como el medio de socialización, estar conectado a la red se irá convirtiendo progresivamente en el medio de inserción social. Surgirá así una Sociedad Dual: La de los que están conectados y la de aquellos que no tienen acceso a las redes. Esto será la verdadera dualización social, mucho más radical que aquella a la que recientemente se ha referido Eco: "La de los usuarios de Macintosch y la de los que optan por IBM" (ECO, 1996b:56) Algo semejante a lo que actualmente ocurre con los desempleados que, al no tener acceso al mercado de trabajo, no pueden subirse al tren de la sociedad, a la que sólo se puede entrar mediante una vinculación laboral. Pero una cosa es que los medios expresen y transmitan las conexiones sociales y otra muy distinta que realmente las constituyan. En primer lugar, porque la Comunicación es una dimensión de relación social y la relación social no se reduce únicamente a comunicación, sino que incluye también una comunidad de objetivos y de valores. Además, no se puede confundir el instrumento –los medios- con el fin –los lazos sociales-. Nadie considera que la Sociedad se reduzca a observar el mismo programa de televisión, aunque por supuesto que la multiplicación de la oferta disminuye los puntos en común. Las redes de comunicación construyen la Sociedad Interactivo, pero no la Sociedad Real. Para que efectivamente se dé esa comunidad real es necesaria lo que Llano denomina "Una concepción dura o fuerte del sujeto, que no lo reduzca a mera relación, a constructo social. Si no hay identidades discernibles unas de otras, tampoco puede haber relaciones reales entre ellas. Y lo que resulta entonces es un atomismo social, pero no una auténtica comunidad, ese atomismo implica una consideración de las relaciones sociales como algo meramente instrumental, que no tienen ninguna incidencia en la identidad individual" (LLANO, 1998:36) y de lo que podemos prescindir sin ningún problema cuando dejan de resultarnos necesarias para lograr un objetivo determinado.

    Pero ni el sujeto puede reducirlo exclusivamente a su dimensión social, como si careciera de una entidad propia fuera de la comunidad, ni las relaciones sociales a algo de carácter instrumental. Junto a la idea del individuo como algo que tiene sentido en sí mismo, debemos atribuir a los vínculos sociales el papel que les corresponden en la formación y el descubrimiento de la propia identidad que, ni es igual a cero, ni resulta absolutamente determinante.

  4. La Transparente Complejidad
  5. La Perdida De La Realidad Y Un Nuevo Neo-Totalitarismo Informativo

Llegados a este punto se planea la siguiente cuestión: "Tras esa multiplicación de perspectivas, ¿Cuál es y dónde queda el mundo real?" La realidad terminaría siendo resultado de una entrecruzarse de las múltiples imágenes, interpretaciones y reconstrucciones que distribuyen los medios de comunicación. El bricolaje ideológico sustituye ahora a la pretensión de sistemas que buscaban proporcionar una explicación total de la realidad.

Se abandona a las máquinas el ocuparse de la realidad y el paradigma de la referencialidad es sustituido por la interactividad y compatibilidad de lenguajes. Sería más que nunca adecuada aquí la añoranza expresada por Eliot: "¿Dónde está la sabiduría que hemos perdido en conocimiento? ¿Dónde está el conocimiento que hemos perdido en información?" (ELIOT, 1997:34) Ante está pérdida de la referencia real, surge la nostalgia de la Realidad Real. ¿Es posible recuperar la realidad o debemos más bien, como apunta Nietzsche en la Gaya Ciencia, "Continuar soñando sabiendo que estoy soñando", o como si nos halláramos en alguno de los mundos de Borges?

En la misma línea, cabe también preguntarse si realmente nos encontramos en la Sociedad de la Información, o si no hubiese que hablar mejor, de Sociedad de la Interpretación. La revolución digital ha convertido la percepción de la realidad en algo controlable y manipulable, cuántas imágenes de archivo ven como si respondieran a la realidad actual. ¿Producen realmente las Nuevas Tecnologías un incremento de la transparencia social o tienen, más bien, el efecto contrario? Los medios nos proporcionan tal cantidad de información, imágenes e interpretaciones, que uno termina por no saber dónde está la realidad. Vattimo (1997) alude, en este sentido, a una "Fabulación del mundo producida por las distintas imágenes que nos ofrecen los Mass Media y que ocupan el lugar del mundo que conocemos. Si el Sujeto Postmoderno busca en su interior alguna certeza primera, lo que encuentra son los relatos de los medios de comunicación. Ya Nietzsche había señalado que "No hay datos, sólo interpretaciones" y que "El mundo verdadero, al final, se ha convertido en una fábula"

Otro peligro que nos acecha con el desarrollo de las nuevas Tecnologías es que podrían convertirse eventualmente en un instrumento de dominio, de control social, de invasión de la intimidad. Facilitar el acceso a los datos que llevan a la toma de decisiones permite una mayor agilidad en la acción social y política, pero también posibilita un acceso a la intimidad. Esto hace aún más urgente una legislación sobre el control de los medios y la adopción de medidas para la protección de la vida privada.

El peligro de una Sociedad controlada está presente: Quien controla los satélites controla la Sociedad y está seria la nueva forma que adoptaría el Totalitarismo en la Sociedad de la Información. Esta amenaza de dominio ha llevado a algunos a rechazar la Informatización de la Sociedad, por considerarla como un atentado contra la libertad individual y una invasión de la vida propia. Sin embargo, no es cuestión de la red en sí –y otra vez nos topamos con la ambigüedad de la Técnica-, sino de sus usuarios y del modo en que utilicen la Tecnología. La GESTAPO no tenía ficheros informatizados; Suecia, en cambio, posee las bases de datos más ricas y mejor interconectadas y sin embargo, no parece que corra el riesgo de convertirse en un régimen policial. La actitud lógica sería, por tanto, aceptar los beneficios de la Técnica, en un clima democrático y de respeto a la libertad individual.

Para ello debe darse una separación de poderes –políticos, económicos e informativo- con el fin de no caer en un sistema aparentemente liberal pero totalitario de hecho, en el que el pluralismo fuera sólo simulado. El diálogo constituye la esencia de la Sociedad Interactivo, pero debe ser efectivamente posibilitado por ella. Por eso, la tutela de los Medios no puede estar en las mismas manos que la Política de la Comunicación; de lo contrario, tendríamos un monismo informativo que impediría el auténtico diálogo. El Estado es quien debe estar más prevenido frente a este peligro de monopolio del saber para no convertirse –con la expresión de Touraine (1996)- en un Estado Ventrílocuo que fingiera dar la palabra a la Sociedad cuando en realidad la ha devorado.

6. ¿Puede ser una computadora humana?

Ciencia - Ficcion O Relidad
Marco Socio Político
En un Episodio de la Serie de Televisión "Dimensión Desconocida", la trama del Programa era así: "En una sociedad del futuro, luego de haber cometido innumerables delitos políticos, un hombre ha sido exiliado a un solitario asteroide. Al cabo de un año es visitado por una nave de abastecimiento del que él Capitán se compadece de él y le lleva un regalo en una caja muy grande. Al partir la nave, el héroe abre la caja y reacciona disgustado: Se trata de un robot femenino, un simple sustituto mecánico de la verdadera compañía. Sin embargo, el robot –interpretado por una actriz muy atractiva- es impresionantemente natural y, después de algunos errores y aprendizaje se manifiesta humano por completo. Al parecer (¿Estar?) Evidentemente ofendido por el rechazo de él, obtiene atención. Una cosa conduce a otra en esta desolada roca en órbita, y cuando se produce la siguiente visita de la nave, ellos han formado lo que debe interpretarse como un poderoso vínculo afectivo. Si la palabra tiene siquiera algún significado, ellos se aman.

Al siguiente año el Capitán trae inesperadas noticias: Los vientos de cambio político han llevado un soplo de amnistía a todos los confines de la Galaxia. El héroe finalmente puede regresar a casa, pero únicamente él. El Capitán tiene restricciones en cuanto al peso que puede transportar y, como no había pensado en el androide, sólo tiene espacio para un pasajero. Cuando la razón no alcanza para sacar al héroe de su equivocado afecto por la máquina (la escena se desarrolla dolorosamente en presencia de este tercer sujeto, cuyo rostro está lleno de trágico temor), el Capitán recurre a su pistola de rayos, disparándole a la supuesta mujer en la cara. La herida revela una maraña de cables y circuitos, y la voz del robot que no cesa de repetir el nombre del héroe, deja de funcionar, como una grabadora que pronto se le arranca la clavija.

En los momentos finales del desenlacé, ninguna lágrima fue derramada y parece (aunque esto se deja a la imaginación del espectador) que el héroe entró en razón y a casa fue llevado, libre, un hombre más triste pero más sabio (¿?) (EL DESTIERRO, 1960:30 MINUTOS)

Pero en nuestra opinión, eso fue un asesinato, no sólo impune sino tolerado.
Con toda la intensidad del idealismo nos da vuelta al asunto y deja uno de creer en la insustancialidad del alma.
A causa de las respuestas animadas del robot, su profundo alcance de pensamiento y sentimientos y, sobre todo, su confianza y amor por el héroe – sin mencionar él de él por ella-, el androide era humano y poseía una "Alma" tan grande como la de cualquier persona, no importa si su interior era de carbón o silicio. O bien, dicho de una manera más inquietante, un ser humano no tendría más alma que ella.

La IA, en ese entonces (momento en el cual se filmó el Capítulo), era una obscura empresa confinada a unos cuantos campos universitarios, es ahora una gran empresa comercial y, de acuerdo con sus entusiastas profesionales, como Martín Minsk, Profesor de Ciencias de la Computación en el MIT, las máquinas del futuro no sólo llevarán a cabo cálculos de mayor magnitud que los que los Humanos pueden hacer, sino que también realizarán dictámenes médicos y jurídicos, desempeñarán tareas en Psicoterapia y compondrán bella música y poesía.

Pero de alguna forma es más inquietante que nunca. Durante aproximadamente años, el impecable saqueo de la Sociobióloga –como el que en términos similares fue motivado por los freudianos de una primera época- ha erosionado, parece, los fundamentos propios del espíritu humano. Las diferencias más apreciadas entre Humanos y Animales, una tras otra, han sido descartadas: Amor materno, altruismo, cooperación y sacrificio son considerados ahora como simples adaptaciones, estrategias genéricamente programadas para la supervivencia que compartimos con otras especies. Todo lo que nos ha quedado luego de este asalto bestial es el Pensamiento Racional; somos animales, sí, pero animales pensantes, y ninguna otra configuración de la materia sobre la Tierra puede rivalizar con nosotros en este territorio. Hoy incluso el Pensamiento Racional está siendo ocupado –guardar. Almacenar y memorizar- por las computadoras. La zona que separa el animal de la máquina se está retrayendo, y sólo incumple a los humanos el deseo de saber sí habrá un lugar para nosotros, y para nadie más, donde estar.

Por lo común, en los círculos de la IA la cuestión de sí la máquina será capaz o no de pensar está formulada en función de la Prueba de Turing (*véase Capítulo Uno*), ideada por el Científico en Computación británico Alan Turing. Este imaginó un "Juego de Imitación", en el que un examinador humano se comunica con dos personas a las que no ve –un hombre y una mujer- a través de un teletipo. El examinador puede hacer cualquier pregunta que desee, el objetivo es determinar cuál es el hombre y cuál es la mujer. La trampa reside en que el hombre, en libertad de mentir abiertamente, tratará de engañarlo afirmando, por ejemplo, que posee una larga caballera, peinada de manera extravagante. La mujer, escribió Turing, "Puede agregar cosas tales como, ‘Yo soy la mujer, no le hagas caso a él’, pero de nada servirá en la medida que el hombre puede hacer las mismas observaciones". Las preguntas que fascinaron a Turing en la medida que avanzó la prueba fueron: "¿Qué pasaría cuando la máquina reemplace al hombre? ¿Errará el examinador tanto como antes? Estas interrogantes, sustituyen nuestra original: ‘¿Pueden pensar las máquinas?’

Por supuesto, la creencia de que algún día una computadora pasará esta prueba, un artículo de fe para Minky y otros científicos de la computación del mismo parecer, no ha sido cuestionada. Los Humanistas condenan la afirmación de que las máquinas podrían pensar como los Hombres, mientras que los Investigadores de la IA tratan de desarrollar máquinas que condenarán a los humanistas censores. El punto de vista de los Humanistas se apoya, ante todo, en lo que se podría llamar la Falacia de Intuición.

Este argumento, como se expresa generalmente, dice que: "Las computadoras nunca serán capaces de hacer todo lo que los humanos hacen, ya que las computadoras dependen exclusivamente de reglas, mientras que las personas actúan intuitivamente, con una aguda pero indeterminada especie de inferencia de la experiencia. Por tanto, jamás una máquina derrotará aun campeón mundial de ajedrez, y ninguna computadora será un buen médico".

Pero aquí los Humanistas con frecuencia apelan a cierta justificación que raya en la petulancia. Ignorarán correctamente la Falacia de Intuición con alusiones al futuro.

El segundo argumento que los Humanistas esgrimen, que podría llamarse La Falacia Intencional. Es filosóficamente interesante pero lejos de ser decisivo. Significa un rechazo de la Prueba de Turing. El argumento dice que "Incluso si algún día las computadoras son capaces de realizar las mismas tareas intelectuales que los humanos, pensamiento no será la palabra correcta para el procesamiento de información que encierra su ejecución". El filósofo Jon Searle de la Universidad de California, promovió está posición en su Artículo de 1980, publicado en la Revista The Behavioral and Brain Sciences junto con las respuestas simultáneas por parte de los grande y casi grandes de la IA y las Ciencias del Conocimiento, y con la réplica de Searle dichas respuesta... El Artículo de Searle comienza con un argumento del "Cuarto Chino". "Imaginemos un cuarto sin ventana ni puertas, sólo con una abertura para la correspondencia. Supóngase que usted introduce al cuarto una historia escrita en chino y luego introduce preguntas sobre la historia, también en chino. Veinte minutos más tarde, perfectamente razonables y hábilmente elaboradas, las respuestas saldrán por la abertura, en chino, lo cual sugiere que algo en el cuarto comprende esa lengua". Pero, decía Searle, es "Posible que dentro del cuarto estuviera el mismo Searle, quien no entiende chino que simplemente sigue unas reglas que él ha dispuesto con objeto de convertir ciertos grupos de garabatos extraños en otros. En consecuencia, en ninguna parte del cuarto existe una verdadera comprensión del chino, aunque el cuarto se comportó como si la hubiera". Entre las críticas de tal argumento a las que Searle no dio una respuesta convincente, se encuentran la del Psicólogo BRIDGEMAN, 1984:210, en el sentido de que "Ni siquiera los humanos están completamente enterados de las operaciones mentales implícitas en el pensamiento consciente"; La del Científico de la Computación Doglas R. Hofstadter 1984:456, quien asegura que "El hombre en el cuarto chino no es funcionalmente más complejo que unas cuantas neuronas, y que un sistema como ese no estaría en posibilidades de llevar a cabo tan complicado y sutil como una Traducción"; Y la del Filósofo RORTY, 1986:34, quien afirma "Que si el sistema realmente pudiera pensar esta variante de la Prueba de Turing, entendería chino, puesto que una verdadera definición científica de ‘entendimiento’ debe expresarse en términos estrictamente conductuales". Además, está la Crítica Conductista (a quien Searle también responde de manera insatisfactoria): "Nuestro escepticismo de que este sistema tenga una mente implica una duda respecto a otras mentes en general, incluidas las humanas; si no podemos deducir el pensamiento de la conducta, debemos pasar nuestras vidas tratando de saber si alguien más que nosotros en el planeta estamos realmente conscientes".

Tomadas en conjunto, estas críticas insinúan que el argumento del cuarto chino es engañoso. Pero incluso sino lo fuera el mismo Searle ha reconocido que su argumento tiene una excusa, frecuentemente inadvertida cuando se le discute. Él piensa que la mente humana es una especie de secreción insustancial de lo que llamamos Cerebro y que emana de nuestra química neuronal, tan dependiente de la Fisiología como la leche de las glándulas mamarias d la madre. Admite que un sistema mecánico podría tener los procesos físicos del cerebro fueran simulados con precisión. Pero la mayoría de los Investigadores de la IA no intentan reconstruir el flujo de información que en realidad ocurre en la masa de neuronas humanas, muchos menos sustituir a la neurona misma. Más bien, pretenden duplicar solamente la relación entre entradas y salidas, entre las tiras de papel que entran al cuarto chino y las que salen de él.

Introduzcámonos en el tercer argumento de los Humanistas, el cual él fanático de la IA llamaría Falacia Emocional, aunque no se trata realmente de una falacia. Está ha sido expuesta por la Socióloga Sherry Turkle 1984:25 del MIT en The Second Self: Computers and the Human Sprit. El libro está basado en años de investigación de campo entre los fanáticos de las computadoras del MIT o Hackers, expertos en IA y niños comunes que utilizan las computadoras para jugar. A finales de los años setenta (Siglo XX), cuando la era de las computadoras empezaba a clarear, Turkle comenzó a analizar las relaciones de la gente con las computadoras, en el doble sentido de interacción y confrontación. Entre los hallazgos de Turkle se encuentra el que si una máquina puede pasar la Prueba de Turing depende de la mente de un espectador.

Para algunos niños de cinco años, encontrarse por primera vez con un juguete electrónico que habla y escribe era toparse con algo vivo. Otros niños, poco convencidos pero claramente ansiosos, tuvieron particular goce en "matarlo" quitándole las baterías, como si quisieran reafirmar su propia unicidad. Entre los que se sentían más tranquilos con la idea de una máquina animada se encontraban los Hackers en edad universitaria, generalmente hombres, quienes trabajan, viven, comen, duermen y respiran computadoras. Los Hackers expresaron francamente las satisfacciones de sus relaciones con las computadoras: Absoluta devolución, pronosticabilidad y control, la clase de cosas que una persona no podría proporcionar. Como los mismos Hackers parecen reconocer, sus espíritus han encontrado en la computadora una especie de superpersonas cortada de la tela de la fantasía. Pero los Hackers son la excepción. La mayoría de la gente siente la necesidad de defenderse del agravio de las computadoras hacia su naturaleza humana. Por lo común lo hacen definiéndose en oposición a ellas: Seguramente la máquina puede jugar una deslumbrante partida de ajedrez, pero sólo los humanos disfrutan del triunfo; pueden diagnosticar enfermedades, pero únicamente los humanos temen cometer un error fatal; podría pensar, pero sólo los humanos tienen sentimientos. Como Turkle lo comprendió, esto no es más que una variante del juego de definir humanos versus animales. "Donde alguna vez hubo animales racionales", escribe ella, "Ahora hay computadoras sensibles, máquinas emocionales" IBID, 29. "Hemos completado el círculo, y nuestra crisis de identidad permanece sin resolverse. Decimos que somos animales racionales, pero las computadoras son más soberbiamente racionales; decimos que somos máquinas sensibles, pero otros animales poseen la misma intensa serie de impulsos y sentimientos. El procedimiento de definición por exclusión parecería habernos dejado vacíos" IBID, 30

Por supuesto no lo estamos. En la intersección de los conjuntos lo que nos hace Humanos, el minúsculo resquicio donde los impulsos animales se sobreponen con la Racionalidad Mecánica. Es el argumento interior entre el ansia del deseo sexual y el pensamiento de la última consecuencia lo que provoca la querella del amante; el ascenso del temor animal sobre el enrejado del símbolo lo que hace posible el confort de ritual; La efervescencia de la conciencia de nuestra propia mentalidad a través de la experiencia sensual cotidiana lo que despierta el absolutamente humano sentido de la belleza.

Consideremos el ejemplo dado por el Científico de la Computación del MIT joseph weizembaum 1998:21, de lo que las computadoras son incapaces de simular: "la silenciosa comunicación que una madre y un padre comparten mientras contemplan a su hijo que duerme. En sus miradas se halla contenido el amor compartido que tiene su origen en la relación de los tres; los recuerdos sutiles del acto sexual que engendró los lazos, las vidas del hombre y de la mujer –el suceso de sus propias infancias se refleja inefablemente en el ser que duerme, en el torrente de dramas familiares que caen durante generaciones; y, sobre todo, en el sentido de su propia, y la de su hijo, mortalidad- el temor y la pena, el intenso afecto por las cosas de este mundo". ¿Podrían las computadoras simular –tal vez incluso experimentar- este sentido trágico de la vida? Simular, posiblemente; Pero para experimentarlo tendrían que participar de un ciclo enteramente humano. Tendrían que haber nacido, crecido, entregarse a alguna clase de vida familiar, enfrentar las exigencias de la madurez, reproducirse, envejecer y, especialmente, ser conscientes de la perspectiva de su muerte. Además, deberían experimentar ansiedad y dolor, escalofríos y sudores, flujo hormonal, el peso de la fatiga, la baja neuronal, y las otras novecientas y pico de emociones naturales que la naturaleza humana hereda. En palabras de Turkle, "Un ser que no nace de una madre, que no siente la vulnerabilidad de la infancia, un ser que no conoce la sexualidad o prevé la muerte, es un extraño" IBID, 2. Pero, ¿Qué será del confortante argumento de Turkle en el futuro cuando sin mayores pretensiones las computadoras crean buenos poemas? Al considerar nuestra respuesta ante tales poemas, recordemos nuestra reacción ante las lindas pinturas abstractas elaboradas hace algunos años por un chimpancé y hace poco un elefante asiático, incluso pagamos un buen precio por ellas, pero sabemos que no son pinturas verdaderas (o sí) O bien, consideremos los poemas escritos por niños. Son con frecuencia más libres, más atractivos y encantadores que cualquiera de los que ellos mismos son capaces de escribir cuando sean grandes.

Así que, ¿Por qué los admiramos como admiramos los que escriben los adultos? Porque es precisamente la condición adulta de su origen lo que hace la libertad y gracia del poema tan admirable. Un buen poema de un adulto es una comunicación de una persona que, al igual que todos nosotros, ha sido emboscado por la vida pero que milagrosamente ha escapado de perder la gracia que surge espontáneamente en la infancia, o, quizás, que ha encontrado una manera artificiosa de recuperarla. En este sentido, un "Buen" poema de una computadora no sería más interesante que la tragedia mecanografiada por el tecleo al azar del bien conocido cuarto lleno de monos, excepto, desde luego, por su valor como curiosidad científica. Así que, ¿Cómo será cuando las computadoras sean –y seguramente lo serán- muchos más habilidosos de lo que somos nosotros ahora? Las interrogaremos, a fin de meditar cerca de las influencias de Shakespeare sobre Shely, o tal vez contemos con que nos sugieran un estudio como ese, pero no descansaremos cerca de la chimenea con un delgado volumen de versos que ellas hayan escrito.

Recurrimos a ellas sobre todo en busca de diagnósticos médicos, incluso quizá para la cirugía. Pero, en nuestra cabecera, antes de morir, necesitaremos de alguien, él o ella, que sepa también, algún día, morirán. Quizá las computadoras lleguen a ser como los Dioses de la Grecia Antigua: Increíblemente poderosos e incluso capaces de sentir muchas emociones humanas, pero, a causa de su inmortalidad, negados para ingresar en la cálida región de la empatía reservada exclusivamente los humanos.

La ciencia y la experimentación por computadora en los próximos años
Por lo común, se concibe a la CIENCIA como un Diálogo entre Teoría y Experimentación, pero en años recientes un tercer elemento se ha unido al discurso. El intruso es la Simulación por Computadora y se propone nada menos que como un nuevo método de acceder a la verdad; una forma de comprender el mundo reaventándolo. En los años ochenta (Siglo XX), está tercera forma de hacer Ciencia sé introdujo en la mayoría de las áreas de Investigación. Muy a menudo, tal es la manera en que opera. Conforme los investigadores se adentran en los rincones siempre más oscuros del mundo natural, encuentran detalles y complejidades que ni siquiera eran inimaginables hace unas cuantas décadas, y constantemente se hallan confrontando los límites de sus viejos métodos y de sus propios y solitarios cerebros. Presentaremos un ejemplo para ilustrar lo que queremos decir.

"Desde hace algún tiempo los astrónomos saben lo que es una Supernova. En los años treinta el astrofísico Chandrasekhar demostró que cuando una estrella de grandes dimensiones agota su combustible, se desintegra bajo su propio peso. En cierto caso, se supo más tarde, el colapso desencadena una explosión o una serie de estallidos – una Supernova- que arrojan gran parte de la masa y deja tras de sí una densa estrella de neutrones o incluso quizá un hoyo negro. Todo esto se conoció mediante el método en Física del papel y el lápiz. Pero este procedimiento se atasca al rastrear el suceso durante los milisegundos cruciales en los que el núcleo de una estrella se contrae, "Respinga" y luego explota. Hay mucho que hacer en este breve lapso que los teóricos no se dan abasto; y, desde luego, los experimentos en laboratorios son impensables.

Desde hace más o menos unos diez años, la simulación por computadora ha comenzado a llenar estas omisiones en el proceso de muerte de una estrella. Primero se establece un modelo matemático de una estrella que describe su masa, composición química y estructura interna. Poner en marcha la simulación implica echar mano de las leyes de la Física, de tal forma que la estrella modelo empieza a crearse. Las reacciones nucleares fulguran; las corrientes de convección comienzan a fluir; la gravitación comprime el núcleo estelar; los neutrinos y otras partículas se desplazan entre las capas de la atmósfera. En realidad, el uso de computadoras para obtener consecuencias detalladas de las leyes físicas no es meramente nuevo. En el Siglo XVIII, planetarios con elaborados mecanismo de relojería –de hecho, computadoras mecánicas- simulan el movimiento de los planetas y sus satélites; si alguien deseaba conocer la configuración del sistema solar de unos años a la fecha, sólo tenía que darle vueltas a la manivela. Pero estos artefactos tan sólo ahorraban cierto trabajo; no resolvían ninguno de los problemas que era imposible solucionar por otros medios.

Sólo cuando las computadoras mecánicas fueron sustituidas a mediados de este Siglo (XX) por las electrónicas, más poderosas, la simulación surgió como un camino alternativo hacia un conocimiento en realidad nuevo... Uno de los primeros y más conocidos ejemplos de conocimiento científico por simulación son los que se produjeron apenas terminada la Segunda Guerra Mundial en los Laboratorios de Los Álamos, en Nuevo México, en donde los investigadores necesitaban predecir el destino de los neutrones que viajan a trasvés de diversos materiales. Cuando un neutrón chocaba con un átomo, podía ser dispersado o absorbido, o en determinados casos el núcleo atómico podía experimentar una fusión, liberando en consecuencia más y más neutrones. Se conocían las probabilidades de los diversos efectos para cualquier colisión dada, pero cada neutrón tomaba parte en un gran número de colisiones. El matemático Ulan ideó una solución sencilla, o al menos así lo parece en retrospectiva. El resultado de cada colisión estaba determinado eligiendo un número al azar; los números representaban posibles efectos según las probabilidades conocidas.

La simulación podría llevarse a cabo en principio con ayuda de la rueda de una ruleta. Por ejemplo, podía decirse que siempre que un giro de la ruleta produjera un número par, el neutrón sería dispersado, mientras que un número impar correspondería a la absorción; los raros eventos de la fisión tendrían lugar cuando apareciera un cero. Las probabilidades reales son distintas. Luego de miles de giros, empezarían a surgir propiedades promedio de las trayectorias de los neutrones. Debido al elemento aleatorio en este procedimiento, se le llamó el Método Monte Carmelo. Para este problema y otros, Ulan y sus colegas no emplearon una rueda de ruleta, sino algunas de las primeras computadoras electrónicas digitales. Hoy en día las simulaciones se llevan a cabo en máquinas más rápidas y es la amplia disponibilidad de tales máquinas lo que permitió el auge de la simulación por computadora en la década de los años ochenta (Siglo XX)"

No debe sorprender el que la Ciencia Simulada se haya adoptado con mayor entusiasmo en aquellas áreas donde otros métodos tropiezan con obstáculos imposibles de superar. Se simulan las Supernovas porque las reales son excepcionales, lejanas e inaccesibles. Asimismo, hay pocas opciones a la simulación cuando tratamos de comprender la estructura en gran escala del Universo desde el punto de vista de un observador exterior. Estas simulaciones muestran delgados filamentos y tejidos que recuerdan los mapas provisorios elaborados por los astrónomos dedicados a la observación, y ofrecen al menos indicios preliminares sobre la forma en que podrían haber evolucionado tales estructuras. La Simulación no sólo puede emplearse en experimentos IMPRÁCTICOS, sino también para teorías inadecuadas. En los años setenta (Siglo XX), uno de los problemas más difíciles a los que se enfrentaban los físicos teóricos era explicar el "Confinamiento" de los Quarks (las partículas constituyentes de los protones, neutrones y demás) Dentro de un protón, los Quarks parecían moverse libremente, pero cualquier intento por separarlos en un acelerador de partículas mostraba los enlaces imposibles que hay entre ellos. Tales enlaces correspondían a la fuerza nuclear fuerte, descrita por la Teoría Cromo Dinámica Cuántica; sin embargo, los teóricos no encontraron una explicación de por qué los Quarks se hallan en ese estado de libertad y no obstante son inseparables. En esencia, el problema consistía en que era demasiado complicado calcular el campo de fuerza entre dos Quarks. No se ha encontrado aún una solución definitiva a este problema, pero sin duda la mejor aproximación es un tipo de simulación por computador diseñada por Keneth Wilson, de la Universidad Cornell. En está técnica el cálculo del campo de fuerza simplifica al sustituir el espacio y el tiempo continuos en una retícula ficticia de cuatro dimensiones, una especie de estructura tridimensional espacio-temporal.

Los Quarks pueden ocupar únicamente los puntos de intersección en la retícula y las uniones que conectan estos puntos representan las fuerzas que actúan sobre los Quarks. Cada unión es variable, así como el número de configuraciones posible del campo de fuerza en un conjunto enorme. Pero el enfoque seguido por quienes han trabajado con la idea original de Wilson, la computadora considera sólo un ejemplo representativo, que se selecciona al azar mediante el Método Monte Carmelo. Enseguida, calcula una configuración promedio.

Lo que han hecho tales simulaciones es reivindicar la Cromo Dinámica Cuántica, demostrando que, en efecto, predice que los Quarks deben permanecer confinados por la fuerza fuerte que actúa en los patrones y neutrones. Sin embargo, las simulaciones han hecho además una predicción fascinante. A temperaturas de varios millones de millones de grados, se sugiere, los Quarks podrían liberarse de sus fuertes ataduras que los mantienen unidos y navegar sin restricciones en una especie de "Sopa de Quarks". Muchos investigadores piensan hoy que esa sopa de Quarks fue el constituyente del Universo como consecuencia inmediata al Gran Estallido. Podría quedar todavía por ahí dentro de las estrellas de neutrones dejadas atrás por las Supernovas.

Quizás estos ejemplos den la impresión de que la Simulación por Computadora sólo se emplea en situaciones extremas, cuando la Teoría y la Experimentación tradicionales fallan. Pero en realidad la Simulación también ha encontrado su lugar en ciertos campos o Ciencias que no tienen barreras metodológicas. La Química, por ejemplo, es el prototipo de la Ciencia Experimental, pero durante la década pasada (1980) la Química por Computadora se convirtió en una importante disciplina. Algunos químicos computacionales trabajan para calcular la estructura de una molécula a partir de las ecuaciones fundamentales de la Mecánica Cuántica. Otros emplean métodos de esta índole menos rigurosos con objeto de describir moléculas grandes, como las de los polímeros, o a fin de investigar sistemas complejos de reacciones asociadas, como en el caso de los combustibles. Una gran ventaja de los métodos computacionales es que permiten sucesos que hubiera tenido que deducir de los resultados de un experimento convencional. En Biología, la computadora también se ha abierto paso en el laboratorio. Entre los pioneros de la Biología en recurrir a las Simulaciones por Computadoras se encontraban aquellos que estudiaban la dinámica de poblaciones. Un problema típico de esta disciplina es calcular cómo una especie depredadora y la especie víctima fluctúa cuando ambas se hallan en contacto.

Las observaciones de campo pueden tomar años, pero en unos minutos una computadora puede recorrer muchas generaciones de digamos, liebres y linces. Métodos similares se están aplicando en la actualidad al estudio de enfermedades epidémicas, como la propagación del SIDA entre la población humana. La previsión del clima es otra área, en las Simulaciones por Computadora se hallan muy vinculadas a temas de interés social inmediato. En la década de 1980 nos volvimos conscientes de que el género humano tenía el poder, mediante el efecto invernadero, de modificar el clima terrestre. La fuente primordial fue la Simulación por Computadora, que prevé los efectos sobre el clima debido al aumento en las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera. La Ciencia es aún primitiva y los diversos modelos son por desgracia muy distintos al destallar sus predicciones. Pero la mayoría concuerda en la idea fundamental de que la Tierra ha empezado a elevar su temperatura.

No todos aceptan el nuevo papel de la Computadora en la Ciencia. Una causa del descontento es Cultural: Un biólogo que trabaja con animales o un geólogo que examina piedras quizás sea reacio a reconocer la labor de alguien que sé entretiene introduciendo información a las computadoras como parte de la misma fraternidad. Sin embargo, existen cuestiones más sustanciales sobre la prudencia de confiar en respuestas que provienen de una máquina.

El peligro que más llama la atención es lo que podría llamarse La Falacia Tolemaica. Un modelo por computadora puede trabajar sin dificultades, reproducir resultados experimentales en gran detalle, incluso ofrecer predicciones precisas y observaciones futuras y no obstante ser absolutamente erróneo. Un caso pertinente es un planetario antiguo construido para representar un universo egocéntrico, como el que concibió el Astrónomo Tolomeo, quien vivió en el Siglo I, cuya teoría dominó el pensamiento hasta que fue refutada por Copérnico en 1543. Afirmando las relaciones de multiplicación, y agregando epiciclos, podemos mejorar continuamente la máquina, obviando toda discrepancia entre el universo simulado y el real. Si nos empeñamos lo suficiente, podemos igualar la precisión del modelo con la de cualquier telescopio a la mano, y de esta manera nunca detectaríamos ningún defecto. Este es precisamente el problema. No creemos que los modelos tan engañosos como este presenten un gran peligro en la búsqueda del conocimiento y a la integridad de la Ciencia. Después de todo, los experimentos convencionales también pueden ser ilusorios y es cierto que los teóricos pueden equivocarse.

Si la Ciencia institucional ha sido capaz de salir adelante con estas debilidades, también debiera poder enfrentar las veces en que la Simulación conduzca al camino equivocado. De hecho, un tercer modo de hacer Ciencia –por imperfecto que sea- debiera aumentar la confianza general de verificación adicional sobre los dos modos existentes. Otro riesgo de la Simulación puede ser más pernicioso. Supongamos que nos disponemos a construir un modelo por computadora de la Bioquímica de una célula viva. Podríamos comenzar con unas cuantas reacciones fundamentales, digamos el ciclo par a obtener energía de los nutrientes. Luego pueden añadir algunos detalles más finos, como el "Bombeo" de iones a lo largo de las membranas celulares. Luego vendrían las enzimas que regulan el proceso metabólico, los genes que regulan las enzimas, etc. Al final, nuestro modelo podría llegar a ser tan preciso que imitaría el comportamiento de la célula real con acuciosidad. Semejante logro tendría que ser considerado un éxito. Sin embargo, en cierto momento y de manera inevitable el modelo se vuelve tan complejo que no podemos comprenderlo mejor de lo que entendemos a la célula real. Hasta donde sabemos, las simulaciones en las Ciencias físicas y biológicas no han llegado aún a este atolladero, aunque los matemáticos han tenido que confrontar un problema similar.

Ciertos teoremas matemáticos han sido demostrados tan sólo con ayuda de la computadora, cuyo ejemplo más notable es la conjetura del mapa de cuatro colores. El problema, enunciado por primer a vez al principio de la década de 1850, trataba de encontrar el número mínimo de colores distinto que se requerían para hacer un mapa, de tal forma que nunca dos regiones continuas tuvieran el mismo color. La respuesta (cuatro) fue encontrada en 1976 por Wolfang Haken y Ernest Appel, de la Universidad de Illinois (empleando tres computadoras durante 1200 horas) Al igual que otras demostraciones matemáticas asistidas por computadoras, esta es tan larga e intrincada que sólo puede verificarse con la ayuda de otro programa por computadora. La idea que algo puede considerarse probado y no obstante permanecer fuera del alcance del intelecto humano deja a algunos matemáticos profundamente insatisfechos.

Hay todavía una objeción más que a veces se esgrime en contra de la Ciencia por Computación: Que no podemos aprender nada fundamental y nuevo a partir de una Simulación. El argumento se desarrolla como sigue: Todo lo que una computadora puede hacer es reorganizar sus entradas de diversa manera y en ocasiones revertir alguna permutación de dichas entradas; por otro tanto, cualquiera que sea la respuesta que regrese de la computadora tiene que haber sido, en principio, inherente a la información.

De hecho, las Simulaciones por Computadora han producido una serie de resultados que dan una fuerte impresión de originalidad y sorpresa. La Simulación por Computadora no va suplantar la Teoría o a la Experimentación; no se encuentra a la vista una Ciencia en la que la computadora invente experimentos, los lleven a su imaginación y luego anuncien sus conclusiones. Sin embargo, no hay duda de que la Ciencia asistida por computadora tiene futuro. Sin ella, la mayoría de los científicos tendrían que buscar necesariamente a los problemas más sustanciales, soluciones simples, de las condiciones limitantes especiales, de los sistemas aislados. Tendrían que buscar casos en los que las ecuaciones "Resultarán balanceadas", pues estas serían las únicas ecuaciones que podrían resolver. Los Métodos por Computadora han abierto la Ciencia a un Mundo más amplio, libre y desordenado.

La Computadora Y La Persona Instruida
¿Qué diferencia hay entre leer un texto en una pantalla de computador y leerlo en papel impreso con tinta? La computadora no garantiza mejor comprensión, mayor sutileza intelectual ni un más amplio espectro de referencia imaginativa. Sin embargo, la mediación de la computadora pone nuevos poderes a disposición de la inteligencia. Entre otras cosas, la computadora puede "Leer" una enorme cantidad de Literatura en busca de palabras específicas. Como lo sabe cualquiera que haya pasado días en bibliotecas buscando información, la simple identificación de fuentes adecuadas absorbe su tiempo inconmensurable de investigación. Se puede objetar que el escudramiento de textos por computadora no da lugar a los afortunados hallazgos que suelen ocurrir al curiosear en las estanterías de las grandes bibliotecas. Pero el académico no debe temer que el empleo de computadoras lo vaya a alejar de las estanterías.

La gran diferencia de las bibliotecas, tal como las conocemos, es que aún cuando los títulos se encuentran catalogados, no existen índices generales del contenido de los libros. Es cierto que cada volumen contiene un índice, con frecuencia de calidad inferior, pero incluso los mejores índices deben ser examinados uno a uno. La gran ventaja de una biblioteca electrónica estriba en que la computadora pueda leer y analizar su acervo sin necesidad de revisar volumen por volumen. Con el desarrollo de la IA, los sistemas de computación pueden adecuarse a tareas más complejas, como el resumen de textos, que ya se han logrado en plan experimental.

El microprocesador, inventada apenas a principios de los años setenta (Siglo XX), abrió posibilidades radicalmente nuevas en el uso de computadoras. Otros avances hasta ahora insospechadas pueden cambiar también ideas y expectativas.

Pero incluso con lo que cuenta actualmente o está en perspectiva, resulta claro que La nueva Tecnología puede contribuir de manera significativa a la erudición, a la Ciencia y al intercambio de ideas, si logramos sobreponernos a los prejuicios respecto de las computadoras y exploramos sus posibilidades como medio cultural e informativo.

Actualmente encontramos Centros de Enseñanza Superior que utilizan computadora en el área de Humanidades.
En Princeton (Estados Unidos de Norteamérica), especialistas en los clásicos estudias a Virgilio con ayuda de una computadora programada para analizar rápidamente los versos, destacando los pasajes que contienen la misma palabra en distintos contextos. Eso reduce la tarea, afirman, dejándoles más tiempo para estudiar el significado. Dartmouth aplica técnicas analíticas similares en el estudio de la Biblia y de Shakespeare. Aparentemente, los estudiantes logran integrar esta Tecnología a su vida académica como lo hicieron con la calculadora más sencilla de la década pasada.

A corto plazo, podemos pensar ventajosamente en las capacidades de las computadoras como complemento de este cúmulo de cosas que denominamos Alfabetismo.
Nótese que no nos referido al uso de la computadora como complemento de las prácticas existentes, no como sustituido de éstas. La lectura y la escritura seguirán siendo esenciales, la memoria electrónica puede reemplazar algunos cajones de archivos y papeles, pero tendremos que seguir redactando las frases de nuestros documentos.
Aún así, poco más adelante, la escritura –valiéndose de la pluma o la máquina de escribir- puede resultar menos necesaria. Aunque todavía imperfecta, el trabajo sobre reconocimiento de la voz por computadora avanza aceleradamente.
Tal vez nos encontramos a punto de dar otro paso en la evolución de la educación. No obstante, podemos estar seguros de que lo que venga no reemplazará las aptitudes actuales, sino las complementará. Ni la imprenta ni la máquina de escribir reemplazaron al habla o a la escritura manual. La calculadora electrónica no ha eliminado él tener que entender matemáticas, aún cuando reduce la necesidad de memorizar tablas de multiplicación.

La nueva instrucción quizá implique un mayor énfasis en lo visual, pero sólo como una continuación de la tendencia que incluye los avances en fotografía, técnicas de impresión y televisión. Principalmente, no hay que temer a la nueva educación, independientemente de la forma que tome:

En primer lugar, porque llegará, cualquiera que sea nuestra opinión al respecto.
En segundo lugar, por qué proporcionará oportunidades equivalentes o mayores que cualquiera de las instituciones o relaciones hoy existentes a las que aquélla amenaza.
En tercer lugar, por que el cambio parcialmente provocado por la Tecnología se da progresivamente, y es adoptado en forma natural por la sociedad y los individuos. Se acostumbra designar como "Banco" o "Biblioteca" de datos una reserva de conocimiento operada electrónicamente.

Esto es significativo pues revela la creencia de que el conocimiento importante consiste en una acumulación de datos discontinuos y que la función de este medio de información es seleccionar y presentar los datos individuales o la serie de datos que se pide. Supone también que las necesidades y el modo de pensar de un investigador son análogos a los que quienes busca un número en la guía telefónica o consulta un diccionario, no a las de quien que lee una novela, una biografía o un poema.

La convicción expresada con frecuencia, de que la computadora desplazará al libro revela una creencia quizá inconsciente, pero árida y limitada, sobre la índole del conocimiento y la comunicación importantes. No se cuestiona aquí las funciones sociales, importantes y muy valiosas que tendrán los medios audiovisuales y la computadora que rebasan la capacidad de la imprenta y la lectura.

Sin duda los medios audiovisuales han ampliado y divulgado, para un número incontable de personas, el conocimiento de tierras, épocas e ideas ajenas a las suyas. Además, la computadora no ha dotado de poderes sin los cuales la sociedad moderna no podría funcionar, y ha mejorado de manera invaluable la capacidad de la inteligencia humana para analizar y organizar la experiencia.

Pero ninguno de estos medios se compara con la lectura como puente hacia el universo de la experiencia más allá de nuestro ámbito cotidiano. El primero puede sumergirnos directamente en el flujo desconocido de la experiencia, pero sin los procesos de abstracción y organización que le imparten sentido. El otro puede permitir cierto control sobre datos discontinuos compilados sin realce de matices, pero no ofrece la comprensión totalizadora de la experiencia ni la fundamenta con una estructura conceptual humana.

7. La función actual de las ciencias sociales en América Latina

Alcances Políticos Y Sociológicos
Analisis Socio Político
Como todo Producto Social, las Ciencias Sociales –en cuanto disciplinas que definen un Objeto de Estudio, un Marco Teórico y un Método propio- reflejan las condiciones históricas en que surgen, se constituyen y desarrollan.

El desarrollo de las Ciencias Sociales en América Latina cobra significado, en general, entre la década de los treinta y los cincuenta (Siglo XX) Es el período durante el cual, en la mayor parte de los países de la región, fracciones y capas de las burguesías criollas emprenden un esfuerzo de industrialización sustitutiva, de desarrollo capitalista independiente y de modernización social. Los estudios de diversas disciplinas científico sociales, principalmente la Economía y Sociología, se hacen entonces autónomos y profesionales. De los países del capitalismo avanzado se importa no sólo la división convencional a que ha llegado en ellos la evolución de las Ciencias Sociales, sino también las orientaciones Teórico-Metodológicas predominantes: El Marginalismo Neoclásico y el Neopositivismo Funcionalista.

En 1948, se crea la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), que sintetiza y promueve las concepciones del reformismo burgués: Desarrollo capitalista autónomo y democrático, vinculado a una cierta redefinición relativa de las relaciones entre el "Centro" y la "Periferia" capitalista. Los progresos iniciales tienden a desvirtuarse rápidamente. Tras el estímulo forzoso que representaron las crisis del capitalismo en los años treinta (Siglo XX) y la Segunda Guerra Mundial, se alteran las condiciones internacionales que propiciaron la industrialización sustitutiva. Luego de la inmediata posguerra, afianzada la hegemonía norteamericana en el sistema capitalista mundial, los Estados Unidos restablecen su ingerencia directa (mediatizada durante el conflicto) en sus "Patio Trasero". Se acaban los márgenes de autonomía concedidos para los intentos de establecimiento de burguesías nacionales. La hegemonía norteamericana en la región se hace absoluta e incontrarrestable. Los sectores burgueses sumidos por el capital extranjero, terminan de integrarse en el sistema de dominación tradicional.

En la década de los años sesenta (Siglo XX), son ya evidente, el fracaso de los esfuerzos de desarrollo y acentuación del subdesarrollo estructural de la región.

La crisis del desarrollo latinoamericano (que entrañaría la de sus Ciencias Sociales), es la crisis del capitalismo local. El proceso de industrialización sustitutiva se agota en su fase "Fácil", sin alcanzar la producción de bienes de capitales necesarias para hacerlo autónomo y auto sostenido. La alternativa reformista invocada por la Alianza para el Progreso se revela impracticable. No hay desarrollo capitalista independiente posible para América Latina. Por el contrario, el capital imperialista ha inundado los centros más dinámicos y estratégicos de la Economía, dando lugar al nuevo "Carácter de la Dependencia". Los tímidos atisbos progresistas de las burguesías internas desfallecen ante el capital extranjero; sus sectores más modernos y desarrollistas sucumben ante las transnacionales, para conformarse con la prestación al imperialismo de sus servicios tecnocráticos y de gestión. Los problemas crónicos de la región se agravan, el modelo de crecimiento "Concentrador y Excluyente" se acentúa, sus consecuencias sociales se traducen en convulsiones continuas, cada vez más agudas, y en reiterado interés revolucionario. El Socialismo ya se ha establecido en Cuba.

Las Ciencias Sociales de los últimos años en América Latina son, pues, las de un sistema incapaz de resolver los problemas de la región de una burguesía nativa sometida, forzadas a defraudar todo proyecto forjado en derredor de ellas. En consecuencia son, al mismo tiempo, campo teórico en que se refleja el seguimiento necesario de un proyecto histórico distinto, sustentado en la responsabilidad dirigente de otra clase: Obreros, campesinos, subproductos, sub-proletariados, trabajadores en general. Son estas realidades las que conforman el desarrollo de las Ciencias Sociales en América Latina. Lo característico y distintivo de las Ciencias Sociales latinoamericanas en este último período es el Periclitamiento de las Concepciones del Reformismo Desarrollistas encumbradas por la Comisión Económica para América Latina (CEPAL); la discusión crítica y de ruptura consciente con las interpretaciones hasta entonces predominantes sobre el desarrollo de la región, y los esfuerzos consiguientes por superarlas. De hecho, el desplazamiento que se opera corresponde a un doble movimiento simultáneo.

El primero, culminando una tendencia que sólo termina de afianzarse en el período, sitúa el centro de interés en los problemas de la sociedad global y el desarrollo social, antes que los estudios de microsociología, procesos aislados o problemas restringidos, tales como los de actitudes en el trabajo, procesos migratorios o estudios de comunidades. Se produce una recuperación de la concepción clásica de lo social como totalidad, en detrimento de los análisis de parcialidades. El segundo movimiento consecuencia necesaria del primero, importa alcances teórico-metodológicos. En efecto, el desplazamiento del objeto conlleva naturalmente al desplazamiento en las orientaciones teóricas y metodológicas con que abordarlo empezando por la crítica radical de las corrientes preexistentes.

Se trata, pues, de un período marcado por los intentos de terminar con la llamada Crisis de las Ciencias Sociales en América Latina; Crisis en el sentido preciso de incapacidad explicativa, por parte de las distintas disciplinas, de las determinantes del subdesarrollo y las frustraciones del desarrollo de la región. En este sentido, la renovación no se ha producido, por cierto, de manera fluida y rectilínea, sino a través de una búsqueda irregular e incompleta.

En la caracterización de la Realidad Latinoamericana, datan ya desde hace décadas los diagnósticos, formulados principalmente por economistas, que hacen descripciones del subdesarrollo; y los programas consiguientes de acción sobre las áreas de ahorro e inversión, la diversificación de las exportaciones, el financiamiento externo, la ampliación de mercados o los términos de la industrialización. Los diagnósticos descriptivos del subdesarrollo no tardaron en merecer las contribuciones de sociólogos y politólogos que, criticando la reducida matriz de datos de los economistas, y políticas de desarrollo, tienden a destacar la importancia de los programas consiguientes de reformas sociales y reestructuraciones administrativas del aparato de Estado.

A estas observaciones, surgen los intentos de combinar los esfuerzos de economistas, sociólogos, politicológos y otros científicos sociales en los llamados Proyectos Interdisciplinarios. La Yuxtaposición de disciplinas que éstos representan no escapará a la sentencia de Althusser: "No es de la suma de las ignorancias que podrá resultar el conocimiento científico" (ALTHUSSER, 1990:21) El acercamiento de las disciplinas sociales para el conocimiento y explicación de las sociedades latinoamericanas y los problemas de su desarrollo, sólo adquiere validez real y científica y eficacia heurística cuando excede la presunta complementación de sus contenidos, para modificarlos al integrarlos por relación o categorías teórico-metodológicas de síntesis.

Lo peculiar en el desarrollo de las Ciencias Sociales Latinoamericanas en este período, es la medida en que se expresan Predominante y Sistemáticamente una elaboración en este sentido, que tiende a apropiar y reunir en un bagaje conceptual coherente, los elementos pertinentes y relevantes de carácter histórico, económico y social. Al interesarse constantemente por los problemas de la sociedad global y su transformación, las Ciencias Sociales abren paso a un enfoque que tiende a dejar de lado los modos de análisis parcial. De la misma manera, tienden a reemplazar los enfoques estáticos y, consecuentes con el propósito totalizador, a adoptar una perspectiva dinámica de carácter histórico. Por último, interpretar el movimiento de la totalidad histórica como resultado de las contradicciones y conflictos sociales que le son consustanciales. En pocas palabras, durante los últimos lustros, las Ciencias Sociales en América Latina se hacen eminentemente dialécticos. El Marxismo se convierte en su referencia fundamental.

Las nuevas orientaciones que impregna la interpretación de las realidades y el desarrollo de América Latina, inducen al replanteamiento de las principales categorías que deberán servirles de sustentación. No es así causal que entre los textos más característicos de los inicios del período, a comienzos de los años de 1960 se cuenten estudios sobre el concepto de clase y sus diferencias con los análisis de estratificación social; sobre el carácter de las Economías Latinoamericanas desde sus orígenes; o sobre el desarrollo de sus vinculaciones con la Economía mundial. Tampoco el interés acrecentado por los estudios clásicos y contemporáneos sobre el capital monopolista, el imperialismo y el intercambio desigual, o aún a la teoría general del Materialismo Dialéctico e Histórico. Las preocupaciones reseñadas cristalizaron en dos claras vertientes de investigaciones.

La primera, es la constituida por los estudios de la dependencia, interesada fundamentalmente en el examen histórico de las modalidades de inserción de las Economías locales en el sistema capitalista mundial y sus repercusiones en la estructura interna de las sociedades de América Latina.

La segunda, abocada al estudio de las características de las formaciones sociales Latinoamericanas y la conformación de sus estructuras de clase y de dominación. En los planteamientos relativos a las clases, no se tratará ya de la constitución arbitraria de amontonamiento abigarrados que van desde una supuesta burguesía nacional hasta los "Marginales", en la búsqueda de portadores para el programa de "Transformaciones Estructurales", sino de establecer los fundamentos objetivos de la formación de clases y por ende, los límites reales de su acción histórica.

En el desarrollo de las Ciencias Sociales en América Latina durante los últimos dos a tres lustros, se han compenetrado la Historia, la Economía y la Sociología. Las contribuciones así ofrecidas por los investigadores científico-sociales han llegado a representar aportes significativos para la orientación política. En definitiva, las orientaciones generales delineados por las Ciencias Sociales en América Latina revelan una visión mayormente comprensiva y pertinente de los problemas de la realidad Latinoamericana y su evolución, y de esta manera más científica en el señalamiento de su transformación. En este mismo contenido el que otorga alcances de sentido Revolucionario.

Pero justamente si se reconoce este significado se revelan al mismo tiempo los tópicos cruciales sobre los que no han existido una preocupación consecuente en el plano del Desarrollo Teórico y la Investigación Concreta. En las Ciencias Sociales, que han contribuido a demostrar la Necesidad de la Revolución en América Latina, poco o nada se encuentra acerca de los modos para su realización. (Tal vez sea necesario precisar que con está observación no se postula disolver las Ciencias Sociales en aras de la acción política sino la necesidad de ampliar sus perspectivas en el dominio de la práctica teórica que le es propio) En este sentido se puede referir a las Ciencias Sociales la célebre Tesis de Marx, que nos excusamos por citar aquí: "Los filósofos no han hecho más que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo". Si los nuevos contenidos de las Ciencias Sociales en América, impuestos a ellas por la realidad misma, proyectan perspectivas revolucionarias, entonces cabe demandar que, consecuentemente, su desarrollo presta atención a los problemas más propios de la región.

Nuestro contexto latinoamericano.

El dilema entre tecnología y ciencias sociales: tradición y/o pertinencia
La Tecnología, sus productos, servicios, manifestaciones y mensajes sociales y culturales, cubiertos y encubiertos de que es portadora, forman un hecho corriente en la vida de casi todos nosotros. Su presencia e influencia ocurre de manera independiente del debate que aún se da respecto de sus bondades y defectos y sobre cuál es la forma más apropiada de definirla, o lo que puede ser aún más importante, cuál es el enfoque más correcto para aproximarse a su conceptualización, desarrollo y aplicación. Inevitablemente, el impacto de las manifestaciones de la Tecnología también se hace presente en las fuerzas educadoras que actúan en la vida cotidiana, muchas veces de manera espontánea e imperceptible.

Estas fuerzas, o poderes educadores, operan usualmente fuera del ámbito escolar formal y poseen un impacto verdaderamente significativo en la Sociedad. Es interesante notar que este impacto no guarda necesariamente una relación directa con los propósitos inmediatos que dieron origen a esos productos, servicios y manifestaciones tecnológicas. Para aclarar tomemos un ejemplo de una situación imaginaria, aunque no por ello necesariamente ficticia presentada por Oswaldo Kreimer en el Documento de Base para el Debate de la Reunión de Coordinación del Proyecto Multinacional sobre Innovaciones Tecnológicas en Educación de la Organización de Estados Americanos (OEA), realizada en Kingston, Jamaica, en 1986.

"Imaginemos por un momento que nos encontramos en una región del interior de algún país de América Latina, distante en más de una manera de los centros urbanos, de las fábricas, del bullicio de las calles y de la contaminación. Contemplamos un paisaje bucólico: El sol de la tarde se extingue lentamente en el horizonte, pintándolo con matices rojos, naranjas y grises. El crepúsculo acaricia suavemente la figura de un hombre que camina, iluminándola con tersos colores que contrastan con el terciopelo y aun cubiertos por el barro de los campos que estuvo labrando. Finalmente llega a su vivienda. Es una humilde choza: Una construcción de paredes de barro secado al sol y un hermoso techo de paja, que la hace fresca en el verano y tibia en el invierno. El piso, es de tierra que ha sido aplanada a fuerza de tanto caminar sobre él; la ventilación es precaria y el espacio vital posee dimensiones tan reducidas que francamente conspira contra la privacidad y el descanso.

Pausadamente cruza el dintel de la puerta y siguiendo costumbres ancestrales, pronto su familia lo rodea con afecto para saludarlo y prodigarle muestras de cariño y de respeto. Después se sienta a la mesa, donde un plato humeante con aromas de maíz recién cocido, u otro alimento típico de la dieta regional, le invita a saborear el fruto de su trabajo y a recuperar a sí sus energías. Después de los primeros bocados, de manera casi mecánica, mientras sigue comiendo, dirige su mirada a un objeto de presencia ostensible ubicado en un rincón de la vivienda. Este objeto de apariencia peculiar que se asemeja a una ventana mal ubicada, atrapa su atención y la del resto de su familia.

Como siguiendo un mito, su esposa e hijos se sientan junto a él, todos con la mirada fija y los ojos llenos de reflejos fulgurantes. Miradas absortas que beben con avidez una luz de cambiantes colores, tonalidades e intensidades. Esta luz proviene de ese objeto extraño. Tan extraño que no hace juego con ningún otro en la habitación. Ese brillo en los ojos se parece, de alguna manera, al de los planetas que podemos ver en las noches despejadas del firmamento provinciano Latinoamericano: Es el reflejo de una luz que proviene de una fuente aparentemente cercana, pero que está en realidad muy lejana casi como los planetas mismos. Es el reflejo de la luz emitida por la pantalla de un televisor, probablemente fabricado en algún país del Oriente y tal vez conectado de manera improvisada a una línea energética, más adecuada para operar una silla eléctrica que para proveer con el preciado fluido una instalación doméstica.

El televisor, a través de las imágenes matizadas con los límpidos colores de la pantalla y la voz de inflexiones bien cuidadas de una simpática pareja de locutores, difunde en el éter las noticias de mayor relieve en la actualidad mundial, entregándolas con imágenes que llega vía satélite, en color, en vivo y en directo desde Asia, África, Europa y los diversos países de nuestro Hemisferio. Por supuesto, luego, se recibirán unas informaciones relativas a los acontecimientos nacionales y locales, alternando con la invitación a mejorar el nivel de vida individual y familiar mediante la adquisición de los productos de la conocida marca ‘Hogar Maravilloso’, la obtención de los eficientes servicios de la empresa Soluciones Mágicas’, y otros más, todos, sin duda, los mejores del mercado. Atractivas modelos y galanes inmersos en breves, pero siempre pegajosos e identificables contextos musicales, se suman al encanto de la persuasión, añadiendo sonrisas, miradas y movimientos sugerentes a sus expresiones de clara satisfacción y autorrealización.

Más adelante, nuestra familia campesina sé deleitará con un programa concurso. En esté, padres e hijos serán testigos de cómo se repartirán importantes cantidades de dinero y maravillosos plantearan el curso del programa. Las respuestas invariablemente serán dadas con el aplomo de los académicos y de expertos enciclopedistas.

Al concluir este programa, podrán disfrutar de uno o más de los episodios de ‘Por las Calles de esa Ciudad’, y compartir con sus personajes favoritos los dramas de la vida diaria. Aprenderán a reír y llorar con ellos y muy en su interior se identificarán con las felicidades, traiciones, pasiones emociones, afectos y temores que quedan al descubierto en el curso de este fascinante capítulo. Aunque, tal vez ¿Por qué no? Pudiera ser que después de un democrático debate familiar, seleccionen un programa de discusión abierta sobre la economía mundial, los bloques económicos y las tendencias globales, pero pensándolo mejor, también puede ser que en lugar de ello la familia se decida por uno de los nuevos capítulos de la serie ‘Staff Dos’ (KREIMER, 1986:200)

Un nuevo rito ha llegado al clímax de su culminación. Esta familia junto con otras similares y diferentes, al amparo del ámbito de la cobertura de la programación televisora se habrán unido en una Comunicación Electrónica, vibrando al unísono con millones de otros seres de la especie, distribuidos en un territorio de vastas dimensiones. Un inmenso campo Socio-GEO-Electro-Magnético-Temporal, en el cual cada vivienda es uno de puntos infinitesimal de un frente de onda humano gigantesco e invisible, que cumple con el Principio de Huyegens, y, al hacerlo, proporciona evidencia verificable de la existencia, por demás inadvertida, de una amplia y complicada red de receptores, consumidores de información a distancia.

Como producto de está comunicación no presencial, los miembros de la red comparten, dentro de ciertos intervalos estadísticamente previstos, un conjunto de percepciones, realidades, aspiraciones, ilusiones, preferencias, rechazos, dando forma tangible a las diferentes tendencias que van conformando la opinión pública.

El resultado de esta comunión insospechada es en realidad un nuevo tipo de familia: "La Familia Planetaria" (IBIDEM) que se gesta y emerge con fuerza propia en el concierto económico social y cultural característico de la segunda mitad del Siglo XX. En él, los integrantes de nuestra a familia campesina, comparten con los de las familias de los demás estratos socioeconómicos, el carácter de miembros de la sociedad planetaria y, consciente o inconsciente, desarrollan percepciones preparatorias para la vida de los terrícolas en el Siglo XXI.

"Sin aviso se desata una tormenta, el suministro de energía se interrumpe y, como en el cuento de la Cenicienta, al sonar la última campanada de la medianoche, el encanto desaparece. Nuestra familia campesina retorna de una realidad electrónica sensorial a su choza de paredes de barro, piso de tierra, dimensiones minúsculas y agradables aromas de campo, y maíz recién cocido" (IBIDEM)
¿Qué es lo que en verdad ha pasado? ¿Será que esa realidad electrónica sensorial es más tangible que los atributos del lugar geográfico, o que las características de la realidad social y económicas cotidianas?

  1. Los Fenómenos De Integración Al Final Del Siglo Xx
  2. El progreso tecnológico experimentado en el campo de las telecomunicaciones no se limita a la radio y a la televisión. Estas Tecnologías, junto con la telefonía estaban ya disponibles en gran medida en la década de los cuarenta. Sin embargo, su uso sólo experimentó una expansión realmente significativa en el ámbito, a partir de la década de los setenta. Esta expansión, alimentada por una disponibilidad creciente de los productos y servicios correspondientes a costos accesibles, permitió una ampliación significativa de su popularización y contribuyó a la formación de una percepción individual y colectiva del mundo como algo que se ha empequeñecido. Estros tres factores reunidos permiten anticipar la formación de dos tendencias de nuestra época, las que orientan una serie de transformaciones de carácter mundial o global.

    La primera tendencia se refiere a la aparición y expansión de estilos de vida cotidianos cada vez más "Mediáticas", esto es, cada vez más dependientes de intermediarios electrónicos; la otra queda determinada por una corriente mundial de "Convergencias" en varios órdenes. Si tomamos como referencia nuestra vivencia personal, es muy probable que la escena descrita anteriormente, no sea en absoluto ajena a nuestra experiencia diaria. Claro, habrá diferencias distintivas derivadas de nuestras historias personales, localidades de origen y nuestra identidad a diversos grupos humanos, sociales, económicos y políticos, presentes en nuestra realidad.

    Sin embargo, quizá un punto de mayor interés es que en realidad nuestro ejemplo, que enfatiza varias cosas, destaca, entre ellas, el hecho de que presenciamos un proceso de origen centrípeto, integrador, en lo relativo al consumo de informaciones, entretenimiento y preferencias en los medios de comunicación social en el ámbito mundial. Este fenómeno puede ser descrito como un proceso de "Convergencia de Públicos" (CARTIER, 1993)

    Otro fenómeno de orden centrípeto es el que se orienta a la integración de las Tecnologías de la Imagen, la Automatización y las Telecomunicaciones, (IBIDEM) La televisión que integra imagen y sonido a las comunicaciones vía electromagnética, es uno de los eslabones iniciales de una cadena de integraciones de las diferentes Tecnologías. Estas convergencias, en la actualidad poseen un mayor momentum, al haberse superado una serie de limitaciones iniciales gracias a la "Digitalización" de la Información. Como resultado de ello hoy se dan posibilidades extraordinarias para el manejo de la información que anteriormente no estaban disponibles y para aprovechar más eficientemente el potencial existente en las Redes de Telecomunicaciones, en lo relativo al almacenamiento, recuperación, transmisión y uso de la información.

    En este proceso de integración de Tecnologías, la Informática y la Telemática han asumido un papel instrumental de liderazgo para que los desarrollos logrados en materia de servicios de información, producción de nuevo conocimiento, posibilidades de acceso a conexiones remotas, interactividad y convivialidad estén disponibles para usuarios de todo el mundo.

    El héroe o el villano de este proceso ha sido el "Computador PERSONAL". Es importante destacar cómo este producto de la Tecnología ha producido cambios en el entorno y en sí mismo en lo relativo a sus aplicaciones. La computadora, concebida originalmente como una sofisticada máquina de calcular ha pasado ahora a ser una máquina de comunicar.

    La computadora es en la actualidad un poderosísimo medio de comunicación. Esto nos obliga a considerar las implicaciones teóricas y prácticas de la "Comunicación mediante Computadora". Está categoría conceptual posee incidencias en una variedad extraordinaria de campos: Los Negocios, la Sociología, la Política, las Artes, la Sicología, las Telecomunicaciones,...

    En tercer término consideremos ahora otro proceso de orden planetario más ampliamente conocido y discutido por la opinión pública en general. Se trata de la formación de grandes bloques económicos y alianzas comerciales para fortalecer el desarrollo de economías de mercado, estimular la competitividad, eliminar monopolios, etc. Este es también un fenómeno de integración portador de grandes energías transformadoras. Es un fenómeno de convergencia de mercados.

    Al examinar este triple proceso (CARTIER, IBID), se ha dicho que ha llegado a una etapa en la cual las sociedades están en vías de modificase considerablemente, modificación que sólo es posible a través de procesos de auto-redefinición.

    Paralelamente cabe preguntarse si los fenómenos de integración anuncian un proceso planetario de homogeneización de las sociedades.

    Todos los indicadores parecen coincidir en lo opuesto. Entre otros, la abundancia de información, la oferta masiva de acceso a ella, la disminución de controles innecesarios, la consolidación de las formas democráticas de gobierno que estimulan la descentralización y regionalización, arrojan como resultado creciente evidencias del estímulo que se da a la diversidad existente en cada nación y en el mundo en general.

    Una forma de clasificar al Ser Humano es conceptualizándolo como "Un ser que conoce". El proceso de construcción y elaboración del Conocimiento, su almacenamiento, transmisión, recuperación, aplicación y enriquecimiento subsiguiente, es una característica distintiva del Ser Humano, ya sea que lo consideremos individual o colectivamente. Cubre todos los campos de la actividad humana conocida y contiene en su interior los valores determinantes del desarrollo de nuevas direcciones cognitivas.

    Por otra parte, la característica del Conocimiento como un objeto de la realidad que puede ser trasmitido y comunicado es uno de los pilares de sustentación de todo proceso educativo. Quizá es por está razón que la Comunicación ha sido una fuente de inquietud permanente de las personas en todas las épocas históricas. Incluso las más remotas. Gracias a esta preocupación hemos podido compartir con los "Cromagnones" las escenas de su contexto natural, a través de las maravillosas pinturas rupestres que nos legaron. Así mismo, hemos podido compartir con los astronautas la primera exploración lunar a través de la transmisión televisiva a todo el mundo de es momento histórico. Dos extremos de la historia integrados mediante un nuevo proceso: La COMUNICACIÓN. Sin necesidad de insistir demasiado, podemos recordar algo que parece ser ya lugar común en la conciencia de la Humanidad. Estamos en la antesala de ingreso a una nueva era de la Historia.

    En ella los procesos de convergencia antes mencionados y, en especial, los relativos a la integración de los medios con la Informática y con la Interactividad de la Telemática, darán lugar a la Mediática, base fundamental para la operación de las Industrias de la Información en los próximos años. Esta etapa de la Historia es lo que un importante número de autores han denominado la Sociedad Post-Industrial o Sociedad de la Información. Un esfuerzo de visualización de la Sociedad Post-Industrial puede realizarse mediante su diferenciación con los atributos característicos más conocidos de las Sociedad Industrial (CARTIER, IBID) E n una propuesta así se puede verificar el sentido del cambio y muchas de sus implicaciones. Conviene entonces preguntarnos ¿Cómo es que está ocurriendo ese proceso? Y ¿Cuáles son los indicadores de los cambios y que son respectivos?

  3. La Comunicación Y El Cambio Social
  4. Los Encuentros Electrónicos

En nuestros días, las microondas, los satélites y otros desarrollos en el campo de los medios de comunicación social han proporcionado a la radio y a ala televisión un poder de cobertura y de penetración de magnitud planetaria.

Esto hace posible que todos, incluso personas que nunca han salido de su localidad participen de eventos ajenos y multi-distantes de su realidad concreta. Ajenos porque en muchos casos lo contenidos carecen de referentes empíricos elementales en el contexto de los receptores; multi-distantes porque los espacios van más allá que las distancias geográficas.

Esta forma de comunicación no presencial se da en función de la interacción del receptor con los medios electrónicos de comunicación, es decir, aquellas instancias en las cuales hay uno o más intermediarios electrónicos para el establecimiento de la comunicación. La interacción con los medios de comunicación social, como la radio y la televisión es un elemento de un conjunto más amplio de interacciones que de manera genérica denominaremos "ENCUENTROS ELECTRÓNICOS".

Otro aspecto del ejemplo presentado al principio de este capítulo, que deseamos destacar es que en él también se enfatiza la importancia de la percepción que desarrolla el Sujeto sobre sí mismo, en función de su relación con: El Medio Empleado y su Grado de Control Sobre éste. El contexto comunicacional en que opera el medio y los condicionamientos que le impone, él contenido del mensaje y su capacidad de control sobre éste y por último, la forma de presentación y su capacidad de modificarla.

Esta percepción, que es resultante de la interacción, se produce entre el sujeto y todos los elementos citados, se traduce en una sensación de presenciabilidad. El Sujeto (receptor, o emisor, o ambos) participa de una realidad construida por las características sensoriales de la interacción, su capacidad de gestión de la interacción y su interpretación sensorial y psicológica del conjunto. Las implicaciones pedagógicas son muchas y no todas resultan obvias. Si bien, los encuentros electrónicos pueden admitir varias posibilidades clasificatorias, deseamos proponer el enfoque siguiente como vía de reflexión y análisis para la exploración de nuevas posibilidades en el desarrollo de la Tecnología. Hemos identificado cinco Tipos diferentes de Encuentros Electrónicos. Estos se describen en la FIGURA NUMERO DOS.

Encuentros Electrónicos

TIPO

EMISOR

CONTROL DEL MENSAJE

RECEPTOR

PERCEPCIÓN PRODUCIDA EN LA PRESECIABILIDAD Y SUS CARACTERISTICAS

I

Activo

Emisor

Pasivo

Analógica distante y Pasiva en Televisión real: Una vía (Televisión, Radio / fusión) Diferida: Una vía. Ejemplo: Cassettes de video audio grabados

II

Activo

Emisor (su mensaje)

Receptor responde (su mensaje)

Pasivo luego Activo

Analógica cercana e Interactivo. Televisión real: Dos vías. Ejemplo Radio comunicaciones, Telefonía

III

Activo

Emisor (su mensaje)

Receptor (su mensaje)

Emisor (su mensaje y el mensaje del Receptor)

(El mensaje del Emisor y su Mensaje)

Activo

Analógica Simbólica Textual (Telé alcance)

La Mano Virtual.

Diferida: Dos vías. Ejemplo: Correo Electrónico, Lista de Usuarios.

Virtual Simbólica Textual (Tele Presencia Diferida)

Ejemplo: Navegación Informática, Grupos de Usuarios.

Interacción con Objetos Informatizados. Libro Virtual, Biblioteca Virtual, Hiper Texto, Nodo Inteligente.

IV

Activo

Interacción Emisor-Receptor.

Emisores-Receptores Múltiples.

Manipulación de Objetos Cognitivos

Activo

Virtual Analógico Simbólico-Textual.

Multi-Medios, Tele presencia Interactivo en tiempo real.

Encuentros vía Tele-Procesos.

Conferencias Electrónicas Multimedia y Nodo Inteligente.

Ámbitos Virtuales Pedagógicos Interactivos (interacción con personas y objetos cognitivos, simulaciones), Inteligencia Planetaria (IP)

V

  1. Pasivo

Receptor Digitalizado en ámbitos Espacio-Temporales Informatizados Interactivos

  • Activo

Realidad Virtual. Percepción de pertenencia corporal de analógica al contexto informatizado y habilidad para la gestión cognitiva sensorial directa y mediatizada de la información, objetos y sujetos presentes o creados por el receptor. Interacción del receptor con objetos virtuales en un espacio sensorial real de multimedia.

FIGURA NUMERO DOS. Elaboración Propia en Base del Esquema Propuesto por Cartier (1993)

  1. Encuentros Electrónicos del Primer Tipo (I)
  2. Las interacciones individuales o colectivas con los medios de comunicación social, pueden ser clasificadas como Encuentros Electrónicos que denominaremos DEL PRIMER TIPO, se produce una amplia variedad de interacciones que es necesario distinguir: Las más elementales y visibles son las que se llevan a cabo entre las diversas manifestaciones de los productos de la Tecnología dirigidas a impactar sensorialmente al Tele-auditorio, éstas son analógicas, es decir, una vaca se ve como una vaca en pantalla, una voz o un sonido se escucha como tales. Otras más complejas son las que se producen entre los contextos temporales creados por los productores, para que los contenidos adquieran mayor significado en los contextos reales que constituyen el entorno de vida de los receptores; otro aspecto está dado por la validez y pertinencia relativa de los contenidos, la forma de presentación en los mensajes a través del medio seleccionado y el tipo de respuesta, observable o encubierta que producen en los receptores; Por último tenemos en este encuentro las interacciones sutiles que se producen entre los receptores, las que, independientemente de sus diferencias y preferencias individuales, comparten como si fueran los nudos de interacción del tejido de una inmensa red.

    En efecto, los integrantes de la Telé Audiencia, los receptores, participan de esas realidades analógicas, se incorporan a nuevos ritos y nuevas modas, ríen, lloran, se afligen desean, cantan, toman partido, comparan, deciden, enjuician, en todo momento, sin embargo, el receptor es consciente de la lejanía, de la distancia física entre el emisor y él o ella. El programa viene a nosotros, nosotros no podemos ir al programa. Es interesante notar que mientras todo esto ocurre en el Encuentro Electrónico I, la realidad electrónica no sufre cambio alguno. Sólo ellos, los receptores, han cambiado. Los receptores carecen de la capacidad de influir de manera inmediata y directa sobre los emisores o sobre los atributos o contenidos de la emisión. Su única acción posible para expresar su rechazo o aburrimiento es cambiar de canal o apagar el receptor. Si llegan a participar en una encuesta, su opinión puede llegar a tener una influencia relativa.

    Un ejemplo interesante de este tipo de interacción es el que se produce cuando nos comunicamos vía telefónica, experiencia que seguramente es común. Una vez lograda la conexión, se crea un ámbito electrónico interactivo de características analógicas. A mayor calidad de la conexión mayor el grado de nuestra percepción de estar hablando con un aparato, pero somos capaces de reconocer voces e inflexiones, a identificar seres. Más aún, sin el uso de palabras específicas, somos capaces de detectar con relativa facilidad el estado de ánimo de nuestros interlocutores y comunicar los nuestros. Si pertenece al mismo grupo social, cultural o profesional nuestro potencial para comunicar, identificar y asociar una variedad muy amplia de manera extraordinaria. No obstante todo lo anterior la "percepción Presencial" que se obtiene es que el usuario no se ha movido de su propio lugar. Más bien, en ocasiones es que el usuario no se ha movido de su propio lugar. Más bien, en ocasiones se puede tener la impresión de que el interlocutor cuando hablaba por momentos tenía presencia en el lugar que uno se encuentra. Dar un golpe al teléfono como señal de disgusto es una manifestación de agresión bien conocida; también darle besos al aparato, incluso, después que el interlocutor colgó es una muestra común de afecto. Es una lástima que siendo la comunicación telefónica una Tecnología tan accesible y económica, en muchos países de América Latina aún siga siendo considerado un lujo.

    Deliberadamente nos hemos extendido en el comentario correspondiente a este tipo de Encuentro Electrónico (EE-II) y en particular en lo referente a la telefonía, debido a que se prevé que esta Tecnología, aunque seguramente mejorada en gran medida con la inducción de la digitalización y las técnicas de comprensión y empaquetamiento de información, continuará siendo por bastante tiempo una de las interfases más importantes de acceso a otros ámbitos de información y a los otros ámbitos de interacción electrónicos, por lo que será una de las llaves maestras que posibilite otro tipo de interacciones y EE. Por ejemplo la integración del teléfono con las computadoras vía "MODEM", convierte a estás máquinas de calcular y de procesar información en máquinas de comunicación y de generación de ámbitos virtuales de interacción. Además, todos ellos poseedores de un amplio potencial educativo.

  3. Encuentros Electrónicos del Segundo Tipo (II)

    Este tipo de Encuentros Electrónicos se caracteriza por ocurrir generalmente en tiempo diferido. Sólo por razón de una coincidencia totalmente aleatoria o previamente planificada, puede darse una Relación R-E-R inmediata consecutiva que produzca la sensación de simultaneidad, esto es poco frecuente salvo en aquellos casos en que los usuarios pertenecen a un mismo Lan o a un mismo Nodo. Usualmente esta relación se da como resultado de la participación de varios intermediarios electrónicos, aunque cada usuario respectivo sólo tiene conciencia de la interfase con la cual establece una relación directa. Las posibilidades de comunicación vi-direccional permiten que un mínimo de usuarios actúen como interlocutores y que de manera consecutiva asuman roles activos. Formas conocidas para ese Tipo de Encuentros Electrónicos son las de poseer un brazo que se extiende hacia el interior electrónico y entrega su mensaje. A diferencia del servicio postal convencional el usuario tiene confirmación de que su mensaje se recibió en la casilla del destinatario y si hubo algún problema también recibe información que se lo anuncia.

    Este Tipo de EE posee varias limitaciones en términos de sus posibilidades interactivos. No obstante, disponen de un potencial de gran utilidad para los procesos de acompañamiento de los recursos que se ofrecen a distancia. De igual manera el proceso cooperativo de construcción colectiva del Conocimiento son ampliamente favorecidos por este tipo de comunicación. En función de esta propiedad, una de las limitaciones de la Educación a Distancia, el aislamiento del estudiante de sus padres disminuye sensiblemente.

    La percepción de presenciabilidad en el usuario se ha clasificado como analógica del tipo simbólico-textual, debido a que tanto la preparación como la recepción de mensajes ocurren en el ámbito estrictamente sensorial. Sólo durante el proceso de entrega de mensajes suele generarse una sensación de ingreso parcial en el ámbito electrónico virtual.

  4. Encuentros Electrónicos del Tercer Tipo (III)

    En este tipo de EE, la percepción de presenciabilidad producida es siempre virtual, aunque puede asumir dos vertientes, la simbólica-textual que pueden ser enriquecidas mediante él usó de multimedios. En ambos casos los usuarios asumen un papel activo en espacios de interacción que pueden ser Uno-a-uno, Uno-a-muchos, Muchos-a-muchos.

    Adicionalmente, en ambos casos los usuarios tienen la capacidad de interactuar con el mensaje recibido, modificarlo y retomarlo e inmediatamente conocer la reacción de su o sus interlocutores.

    En función de lo anterior se produce una serie de procesos extraordinariamente dinámicos que generan una percepción de inmersión en el ámbito electrónico virtual. Psicológicamente el usuario tiene la sensación de haber cruzado la frontera virtual. Esta sensación se incrementa cuando se tiene acceso e imagen a los elementos simbólico textuales que se reciben a través de la pantalla del monitor de una computadora. Actualmente ya han llegado al mercado mundial una serie de desarrollos que permiten este tipo de interacción, incluida los multimedia y el concepto de Grupo de Trabajo (Groupware), a través de líneas telefónicas comunes y mediante el uso de antenas "Yogui".

  5. Encuentros Electrónicos del Cuarto Tipo (IV)
  6. Encuentros Electrónicos del Quinto Tipo (V)

Hasta el momento no existen verdaderas experiencias de este tipo en América Latina. Incluso en los países desarrollados esta modalidad de Encuentros Electrónicos aún no se ha popularizado. No obstante, hay muchas informaciones al respecto. Abundan las experiencias pilotos de orden comercial, algo que será perfectamente accesible en unos pocos años más.

En este tipo de Encuentros el Receptor o usuario percibe que él, como un todo, ha ingresado en el Espacio Virtual.
Información relativa al usuario, como su posición y libertad de movimientos son digitalizadas. Esta información es proporcionada a un computador que la guarda en un banco de datos. Adicionalmente, el usuario recibe un "Equipo" que debe vestir. Este equipo transmitirá al computador información relativa a los cambios de posición y movimientos que efectué al usuario. Por otra vía sensorial el usuario recibirá información analógica de tipo sensorial y simbólica-textual. También podrá recibir información sobre la presencia de otros usuarios en el ámbito electrónico. Al estar inmerso de esa manera en el espacio electrónico virtual, el usuario lo percibe como real, puede interactuar con la información, alterarla, creando nuevas condiciones para su interacción, etc. El usuario estará inmerso en una REALIDAD VIRTUAL, producto de la interacción de la información que de él tiene el computador con la información que el computador y los multimedios vinculados le proporcionan. Para hablar de aplicaciones, tomemos un ejemplo. Un estudiante de medicina debe aprender a realizar una operación de corazón. Podrá practicar cuantas veces quiera con un paciente que lo espera en el quirófano de la RV de la Facultad de Medicina. Más aún, en la Autopista de la Información, tal vez podrá ingresar al quirófano de la RV a distancia, desde su casa, al mismo tiempo que un profesor los acompaña desde una ciudad distante y una estudiante de enfermería se les une para completar sus cursos como asistente médico.

Funcion actual de las ciencias sociales en guatemala: análisis y perspectivas
Se parte por el reconocimiento de un hecho que, progresivamente, resulta inaceptable. La separación, parcelación, estratificación sobre Lo Social que actualmente se concreta en la aceptación fácil –crítica- del término "Ciencias Sociales". Esta aceptación fácil se traduce, desde un punto de vista operativo, en su estímulo a una "Especialización" disciplinaria que amenaza quitar a las Ciencias Sociales toda posibilidad de responder a su objetivo original: La de aportar un Conocimiento de la Sociedad que ilumine la conducta colectiva de los Hombres. Que haga, dicho de otra manera, más Racional y Efectiva a la Política.

De lo último dicho surge otro punto de partida: La Conciencia de una necesidad cuya satisfacción se antoja esencial para la supervivencia y el desarrollo del discurso teórico sobre la Sociedad. Esta necesidad es la de retomar la vocación totalizante que alentó los trabajos de los padres fundadores del pensamiento social moderno, que alcanza su apogeo en Marx, y la de afirmar como núcleo rector de las Ciencias Sociales su Unidad básica: Pensar Único sobre él todo de las relaciones humanas (relaciones sociales) que dan lugar a lo que conocemos como la Sociedad. Sin embargo, el propósito específico de estas líneas es más modesto. Se trata de señalar, el nivel de la mera insinuación de largo alcance. No se trata, por lo demás, de una consideración generalizadora. Se piensa en unos puntos de encuentro y en una colaboración Aquí y Ahora.

Se piensa además, en esfuerzos conjuntos con propósito explícito: Hacer posible, que la crisis que hoy aqueja a las Ciencias Sociales en el mundo sea afrontada de tal manera que los debates que la propia crisis alimenta se traduzcan en un gran "Impulso" de la Ciencia Social que hasta hoy raquíticamente se cultiva. Se trata, en otras palabras de hacer valer las "Ventajas" de nuestro atraso, en este caso en materia de Ciencias Sociales, y evitar, con ello, recorrer el penoso camino que las llevó, en los países capitalistas desarrollados, al estado crítico –de encrucijada- en que en la actualidad se encuentra. Crisis mundial, economía, política, social, crisis del pensamiento sobre la economía, la política, la sociedad. Tal es nuestro horizonte, nuestro "Ahora". No se trata, por lo anterior, de proposiciones inocentes, neutras, producto de la insatisfacción o la angustia del especialista ante la cada vez más evidente futilidad de su práctica y de la teoría que supuestamente ilumina a la primera. Retomar la Unidad fundamental de pensamiento social implica también reivindicar la vocación crítica de dicho pensar.

Adoptar como horizonte el de la crisis de la sociedad capitalista (crisis material y no sólo "Intelectual"), supone la atención de usar a la Ciencia Social como una arma para encarar la crisis, detectar sus "Eslabones débiles", ubicar sus fisuras y las posibilidades de ampliarlas. Implica en suma, hacer de la Ciencia Social una "Arma de Cambio Social". Las Ciencias Sociales son Ciencias "Modernas". Su aparición es exigida –y permitida- por la atomización de las relaciones sociales que produce en el mundo antiguo el surgimiento y el desarrollo del capitalismo. "La actividad del hombre moderno no se lleva a cabo en un ámbito orgánico en el cual no es posible distinguir entre actividad económica y política, entre actividad política y actividad moral, etcétera, sino que se desarrolla en campos que se encuentran separados unos de otros" (BELLO, 1969:93)

Los esfuerzos de las prácticas sociales se singularizan: Surgen como estructuras específicas, lo político, lo económico, lo moral. Su estudio es ahora posible y necesario por "Separado". Esta "Separación", sin embargo, constituye la primera exigencia de una visión totalizante, que concibe a las esferas de la realidad social precisamente como eso, como esferas de la realidad social, como partes integrantes de un todo, que como tal, cuenta con una organicidad y una dinámica única.

A la vez, la perspectiva histórica concreta de quienes producen los grandes sistemas o, pensando en Marx, las grandes críticas son las de unidad del mundo que la expansión del capitalismo está generando. Los Hombres están, por primera vez, a la puerta de un proceso histórico único: La Historia será, de ahí en adelante, efectivamente universal. Proceso lento, inarmónico, contradictorio, la constitución del Universo Social en consonancia con el espacio élite para la actividad humana: La totalidad del planeta, es sin embargo, para los científicos sociales de entonces, una realidad cuya construcción es inevitable y fatal. Y frente a ella, la síntesis de los procesos parciales, específicos, de la actividad social es la única posibilidad de convertir el caos aparente de la sociedad capitalista en un sistema comprensible y susceptible, por tanto, de ser modificado y aún transformado radicalmente (Marx) por la actividad consciente de los Hombres. El gran aliento sintetizador, totalizante, del pensamiento social que surge en las primeras etapas del capitalismo, no puede soportar, sin embargo, a pesar de su poderío teórico, los efectos corrosivos de la división incesante del trabajo contenida fatalmente en el desarrollo capitalista. Tampoco puede resistir, sobre todo cuando su cultivo se incorpora a las instituciones propias de la superestructura del sistema (las Universidades, los Institutos de Investigación, etcétera), las exigencias ideológicas que impone una sociedad separada, dividida en clases antagónicas. El pensamiento social sistemático, científico, deviene así con la consolidación de las realidades de la producción capitalista, cada vez más una ideología y una fuerte productora y reproductora de ideología, y cada vez menos un pensar radical sobre el todo social.

La Economía Política, por ejemplo, de un esfuerzo comprensivo por conocer las leyes que ordenan la producción y la circulación de las mercancías, esto es, por conocer las relaciones de producción que dan cuerpo a la sociedad mercantil plenamente desarrollada, hace de una parcela de la actividad económica: La conducta del empresario y la conducta del consumidor, el objetivo exclusivo de su estudio. La parte se separa del todo y con ello, pronto se convierte en el todo mismo.

El objeto de la Economía, afirma Jevons, es el "Estudio de la actividad económica que despliegan los individuos en sus intentos de hacer máximo el placer producido por la posesión de bienes respecto a los esfuerzos empleados en su adquisición" (JEVONS, 1973:541) De Ciencia de la Sociedad Capitalista, la Economía Política se convierte en una fraseología aplicable en todo tiempo y lugar.

Lo mismo parece suceder, a partir de la segunda mitad del Siglo XIX, con la Ciencia Política y, desde luego, con la Sociología, cuyo nacimiento es claramente una respuesta "Ideológica" a la agudización de la lucha de la clase obrera y al desarrollo de su pensamiento estratégico: El Marxismo.

El Paradigma Central, para citar a Kuhn, de las Ciencias Sociales deja de ser el de una sociedad sujeta a cambios históricos, organizada alrededor de un núcleo básico de relaciones sociales (las relaciones de explotación capitalista) Ahora la "Concepción del Mundo" que orienta a la teoría social dominante es la de una sociedad estructurada para toda la eternidad, compuesta por esferas autónomas cuyo movimiento es de por sí armónico, o tiende siempre a serlo. La visión social de la burguesía es transpuesta, sin mayores mediaciones a los centros donde supuestamente habría de desarrollarse, institucionalmente, el estudio sistemático de la Sociedad. Esta transposición pronta da lugar a un complejo mecanismo retroalimentador y la Ciencia Social sé descompone en "Ciencias Sociales" que funcionaban abiertamente como otras columnas de la ideología dominante. Ciencia y Sociedad se dan la mano en la Academia: La Sociología desarrolla prioritariamente técnicas de Harmonización y controles sociales; la Ciencia Política se orienta a la justificación y el oscurecimiento de las formas de dominación capitalista hasta desembocar en las teorías norteamericanas, sobre el pluralismo; La Economía, con todo y las profundas crisis económicas de fines del Siglo XIX y principios del XX, a pesar también del creciente dominio de la gran empresa monopólico, (a pesar de Keynes), insiste una y otra vez en las virtudes del mercado libre, de la competencia y de la soberanía del consumidor.

El "Mundo Apacible" de las Ciencias Sociales, beneficiadas ya de la respetabilidad académica y la aceptación social, reforzadas su confianza –deteriorada temporalmente por la crisis mundial de los años treinta y la Segunda Guerra Mundial- por la "Estabilidad" Neocapitalista, registra en nuestros días, sin embargo, síntomas claros de crisis interna y evidencias poderosas de su ineficacia. Su Paradigma fundamental no encuentra ya más alojamiento que el de los propios centros académicos que lo racionalizaron o sería mejor decir que lo inventaron, y aún en ellos, las nuevas generaciones de entrenados en la religión de la armonía y la especialización a ultranza, lo someten a un escrutinio cada vez más frontal e irrespetuoso. El cuestionamiento decisivo empero no proviene tanto del interior de los centros donde se producen las "Ciencias Sociales" sino de la propia realidad social.

El divorcio radical entre los Paradigmas de dichas Ciencias y la conformación real de la Sociedad Capitalista se concreta hoy en las contradicciones agudas que corroen a la Sociedad Capitalista en la Política, en la Economía, y en la propia "Vida Cotidiana", así como en los grandes enfrentamientos que la unificación del mundo, tarea del propio desarrollo capitalista, ha producido en los últimos años.

En este contexto de contradicciones agudas en el interior de las sociedades capitalistas y de enfrentamientos mundiales decisivos, la función esencialmente conservadora –mistificadora- de las Ciencias Sociales "Académicas" queda al desnudo. La Crisis de sus Paradigmas es su propia Crisis acentuada por la Crisis misma de la Sociedad Capitalista.

Por ello, se precisa empezar por el principio; develar, hacer evidente, el contenido "Ideológico" de lo que hoy conocemos como "Ciencias Sociales". Esclarecer que la actual conformación disciplinaria es, en sí misma, un acto ideológico. Restituir a la discusión metodológica su verdadero papel, rescatándola de la esclavitud tecnocrática que confunde Método con "Técnicas de Investigación", así como de la servidumbre esterilizante a que la ha sometido, lo que Mills llamaba el "Empirismo Abstracto", del cual no se han escapado del todo algunas corrientes que se reclaman marxistas. Se precisa, en suma, hacer del concepto de totalidad el eje de la reflexión social y de la crítica radical su actividad práctica cotidiana. En esto consistiría como ya sucede en algunos casos, "Volver" a los fundamentos del pensamiento social clásico y desde luego "Reencontrar" las líneas primordiales trazadas por su máximo exponente: Marx.

Nuestro "Ahora" es pues el de las crisis, "Aquí", a la crisis general debe añadirse el pesado legado de nuestro atraso: Atraso material y atraso teórico. En la actualidad, puede decirse que el cultivo de las Ciencias Sociales, en particular en lo tocante al nivel de la enseñanza básica (Licenciatura), se ha masificado. La Investigación Social (en sentido amplio), gozando hoy de las ventajas de la institucionalización académica, contrasta grandemente en cuanto a sus resultados con los grandes esfuerzos pioneros que sé despejaron durante el Siglo pasado y en principios del presente.

Mucho queda por decir en cuanto a las causas de lo anterior. Es especial, sobre los efectos que el sistema político (de dominación) ha tenido en el desarrollo (falta de desarrollo) de la crisis social y política y en general de las Ciencias Sociales en Latinoamérica. El asunto, en todo caso, por ahora nos trasciende. Quede sin embargo el planteamiento de que la situación actual que guardan las Ciencias Sociales en América Latina no puede explicarse satisfactoriamente atendiendo con exclusividad a las condiciones que internamente, en el sistema de Educación Superior e Investigación enmarcan su desarrollo. Con mucho, en el caso guatemalteco, ha sido, el sistema sociopolítico, el que ha determinado el rumbo y el ritmo que ha adoptado el cultivo de las Ciencias Sociales –dentro y fuera de los Centros de Educación de las Universidades-. Irónicamente, esto tiende a ser de lado, salvo cuando se le usa demagógicamente, por muchos grupos de estudiantes y profesores que intentan traducir su insatisfacción creciente con el estado de las Ciencias Sociales en acciones políticas concretas en materia de reformas a la organización académica actual.

Panorama sintético: Las Ciencias Sociales en Guatemala reportan una situación precaria que se caracteriza por un escaso rigor teórico, una orientación imprecisa tanto en docencia como en investigación; Un parcelamiento disciplinario que llega a la separación física de los centros en los cuales se les cultiva y, consecuentemente, por una notable incapacidad para producir conocimientos teóricos y aplicados en consecuencia con el grado de desarrollo y la complejidad que ha alcanzado la estructura socio-económica.

La evolución del sistema de producción de Ciencias Sociales ha sido lenta y carente de rumbos más o menos definidos. Los "Extremos" reinan casi de modo absoluto: O bien, sé absolutiza la generación abstracta, la más de las veces repetitiva de otras generalizaciones también abstractas desarrolladas en el exterior, o se cae en un culto a "Lo Concreto" que en los hechos se traducen en ejercicios descriptivos monográficos con un señalado acento parroquial.

En el caso de los esfuerzos cuestionadores, críticos, el escaso desarrollo teórico tiende a reducirlos al mismo nivel de la "Denuncia" de las incongruencias del sistema casi siempre superficial, así como a rechazar los modelos teóricos dominantes no tanto sobre la base de su inconsistencia lógica sino a su falta de aplicabilidad a "Nuestra Realidad" (la "Realidad del Subdesarrollo") Se abre con ello la puerta a un nacionalismo o chovinismo "Científico" que aparte de sus peligros más obvios reduce la reflexión a la acumulación de descripciones monográficas que lo más que logran es retroalimentar el nivel enunciativo antes señalado.

En estas condiciones, las Ciencias Sociales académicas dan cuenta de su ineficacia en un doble nivel. De una parte, por su incapacidad para producir "Operadores" del sistema mínimamente eficaces y habilitados par a introducir en la administración de éste la "tendencia o Tecnología Social Moderna". De otra, los "Críticos" que producen las escuelas donde se enseñan las Ciencias Sociales, en raras ocasiones disponen del instrumental teórico y del rigor metodológico adecuados para destacar las contradicciones generales y específicas que dan forma a la nueva sociedad en Estricto Hic Et Nunc.

Ciertamente, así las cosas, el ensamble académico de las Ciencias Sociales parece condenado a una subordinación creciente respecto de los desarrollos "Teóricos" del exterior, cada vez mal digeridos y asimilados a medida que dichos desarrollos se sofistican más. La respuesta a la subordinación, as u vez, de manifestarse "Naturalmente" encara el peligro de degenerar pronto en un provincianismo exacerbado que, en el mejor de los casos, transita de uno a otro en lo que podría llamarse el "Descubrimiento del Mediterráneo". Más grave aún, frente a la crisis actual, que no avanza sola sino en medio de un debate que promete la aparición de decisivas "Rupturas" teóricas y la construcción de nuevos paradigmas, el sistema institucional de las Ciencias Sociales en Guatemala parece condenado a dejar pasar la oportunidad de aprovechar productivamente una crisis que, por así decirlo, dado su rezago "No le corresponde" y, de está forma, a seguir paso a paso el camino que llevó a la Ciencia Social a su crisis actual, tal vez para enfrentar a está precisamente cuando en el ámbito mundial los nuevos paradigmas estén ya dando muestras de deterioro. No se crea, sin embargo, que estamos frente a una condena inevitable.

Las propias exigencias de una sociedad en crisis, que por otro lado acusa a una creciente complejidad estructural, operan como estímulos "Externos" para la ruptura del estancamiento relativo de las Ciencias Sociales. A ellas se aúnan el malestar y la insatisfacción cada vez más abiertos en que se expresa la frustración de los científicos sociales y de los que están en vías de serlo. Hoy se rechaza cada vez de modo más consistente la separación calcada del curricular de las diferentes profesiones y se cuestiona, excesiva e irracionalmente algunos casos el predominio casi exclusivo de los vetustos "Paradigmas" de la Economía y la Sociología Neoclásica, así como de las malas traducciones de la Politología Norteamericana.

La Constitución de Núcleos de Trabajo Teórico-Empírico que a la vez asimilen estrictamente el Debate Teórico y Metodológico del presente, sea capaz de incorporar a su reflexión la Realidad Histórico-Social, parece ser una de las salidas a la mano del atolladero descrito. En la medida en que dichos núcleos se constituyan orgánicamente vinculados a la Enseñanza Superior, además, las posibilidades de una retroalimentación permanente serán más ciertas. Justo en este contexto, la colaboración buscada entre filósofos y científicos sociales se concreta. Teóricamente, las Ciencias Sociales que vienen todas ellas de la Filosofía, se han mantenido en Guatemala, física e intelectualmente separadas de ésta. Una muestra elemental: La incorporación súper tardía de los Cursos de Metodología a los Planes de Estudio de Economía, Sociología y Ciencia Política y el hecho, casi universal, de que quienes imparten dichos cursos las más de las veces han tenido un escaso, y nada sistemático, contacto con la Filosofía y en particular con las cuestiones relativas al Método y las Teorías del Conocimiento.

De frente, a la crisis, sin embargo, y ante la posibilidad de instrumentar una estrategia para afrontarla con éxito, la relevancia de una colaboración estrecha se torna más evidente. Lo que está en juego no es "Vale la pena el recordatorio, uno u otro aspecto marginal de las Ciencias Sociales, sino los núcleos rectores de la concepción del mundo en la cual se apoya el desarrollo de dichas Ciencias". De aquí la efervescencia de la Discusión Metodológica del presente, la febril búsqueda de salidas fundamentales en materias de Método y, por supuesto, la acelerada institución de "Modas" a este respecto.

Más en las condiciones de la Sociedad guatemalteca, la adopción indiscriminada de la discusión metodológica en marcha puede llevar a resultados sumamente negativos, en la medida en que el sistema educativo y de investigación existentes se muestre incapaz de asimilar críticamente los resultados de dicho debate y solamente traslade, sin mediaciones, una y otra teoría.

De aquí, la necesidad de un trabajo sistemático de acopio, crítica y difusión que sólo puede hacerse sobre la base de una vinculación estrecha y permanente entre quienes han sido entrenados para desarrollar esta tarea, en este caso los Metodológos y quienes requieren con urgencia que esa tarea se realice para avanzar en el desarrollo específico de sus disciplinas: Los Científicos Sociales.

Ciertamente, el trabajo "Interdisciplinario" como el que podría suponerse aquí que se propone, no puede sustituir lo que podríamos llamar la "Recuperación del Enfoque Totalizante", que caracterizó a la Ciencia Social en sus orígenes. Esto último, sin embargo es, por un lado, parte del debate en curso y por otro lado, una tarea que sólo puede emprenderse dada la realidad actual, poniendo en tensión los saberes parciales en un trabajo colectivo. Cabe señalar por último un punto central de colaboración indispensable.

Como se ha sugerido, uno de los puntos fundamentales del cuestionamiento actual de las Ciencias Sociales es su carácter de fuente productora y reproductora de la ideología dominante. Sin embargo, el reconocimiento de tal hecho no garantiza que dicho cuestionamiento arroje como resultado una Ciencia Social despojada o en capacidad de despojarse de su ropaje y su vocación ideológica. Podemos bien enfrentar y a la fiebre estructuralista apunta en esta dirección, la constitución de una nueva maraña ideológica más coherente con los desarrollos recientes del sistema social capitalista. Y ante esta NEO CIENCIA SOCIAL, los Metodológos y Cientistas Sociales, pueden hacerse cargo de una de sus tareas fundamentales. Destacar dinámicamente los elementos ideológicos que acompañan el desarrollo del pensamiento científico. La puesta en acto de lo anterior, que implica obviamente cambios profundos en la organización académica actual, no garantiza por supuesto que la Ciencia Social que se produjera, incluso si lograra trascender su presente parcelamiento y el cerco ideológico que lo traba, podría funcionar sin más como una herramienta de transformación radical. Es la lucha de clases, las clases en lucha, las que al final de cuentas determinaran que esa posibilidad, contenida potencialmente en el pensamiento social científico.

Partes: 1, 2

Página siguiente 

Comentarios


Trabajos relacionados

  • Tecnología

    Prehistoria. Edad Antigua. Edad Media. Edad Moderna. Edad Contemporánea. Arado, Escritura, Fuego, Rueda, Herramientas d...

  • El nuevo milenio

    El progreso técnico y científico. La revolución de las comunicaciones. Un Mundo Global. Los problemas del comienzo del n...

  • Recipientes de almacenamiento

    Almacenamiento de líquidos. Almacenamiento de gases. Tanques atmosféricos. Tanques elevados, abiertos. Tejados flotantes...

Ver mas trabajos de Tecnologia

 

Nota al lector: es posible que esta página no contenga todos los componentes del trabajo original (pies de página, avanzadas formulas matemáticas, esquemas o tablas complejas, etc.). Recuerde que para ver el trabajo en su versión original completa, puede descargarlo desde el menú superior.


Todos los documentos disponibles en este sitio expresan los puntos de vista de sus respectivos autores y no de Monografias.com. El objetivo de Monografias.com es poner el conocimiento a disposición de toda su comunidad. Queda bajo la responsabilidad de cada lector el eventual uso que se le de a esta información. Asimismo, es obligatoria la cita del autor del contenido y de Monografias.com como fuentes de información.

Iniciar sesión

Ingrese el e-mail y contraseña con el que está registrado en Monografias.com

   
 

Regístrese gratis

¿Olvidó su contraseña?

Ayuda