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Ecoturismo (página 2)

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FORMAS DE VER EL PAISAJE

El impacto visual que produce el ambiente natural varía de acuerdo con el tipo de actividad que realizan aquellos que lo visitan. Las mismas pueden ser de 3 tipos:

A) Espectador B) Actor C) Actor-Observador

Turista espectador:

Es aquel que se mantiene fuera del paisaje y se limita a observarlo desde los distintos puntos de vista que le ofrece la ruta por la cual transita. Se detiene al borde del camino en los escasos miradores, pero la mayor parte del tiempo sus campos visuales se logran a través de las ventanillas del vehículo. La actitud del turista es pasiva, lo cual termina por aburrirlo; su relación con el paisaje es siempre lejana; él aquí, el paisaje allá.

Turista actor:

Es aquel que se incorpora al paisaje, pero para practicar algún deporte como el esquí, la motonáutica o el surf. A veces tiene del paisaje una percepción menor que la del turista espectador, pues centra su atención en su actividad y deja al paisaje como fondo.

Turista actor-observador:

Incluye a su vez dos situaciones:

  1. Este conlleva actividades donde el actor se siente parte del paisaje y deja de ser espectador para convertirse en protagonista. Por ejemplo: marchas por bosques o montañas, campings, baños en algún sitio en especial, tomar el sol.

  2. El turista que entra y permanece en el paisaje:
  3. El turista que practica deportes o actividades sedentarias:

Turista aficionado al veleo, pesca de bote o costa, caza, safaris fotográficos, etc. Comparte su interés principal con permanencias prolongadas en un mismo sitio. Tiene largos períodos de espera o pasividad.

En América Latina, la mayor parte del turismo es espectador, una parte es actora y una minoría es actor-observador. Por lo tanto es esta primera categoría la que requiere mayor atención.

El turista espectador requiere que los planes y sobre todo los programas se adecuen a sus necesidades, ampliando los tiempos de las vistas de acuerdo con el tamaño del grupo y la importancia del lugar, regulando las velocidades de los vehículos en los tramos pintorescos de los corredores turísticos y señalando con la debida anticipación la presencia de un paisaje interesante.

PROMOCIÓN DEL PAISAJE NATURAL.

Mediante la aplicación de sistemas analíticas indicados, se debe producir información descriptiva que ayude a los turistas a comprender el paisaje; sin embargo, para que la información sea útil, debe ser comparable.

La información que se menciona, registrada en fichas, debe ser la base de consulta constante para llevar a cabo campañas de promoción de algún atractivo natural; información técnica que apoye con argumentos sólidos las características de muchos lugares que por belleza se hallan entre los más importantes del mundo, como sucede con los atractivos en América Latina. Ejemplo:

CANCÚN

CD. BENIDORM

T° del agua

24-26 °C

T° del agua

14.6 °C

T° ambiente

28 °C

T° ambiente

19 °C

Pp. med. an.

1,000 mm

Pp. med. an.

700 mm (en solo 40.2 días)

Días desp.

240

Días soleados

220

Días nubl.

70

 

 

Transp. agua

17 m

Transp. agua

2 m

Arena

Las más blancas y finas del mundo.

Arena

Grano medio, color gris-dorado.

Dens. ocup.

1 bañista por cada 10 m2

Dens. ocup.

1 bañista por cada 5.7 m2

La información al turista acerca de los "paisajes más interesantes" debe resolverse en dos niveles:

Nivel general: Promoción en plazas de mercado emisor, de turismo interno o receptivo. La promoción debe motivar el viaje de un turista potencial, debe referirse a las características más relevantes del paisaje, ilustrándolas con fotografías a colores y otros datos acerca del clima y la situación geográfica del lugar que se visite.

Nivel particular: Se dirige, en los lugares de destino, al turista real –consumidor potencial-. Debe suministrar información mucho más específica en la que se explique, entre otras cosas, la forma de llegar al lugar, datos técnicos sobre sus características, todo lo que se puede ver y hacer, clima (en cada estación), precauciones, facilidades para efectuar la visita. Además debe incluir mapas para acceso al lugar, senderos, circuitos peatonales y vehiculares, así como la ubicación de los miradores y los elementos de la planta turística en cuanto a su equipamiento e instalaciones.

DESCRIPCIÓN DE LOS ATRACTIVOS NATURALES.

TIPOS BÁSICOS

VARIABLES DESCRIPTIVAS

Montañosos

- Localización.

- Altura y morfología.

- Clima (cambios estacionales).

- Vegetación (áreas y tipos de interés).

- Fauna (de interés turístico).

- Zonas de nieve.

- Facilidades para visitarlos (caminos, sendas, refugios).

Planos

- Localización.

- Extensión y morfología.

- Clima (cambios estacionales).

- Vegetación (áreas y tipos de interés).

- Cultivos (áreas y tipos de interés T.).

- Paisajes más interesantes.

- Facilidades para visitarlos (accesos y transporte turístico).

Ondulados

- Localización.

- Altura, extensión y morfología.

- Clima (cambios estacionales).

- Vegetación ( op. cit.)

- Cultivos (op. cit.)

- Paisajes más interesantes.

- Facilidades para visitarlos (accesos y transportes turísticos).

Costas

- Localización.

- Dimensiones y morfología (de la orilla y el entorno).

- Lluvias y vientos.

- Temperatura ambiental.

- Vegetación circundante.

- Calidad del agua (color, transparencia, salinidad y temperatura).

- Oleaje, mareas y corrientes.

- Playas (dimensiones, forma, color y granulometría de la arena).

- Flora y fauna marina (de interés tur.)

- Edificaciones.

- Presencia de embarcaciones u otros.

- Puertos deportivos y turísticos.

- Paisajes más interesantes.

- Facilidades para visitarlos (accesos, transporte y planta turística).

Lagos, lagunas y esteros

- Localización.

- Dimensiones y forma.

- Características de la costa.

- Clima (cambios estacionales).

- Vegetación circundante.

- Calidad del agua (color, transparencia, temperatura y profundidad).

- Oleaje.

- Zonas aptas para bañarse.

- Flora y fauna acuáticos (de interés tur)

- Islas.

- Edificaciones.

- Puertos deportivos y turísticos.

- Paisajes más interesantes.

- Facilidades para visitarlos (accesos, transportes lacustre y planta turística).

Aguas termales

- Localización.

- Volumen de las vertientes.

- Calidad y características de las aguas.

- Edificaciones.

- Paisajes del entorno.

- Facilidades para visitarlos (acceso, transportes y planta turística).

Ríos y arroyos

- Localización.

- Tamaño (largo, ancho y caudal).

- Características de la costa.

- Clima (cambios estacionales).

- Vegetación circundante.

- Calidad del agua (color, temperatura, transparencia y profundidad).

- Velocidad de las corrientes.

- Zonas aptas para bañarse.

- Flora y fauna acuáticas (de interés T.)

- Islas.

- Zonas navegables.

- Puertos deportivos turísticos.

- Tramos de paisaje más interesantes.

- Facilidades para visitarlos (acceso, transporte y plana turística).

Caídas de agua

- Localización.

- Altura, ancho, caudal del agua y número de caídas (saltos).

- Clima (cambios estacionales).

- Zonas para bañarse.

- Paisajes del entorno.

- Facilidades para visitarlos (accesos, transportes y planta turística).

Grutas y cavernas

- Localización.

- Tamaño, medidas, conformación y edad geológica.

- Temperatura.

- Tramos de recorridos sin peligro.

- Formaciones más notorias.

- Facilidades para visitarlos (accesos, iluminación y guías).

Lugares de observación de flora y fauna.

- Localización.

- Tamaño de los lugares.

- Clima (cambios estacionales).

- Cantidades y áreas aproximadas habitadas por cada especie.

- Posibilidades y condiciones de la observación.

- Facilidades para visitarlos (accesos, transporte y planta turística).

CAPACIDAD DEL PAISAJE.

Las crecientes oleadas de turistas nacionales y extranjeros que visitan nuestros atractivos naturales son el orgullo de los gobiernos, sin embargo, la concurrencia masiva que se les permite a ,os turistas a los espacios naturales debe ser controlada, pues más allá de ciertos límites, el acceso de visitantes puede anular las atracciones que motivaron su viaje, perturbando además el equilibrio ecológico.

Según Tolba la define como la capacidad de un ecosistema para sustentar organismos sanos y mantener al mismo tiempo su productividad, adaptabilidad y capacidad de renovación, balanceando el desarrollo y actividad turística con la capacidad de carga del área para asegurar el uso o desarrollo sostenible.

Desarrollo sostenible: Es el proceso de planificación turística para permitir y garantizar su conservación a generaciones futuras.

LÍMITES DE LA CAPACIDAD DEL PAISAJE.

La presión del turismo y la recreación sobre el ambiente agravan la crisis en que se encuentra el aprovechamiento de los recursos naturales, la cual se ve todavía más agraviada a causa de los siguientes factores:

  1. El crecimiento de la población mundial y la cercanía de los recursos naturales.
  2. El mejoramiento socioeconómico de los pueblos (por lo menos en los países industrializados).
  3. El consiguiente aumento del tiempo libre.

En muchos países y en especial en América Latina el espacio turístico aún no está siendo bien explotado por lo que se requiere tomar cartas en el asunto antes de que se rebasen los límites de las capacidades de carga de éstos. El proceso debe comenzar por:

  1. Fijar en los atractivos naturales en explotación sus límites de capacidad para que por lo menos no continúen creciendo por encima de sus posibilidades.
  2. Se deben considerar los atractivos subexplotados y no explotados realizando la misma tarea, pero en este caso para determinar con al debida anticipación cuál deberá ser la capacidad óptima y máxima a que habrán de ajustarse los futuros planes o iniciativas de desarrollo.

En ambos casos el número de personas está condicionado por dos variables: a) las características del espacio, y b) la actividad que en él se desarrollará. Estas dos variables no son independientes porque el segundo está en función del primero.

CÁLCULO DE LA CAPACIDAD DEL PAISAJE.

Al referirse a la necesidad de establecer límites en el aprovechamiento del paisaje, Enrique Beltrán dice:

"Sea cual fuere la actitud que se tome, la integridad de un paisaje, cuyo disfrute demanda la presencia del usuario dentro o en la inmediata cercanía del escenario, se ve constantemente amenazada cuando aumenta el número de visitantes. Un área natural cualquiera puede percibir un número de visitantes determinado (n) que, aunque carezca de toda educación conservacionista y en su mayoría causen daño al ambiente, son incapaces de alterarlo apreciablemente, porque el número de unidades que lo integran no lo permite. Es decir, el efecto de dilución ambiental actúa con gran margen de amplitud".

El efecto de dilución es aplicable únicamente en áreas conservacionistas y en algunos sitios de montaña, mas no en playas donde la densidad es alta porque dejaría de ser rentable; aquí debe calcularse dicha capacidad mediante el concepto de distancia personal o burbuja ecológica, estudiada por primea ves por Henri Hediger, en la que la describe como:

"Un área determinada dotada de fronteras invisibles que circundan el cuerpo de la persona en la que los intrusos no deben penetrar. Se le ha comparado, muy significativamente, con la concha de un molusco, con la pompa o burbuja de jabón; y suele describirse como un área, como una "cámara" para respirar".

No sólo la burbuja ecológica cambia en función de la posición relativa de un individuo respecto de otro, sino también, básicamente, sus modificaciones tienen que ver con lo que hace el individuo y con las relaciones entre aquellos que deben compartir una misma unidad espacial.

En las actividades turísticas y recreacionales, que son variadas, las necesidades de espacio cambian en relación con lo que se encuentre haciendo el turista y el tipo de espacio en que se halla.

Los requerimientos de espacio cambiarán si el turista visita un bosque solo, con equipo de campaña la intención de alojarse en su propia tienda, que si lo hace formando parte de una excursión. Su burbuja ecológica se extiende hasta abarcar todo el campo visual.

La burbuja ecológica o distancia persona plantea dos tipos de relaciones, a saber:

  • Hombre-hombre.
  • Hombre-ambiente.

De acuerdo al tipo de actividad del turista o turista, surgen cuatro tipos de distancias personales:

  • Aisladas (pesca, caza y caminatas)
  • De proximidad (todas las que producen concentración como las compras en ferias y mercados, los viajes en autobús y aviones, la concurrencia a espectáculos públicos).
  • De conjunto (juegos en equipo).
  • De contacto (bailar).

Para calcular la capacidad receptiva, aún no se manejan límites estándares, pues en la naturaleza no existen dos situaciones idénticas, pero mediante la combinación del cálculo de las siguientes capacidades se pueden obtener los límites de tolerancia para el campo turístico:

CAPACIDAD MATERIAL: Se refiere a las condiciones de cualquier superficie de agua o tierra y se determina en función de sus características geográficas, geológicas, topográficas de vegetación y de las condiciones de seguridad que se fijen para que las visiten los turistas. Se debe cuidar que el exceso de personas e instalaciones de seguridad no afecten el paisaje.

CAPACIDAD PSICOLÓGICA: Se refiere al número de visitantes simultáneos que puede acoger un área natural, permitiéndoles a todos obtener una experiencia satisfactoria. Puede abarcar:

10,000 m2 = campamentista solitario.

100 m2 = turista en campamento de alta concentración.

20 m2 = turista en un mirador.

CAPACIDAD ECOLÓGICA: Se refiere al número de visitantes simultáneos por días al año y al número de rotaciones diarias que absorbe un área o que puede absorber, sin que se altere su equilibrio ecológico. Para obtener esta capacidad debe hacerse una investigación específica para cada caso pues no existen dos situaciones idénticas que orienten la elaboración de estándares.

Mediante la combinación de los resultados del cálculo de los tres tipos de capacidad, se pueden obtener los límites de tolerancia del uso turístico de cada atractivo natural.

En cuanto al cálculo de la capacidad ecológica, se debe verificar que se cumpla el efecto de dilución ambiental. Por su parte, los principales datos que deben considerarse para precisar la capacidad psicológica de un paisaje está en función del tamaño que adoptan las burbujas ecológicas individuales y de grupo según la clase de turistas y las actividades que se programen para cada caso.

El cálculo de la capacidad se obtiene de la siguiente manera:

Capacidad = dimensión del área

Estándar de las 3 capacidades

Luego se debe calcular el total de visitas diarias así:

Total de visitas = capacidad de x coeficiente de

diarias carga rotación

Donde el coeficiente de rotación se determina mediante:

Coeficiente de rotación = tiempo de apertura del servicio

Tiempo promedio de una visita

CAPACIDAD DEL PAISAJE.

Tipo de capacidad

Tipo de uso

Factores

Material

Uso restringido

Uso intensivo

Condición geográfica

Seguridad del turista

Ecológica

Uso restringido

Uso intensivo

Efectos de dilución

Ambiental

Psicológica

Uso restringido

Uso intensivo

Burbuja ecológica

Actividades programadas

LINEAMIENTOS ESTRATÉGICOS PARA LA PLANEACIÓN DEL ECOTURISMO

TURISMO SOSTENIBLE.

Su significado es hacer un uso permanente del recurso sin que éste se deteriore. El término sostenible o sustentable se refiere también a que sea ecológicamente sensato, económicamente viable y socialmente justo.

Este nuevo término, aplicado al ecoturismo, implica, para su desarrollo turístico, que debe tomarse en cuenta a la base social, que debe ser dueña del recurso. De esta forma, además de realizar un desarrollo que nos ayude a conservar la zona, estaremos contribuyendo a elevar el nivel y la calidad de vida de la población local, de donde saldrán los operadores de la industria turística.

El principio de la sustentabilidad radica en que la base de renovación de los recursos naturales nunca será menor que la utilización y en su caso, explotación de los mismos.

Los pobladores originarios de los sitios turísticos deben participar en los proyectos de desarrollo de turismo sustentable, ya que por elemental justicia, ellos deben organizar, edificar y operar, con la adecuada asesoría, el uso sostenible de los recursos naturales. El uso racional de la naturaleza es una de las alternativas para diversificar las actividades en las comunidades indígenas y combatir así la pobreza. Es paradójico que, en Bolivia, los asentamientos humanos más pobres se ubiquen en las áreas donde los ecosistemas son los de mayor biodiversidad.

"Nuestra actual insensibilidad respecto a la naturaleza es increíble. Un terremoto, la visión de casas destruidas, la ruina de un edificio antiguo, iglesia, la negligencia en el cuidado de los viejos manuscritos, todo esto nos enternece, nos conmueve o nos indigna. Son todas heridas que golpean directamente al hombre.

No nos impresiona del mismo modo el incendio de un bosque, o la construcción de una autopista en medio de una jungla, hasta nos da sensación de poder. Todo lo que daña o ultraja lo que nosotros hemos construido, el producto de nuestras manos, nos hiere, y en cambio nos es indiferente el daño inferido a lo que ningún hombre construyó, la naturaleza, porque la consideramos solo un recurso a disfrutar, a transformar".

Alberoni, F. 1982. El árbol de la vida.

PLANEACIÓN Y DISEÑO ARQUITECTÓNICO PARA EL TURISMO ECOLÓGICO.

Las instalaciones turísticas que estamos acostumbrados a ver desde los inicios del diseño de hoteles y, posteriormente, en el de centros turísticos, son por lo general estructuras verticales con formas exteriores que la moda arquitectónica del momento va imponiendo. Son edificios iguales en todo el mundo sin importar clima, idioma, color, historia e inclusive género de arquitectura. Hoteles que podrían ser hospitales o edificios habitaciones.

Hasta 1997 no existían normas o proyectos para diseñar y construir infraestructura física para el ecoturismo. En los casos aislados donde se han propuesto instalaciones para el turismo ecológico, han sido los propios arquitectos y diseñadores los que han establecido, conforme a su propio criterio, la congruencia de las infraestructuras turísticas con el medio ambiente.

Independientemente de las obligadas manifestaciones de impacto ambiental, que se aplican por igual si se trata de turismo ecológico o convencional, es necesario que la autoridad competente dicte normas y reglamentos que señalen con claridad los lineamientos de diseño en las instalaciones de ecoturismo.

NORMAS DE DISEÑO PARA PROYECTOS ECOTURÍSTICOS.

NORMAS GENERALES: En las instalaciones de infraestructura acoturística, como las hoteleras, las recreativas, las comerciales y las de apoyo, las construcciones no deben dominar el paisaje ni el entorno donde se ubican, sino estar en concordancia con el medio natural. Como ejemplo, podemos mencionar la restricción en altura, que no debe rebasar la cota superior de la copa de los árboles en cada sitio.

La geometría arquitectónica deberá ser acorde al sitio donde se ubica el centro turístico, es decir, no debe copiar ni importar formas arquitectónicas o estilos extranjeros para imponerlos, sólo porque en ese momento estén de moda.

El ecoturista desea llegar a un área natural afectada lo menos posible por la mano del hombre; quiere admirar ejemplos de la arquitectura autóctona, realizar actividades íntimamente ligadas a la naturaleza –lejos de todo aquello que signifique industrialización, asfalto, pavimento y vida urbana- por ello las instalaciones de infraestructura deberán ser mimetizadas, lo más posible, con el paisaje que las rodea. Esa es una labor que el diseñador debe realizar con base en su sensibilidad e información.

Los principales problemas a resolver en sitios alejados con 4:

  • Suministro de energía.
  • Suministro de agua potable.
  • Tratamiento de aguas negras.
  • Tratamiento de la basura.

Eventualmente, la climatización llegará a ser uno de los principales retos a vencer por el proyectista.

SUMINISTRO DE ENERGÍA:

  • Energía solar.
  • Energía eólica.
  • Energía hidráulica.

SUMINISTRO DE AGUA POTABLE:

  • Captación pluvial.
  • Uso óptimo del agua.
  • Tratamiento del agua.

TRATAMIENTO DE AGUAS NEGRAS:

  • Uso de sanitarios secos.
  • Uso de plantas de tratamiento.

TRATAMIENTO DE LA BASURA:

  • Basura orgánica.
  • Basura inorgánica.

CLIMATIZACIÓN NATURAL.

ECOTECNOLOGÍAS.

ECOTURISMO EN PARQUES NATURALES.

La ecología aplicada tiene como finalidad el conservar los recursos naturales, utilizando medidas de prevención y protección, como la reforestación, el control de la caza y pesca, y otro conjunto de restricciones tendientes a la preservación de áreas no tocadas por el hombre.

En 1870, un grupo de exploradores norteamericanos visitó el valle del río Yellowstone. Profundamente impresionados por las bellezas naturales, los exploradores promovieron una serie de principios de conservación. Su tarea culminó, en 1872, con la declaración del primer parque nacional en el mundo, por parte del Congreso de Estados Unidos de América. Esta nueva figura sirvió para satisfacer la necesidad de proteger y conservar paisajes naturales únicos, para beneficio de las siguientes generaciones. Hoy, el Yellowstone es un sitio turístico visitado por miles de ecoturistas.

Posteriormente, siguiendo este ejemplo, fueron creados otros parques, como el Royal Nacional Park de Australia (en 1886), el Tongariro Nacional Park de Nueva Zelanda (en 1887), el parque nacional de Suiza (en 1914) y numerosos parques más en África, Asia y América.

El turismo ecológico se está convirtiendo, hoy en día, a nivel mundial, en una actividad cada vez más popular. El ecoturismo genera ingresos aplicables tanto a la economía local como a la regional, y crea una mayor conciencia de la importancia de la conservación, tanto entre los habitantes, como entro los visitantes. El peligro está en que, al aumentar el turismo, aquellos atractivos –por los que, en un principio, fue generado el desarrollo turístico- resulten destruidos. Por lo tanto, desarrollar sabiamente el ecoturismo plantea un gran reto.

PARQUES NATURALES.

En la mayoría de los países en vías de desarrollo, los parques naturales pueden ser explotados con fines de ecoturismo; sin embargo, pocos son los que cuentan con la infraestructura mínima adecuada para mantener el turismo ecológico. A la fecha, en Bolivia, aún no hay medios adecuados para poder recibir dinero de quienes visitan los parques. Estos carecen de guías con conocimientos elementales sobre los ecosistemas locales, por lo que se pierde la oportunidad de que el visitante aprenda algo sobre ecología o conservación de los recursos naturales. Tampoco cuenta con información básica ni servicios (de alimentos ni de alojamiento). Por lo anterior, las numerosas y significativas oportunidades de captar recursos para mantenimiento del parque y la generación de empleo para la gente local, son desperdiciadas.

Además de lo anterior, la mayoría de los agentes de viajes y operadores de giras no han establecido, con sus contrapartes, las relaciones necesarias para promover el turismo ecológico y no existe todavía una forma de asegurar que una parte de los ingresos derivados del ecoturismo sea captada por los parques.

Todavía no se realizan las evaluaciones de impacto ambiental y la determinación de la capacidad de carga de las áreas protegidas.

POLÍTICAS DE TURISMO.

En Bolivia, la política de turismo ha estado basada en los enfoques tradicionales. Sin embargo, esta tradición empezó a cambiar, a partir de que las autoridades ecológicas voltearan los ojos hacia las zonas protegidas, debido a la demanda cada vez mayor de turismo ecológico en áreas naturales.

  • Con el ejemplo de LAS RESERVAS FORESTALES DEL SUD DEL BENI

En consecuencia, la información existente es insuficiente para los visitantes que pretenden realizar ecoturismo, o turismo de aventura, científico, de investigación, o de contemplación de la naturaleza.

ECOGUÍAS DE TURISTAS PARA

RECORRIDOS EN EL CAMPO.

Para impulsar adecuadamente el turismo ecológico se deberá contar, en todo el país, con guías que tengan un mínimo nivel de conocimientos, para poder conducir a los visitantes. Para ello deberá cumplir con los siguientes requisitos:

Haber tomado por lo menos 100 hrs. de cursos sobre manejo de turistas en áreas naturales protegidas, reservas ecológicas, parques nacionales ; además, deben poseer un conocimiento de los valores del turismo tradicional de la región donde desempeñan su trabajo de conducción de grupos de visitantes.

Debe conocer como mínimo, información suficiente sobre los siguientes temas:

  • ECOLOGÍA: Definición, conceptos generales, interrelación con el turismo y su importancia.
  • ECOSISTEMAS: Definición, ecosistemas más importantes, cómo funcionan, cuáles son los más significativos de la región donde llevan a los turistas.
  • LEGISLACIÓN AMBIENTAL: Orígenes, objetivos, leyes relacionados con el turismo, evolución del derecho ecológico.
  • GEOGRAFÍA: Aspectos geográficos del país y de la región; geografía política, historia, geografía física y humana, interpretación de planos, cartas topográficas, terrestres y marinas.
  • INTERPRETACIÓN AMBIENTAL: Conocimiento del medio ambiente donde se guía a los grupos, clima, árboles, flora, fauna, florística, insectos, aves, reptiles, mamíferos y todas las especies de la región.

TÉCNICAS DE EXCURSIONISMO Y

CONDUCCIÓN DE GRUPOS.

CAMINATA Y CAMPAMENTO: Depende del clima y condiciones topográficas. Requieren el equipo necesario, indumentaria y entrenamiento mínimo, así como alimentación y preparación de alimentos en las excursiones.

GUÍAS EN TURISMO ECOLÓGICO.

Los conductores, informadores y guías del turista aparecieron desde épocas antiguas y su oficio evolucionó, hasta nuestros días, como una profesión necesaria para apoyar al turismo masivo. Los guías tuvieron su origen en el siglo XIX en Italia; los conductores de turistas eran conocidos como "cicerones" por su elocuencia, que hacía recordar a Cicerón en el Senado Republicano.

El guía y el turista se unen por una relación de servicio que, generalmente, es muy corta. Tanto, que en la primera hora, el guía debe resolver todos los recelos del turista, para evitar tensiones e incompatibilidades personales. La profesión de guías de turistas entraña numerosos problemas de responsabilidad social, relaciones con agencias de viajes, restaurantes, hoteles y centros nocturnos. La intromisión de guías improvisados, sin adecuada información ni entrenamiento, es común en varios sitios turísticos del país, lo que tiene consecuencias negativas en la industria en general.

INFORMACIÓN QUE DEBE SER PROPORCIONADA AL TURISTA Y CONDUCCIÓN DE GRUPOS.

  • Posibilidades de riesgo por quemaduras de sol, exceso de frío o calor, deshidratación, picadura de animales venenosos, ataques de insectos; es conveniente advertir sobre todos los riesgos posibles.
  • Indicaciones sobre que hacer con la basura.
  • Indicaciones sobre cómo encender una fogata, cómo usar lámparas de gasolina y estufas portátiles para cocinar.
  • Instrucciones para el funcionamiento del campamento y el reglamento que deberá seguirse para evitar accidentes.
  • Información clara y detallada sobre los posibles riesgos durante el recorrido y cómo deberá actuarse en caso de emergencia, ofreciendo una o dos alternativas al programa original.
  • El guía llevará el botiquín adecuado y el reglamento dependiendo de la actividad por realizar, así como un diario de viaje para anotar y registrar los viajes.
  • El guía no le suministrará al turista medicamento que requieren prescripción médica.
  • Los turistas deberán llevar contenedores domésticos irrompibles para transportar combustible. Las estufas, lámparas, o aparatos que funcionen por medio de combustibles sólo podrán ser operados por el guía.
  • Durante el viaje, el agua potable, proveniente de fuentes naturales, deberá ser tratada antes de su consumo.
  • Dependiendo de la actividad, el guía proporcionará una guía a los turistas indicando una lista de equipo apropiado para los sitios, ambientes, climas y culturas que se visitarán.

PRESTACIÓN DE SERVICIOS DE GUÍA.

El guía proporcionará al turista información sobre los recorridos que se realizarán, señalando la obligación de colaborar con la conservación de la naturaleza y el patrimonio histórico.

Establecerá también una ética normativa del viaje, incluyendo normas de comportamiento. Deberá portar los permisos correspondientes para cuando deba mostrarlos a las autoridades competentes, cumpliendo con las normas del Instituto Nacional de Ecología para visitar áreas protegidas.

Advertir a los turistas de las prohibiciones de compra o extracción de productos elaborados con especies protegidas, y que el contravenir estas disposiciones los hace acreedores a sanciones.

El guía tendrá la obligación de reportar a las autoridades competentes las conductas ilícitas de los turistas que afecten extraigan o dañen valores biológicas, paleontológicas, minerales, culturales o naturales.

GUÍAS DE ECOTURISMO EN CIUDADES.

Los conductores e los turistas urbanos deberán estar capacitados en aspectos históricos, técnicos, artísticos y ecológicos que, por lo general, no se tocan en los cursos de capacitación para guías de turistas.

Como ejemplo de algunos temas que deberían conocer los guías, que son de gran interés para quienes visitan la ciudad de BOLIVIA, podemos mencionar la formación del Valle de BOLIVIA, con lo que se puede realizar incluso excursiones insólitas.

ESTRATEGIAS PARA PLANES TURÍSTICOS.

Todo proyecto que pretenda poner en marcha un plan real y creíble de turismo ecológico, deberá evaluar, antes de abordar los problemas de diseño de infraestructura: los productos ecoturísticos y los programas de actividades para los visitantes. Y deberá realizar un estudio de estrategia y desarrollo del propio bien.

El estudio de estrategia es necesario para conocer las características del mercado de la región y las instalaciones turísticas existentes. Es necesaria, también la identificación de la capacidad de la zona para desarrolla turismo ecológico, cultural y de aventura.

Posteriormente a la realización del trabajo antes descrito, será necesaria una valoración de los proyectos propuestos, en la que se haga un análisis detallado que permita establecer la estrategia para realizar proyectos.

Para ello, es necesario evaluar, en el sitio, las posibilidades de los planes ecoturísticos, con la intervención de las autoridades municipales y federales.

ECOLOGÍA, TRADICIÓN E IDENTIDAD.

Reflexiones sobre un turismo verdadero.

(Lectura de una conferecia dictada por el arq. Deffis Caso, 1994).

EL HOTEL URBANO CONVENCIONAL.

Hoteles Urbano-Convencionales

En reciente publicación especializada, Albert Bangert y Otto Rie Woldt clasifican los hoteles en seis diferentes tipos:

  • Hoteles de diseñador.
  • Hoteles salón.
  • Hoteles de arte.
  • Hoteles atrio.
  • Hoteles de vacaciones.
  • Hoteles de fantasía y recreo.

PROPUESTA DE DESARROLLOS ECOTURÍSTICOS.

Simultáneamente, habrá que realizar estudios de impacto ambiental para determinar la capacidad de carga biológica del sitio y establecer la capacidad del atractivo. Esto significa que hay un límite en el número de visitantes que un lugar determinado puede recibir para seguir conservando el atractivo que lo hace turístico, y para que la capacidad de soporte de sus ecosistemas no se rompa.

El turismo convencional inducido a no tener un límite de turistas que puede recibir: entre más lleguen es mejor, ya que de eso se trata; cada turista representa una determinada cantidad de dinero que es importante no dejar de recibir.

Este proceso d acumulación no tiene límite, e inclusive, se llega a planear que la principal atracción sea la gran concentración de gente en la playa, la alberca o la discoteca.

La gran diferencia, entre el turismo inducido y el ecológico, es que éste último tiene, siempre, un límite para la recepción de visitantes en el lugar que se procura preservar, y ese límite es la capacidad de carga biológica, lo que podría definirse como: el nivel superior de utilización permanente que puede soportar un ecosistema, más allá del cual se desestabiliza y destruye. Con esto entendemos que el número de que diariamente utilizan y transitan por un sitio, pueden llegar a desestabilizar el ecosistema y destruirlo, si la afluencia es numerosa y frecuente.

Los atractivos, independientemente de su jerarquía, tienen una capacidad limitada para generar visitas. Por ejemplo: Una playa tiene un área limitada donde puede estar, a la ves, un número máximo de personas. Cuando este número de visitantes es rebasado, se rebasa el límite de la capacidad soportante del atractivo y la situación del turista se torna incómoda. El atractivo natural se deteriora y su calidad se pone en peligro.

Las estrategias para planes ecoturísticos deben tomar en cuenta, para sus estudios de factibilidad, tanto la capacidad de carga biológica, como el límite de la capacidad soportante del atractivo natural que es consecuencia del flujo de personas.

Las Cuencas y Los Lagos

La mente es como un lago. Cuando las aguas están tempestuosas, el oleaje y la turbiedad impiden ver el fondo.En cambio, cuando las aguas del lago están serenas, es posible ver las rocas y troncos del fondo, junto a los peces, fundirse en una sola imagen con las nubes y aves que vuelan en el cielo.

Atributos y Cualidades Ecológicas de los Lagos

El lago con su límite bien marcado es uno de los ecosistemas mejor definidos de la tierra. Es así como puede compararse a una isla en que el sistema natural dentro de su costa es relativamente independiente de los sistemas exteriores circundantes.

Si son suficientemente antiguos geológicamente, tienden a hospedar una biota altamente calificada.

En términos de flujo bio/geo/hidrológico de materia orgánica e inorgánica en cambio, los lagos son enteramente dependientes de su entorno y sistemas circundantes.

El agua entra al lago desde sus áreas de atrapamiento, drenada por sus cauces que conforman la cuenca lacustre. Sin el flujo de agua y su asociado abastecimiento de materia orgánica y energía, los ecosistemas lacustres no podrían sobrevivir. Mantener esa delicada armonía que los hace cuerpos hídricos sanos y vivos.

Entonces los atributos o cualidades ecológicas y fisiológicas de un lago dependen en gran medida del medioambiente natural, la población humana y su actividad en el área de atrapamiento.

Origen de los Lagos

Para ver el gráfico seleccione la opción "Descargar" del menú superior

Hidraulicidad de los Lagos

Significación de la dinámica de las Aguas en los Cuerpos Lacustres

En términos hidrológicos, el balance hídrico de un lago está dado por la diferencia entre los afluentes de todo tipo al mismo tiempo y las diversas pérdidas producidas.

El ingreso del agua a un lago proviene de varias fuentes:

  1. Precipitaciones directas sobre la superficie del mismo. Este factor reviste particular importancia en el caso de los grandes lagos.
  2. Aguas superficiales provenientes de la cuenca de drenaje. La cantidad de agua de escurrimiento que llega a un lago es sumamente variable y depende de la morfometría, de la naturaleza de los suelos y de la cubierta vegetal de la cuenca de drenaje. De gran relevancia resultan asimismo los patrones de precipitación: un alto escurrimiento superficial puede tener su origen en el desarrollo de fuertes lluvias durante un período de tiempo relativamente corto con, una elevada carga de nutrientes debido a la erosión de los suelos.
  3. Infiltración de aguas subterráneas por debajo de la superficie de lago. Esta es una de las principales fuentes en el caso de lagos formados por actividad glaciar sin drenaje superficial o de aquellos localizados en cuencas rocosas. El agua subterránea puede entrar al lago también en estos casos, a través de manantiales perfectamente definidos.

La Estratificación Térmica y su Influencia en la Dinámica de los Lagos

Debido a las condiciones meteorológicas atmosféricas y estacionales, sea por el ingreso directo de aguas de precipitación o de escurrido, sea por derretimiento de nieves, sea consecuencia de heladas o de calurosos días soleados, las temperaturas del agua de los lagos varían continuamente, produciendo diferencias de densidad que influyen sobre la circulación vertical y la mezcla. La circulación general depende de la temperatura, y, por consiguiente, va ligada al clima de la región.

La comprensión y clasificación de los lagos en función de sus características de estratificación y mezcla, resultan decisivas desde el punto de vista biológico.

El conocimiento de la hidrodinámica lacustre favorece la comprensión de la ubicuidad del desarrollo de las distintas colonias biológicas que pueblan sus costas o que viven en sus aguas. Para tal fin resulta esencial alcanzar un acabado modelo de la forma de su cubeta y de los accidentes internos que ésta pueda presentar, como asimismo, la orientación, el modo y caudales con que ingresan sus tributarios y egresan sus emisarios.

Para conocer la forma de la cubeta de un lago, actualmente pueden realizarse precisas ¨topobatimetrías¨ con instrumentos geodésicos y ecosondas registradoras con los que uno puede determinar profundidades con precisa ubicación espacial sobre la masa móvil acuática. De la digitalización de dichos perfiles planimétricos pueden generarse vía ordenador modelos tridimensionales que despues permiten modelar simulando el discurrir del fluído dentro de la cubeta.

Numerosos autores se han interesado por la clasificación de los lagos a partir de sus características de estratificación y mezcla y los tipos fundamentales son los siguientes:

Lagos Fríos Monomícticos

En estos cuerpos acuáticos, la temperatura del agua superficial como profunda nunca supera los 4º C. Durante los veranos cuando el agua sobrepasa los 4º C, puede producirse una circulación vertical que genera la mezcla de las aguas. Este tipo de lagos se encuentran en las regiones polares o a gran altitud en los cordones montañosos.

Lagos Templados Dimícticos

En las zonas templadas, aquellos lagos suficientemente profundos tienen ciclos estacionales que alteran en la estratificación de sus aguas.

Durante los veranos, las aguas de las capas superiores se calientan más que las del fondo, consecuencia de la exposición superficial a la intensa y continua radiación solar resultante de la sucesión días despejados. Este factor origina una circulación de las aguas superficiales, las cuales no se mezclan con las del fondo. La diferencia de temperatura entre las aguas superiores y las profundas da origen a una zona intermedia denominada termoclina,que separa dos capas de agua bien diferenciadas:

  • la que está por encima de la termoclina que se denomina epilimnio, con aguas tibias y circulantes y
  • la capa profunda, por debajo de la termoclina que recibe el nombre de hipolimnio, abarcando las aguas frías, profundas y no circulantes.

En otoño, la temperatura desciende en el epilimnio hasta igualar a la del hipolimnio provocando la circulación total de las aguas del lago. Así se produce la mezcla de las aguas superficiales con las profundas. Durante el invierno se genera una estratatificación consecuencia del congelamiento superficial, mientras que las del fondo permanecen a 4º C. Esta temperatura corresponde al punto de máxima densidad del agua (3.98º C). Cabe considerarse que basta que una delgada monocapa superficial del lago descienda por debajo de esta temperatura para que los eventos de estratificación y mezcla se produzcan, no resultando imprescindible la presencia de hielo para que ello ocurra.

Durante la primavera la temperatura del epilimnio asciende, el hielo se funde o la temperatura superficial supera los 4º C y, al hacerse agua más pesada dado a que ha aumentado su densidad, desciende hacia el fondo provocando la subida de las aguas profundas. Así se establece una circulación total de las aguas con la consiguiente fertilización de las capas superiores por el arrastre de nutrientes en suspensión desde el fondo.

Este es el tipo de lagos que tenemos en nuestra región.

Lagos Templados y Subtropicales Monoícticos

En estos lagos la temperatura del agua superficial nunca baja a 4º C y en invierno no se hielan. La mezcla vertical de las aguas solo se puede producir durante la estación fría.

Lagos Tropicales Oligomícticos

La temperatura del agua superficial en este tipo de lagos oscila entre los 20º y 30º C, manteniéndose casi constante durante todo el año. El gradiente térmico es débil y el rango limitado por lo que se producen cambios poco notorios. La circulación vertical es irregular y rara vez es total.

Utilización de los Lagos y sus Cuencas

Los humanos utilizamos los lagos, reservorios y sus cuencas de drenaje de agua para:

  1. Producción de agua potable
  2. Generación de Energía
  3. Recreación
  4. Pesca
  5. Transporte
  6. Acuicultura
  7. Descarga de efluentes

Entonces de lo expresado deducimos el valor de los lagos como importante reserva de agua fresca, potable. Son recurso de lavado, agricultura y producción de energía. Proveen vía de transporte, oportunidad para la recreación y tristemente, un lugar para arrojar nuestros desperdicios.

Estado Ecológico de los Lagos - Concepto de Trofía

Los ciclos biogeoquímicos que ocurren en los lagos están determinados en parte por la carga externa del ecosistema lacustre desde la cuenca de drenaje dado a que los lagos son sistemas abiertos con entradas y salidas, con tributarios y emisarios.

"Un lago sólo puede ser ecológicamente estable mientras su área de atrapamiento de aguas se mantenga en buenas condiciones ecológicas".

Según Abhe y Rhode, la trofía de un lago se refiere a la velocidad con que la materia orgánica es provista al o por el lago en la unidad de tiempo. Se trata de una expresión que describe los efectos combinados de la materia orgánica provista al lago a partir de la producción autóctona y de fuentes alóctonas.

El concepto de "trofía de un lago" está relacionado con el metabolismo integral del ecosistema hídrico, determinado por el suministro orgánico otorgado por dos fuentes: la carga nutriente de la escorrentia de las cuencas tributarias sumada a la productividad propia del reservorio receptor.

La carga externa de nutrientes y materia orgánica es decisiva para la productividad de un lago, dentro de los límites que le imponen las condiciones climáticas, el tiempo de residencia, la tasa de renovación, etc., para distintas áreas en diferentes latitudes. Un incremento de producción vegetal implica una disminución de oxígeno en su masa de agua más profunda (el hipolimnio) lo que a su vez genera una liberación de nutrientes a partir de los sedimentos.

Esta provisión de nutrientes al ecosistema lacustre constituye lo que se denomina: la carga interna. Wollenweider(1968) fue el primero en formular criterios cuantitativos de carga para el fósforo y nitrógeno y las condiciones tróficas esperadas en los cuerpos de agua(concepto de la carga de nutrientes). Como el fósforo resulta ser habitualmente el factor limitante inicial para el crecimiento de las plantas, las aproximaciones y los modelos de carga cuantitativos se refieren en su mayoría, a éste elemento.

El equilibrio ecológico de un lago depende enteramente de estas fuentes de problemas y puede determinarse por el análisis de variables internas como el fitoplancton, los nutrientes y las concentraciones de peces.

Como veremos más adelante, el gran desafío de una gestión integral de cuencas consiste en lograr esos análisis, obtener, ordenar y lograr conclusiones a partir del estudio de esos datos, lo que permite determinar el estado de los lagos y sus cuencas, y así incidir con fundamento técnico en el campo de las decisiones, tendiendo a que se realicen acciones oportunas con el fin mantener y sostener dicho equilibrio (ej.: El lago Lacar de S.M. de los Andes, Neuquén.).

Ecosistemas de Agua Dulce

¨Estructura¨

A continuación se describen los componentes mas importantes que conforman la estructura de un ecosistema de agua dulce:

Componentes Abióticos

Los componentes abióticos son sustancias inorgánicas involucradas en los ciclos materiales.

Salinidad iónica total de las aguas superficiales.

La composición iónica de las aguas superficiales está dominada por cuatro cationes mayores (carga electropositiva): Calcio, Magnesio, Sodio y Potasio y cuatro aniones mayores (carga electronegativa) Bicarbonato, Carbonato., Sulfato y Cloruro. Estos son los que usualmente constituyen la salinidad total de las aguas dulces.

En lagos abiertos de zonas templadas, los iones calcio y bicarbonato son los que prevalecen, generalmente en la siguiente gradiente:

Cationes: Ca > Mg > Na > K

Aniones: HCO3 > SO4 > Cl

Hay sin embargo frecuentes desviaciones en estas proporciones en cuencas de drenaje con aguas suaves y materiales plútónicos basales. La conductividad específica es cercanamente proporcional a las concentraciones de los iones mayores y los cambios en la conductividad reflejan cambios proporcionales en la concentración iónica.

Tres mecanismos mayores controlan globalmente la salinidad de las aguas superficiales:

  • El Lavado erosivo de rocas,
  • la precipitación atmosférica y
  • la relación entre la precipitación y la evaporación.

Las aguas dominadas por el lavado erosivo de las rocas son usualmente ricas en calcio y bicarbonato. El clima, drenaje de cuenca y la composición del material rocoso tienen una influencia dominante en la composición del agua. Las áreas húmedas tropicales del Africa y de Sud América tienen agua de lluvia con composición iónica alta. La precipitación atmosférica domina la salinidad también tanto como poca lluvia y alta evaporación en regiones áridas y calientes.

Nutrientes y Elementos de Traza:

Entre las sustancias inorgánicas se encuentran nutrientes que resultan esenciales en la producción biológica. Las cantidades de nitrógeno y fósforo son ampliamente significativas para la productividad de corrientes superficiales y lagos. El Fósforo es por lo general el factor limitante para la productividad debido a su limitado y escaso abastecimiento natural.

Estos nutrientes mayores y numerosos elementos de traza o menores: hierro, manganeso, molibdeno y zinc, son de importancia biológica esencial pero no contribuyen sustancialmente a la salinidad total.

Compuestos Orgánicos:

Los Hidratos de Carbono, proteínas, sustancias húmicas, pigmentos, y vitaminas constituyen los principales componentes orgánicos del agua. Estos son generados por los procesos metabólicos dentro de las células de los tejidos biológicos y pueden jugar un rol importante en los ecosistemas acuáticos como materia orgánica extracelular disuelta, liberada por autólisis y excreción. La excreción de aminoácidos por el zooplankton puede ser temporariamente una fuente mayor de materia orgánica disuelta. Resultan relevantes las Enzimas libres (exoenzimas), como por ejemplo en el ciclo del fósforo que no puede ser comprendido sin la debida consideración acerca de las fosfatasas libres.

Régimen Climático

El patrón térmico determina el tipo de estratificación, mientras la luz permanece controlando la fotosíntesis. Por lo tanto, el clima es de gran importancia para los ecosistemas lacustres.

Componentes Bióticos

Los componentes bióticos constituyen lo que denominamos la "biomasa". Biomasa es la unidad de medida creada para expresar el peso de todos los organismos pertenecientes a una especie en particular o de todos los grupos presentes en una cierta unidad espacial de un ecosistema.

Los componentes bióticos de un ecosistema comprenden principamente dos grupos de organismos: los AUTOTROFOS y los HETEROTROFOS.

Los Autotrofos son aquellos que se alimentan por sí mismos no a expensas de otros organismos, manteniendo una productiva existencia en base a la disponibilidad de material inorgánico del ambiente. Estos organismos se llaman Productores por su capacidad de producir compuestos orgánicos complejos como proteínas, azúcares y grasas a partir de sustancias inorgánicas simples y fácilmente tomables del ambiente circundante.

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En todo ecosistema, los organismos autotrofos más comunes son las "plantas verdes" en ambientes terrestres y algas verdes en los ambientes acuáticos. El proceso de los cloroplastos o pigmentos clorofílicos en contacto con una determinada longitud de onda de la luz solar, hace que estos organismos cumplan con la reacción química de la fotosíntesis, capaz de transformar el agua y el anhídrido carbónico en glucosa. De dicho compuesto orgánico, y a través de complicadas reacciones químicas, se producen la células, sintetizando todos los compuestos que caracterizan a los seres vivos.

En los ambientes terrestres, estos organismos que cubren la tierra con un manto verde viviente, alcanzan gran tamaño en forma de árboles, mientras que en los ambientes acuáticos, conforman en mayor cantidad, masas de organismos principalmente unicelulares y microscópicos llamados algas.

El monopolio de la vida está fundado en estos organismos que por su capacidad de producir materia orgánica son llamados Productores o Autótrofos.

Entonces, en los cuerpos de agua, los Productores de materia orgánica son las algas verdes (fitoplancton) y plantas superiores (macrófitas) que a través del proceso de la fotosíntesis, producen la biomasa a partir de sustancias inorgánicas simples que toman del agua y del suelo respectivamente.

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Todos los demás organismos que se nutren a expensas de otros organismos, cuya superevivencia depende de la presencia de organismos autotrofos productores, de los cuales se nutren, son denominados heterotrofos o Consumidores.

Consumidores

Macroconsumidores

Los Macroconsumidores son el zooplancton y los peces que se alimentan de otros organismos o materia orgánica particulada (detritus).

Microconsumidores

Son organismos heterotróficos, principalmente bacterias y hongos, responsables de la degradación de los substratos particulados o disueltos, producidos por los procesos autotróficos o arribando de fuentes alóctonas. Entonces, desde un punto de vista trófico la biomasa puedeser separada en dos componentes: autotróficos y heterotróficos. Estos están ligados metabólicamente dentro de una cadena alimentaria.

¨Función¨

La estructura está concernida con el patrón y distribución de los componentes abióticos y bióticos.

La función está concernida con las tasas. Por ejemplo, no interesa solo la cantidad de fosfato inorgánico presente en un momento determinado, sino también sus tasas de renovación.

Se pueden determinar tasas en forma bastante sencilla por los mismos métodos que utilizamos para la determinación de concentraciones y biomasas. Los Rangos son esenciales para comprender la dinámica de los ecosistemas.

Un ecosistema puede ser analizado desde el punto de vista funcional en términos de lo siguiente:

1. Circuitos de Energía (todo proceso viviente está acompañado por transferencias de Energía)

2. Ciclos de Nutrientes: Ciclos biogeoquímicos de los nutrientes mayores.

3. Patrones de distribución y productividad de los organismos en el espacio y el tiempo.

4. Cadenas Alimentarias (Cadenas de pastoreo y de detritus)

5. Control. Cibernética, regulación del metabolismo.

El ecosistema es la unidad básica funcional en ecología, e incluye tanto organismos vivos como el ambiente abiótico. Ambos influencian las propiedades del otro.

La transferencia de Energía y la Madurez de los Ecosistemas

En cuanto a transferencia de energía, el total de la energía luminosa fijada en una planta en determinado intervalo de tiempo se denomina producción primaria bruta, y el resto que puede ser utilizada por los consumidores se llama producción primaria neta. El crecimiento de las plantas se puede medir como producción neta y se puede interpretar tanto como enegía aprovechada o como biomasa. Si entendemos este balance energético como un flujo dentro de la comunidad íntegra del ecosistema, incluyendo a los consumidores y a los descomponedores, descubriremos una nueva unidad de respiración sin la que sería imposible introducir otra fuente de producción.

En este balance energético total referido al ecosistema íntegro se observa que la producción neta es igual a producción bruta, realizada acerca de los organismos productores, restando la sumatoria de la respiración de todos los organismos sea autótrofos o heterótrofos.

La información que contamos a partir de esa ecuación, aplicada al balance energético de un ecosistema, es muy importante al fin de la evaluación del nivel de madurez del ecosistema evaluado. En efecto, cuando la respiración total es inferior a la producción bruta (realizándose de ese modo una efectiva producción neta) se denominará ecosistema en evolución. Esto significa que en un sistema ecológico de este tipo, existe la posibilidad de que los organimsos heterotrofos puedan disfrutar, los que tenderán a balancear la situación mediante un aumento numérico de la población animal presente.

En un ecosistema tal se verifica una " sucesión ecológica".

Cuando ocurre que la respiración iguala a la producción bruta estamos frente a un ecosistema maduro o CLIMAX. En un sistema climax, toda la energía fijada es utilizada, la producción neta desciende a cero, no queda ningún remanente de acumulación anual neta de material orgánico. El climax es teóricamente un sistema en equilibrio energético, que depende de su estructura para su continuidad en el tiempo.

De lo anterior resulta que el Ecosistema es una entidad, una estructura en continua evolución y tiende a la actualización de un equilibrio que todavía no puede ser considerado definitivamente estable.

La evolución de un ecosistema está determinada sustancialmente por una sucesión biótica, salvo algunos casos que determinan pocas modificaciones, sea del ambiente físico, sea del flujo energético, favoreciendo la instalación de nuevas comunidades siempre más especializadas en la utilización completa del recurso ambiental.

Esto significa que la comunidad de productores tenderá a optimizar su aprovechamiento de luz, agua, anhídrico carbónico, sales nutritivas; mientras la comunidad de consumidores y descomponedores tenderán a adquirir una complejidad tal, de ser capaces de aprovechar completamente los recursos energéticos ofrecidos por los productores.

A esta altura se puede comprender como una variación particular del clima puede desembocar en una carencia o sobrepoblación fuera de lo común, incidiendo drásticamente sobre la comunidad y consecuentemente en la estabilidad de un ecosistema maduro.

El Edificio Trófico

A partir de los conceptos expresados, en resumen, desde el punto de vista funcional, los ecosistemas acuáticos están organizados en una red trófica que asegura la transformación de la materia mineral y orgánica, a través del régimen alimentario de los organismos que lo habitan.

Esta transformación pasa por dos etapas esenciales:

  • la asimilación por los organismos y
  • la descomposición de esos organismos luego de su muerte

Los vegetales acuáticos clorofilianos tienen la propiedad de generar la materia orgánica de base carbónica de sus propios cuerpos, a partir de la síntesis del Anhídrido Carbónico gaseoso disuelto en el agua, con el aporte energético externo de la radiación solar.

La reacción global que necesita de la luz y de los pigmentos en las células vegetales se escribe así:

6 CO2 + 12 H2O = C6H12O6 + 6 O2 = 6 H2O

Esos vegetales, autotróficos por el carbono, crecen gracias al sol, el agua y otros elementos nutritivos (nitrógeno y fósforo, etc. ) indispensables para su desarrollo, que toman del ambiente circundante.

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Ellos constituyen el primer nivel de la red trófica, llamados Productores; éstos son consumidos por organismos fitofagos o hervíboros, a los que se denomina consumidores primarios. Estos a su vez son objeto de una pedación por organismos llamados consumidores secundarios, y así...

En general, para un ecosistema dado, el número de niveles troficos es limitado, de 4 a 5.

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Un mismo organismo en el curso de su desarrollo puede cambiar de régimen alimentario y pasar de un estado de consumidor primario a uno de consumidor secundario, y a otro de terciario (CI, CII,CIII).

Las excretas producidas por estos organismos, al igual que sus cadáveres son transformados por los organismos que degradan la materia orgánica: las bacterias y hongos. Estos consumen oxígeno, y terminan descomponiendo esa materia orgánica para generar nuevos compuestos inorgánicos asimilables por los vegetales (nutrtientes ).

Consecuencias Ecológicas ligadas a la contaminación de agua

La agresión de los ambientes acuáticos depende de diversos factores: efluentes residuales de naturaleza (domésticos, agrícolas, industriales), bombeo de agua, corrección de los cursos de agua, embalse, estancamiento, sedimentación, descargas térmicas)

Con la acción de los efluentes residuales, la evolución de las condiciones ocasiona cambios muy rápidos en el ambiente, cualitativos y cuantitativos de la estructura del edificio biológico, requeridos para adaptarse a las nuevas condiciones del ambiente.

El ambiente es modificado y se vuelve inhóspito para un gran número de especies que desaparecen en un orden muy preciso, en función de su tolerancia a las variaciones de ciertos componentes del ambiente (mesológicos).

Consecuentemente un número limitado de especies con capacidad adaptativa a las nuevas condiciones del ambiente, proliferan. Globalmente, el edificio trófico se vuelve progresivamente más simple limitando su capacidad de autodepurar el ecosistema. Este proceso evoluciona en forma acelerada.

 

Cantidad de aportes producen efectos tóxicos o inhíben el crecimiento de las poblaciones biológicas, contribuyendo al enrarecimiento de los organismos, pudiendo conducir en caso extremo hacia un resultante sistema abiótico.

Así, sea cual sea la naturaleza de los deshechos considerados, los efectos de la polución sobre la estructura de la biocenosis acuática se traducen en todos los casos en una simplificación del edificio trófico.

Laguna de los Buenos Pastos, El Hoyo, Chubut.

Lagos de Regiones Templadas

Zonas de Agua Abierta

La zona limnética o pelagica de un lago está dividida en tres regiones: La zona trofogénica, que es el estrato o capa bien iluminado y más cálido donde prevalece la fotosíntesis de las algas o fitoplancton.

La zona trofogénica es definida como epilimnio, pero no es idéntica a éste. En lagos de aguas turbias, la alta absorción de la luz resultará de una alta concentración de fitoplancton, y la radiación disponible para la fotosíntesis no alcanzará los bordes más profundos del epilimnio, mientras que en lagos de aguas claras, esa radiación puede penetrar el epilimnio y partes superiores del hipolimnio. Entonces la frontera entre las zonas trofogénicas y trofolíticas está en función de la penetración de la luz. Es la profudidad de compensación donde la fotosíntesis es reemplazada por la respiración.

Para comprender más acabadamente al ecosistema lacustre, conviene describir cuáles son las zonas funcionales del componente biótico. En un lago se puede distinguir un estrato superior de agua llamado eufótico, que comprende todo el espacio de agua superficial a cuya profundidad, distinta de ambiente en ambiente, arriba la radiación solar en cantidad suficiente y con característica tal que permita el proceso de la fotosíntesis.

El estrato eufótico incumbe tanto a la zona litoral como a la zona pelágica

La zona litoral se desarrolla a lo largo de toda la línea costera delimitada al ancho de la profundidad a que alcanza el estrato eufótico.

Circundada por la zona litoral se encuentra la zona pelágica que se extiende por la restante superficie del lago con un espesor igual que el del estrato eufótico.

En lagos suficientemente profundos, donde la radiación solar no penetra hasta la máxima profundidad, hay una zona afótica donde la vida vegetal queda excluída.

Al fondo del lago yace un cuerpo más frío y quieto de agua, que es levemente afectado por la acción del viento - el hipolimnio.

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Laguna esteparia Pintura digital - Alejandro Barzi

Termoclinas

Entre epiliminio e hipolimnio, donde la temperatura cae velozmente con profundidad creciente, encontramos la termoclina (Birge 1897). Correspondiendo a la definición de Birge, la termoclina está limitada a una zona donde la temperatura cae al menos 1 Grado Centígrado por metro.

Ciclo Lacustre - Zonas y Red Alimentaria

Metalimnio e hipolimnio constituyen la zona trofolítica donde la respiración y la descomposición predominan. Especialmente el metalimnio es una zona con alta actividad bacteriana heterotrófica. Material orgánico producido en forma autotrofa en el epilimnio es descompuesto en el metalimnio por poblaciones bacterianas de alta biomasa y características metabólicas especiales.

En lagos estratificados de zonas templadas, entre el 80% y el 90% de la producción primaria es metabolizada en el metalimnio (estrato semifótico interfase entre estrato epilimnético e hipolimnético). Esta alta concentración de actividad microbial heterotrófica en el metalimio es causada por el enriquecimiento con materia orgánica particulada (MOP) en la gradiente de densidad entre las cálidas aguas del epilimnio y las frías aguas del hipolimnio.

La alimentación del zooplancton y la depredación por peces son partes de la cadena alimentaria, generando la transferencia de energía alimenticia a través de los distintos niveles tróficos.

Estos animales mayores en la ecología lacustre a su vez mueren y sus cuerpos caen al fondo componiendo un detritus de compuestos orgánicos que las bacterias del fondo, pertenecientes a otro nivel trófico, se encargan de descomponer para convertirlos en simples compuestos o elementos inorgánicos, que constituyendo la carga autóctona del lago, que tiende a retroalimentar -con nutrición mineral resultante de la descomposición de la materia orgánica sedimentaria- la producción autotrófica de fitoplancton, cerrando el ciclo.

A cada transferencia de un nivel al siguiente, entre un 80 y un 90% de energía potencial se pierde. Las cadenas alimentarias están interconectadas una a la otra en una forma muy compleja formando lo que denominamos Red Alimentaria, dónde la eficiencia de transferencia energética es baja, pero suficiente para mantener el metabolismo total del ecosistema.

Existen dos cadenas esenciales:

  1. La cadena alimentaria pastoril que comienza desde el fitoplancton, alimentando al zooplancton y luego a los peces como carnívoros superiores y,
  2. La cadena alimentaria del detritus que comienza desde la materia orgánica muerta (particulada o disuelta), la que es degradada de una forma muy compleja por microorganismos. Estos son excelente alimento para los organismos comedores de detritus, que a su vez son devorados por sus predadores. La complejidad global de las cadenas alimentarias todavía no es conocida al detalle. Aparentemente, pequeños nanoflagelados y ciliados juegan un rol importante en las interfases de las tramas alimentarias.

El impacto alimentario del pequeño zooplancton sobre las bacterias es inesperadamente alto. La consumición de bacterias puede tener el mismo orden de magnitud que la producción bacterial, la que por el otro lado puede ser tan alta como la producción autotrófica.

Zona Béntica y Bentos

La comunidad de organismos que convive en el fondo de los ríos y lagos se denomina bentos.

La zona béntica litoral se extiende desde la orilla hasta una profundidad donde plantas acuáticas enraizadas desaparecen. El bentos litoral esta compuesto de una gran diversidad de muchos grupos taxonómicos y especies con una producción anual considerable en contraste con zonas sublitorales más profundas.

Además la actividad microbiana heterótrofa en los sedimentos litorales es alta, por ejemplo: mediciones de potenciales heterotróficos indican una veloz renovación de la materia orgánica particulada o disuelta, lo que demuestra que la región litoral como la línea costera entre el área terrestre de atrapamiento y el ecosistema lacustre es de gran importancia para el metabolismo del lago.

Cadena Alimentaria

En la zona profundal de lagos templados profundos con estratificación estival nos encontramos con las siguientes condiciones: Temperatura casi uniforme a lo largo del año, cerca de 4 Grados Centígrados. El oxígeno es escaso o totalmente deprimido. El Sulfuro de Hidrógeno y Metano pueden estar presentes si los lagos son productivos (eutrófico). La fauna profundal es empobrecida bajo estas condiciones. Por el contrario, la zona profundal es una región de alta actividad microbial, conectada con el metabolismo íntegro del lago. En lagos oligotróficos el oxígeno está presente en todo el cuerpo de agua - incluso durante la estratificación del verano.

Se puede agregar que si se logra mantener el estado de su cuenca imbrífera, pueden mantenerse las condiciones para que las tasas de productividad lacustre se mantengan estables.

En resumen, a la subdivisión por hábitat se adapta, más o menos estrictamente, una subdivisión de los organismos acuáticos basada sobre las características fundamentales de adaptación, de comportamiento y modo de vida. Podemos reconocer tres grupos fundamentales:

El plancton, compuesto de organismos animales (zooplankton) y vegetales (fitoplancton) que viven principalmente en la zona eufótica. Se trata de una comunidad compuesta de organismos pertenecientes a diversos grupos sistemáticamente caracterizados, en general de dimensiones microscópicas y provistos de estructuras que facilitan su adaptación. En general no poseen medios de locomoción eficientes y siguen pasivamente el movimiento de la masa de agua que la hospeda.

El segundo grupo es el Bentos, que constituye una comunidad compleja sea desde el punto de vista sistemático o sea por su aditamentos funcionales, en estrecha convivencia con los sedimentos del fondo. En relación a las variadas características ambientales determinantes por el diverso tipo de sedimentos y de la calidad del agua vecina, esta comunidad presenta apreciables diferencias en respuesta a la profundidad. Podemos casi distinguir un bentos litoral, sublitoral, profundo y abissal.

Por último, el grupo constituido por la fauna íctica, que puede ser indicada con el nombre de nekton, en el cual van incluidos todos los otros organismos animales que como los peces, están en posición de cumplir transferencias autónomas.

Sintetizando los conceptos vertidos, en términos generales podemos describir dos caminos en una red alimentaria desde el fitoplancton productor, a su alimento básico que son los nutrientes inorgánicos:

  1. el alóctono que depende de la carga presente y ezcurriente de su cuenca de alimentación y,
  2. del ciclo de descomposición bacteriana bentónica del detritus de materia orgánica finamente particulada ingresante desde sus tributarios , de los cadáveres de zooplankton y peces, en resumen todo aquello que, como compuestos orgánicos son degradados en nutrientes inorgánicos, retroalimentando así la producción algal.

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Ecotonos

Las costas de los lagos son tan importantes para los lagos como lo son las membranas para las células, la corteza para las plantas o la piel para los animales.

La costa es un filtro para deshechos y descargas indeseables hacia el lago y una zona amortiguadora, que reduce los impactos que inciden desde el entorno del lago.

La costa entonces puede considerarse como zona de protección. "La conservación de las condiciones naturales de la costa juega un papel determinante en la gestión de Lagos".

La costa es un "ecotono" - es decir zona de transición entre dos ecosistemas diferenciados -, en este caso:

  1. el lago, la hidrósfera lacustre y,
  2. los ecosistemas terrestres o litósfera que lo rodea.

Podemos por ejemplo, pararnos con un pié en el agua y el otro en la costa y comprobar que pisamos dos ecosistemas radicalmente diferentes conteniendo muy distintas condiciones y comunidades.

Las especies se reemplazan en forma relativamente abrupta debido a esta gradiente en factores ambientales. La naturaleza ha desarrollado zonas de transición o "ecotonos" entre ecosistemas para resolver la transición en forma relativamente suave. Los "ecotonos" pueden considerarse zonas de amortiguación entre ecosistemas. Lagos con costas sobreexplotadas y con zonas de amortiguación/transición reducidas son más vulnerables a alteraciones en el medio ambiente lacustre

Las zonas de la costa

Los lagos pueden ser zonificados de acuerdo a la profundidad y al tipo de vegetación que se desarrolla en el curso del tiempo en zonas de agua dulce.

El ecotono entre el agua y la tierra - la costa - consiste en cuatro zonas, la supralitoral, la eulitoral, la infralitoral y la litoral profundal.

La zona inmediatamente por sobre el límite del agua contenida se denomina zona supralitoral.

Esta zona aunque no se encuentra sumergida, está expuesta a la acción de las olas a lo largo de las márgenes de los lagos en días ventosos. Los lagos pueden estar expuestos además de la acción de las olas, a variaciones de nivel de agua que determinan el eulitoral, lo que implica que la zona supralitoral es variable a lo largo del tiempo.

El resultado de la acción de las olas y del subsecuente efecto abrasivo en las costas de arena y de guijarros indica que la vida puede ser escasa en esa zona. Ciertas plantas macrófitas emergentes, algas y animales pueden tolerar tales condiciones.

Sin embargo los ecotonos tienen generalmente una alta diversidad debida al llamado "efecto de borde". La razón principal para esto es simple, Donde un ecosistema terrestre, por ejemplo un bosque, se confunde con un lago, algunas especies características de ambos ecosistemas se pueden encontrar una al lado de la otra.

Desde el límite del agua hasta una profundidad de unos pocos metros está la zona infralitoral. Está dominada por macrófitas emergentes o sumergidas.. La vida en esta zona depende mucho de la vegetación que esté presente y es la zona más productiva del lago rica en plancton. Frecuentemente se constituye en un ejemplo típico de "efecto de borde" con una alta diversidad de formas de vida, diversidad más alta que la zona supralitoral o que la zona pelágica o de agua abierta. Los lagos poco profundos pueden ser monozonales

La vegetación resulta muy beneficiosa para la fauna que prospera en esa zona. Sirve como sustrato a muchos organismos acuáticos y como lugares de cría para caracoles, insectos y pájaros. Aún las áreas con escasa población vegetal pueden reducir la acción de las olas en la zona, lo que a su vez minimiza la turbiedad. Otra característica importante es la producción de oxígeno por la actividad fotosintética de las hidrófitas sumergidas.

Debajo de la zona infralitoral, se encuentra una zona de transición, la litoral profundal con algas y a veces musgos. Finalmente es seguida por la zona profundal que carece de organismos fotosintéticos.

La filtración y la erosión en la zona de transición

Se ha encontrado que las zonas de transición (principalmente las zonas supralitoral y litoral) remueven los materiales orgánicos e inorgánicos del agua que fluye a través de ellas.

Tienen muchos atributos que influyen en las sustancias químicas (naturales o artificiales) que circulan por esas zonas(Sather y Smith, 1984). Este efecto es más pronunciado sobre la materia particulada, la cual es removida casi completamente en la zona de transición, suponiendo que esta sea lo suficientemente extensa y se mantenga bajo las condiciones naturales. Es obvia la importancia de la zona de transición al reducir la cantidad de materia en suspensión que llega al agua abierta (aguas limnéticas) transportando sustancias tóxicas o nutrientes.

La Erosión es el transporte y la disgregación de suelo. Un área de erosión intensa implicará una carga elevada de materia particulada a los ecosistemas acuáticos adyacentes.

La cantidad de materia particulada que ingresa en la zona de transición a causa de la erosión depende de la siguiente variedad de factores:

  • la pendiente de los terrenos aledaños (morfología del terreno);
  • las características del suelo, particularmente su composición litológica y química, la distribución por tamaño de las partículas.
  • la cantidad y distribución de las precipitaciones(condiciones climáticas) la vegetación del terreno
  • el uso de la tierra incluyendo las actividades industriales y agrícolas. La construcción de caminos que tiende a tener un gran efecto en los lagos, especialmente si no se toma el cuidado de reducir la erosión;
  • la gestión y el uso del agua.

Por otro lado, la composición química de la materia particulada que ingresa en la zona de transición por la erosión también depende de cantidad de factores y los más importantes son:

  • las condiciones climáticas,
  • las características del suelo,
  • la vegetación del terreno,
  • la densidad de población del área,
  • el uso de la tierra, la interacción del tráfico y
  • la legislación ambiental local.

La filtración de la materia en suspensión implica que los nutrientes, la materia biodegradable y la materia tóxica es absorbida sobre su superficie y por lo tanto permanece en la zona de transición.

La conservación y protección del estado lacustre depende del conocimiento aportado por la cuantificación del ingreso de materia particulada en la zona costera, la determinación de la calidad del agua y el destino de esa materia.

Las características del área costera del lago están en estrecha relación con la calidad del agua.

Los humanos generamos severos impactos sobre las costas y estas a su vez generan impactos sobre el hombre, por lo que se desemboca en la reflexión de la importancia de formular y encausar el planeamiento de las costas en estricta relación al estado del lago, su labilidad, las características geográficas y naturales de su cuenca de drenaje.

Los humanos debemos entender, conocer y utilizar los conceptos de "ecotono" al diseñar interfases entre el asentamiento poblacional y la naturaleza. Desafortunadamente, es práctica común, en países subdesarrollados, construir casas, hoteles e industrias cerca a la línea costera. Bajo tales circunstancias, las emisiones que provienen de esos asentamientos humanos son transferidas directamente al ecosistema lacustre. Si la zona de amortiguación/transición o ecotono fuera debidamente conservada y mantenida, las emisiones serían, al menos, en parte absorbidas en el ecotono antes de llegar a la hidrósfera.

Lograr conservar y mantener las costas sanas, armoniosas y limpias, considerándolas como verdaderos amortiguadores de la transición entre la tierra y el agua, es el principal camino para velar por la salud de nuestra cuenca y un enorme desafío para toda la comunidad de la comarca.

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Diferencia Básica entre los Ecosistemas Terrestres y Acuáticos

Como lo señalamos antes, los ecosistemas acuáticos y terrestres tienen básicamente la misma estructura y función, pero hay una sorprendente diferencia: Los productores de la hidrósfera pertenecen en su mayor parte al fitoplancton y son casi exclusivamente algas unicelulares. Su ciclo de vida y tiempo de renovación (relación entre biomasa y producción) es medido en término de horas o días.. Los productores en la litósfera son principalmente plantas mayores con una alta biomasa y largo tiempo de renovación: En los bosques la renovación es medida en años. La diferencia entre estructura y función de la hidrósfera y la litósfera es apreciable en la siguiente tabla:

Fitobiomasa estimada en litósfera e hidrósfera (ecosistemas terrestres y acuáticos (Walter, 1976)

area biomasa produccion anual

mill de Km2 diez mil mill. de Toneladas.

Litosfera 149 2.000 150

Hidrósfera 361 2.8 60

La relación de biomasa entre litósfera e hidrósfera es de 700:1, mientras que la relación de productividad es sólo de 2.5:1. Esto significa que la productividad específica (productividad por unidad de biomasa) en los ecosistemas acuáticos es mucho mas alta que en los terrestres.

Los Destructores de las Corrientes de Agua

Los destructores de las corrientes de agua y las fuentes o causas de los problemas que ocurren en las cuencas lacustres por acción del hombre son:

  1. Descarga de residuos orgánicos biodegradables
  2. Descarga de efluentes cloacales que utilizan oxígeno.
  3. Polución no puntual por nutrientes agrícolas
  4. Agentes infecciosos.
  5. Agentes tóxicos y pesticidas.
  6. Descargas Minerales consecuentes de la extracción minera o de la erosión por desertificación.
  7. Acumulación de Sedimentos y cieno.
  8. Descargas térmicas.
  9. Derrame de Hidrocarburos.
  10. Acidificación de suelos por forestación con foráneas y lluvias ácidas producidas por contaminantes atmosféricos: SO2 y NOx.
  11. Canalización y Represas

Para poder combatir contra estos enemigos de la salud de la naturaleza -que reside en la pureza de sus aguas- existen sinnúmero de estrategias, sin embargo debemos admitir de antemano que la corriente de los acontecimientos para ciertos lugares de este planeta, indican que la batalla global parece crecientemente perdida.

Sin embargo, donde todavía queda la oportunidad de saciar la sed con aguas prístinas de torrente o vertiente, la batalla no ha terminado y, posiblemente con la creciente conciencia de las generaciones venideras, sea quizá posible minimizar, mitigar y reorientar el modelo de progreso/consumo actual que genera demasiados residuos y efluentes, como demasiadas incursiones desordenadas depredando los ambientes naturales.

Por último y para resumir el universo de conceptos que hemos vertido en relación a las cuencas lacustres, a continuación cerramos este capítulo con los ciclos esenciales que determinan el flujo de las aguas.

Los Ciclos dentro de una Cuenca

El Ciclo Biogeoquímico

Comparemos el universo químico dentro de una cuenca con las cuentas y finanzas de la economía.

Si pudiéramos ver los átomos y las moléculas, cada cuenca aparecería como un enorme banco biogeoquímico.

Algunos elementos y compuestos van a estar en depósitos de seguridad, otros flotando libres como moneda corriente. El Ciclo Biogeoquímico describe los cambios que ocurren el la cuenta bancaria de una cuenca como el ciclo de oferta y demanda describen los cambios en las cuentas de la economía..

Los escurrimientos químicos mayores ocurren por el flujo de corrientes superficiales, erosión, evaporación, percolación profunda dentro de la roca basal, migraciones de animales y el viento.

Los "fondos" erogados de depósitos de las cajas de seguridad dentro de la cuenca incluyen compuestos químicos que son lixiviados, soplados por el aire y erosionados por el agua desde el almacén mineral de los suelos; o aquellos que son liberados por la excreción animal y microbios que defijan los compuestos nitrogenados.

Los compuestos químicos depositados en la Cuenta de la Cuenca vienen de la precipitación (lluvia, nieve, polvo), de la fotosíntesis vegetal fijando el nitrógeno atmosférico y de la inmigración de animales.

La suerte de los químicos liberados dentro de la cuenca dependen de lo que esté aconteciendo. Una molécula nutriente liberada por una bacteria puede ser absorbida por una raíz próxima o, si está lloviendo, lavada hacia un arroyo, o bien puede reaccionar con otro químico en el suelo.

El Ciclo Hidrológico

Durante la continua circulación de las aguas desde el océano volando en la atmósfera, fertilizando suelos, temporariamente fluyen o descansan en algún sitio de la cuenca. Esos sitios de donde ocurre ese almacenaje temporario incluyen la copa de los bosques, el manto de hojas y hojarasca, la superficie del suelo, el tejido vegetal y animal, los acuíferos subterráneos, ríos y lagos.

Sobre la cuenca, en la atmósfera, el aire está almacenado en nubes.

Entre los restantes lugares el agua fluye. El paso del agua depende de la energía del sol y del viento. Una gota de lluvia puede evaporarse y retornar a la atmósfera o puede ser soplada al suelo o fluir hacia abajo por el tallo de una planta por fuerza de la gravedad. Cada tipo de flujo tiene un nombre.

El flujo de copas escurre directo cayendo al suelo. El flujo de tallos canaliza el agua por la forma del árbol a través de las ramas y los troncos. En el flujo de substratos el agua se infiltra. La percolación es el flujo que va desde la superficie del suelo hacia la roca basal.

El flujo subterráneo sigue aproximadamente los contornos del suelo hacia los arroyos. Ocurre en las capas más permeables del suelo.

Los flujos invisibles del agua son:

  • La evaporación donde el líquido se convierte en vapor desde la superficie de lagos, hojas de plantas y suelos y
  • la transpiración que es el vapor exhalado por las plantas.

A veces ocurren ambos procesos a la vez, lo que denominamos evapotranspiración

BIBLIOGRAFIA.

  • Tola J.. Atlas de ecología. Panamericana Formas e Impresos, S.A.. Bogotá - Colombia, 1993. pag 105
  • Foster B.. Métodos aprobados en conservación de suelos. Editorial F. Trillas, S.A.. México, 1967. pag 73
  • Servicio de Conservación de Suelos, Departamento de Agricultura de los E.U.A.. Manual de conservación de suelos. Editorial LIMUSA, S.A.. México, 1973.pag 210
  • BUCKMAN. H., BRADY. N.

1977 Naturaleza y Propiedades de los Suelos. Barcelona España Editorial Montaner y Simón S.A. 590 Pg.

  • AMBROSIO. M. A.

1985 Fundamentos de la Ciencia del Suelo México, 3ra. Edición en español, Editorial CONTINENTAL S.A. 433 pg.

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Fernando Iriarte Cespedes

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