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Agrotecnología para el cultivo de la caña santa o zacate limón

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Agrotecnología para el cultivo de la caña santa o zacate limón

(Cymbopogon citratus)

  1. Aspectos taxonómicos
  2. Descripción botánica
  3. Distribución geográfica y ecológica
  4. Suelos
  5. Usos y potencial económico
  6. Usos y prácticas medicinales tradicionales y locales
  7. Usos y prácticas comerciales tradicionales y locales
  8. Cultivo
  9. Plantación y espaciamiento
  10. Fertilización
  11. Labores culturales
  12. Plagas y enfermedades. Tratamiento
  13. Cosecha
  14. Rendimiento de masa vegetal
  15. Tratamiento post cosecha
  16. Almacenamiento

INTRODUCCION

"El uso de las plantas medicinales es tan antiguo como la historia del hombre mismo y lo que se sabe hoy de ellas es producto del proceso de prueba y error llevado a cabo por el hombre que le permitió identificar aquellas especies útiles en medicina y luego trasmitir el conocimiento de una generación a otra". (Martinez et al.,2000).

Las plantas medicinales representan cerca del 25 % del total de las prescripciones médicas de los países industrializados y el 80 % del arsenal terapéutico en los países en desarrollo. Entre las razones que justifican el interés creciente por estas plantas, se citan, la falta de nuevos descubrimientos por los procesos tradicionales de síntesis química, de moléculas farmacológicamente activas y de posible uso terapéutico, los efectos secundarios producto del uso incorrecto o abusivo de algunos fármacos sintéticos y el cambio de perfil del consumidor que desde finales de la década de 1980, está prefiriendo los productos naturales en detrimento de los productos sintéticos en todos los segmentos del mercado. (Sharapin, 2000a).

En las condiciones de dominio colonial existentes en Cuba antes de la década del 60, la utilización de las plantas medicinales era patrimonio de la sabiduría popular, poseyendo también un carácter esotérico, en el que se mezclaban los elementos de los cultos sincréticos (brujos, curanderos y otros) con las necesidades no resueltas de la población. (Arguelles y Hodge, 1991). En sentido general, antes del triunfo de la Revolución, los estudios realizados en el campo de las plantas medicinales fueron escasos y aislados, sólo se conoce de esa época la primera edición en 1945 del libro "Plantas medicinales, aromáticas o venenosas de Cuba" de Juan Tomás Roig que recopila los conocimientos acumulados hasta esa fecha sobre las plantas medicinales.

Desde los primeros años del triunfo de la Revolución y con la colaboración de especialistas de la entonces República Democrática Alemana, se realizó el primer tamizaje fitoquímico de la Flora cubana, estudiándose 1 165 especies autóctonas y exóticas pertenecientes a 149 familias. En 1973 se crea la Estación Experimental de Plantas Medicinales Dr. J.T. Roig. (Lérida Acosta, 1983).

En la década del 90, caracterizada en Cuba por el resurgimiento de una cultura naturalista científicamente fundamentada, que abarca tanto la actividad agronómica como la médica, se revalorizan el uso y producción de las plantas medicinales, tanto en estado natural, como de las sustancias y productos elaborados a partir de ellas. Este nuevo estadío de la cultura cubana, unido a condiciones económicas excepcionales ha provocado el auge de la Medicina Alternativa, en la cual el cultivo, estudio y el procesamiento de las plantas con fines terapeúticos ocupan una posición importante. (Beatriz Rodríguez et al. 1993 ).

El Programa Nacional para el Desarrollo y Generalización de la Medicina Tradicional y Natural (PNMTN) aprobado en 1997 expresa que, entre las tendencias de la Medicina Contemporánea también se destacan, con un vigor creciente en los últimos años, el de la incorporación a la práctica médica de los procederes de la Medicina Tradicional y Natural, no como un método alternativo motivado por cuestiones de índole económica como solución a los problemas de desabastecimiento que ellas determinan, sino como una verdadera disciplina científica que es necesario estudiar, perfeccionar y desarrollar permanentemente, por sus demostradas ventajas científicas, aún cuando se logren superar las desigualdades entre los pueblos pobres y los altamente desarrollados, que como productores monopolizan la industria farmacéutica mundial. La Medicina Tradicional y Natural forma parte importante del acerbo cultural de la humanidad. Ella se ha desarrollado en cada país y región del mundo con características propias, en franca dependencia de los recursos disponibles en ellos, tomando como base además la idiosincracia de sus habitantes.

Entre las plantas reconocidas por sus comprobadas propiedades medicinales se encuentra Cymbopogon citratus Stapf, conocido en Cuba con los nombres de caña santa, hierba de calentura, hierba limón y otros, que en forma de extracto fluido, tintura o aceite esencial se emplea en diferentes medicamentos en las categorías farmacológicas: analgésica, antinflamatoria, antiasmático, expectorante, antiespasmódica y otras. (Empresa Provincial de Medicamentos de Cienfuegos, 1993).

Esta especie se cultiva en numerosos países del mundo para la obtención de su aceite esencial conocido como lemongrass de gran importancia para la industria, ya que grandes cantidades son utilizadas para la extracción del citral, principal constituyente del aceite. El citral es un importante material para la perfumería, confitería y licorería y se emplea como materia prima en la síntesis de las iononas, sustancias aromáticas con fuerte olor a violetas y en la síntesis de vitamina A. Los aceites esenciales ricos en citral son bien conocidos también por sus propiedades bactericidas y fungicidas. (Guenther, 1950; Alippi et al. 1996; Pattnaik et al. 1996 y Wannissorn et al. 1996).

Las posibilidades de desarrollar este cultivo en Cuba como planta aromática y medicinal habían sido indicadas por Roig en 1943 como resultado del estudio de su comportamiento en un pequeño lote en la Estación Agronómica de Santiago de las Vegas y apuntaba que: "El establecimiento de nuevos cultivos es siempre una labor difícil y aunque ciertas especies de plantas medicinales o aromáticas se dan bien en Cuba, no podemos ofrecer cantidades apreciables al exportador, porque no existen plantaciones comerciales ni datos sobre el costo del cultivo y manipulación". Concluye exponiendo: "De algún modo, debe estimularse el cultivo de plantas aromáticas y medicinales en Cuba, así como el establecimiento de laboratorios y fábricas de productos farmaceúticos que empleen drogas nativas". (Alvarez, 1999).

Las necesidades de materia vegetal durante muchos años fueron solucionadas mediante la recolección de plantas silvestres, sin un criterio científico, lo cual resultaba ineficaz y antieconómico. En la actualidad se conoce que el cultivo aporta mucho más beneficio que la recolección,tanto desde el punto de vista comercial, como el ecológico. En lo comercial, se trata de productos con demanda creciente, porque la población aumenta y con ello se incrementa también el consumo de productos naturales, además de que cada vez es mayor la cantidad de personas que no pueden acceder a la medicina "ortodoxa". En lo ecológico, porque el cultivo de aquellas especies cuya recolección supera a lo que ofrece la naturaleza, contribuirá a disminuir la presión sobre las poblaciones silvestres.( López,1998).

El componente agrícola parece ser una limitante muy importante que debe ser superada por medio de la investigación y la transferencia de tecnología, se hace necesario desarrollar la tecnología de cultivo que permita producir esta especie en forma sostenida para abastecer el mercado potencial que se ha generado como consecuencia del conocimiento validado de su uso como planta medicinal y aromática.

ASPECTOS TAXONOMICOS

Catasús (1997) en su Manual de Agrostología, ubica a la caña santa en:

Reino: Cormobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Liliatae (Liliopsida)

Sub-clase: Commelinidae

Orden: Cyperales

Familia: Poaceae

Tribu: Andropogoneae Dumort.

Género: Cymbopogon Spreng.

Especie: citratus Stapf

SINÓNIMOS:

Andropogon citratus D.C.

NOMBRES COMUNES:

Esta especie se conoce en Cuba con los nombres vulgares de caña santa, cañita de limón, hierba de calentura y hierba limón (Roig,1974); zacate limón, té de limón y zacate té en Costa Rica, Honduras y Guatemala, así como limoncillo en Venezuela y República Dominicana. ( Germosén- Robineau et al.,1996,)

DESCRIPCIÓN BOTÁNICA

Srivastava y Chandra (1974) describen a C. citratus como una hierba de talla mediana que alcanza una altura de hasta 1.5 m y 0.50 m de diámetro, compuesta de 40 a 50 hijos o vástagos. Roig (1974) la describe como una gramínea perenne de uno a dos metros de altura con hojas de color verde oscuro, amontonadas cerca de la base, lampiñas, glaucas que tiene de 60 cm a 1 m de largo, que en Cuba no florece o lo hace muy raras veces.

Mediante investigaciones realizadas en Cuba se pudo conocer que en una planta de C. citratus desarrollada pueden encontrarse hojas cuyas longitudes varían desde 22 cm hasta 82 cm y la mayor proporción se encuentra entre los rangos de 34 a 46 cm. y de 58 a 70 cm., así como que el método adecuado para la determinación del área foliar para esta especie es el del largo por el ancho, empleando como coeficientes para las hojas cuyos largos oscilen entre 34 a 46 cm, 0.58 y para las de 47 a 70 cm, 0.71. (Rafaela Soto et al. 1984).

En cuanto al sistema radical de esta planta, un estudio sobre la distribución del mismo en un suelo Ferralítico Rojo típico arrojó que el mayor porcentaje de raíces, el 84.3% se encuentra hasta los 0.30 m de profundidad en el suelo. En la distribución horizontal y para las distancias entre las hileras de las plantas de 0.90 m, la mayor proporción de raíces se halla a los 22.5 cm a partir del eje central del plantón. ( Vega et al.,1980).

C.citratus es una gramínea perenne con un ciclo de vida de cuatro a cinco año, aunque existen referencias de plantaciones de mas de 10 años.

DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA Y ECOLÓGICA

C. citratus es originario de Asia y al igual que el resto de las especies del género Cymbopogon está distribuido en las regiones tropicales y subtropicales. (Gupta y Jain, 1978)

El impacto multivariado del clima sobre los organismos vivos en general, y sobre el desarrollo de los cultivos agrícolas en particular, exige tomar en consideración los factores climáticos, ante todo las temperaturas y las precipitaciones, señala Lerch, (1984), quien destaca que en el desarrollo de las plantas importan, en primer lugar, la distribución y las oscilaciones de las temperaturas y precipitaciones durante su ciclo de vida.

Entre los factores que determinan la calidad y la productividad de un cultivo de plantas medicinales está el factor ambiental, el cual puede modificar la producción de los metabolitos secundarios porque influye directamente en la expresión de los genes. Los genes responsables de la producción de los principios activos pueden ser activados o desactivados de acuerdo a las condiciones climáticas, nutricionales y otros. (Sharapin, 2000 a).

El lemongrass requiere un clima caluroso, tropical, con bastante luz, lluvia abundante aunque no excesiva. El calor y el sol conducen a la acumulación del aceite en la planta, pero fuertes lluvias durante varios días consecutivos reducen el rendimiento en aceite. (Guenther,1950 ; Gupta y Jain,1978 y Pareek y Gupta, 1985)

De igual manera Nair (1982) y Cáceres (1996) expresan que las condiciones óptimas para el desarrollo de la caña santa son calor y alta humedad relativa con plena exposición solar y lluvias de 2500-2800 mm al año uniformemente distribuidas.

Handique et al (1984) indican que este cultivo en las condiciones de Jorhat, India, mostró gran variación en el contenido de aceite esencial de mes en mes, durante todo el año. Al relacionar los rendimientos en aceite esencial con las variaciones de la temperatura encontró que su aumento o disminución tiene una pequeña relación con el contenido mensual de aceite. Por otra parte la lluvia y la humedad relativa no guardaron una relación con el contenido de aceite. Sin embargo la humedad del suelo si mantuvo una correspondencia con el contenido de aceite en comparación con otros factores. La condición estacional acumulativa y su variación siempre estuvieron relacionadas en algún grado con el patrón de variación total del contenido de aceite, lo que indica que algunos otros factores desconocidos también influyen sobre las variaciones del contenido del aceite. Ese factor desconocido puede ser una variación periódica de algunas actividades bioquímicas o fisiológicas rítmicas relacionadas con la síntesis del aceite esencial.

SUELOS

"La calidad de los suelos ejerce una considerable influencia sobre los rendimientos en aceite esencial y la calidad del mismo. La planta crece mejor en terrenos arenosos-arcillosos, bien drenados, prospera incluso en suelos ligeramente arenosos que sean lo suficientemente fértiles. Las plantas logradas en tales suelos rinden relativamente más aceite y con mayor contenido de citral que las plantadas en terrenos muy fértiles. El contenido de humedad en el suelo influye sobre el contenido de citral en el aceite, en suelos secos arenosos, el aceite contiene un 75% de citral, en suelos arenosos- arcillosos, un 68% y en uno de arcilla húmeda, sólo un 66%. (Guenther,1950).

Rendimientos de 12,5 t. ha-1 y un contenido de aceite esencial de 0.4 a 0.5%, son reportados por Sharma et al. (1972) para C. citratus cultivado sobre un suelo alcalino, loam arcilloso con un alto porcentaje de sodio intercambiable, pH de 8,5 a 10,0 y una conductividad eléctrica por debajo de 4 mS cm-1.

Central Institute of Medicinal and Aromatic Plant. Lucknow (1983-1984), en un estudio sobre las posibilidades de crecimiento de la citronela de Java (C.winterianus), palmarrosa ( C. martini ) y el lemongrass (C. citratus) sobre suelos de distintos niveles de salinidad : 0.5, 2.5, 5.0, 7.5, 10.0, 11.5, 13.5 y 15 mS cm-1, obtuvo como resultado que estas plantas pueden crecer sin una reducción significativa en los rendimientos de materia vegetal y aceite esencial en suelos hasta una conductividad eléctrica de 11.5, 10.0 y 5,5 mS cm-1 respectivamente. El contenido de aceite y sus cualidades con respecto al geranio en palmarosa y citral en lemongrass no se alteraron con el incremento de la salinidad hasta el valor máximo estudiado.

Pareek y Gupta (1985) indican que el lemongrass, la citronela de Java y la palmarosa, son plantas muy resistentes, adaptadas a una gran variedad de suelos y condiciones climáticas. Pueden plantarse en suelos de buena calidad y como cobertura vegetal en suelos desgastados, desnudos, en los declives de las montañas, siempre y cuando no se estanque el agua por un tiempo prolongado. Destacan que en particular el lemongrass crece en suelos pobres, desde arenosos a loam aluviales, ligeramente ácidos, aunque el rendimiento de masa vegetal se incrementa cuando es cultivado sobre suelos fértiles. Un alto contenido de citral en el aceite esencial fue obtenido en suelos lateríticos pobres y se ha observado que la síntesis del citral está mas influida por la humedad del suelo que por la calidad del mismo. Para las condiciones de Assam, India, suelos con pH de 7.5 incrementan significativamente el rendimiento de masa vegetal y el contenido de aceite, así como el de citral, en comparación con suelos de pH bajo (4.8).

En Cuba esta planta ha manifestado un adecuado desarrollo sobre suelos Ferralíticos Rojos de La Habana. (Roig,1974 y Lérida Acosta, 1995). Un estudio realizado por Rafaela Soto et al. (1986) sobre el comportamiento de esta planta en la Estación de Suelos Salinos de la provincia de Guantánamo con un contenido de sales solubles totales de 2000 p.p.m, dió como resultado que en estas condiciones se pueden obtener, en el primer año de vida de la plantación, rendimientos del orden de 38,5 t. ha-1 de masa vegetal y 113.2 Kg ha-1 de aceite esencial de buena calidad.

En 1990 un estudio desarrollado en Puertas de Golpe en Pinar del Río por Rafaela Soto et al. ( 1991) sobre un suelo Cuarcítico Amarillo lixiviado con un pH al cloruro de potasio de 4,6 indicó que las plantas en estas condiciones alcanzaron alturas, ahijamiento y rendimientos semejantes a los obtenidos sobre suelos Ferralíticos Rojos de la Habana.

USOS Y POTENCIAL ECONÓMICO

Como planta medicinal se le reconoce que posee propiedades espasmolíticas, hipotensoras y sudoríficas. (Hernández y María Teresa Pulido, 1993; Cáceres, 1996 y Catasús, 1997).

Su aceite esencial detiene el crecimiento de los patógenos humanos Vibrio cholerae y Salmonella paratyph, diferentes razas de los dermatofitos (Epidermophyton floceosum, Microsporum canis, Trichophyton mentagrophytes y T. rubrum), así como inhibe el desarrollo de bacterias que causan la conjuntivitis.(Gutiérrez et al. 1990; Sa et al, 1995 y Wannisorn et al, 1996). Ha mostrado también poseer propiedades potenciales como anticancerígeno y acción analgésica por su contenido en mirceno, según lo han demostrado Lorenzetti et al, (1991)

El aceite esencial de la caña santa es tan efectivo como los aceites químicos, tales como el mylol, como repelente de mosquitos; ofrece una protección completa contra Anopheles culicifacies y otras especies de este género. ( Ansari y Razdon, 1995)

Se ha comprobado, además, por varios investigadores el efecto de los aceites esenciales y entre ellos el de caña santa sobre insectos plagas y microorganismos que afectan a algunos cultivos. Este aceite mostró toxicidad contra Pectinophora gossypiella, Saund y Earias insulana Basid, cuyas larvas constituyen plagas del algodón. (Hewady et al,1994) y logra in vitro el 100% de inhibición de la germinación conidial de Erysiphe polygoni (Raj, 1996); así como inhibe in vitro e in vivo la actividad del potyvirus Y de la papa. ( Ismail, 1994)

Otro importante uso del aceite esencial de C.citratus fue estudiado por Mishra,(1994),cuando evaluó varios aceites como inhibidores de hongos que afectan a los alimentos almacenados. En una prueba para conocer la actividad de los mismos contra Aspergillum flavus, comprobó que el aceite de C. citratus exhibió una acción antifúngica a 1000 p.p.m., superior a los fungicidas sintéticos, Agrosan, Thiride, Ceresan,Dithone M-45,Agrozim, Bavistin, Emison y Thiovit.

Es conveniente apuntar que no sólo el aceite esencial ha mostrado tener propiedades fungicidas e insecticida, sino también el extracto acuoso. Amadioha y Obi (1999) señalan que el extracto acuoso de C citratus es efectivo para la reducción de la germinación de las esporas y del crecimiento radial de Colletrotrichum lindemuthianum in vitro y del crecimiento del patógeno in vivo, por lo que puede ser usado como un pesticida natural para el control del mismo en el cultivo del caupí en el campo. Por otro lado, Bonkole y Adebanjo (1996) indican que este extracto acuoso inhibe completamente el crecimiento de los fitopatógenos Macrophomina phaseolina, Fusarium moniliforme, F. solani y Botryodiplodia theobromae.

Lidia Girón et al. (2000), clasifican a C. citratus como una planta plaguicida, refiriendo que estas plantas han cobrado interés por el hecho de ser un método natural y de costo menor para el control de plagas en cultivos de hortalizas, granos, frutas y otros, contribuyendo a mantener el equilibrio ecológico sin afectar drásticamente el desarrollo, cambio y evolución de la naturaleza. El cocimiento de hojas de esta planta, apuntan, se usa en países de Ibero América contra los ácaros, áfidos y como nematicida.

La masa vegetal después de extraído el aceite esencial mediante un proceso de destilación por arrastre de vapor, conocida como "spent-grass" es un buen alimento para el ganado y puede ser convertida en silo.( Guenther,1950; Nair, 1982; Rosete y Rafaela Soto, 1987). Este residuo o spent-grass es considerado además una buena fuente de fertilizante, pudiendo ser aplicado en forma de compost o cenizas, seco también es usado como combustible en el proceso de destilación, como material económico para la transportación de vajillas de cristal y como materia prima en la industria papelera (Gupta y Jain 1978).

Yañes (1986), en un estudio realizado sobre plantas silvestres comestibles de la Flora Tabasqueña (México), incluye a C. citratus dado su uso en bebidas refrescantes. Los resultados de la evaluación bromatológica realizada a esta planta por este autor se muestran en la siguiente tabla:.

Tabla 1 Composición bromatológica de C.citratus

Contenido

Porcentajes

Materia seca

93.19

Nitrógeno total

0.96

Proteína cruda

6.03

Extracto etéreo

4.23

Cenizas

7.12

Fibra cruda

29.45

Materia orgánica

86.07

Nitrógeno proteico

0.75

Carbohidratos solubles

2.99

Calcio

0.41

Fósforo

0.22

Energía total

4323 (cal.g-1)

Otro importante uso que ha hecho el hombre de esta planta, ha sido plantarla como barrera viva en los lugares donde las pendientes son abruptas para proteger al suelo de la erosión. (Guenther 1950, Roig 1974, Fuentes y Silega, 1995; Tscherning, et al, 1995 y Cáceres, 1996).

Sus posibilidades de crecimiento y desarrollo, así como la de lograr la cobertura total de la superficie del terreno a los tres meses de la plantación en suelos salinos con hasta 2000 p.p.m de sales solubles totales, permiten su empleo en la recuperación de los suelos en los cuales por un inadecuado manejo del hombre, poseen un alto contenido de sales. (Rafaela Soto et al. 1986).

USOS Y PRACTICAS MEDICINALES TRADICIONALES Y LOCALES

C.citratus, presente en jardines y patios a lo largo de toda la isla de Cuba, ha sido usado por la población para la preparación de infusiones solo o mezclado con otras plantas para bajar la presión arterial, la fiebre y como anticatarral. En México donde se conoce como zacate limón y en otros países es utilizado para combatir la gripe, el asma, la diarrea, la tos, la alteración nerviosa, fiebre, infecciones ováricas y la retención de la orina.

USOS Y PRACTICAS COMERCIALES TRADICIONALES Y LOCALES

El Ministerio de Salud de Cuba sugiere su empleo en diferentes preparaciones farmacéuticas, así de la droga seca se hace la preparación de extracto fluido y a partir de éste, jarabe, elixir y tintura. El aceite esencial se utiliza en la elaboración de cremas y pomadas de uso tópico como antiinflamatorio y antirreumático. (Ministerio de Salud Pública,1991 y 1992).

A continuación se ofrecen datos de los fitofármacos que se comercializan en la ciudad de Cienfuegos, Cuba. (Empresa Provincial de medicamentos, 1992).

Caña santa crema 2%

Formulación:

Extracto fluido de caña santa _______________2 ml

Base Universal o base hidrosoluble__________100 g

Almacenamiento: Temperatura ambiente.

Envase: Frasco ámbar

Garantía:3 meses.

Posología: Aplicar tres veces al día

Acción farmacológica: Antifúngico y antibacteriano. En uñas encarnadas (uso tradicional).

Vía de administración: Tópico.

Contraindicaciones: El extracto presenta cristales de sílice que son cocarcinogenéticos. Advertencias: Debe filtrarse el extracto.

Caña santa crema con base hidrófila

Formulación:

Aceite esencial de caña santa _______________5 ó 10g

Ungüento hidrófilo c.s.p.____________________100 g

Almacenamiento: Temperatura ambiente.

Envase: Frasco ámbar

Garantía:3 meses.

Posología: Aplicar dos veces al día

Acción farmacológica: Antifúngico y antibacteriano. Analgésico aplicándola en articulaciones ante crisis de dolor (uso tradicional).

Vía de administración: Tópico.

Contraindicaciones: El extracto presenta cristales de sílice que son cocarcinogenéticos. Advertencias: Debe filtrarse el extracto.

Caña santa elixir

Formulación:

Extracto fluido de caña santa _______________48 ml (0,2g x 1ml)

Azúcar_________________________________ 40g

Glicerina________________________________ 55 ml

Aceite esencial de Mentha piperita___________0,12 ml

Talco__________________________________ 10g

Agua destilada___________________________ 240 ml

Paso1 : Mézclese el extracto fluido, la glicerina y 120 ml de agua destilada

Paso2 : Al paso 1 añádale el aceite esencial de Mentha y el talco.

Paso3 : Filtrar el paso 2 hasta que la mezcla salga clara.

Paso4 : Disuélvase en el azúcar por agitación, añádasele agua destilada hasta el volumen planificado.

Almacenamiento: Temperatura ambiente.

Envase: Frasco ámbar

Garantía:1 año.

Posología: Una cucharada tres veces al día

Acción farmacológica: Antihipertensivo (diurético), antiespasmódico, antiasmático. Expectorante (uso tradicional).

Vía de administración: Oral.

Contraindicaciones: El extracto presenta cristales de sílice que son cocarcinogenéticos. Advertencias: Debe filtrarse el extracto

Caña santa jarabe

Formulación:

Extracto fluido de caña santa _______________2 ml

Jarabe simple ___________________________100 ml

Almacenamiento: Temperatura ambiente

Almacenamiento: Temperatura ambiente.

Envase: Frasco ámbar

Garantía:30 días.

Posología: 30 ml tres veces al día

Acción farmacológica: Expectorante.

Vía de administración: Oral

Contraindicaciones: El extracto presenta cristales de sílice que son cocarcinogenéticos. Advertencias: Debe filtrarse el extracto.

Caña santa tintura

Formulación:

Hojas de caña santa _____________________200 g

Alcohol etílico al 70 %____________________1 l

Almacenamiento: Temperatura ambiente.

Envase: Frasco ámbar

Garantía:3 meses.

Posología: Una cucharada tres veces al día

Acción farmacológica: Antihipertensivo (diurético).

Vía de administración: Oral.

Contraindicaciones: El extracto presenta cristales de sílice que son cocarcinogenéticos. Advertencias: Debe filtrarse el extracto

CULTIVO

MULTIPLICACIÓN

La reproducción agámica, caracterizada porque la propagación se realiza por medio de porciones somáticas de las plantas, contribuye a que no varíe la constitución genética de éstas, debido a que sólo ocurren procesos mitóticos de división celular, que provocan la duplicación exacta de una célula en otra en cuanto a su sistema cromosómico.(Pérez y Acosta, 1989).

Hay plantas que sólo se reproducen por sus porciones vegetativas, pero hay otro grupo de plantas que aunque producen semillas botánicas, estas no se utilizan económicamente para la reproducción por diferentes causas, como su no viabilidad, la longitud de su ulterior crecimiento, o la dificultad de su obtención, en este caso se encuentra Cymbopogon citratus que no florece a no ser que crezca en un clima favorable y que no haya sido cortada durante varios años, por lo que se propaga por vía agámica a través de propágulos conocidos como vástagos o hijos, que se obtienen por la división de la macolla. Una planta adulta puede llegar a producir hasta 50 nuevas plantas.(Roig, 1974).

Para las condiciones de Madagascar y las Islas Comores, esta especie se propaga por segmentos de raíces, al igual que en Guatemala, donde una planta adulta produce hasta diez segmentos aptos para la plantación, (Guenther,1950), método que además de tener una menor tasa de multiplicación, implica un período mas largo de crecimiento en la fase de fomento con la correspondiente desventaja que ello origina, principalmente en el control de las malezas.

En Cuba se emplean hijos de plantas robustas y sanas, libres de bórer, a los cuales se les eliminan las hojas secas y raíces viejas y se les recortan las hojas por encima de la yema apical, lo cual permite reducir la transpiración y una mejor manipulación del material de propagación.

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Figura 1. Material de propagación de C.citratus.

PLANTACIÓN Y ESPACIAMIENTO

En el desarrollo y elección de un sistema de cultivo se encuentran involucradas diversas consideraciones agronómicas. Según Altieri, (1996), éste debe ser diseñado para proporcionar a las plantas en crecimiento las máximas capacidades fotosintéticas, el adecuado uso de la radiación solar, promover rendimientos y beneficios elevados de modo sostenido, la reducción de la incidencia de las malezas, la conservación del agua y del suelo, entre otros aspectos. Un manejo adecuado de la densidad de población contribuye al logro de tales efectos.

Existen múltiples referencias sobre las distancias de plantación utilizadas para el cultivo de esta especie, Guenther ( 1950), reporta para C. citratus (46 x 90) cm en la India; (45 o 60 x 90) cm en Madagascar y las Islas Comores; (90 x 90) cm en Guatemala; (60 x 90) en Puerto Rico; (50 x 50)cm en el Brasil y en Indochina.

Otros investigadores han indicado el empleo de marcos de plantación similares, así Lemongrass Research Station Odakkali (1972) utiliza una distancia entre surcos de 75 a 80 cm y de 30 a 35 entre plantas, en tanto que Milthuswami y Sayed (1980) reportan un marco de (30 x 30) cm, mientras que Saha et al. (1980) señalan el uso de (90 x 90) cm.

Prasad y Rao (1986) al evaluar el efecto de dos distancias de plantación: (15 x 30) cm y (22.5 x 30) cm. en C. citratus y C. flexuosus , en el período comprendido desde 1979 hasta 1983 en un suelo de baja fertilidad, obtuvieron que en C. citratus la mayor distancia entre plantas estudiada (22,5 x 30) cm. dió un rendimiento significativamente mas alto que el espaciamiento menor (15 x 30) cm y en cuanto a los años evaluados, el mas alto rendimiento en masa vegetal fue obtenido en el año 1981 (16.7 t.ha-1) disminuyendo significativamente desde 1981 a 1983 (8.2 t.ha-1).

Roig (1974) señala la utilización de un marco de plantación de (50 x 100) cm para este cultivo en Cuba.

Un estudio realizado sobre este aspecto sobre un suelo Ferralítico Rojo compactado de la Habana, Cuba donde se evaluaron las siguientes densidades de plantación: 3 082, 6 172, 12 345, 22 222 y 37 037 plantas.ha –1 equivalentes a los marcos de plantación de (180 x 180), (90 x 180), (90 x 90), (90 x 50) y (90 x 30) cm, arrojó como resultado que:

Las mayores alturas de las plantas (Figura 2) se obtienen en las densidades de plantación más altas, 37 037 y 22 222 plantas.ha –1, lo cual parece indicar que partiendo de que el arreglo o distribución espacial es importante para el aprovechamiento eficiente de la humedad del suelo, de los nutrientes, del CO2 de la atmósfera y de la energía radiante, en los arreglos empleados por razones prácticas, sólo variaciones en la densidad de plantación de 37 037 plantas por hectáreas (90 x 30) cm. provocaron diferencias de consideración en las alturas de las plantas; es posible que en esta densidad se haya alcanzado un nivel tal de autosombreo que puede haber ocasionado un desbalance hormonal por efecto de la sombra, produciéndose un mayor alargamiento de los tejidos y por lo tanto del seudotallo de las plantas.

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 Figura 2. Efecto de la densidad de plantación sobre la altura de las plantas.

El número de hijos ,el perímetro, el área foliar y el rendimiento por planta (Figura 3) aumentaron en la medida en que se redujo la densidad de plantación. El número de hijos por planta y en correspondencia el perímetro de la misma, se incrementaron con la disminución de la densidad de población, hasta la de 6 172 plantas por hectáreas, tratamiento que no se diferenció significativamente del que se plantaron 3 882, lo cual parece indicar que en la primera se alcanza el área vital en la cual en estas condiciones las plantas expresan su máximo crecimiento y desarrollo. El incremento del número de hijos por planta con la reducción de la densidad de plantación hace pensar que esta especie presenta la cualidad de ahijar en dependencia del área vital disponible, comportamiento que presentan algunas especies de pastos como el pasto estrella jamaicano según un estudio realizado por Corbea y Fernández (1985) sobre el efecto de la distancia de siembra en la etapa de establecimiento del mismo.

Cuando la incidencia de la radiación solar no es limitativa para que se lleven a cabo las reacciones fotoquímicas, la fotosíntesis neta aumenta, de ahí que el incremento en el área foliar debe haber provocado un aumento de la fotosíntesis total por existir una mayor superficie total de hojas expuestas a la luz, lo que se tradujo en un mayor rendimiento de masa vegetal por planta. En este sentido, Vazquez y Torres (1991), señalan que las plantas que crecen en poblaciones más densas muestran un crecimiento menor porque la competencia entre ellas por la luz, el abastecimiento de agua y la nutrición mineral limitan la asimilación neta de las plantas de estas poblaciones; en estas condiciones no se favorece el balance fotosíntesis/ respiración necesario para lograr una alta bioproductividad.

Contrariamente, el rendimiento en masa vegetal por superficie (Figura 4) disminuyó en la medida en que se redujo la densidad poblacional, todos los tratamientos se diferenciaron significativamente, excepto 37 037 y 22 222 plantas.ha –1 y aunque con la reducción de la densidad, las plantas alcanzaron una mayor producción de forma individual por hacer éstas un uso más eficiente de los recursos del crecimiento como la luz, agua, nutrimentos, el rendimiento fue más bajo por existir pocos individuos en la unidad de superficie. (Quintero y Alonso, 1980, Vázquez y Torres,1991 y Gil, 1995).

Las densidades de 37 037 y 22 222 plantas.ha –1, tuvieron un comportamiento similar para esta variable y entre las estudiadas parecen ser las adecuadas para favorecer el equilibrio entre el número de individuos por unidad de superficie y la producción de cada uno, para aportar el máximo rendimiento.

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 Figura 3. Efecto de la densidad de plantación sobre la altura, número de hijos, perímetro, área foliar y rendimiento de masa verde por planta

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Figura 4 Efecto de la densidad de plantación sobre el rendimiento

por superficie de masa verde y seca.

Partiendo de que las malezas son un importante factor ecológico, pues influyen negativamente en el crecimiento, desarrollo, calidad de las cosechas y rendimientos de las plantas cultivadas, lograr una rápida cobertura del suelo, mediante un manejo de la densidad de población es una importante medida fitotécnica. (Quintero y Alonso, 1980). A los tres meses de la plantación (Figura 5), los tratamientos de 37 037, 22 222 y 12 345 plantas.ha –1, lograron una cobertura por encima del 80 % de la superficie total del suelo, mientras que en las densidades de 6 172 y 3 082, las plantas solamente cubrieron alrededor del 30 al 50 % de la superficie total del suelo y no llegaron a cobertura total del mismo durante los primeros seis meses, momento en que se realiza la primera cosecha y que constituye la fase de fomento o establecimiento del cultivo, donde causan mayores daños la incidencia de las malezas, por lo que estas densidades de población no favorecen a la caña santa en la competencia interespecífica que se establece en este período, al ocupar el mismo nicho ecológico, principalmente con Rottboellia exaltata L.F. (zancaraña), Sorghun halepense (L) Pers.(Don Carlos) Panicum maximum Jacq (hierba de guinea) y algunas convolvuláceas. Aunque entre la caña santa y estas especies no llega a ocurrir una exclusión competitiva, según la teoría expuesta por Vandermer (1998), la incidencia de malezas en este cultivo no sólo provoca una reducción de hasta un 49,9 % del rendimiento en masa vegetal según indica el Central Institute of Medicinal and Aromatic Plants. Lucknow (1983-1984) sino que la presencia de las mismas en el material cosechado altera la calidad de la droga y del aceite esencial que a partir de ella se obtenga. (Lemongrass Research Station Odakkali, 1972 y Pareek y Gupta, 1985).

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Figura 5 Cobertura del suelo por las plantas a diferentes densidades de plantación.

El manejo de la densidad poblacional de la caña santa para lograr la cobertura total de la superficie del suelo por las plantas, resulta importante no solamente para su protección contra las malezas, sino que también es un aspecto a considerar en esta especie dado su conocido uso como cobertura viva en suelos amenazados por la erosión.

Bajo las condiciones de estudio no se evidenció ningún efecto de las densidades estudiadas sobre el comportamiento de la principal plaga y enfermedad del cultivo (Diatraea saccharalis y Marasmius sp.) y aunque en las mayores densidades se podía haber facilitado que las larvas y adultos del insecto-plaga se trasladaran con mayor facilidad de una planta a otra y éstos encontraran condiciones ecológicas favorables para su multiplicación, las liberaciones periódicas de Trichogramma y el manejo realizado al cultivo no favorecieron la aparición de la plaga ni la enfermedad, en ninguno de los tratamientos estudiados.

El rendimiento de aceite esencial por superficie (Tabla 2) siguió un comportamiento similar al obtenido en masa vegetal, ya que disminuyó en la medida en que se redujo la densidad de plantación; en estas condiciones donde el contenido de aceite esencial sobre masa vegetal se mantuvo dentro de un estrecho rango con poca variación, a mayor cantidad de masa vegetal correspondió mayor cantidad de aceite esencial por superficie.

La calidad del aceite esencial, definida fundamentalmente por su contenido en citral, no se afectó por las densidades de población estudiadas, resultados que coinciden con los obtenidos por Singh et al (1996) ,quienes al estudiar el efecto en C. flexuosus, de diferentes densidades de plantación y dosis de N, obtuvieron que el contenido y calidad del aceite esencial no fueron influenciados por ninguno de estos dos factores evaluados.

Tabla 2. Efecto de la densidad de plantación sobre el contenido, rendimiento y calidad del Aceite esencial.

Tratamientos

Contenido de aceite esencial (%)

Rendimiento (kg.ha-1)

% Citral

37 037

0,506

156,54

77,9

22 222

0,50

136,00

76,7

12 345

0,52

85,10

76,5

6 172

0,47

56,80

78,7

3 082

0,58

45,12

77,0

ES x

0,042

1,089

CV %

14,76

2,43

La valoración de los resultados obtenidos indican que para este cultivo, en condiciones edafoclimáticas similares en las que se desarrolló el experimento, densidades entre 37 037 y 22 222 plantas.ha-1 para los efectos del rendimiento por superficie en masa vegetal y aceite esencial, así como en la competencia con las malezas, se comportan de forma similar.

Estos resultados son comparables a los señalados por Guenther (1950) y Lemongrass Research Station Odakkali (1972) para las condiciones de Madagascar, Islas Comores y Puerto Rico.

Partiendo de que uno de los factores que más encarece el establecimiento de las especies que se reproducen por semilla vegetativa es el gran volumen de propágulos que hay que cortar, recoger, transportar y por último plantar en el campo, cualquier reducción en las necesidades de propágulos a plantar, constituye un considerable ahorro de recursos humanos y materiales, tal y como indicaron Ruiz et al (1986) para los pastos en Cuba. Es por ello que es conveniente destacar que teniendo en cuenta las necesidades de propágulos por hectárea dado por la densidad de población de 37 037 plantas. ha-1, en la que se deben emplear 14 815 propágulos más , que en el tratamiento de 22 222 plantas. ha-1, es más aconsejable el empleo de la densidad de plantación de 22 222 plantas. ha-1 equivalente a un marco de plantación de (90 x 50) cm.

En sentido general, los resultados encontrados indican que la altura de las plantas se reduce con la disminución de la densidad poblacional, mientras que el número de hijos, perímetro, área foliar y la producción de biomasa por planta se incrementan. Los mayores rendimientos de masa verde y aceite esencial de buena calidad por superficie se obtienen en las densidades 22 222 a 37 037 plantas ha-1, así como que densidades por encima de 12 345 plantas ha-1 propician a los tres meses de la plantación más del 90% de cobertura de la superficie del suelo.

Partes: 1, 2

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