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Las Tecnologías de Información en la industria del Turismo

Enviado por martha.hernandez



  1. Primeras aplicaciones de las tecnologías de información en el turismo
  2. Turismo en Internet
  3. Una poderosa herramienta para las empresas turísticas: los data warehouse
  4. Impacto de las TI en la forma de trabajo de las organizaciones
  5. Conclusiones
  6. Referencias
  7. Otros apoyos (Biblioteca Digital y www)

El presente artículo muestra el impacto que han tenido las tecnologías de información en la industria del turismo en los últimos años y cuales han sido los cambios significativos que se han dado en la forma en que se ofrecen los servicios y como operan las empresas que conforman esta industria. Con las TI se han logrado grandes beneficios como el conocer mejor las necesidades de los clientes, ofrecer una mejor entrega del servicio, llegar a un mayor número de clientes y optimizar sus recursos logrando aumentar su eficiencia. Los casos más relevantes de aplicación de TI en el turismo son los sistemas de reservaciones en línea, ventas de servicios por Internet y los sistemas de minería de datos. Se concluye que las tecnologías de información bien aplicadas se traducen en una mejor interacción entre hoteles, restaurantes, agencias de viajes y aerolíneas con sus clientes, logrando así beneficios para todos.

Palabras Clave: Tecnologías de Información, Sistemas de Información, Turismo, Hotelería.

  1. La industria del turismo es una de las más grandes a nivel mundial generando cerca de 212 millones de empleos y representando una importante contribución al producto interno bruto de muchos países. En una industria de estas dimensiones, la tecnología de información (TI) ha jugado un papel fundamental como medio para mejorar la eficiencia de las organizaciones y la entrega del servicio.

    El objetivo de este artículo es proporcionar un panorama general del impacto que han tenido las tecnologías de información en la industria del turismo en los últimos años, generando cambios significativos en la forma en que se ofrecen los servicios, la interacción con los clientes y la manera en que operan las empresas que conforman esta industria.

    En el presente documento se mostrará el nuevo papel que tienen las TI en la administración y planeación estratégica de las empresas relacionadas con el turismo y sus diferentes ramas como son la hotelería, aerolíneas y empresas de viajes; y también se mostrarán algunos ejemplos de cómo dichas empresas están aplicando los avances en TI.

  2. Introducción

    Sin lugar a dudas, las tecnologías de información (TI) han revolucionado el panorama de los negocios en el mundo y la industria del turismo no es la excepción. Las TI han modificado las industrias hoteleras, de restaurantes y de servicios de viaje y ahora juegan un papel fundamental en las reglas que rigen el mundo de los negocios y en la forma de acercarse a los clientes. Las ventajas de las TI en cuanto a incremento de la competitividad, reducción de errores y creación de nuevas funcionalidades son incuestionables en cualquier sector, incluyendo el turístico (Valles, 1999).

    De acuerdo a Valles (1999), existen dos factores que hacen que la industria turística sea potencialmente atractiva para el desarrollo de tecnologías de información: el turismo es una actividad interterritorial que promociona y comercializa actividades ofrecidas lejos del lugar donde se encuentra el cliente y; por otro lado, al formar parte de una industria que involucra ocio y entretenimiento, necesita medios de promoción basados en medios audiovisuales que resulten atractivos.

    Para poder comprender mejor la evolución de las TI en el turismo, es necesario enfocarnos un poco en lo que fueron las primeras aplicaciones. Heintzeman (1994) establece que en 1960 las aerolíneas crearon los primeros sistemas de información que eran capaces solamente de reservar boletos de avión, los cuales, una década después fueron instalados en las agencias de viajes. Por otro lado, según Chervenak (1997), en los años setentas el único contacto que tenían las empresas hoteleras con los sistemas de información era mediante un sistema central computarizado de reservaciones. En esa época solo las cadenas Holiday Inn y Sheraton junto con otros cinco hoteles independientes ofrecían el servicio de reservaciones computarizado.

    Para 1980 los sistemas creados por las aerolíneas fueron capaces de hacer reservaciones de hotel y se les dio el nombre de Sistemas Computarizados de Reservaciones. Tiempo después surgieron los Sistemas Globales de Distribución o GDS por sus siglas en inglés (Global Distribution Systems). Los GDS se han convertido en una poderosa herramienta de mercadotecnia que ha sido bien aprovechada por las empresas de hospedaje de cerca de 125 países para promover sus productos. Mediante esta base de datos los agentes de viajes tienen acceso a información actualizada y precisa sobre los diferentes hoteles y aerolíneas. A nivel mundial, los principales GDS son Galileo, Sabre, Amadeus, Worldspan, System One y Book Hotel.

    Mediante el uso de estos sistemas de información los hoteles pueden publicitarse intensamente, ya que algunos sistemas como Jaguar permiten que el agente de viajes pueda ver fotos electrónicas del hotel; o el sistema Spectrum permite señalar lugares específicos del hotel en un mapa y se puede lograr un acercamiento detallado del área seleccionada.

    Actualmente, alrededor del 80% de las reservaciones de hotel se hacen a través de este tipo de sistemas ya que ofrece grandes ventajas tanto para las empresas hoteleras como para los agentes de viajes. Mientras que para los hoteles los GDS son una excelente oportunidad de mercadotecnia; para los agentes de viajes representa una herramienta que les permite tener información actualizada tanto de hoteles como de las operaciones que realizan a través del sistema, tener en una sola base de datos con información sobre hoteles, boletos de avión y rentas de autos y generar reportes con información relevante para la operación de sus empresas.

  3. Primeras aplicaciones de las tecnologías de información en el turismo
  4. Turismo en Internet

Sin duda alguna, en la actualidad ninguna otra tecnología de información impacta tanto al sector turismo como lo hace Internet, el cual ha cambiado los esquemas de comercio y de competencia mundiales. Mediante su uso, poco a poco se está cambiando a una economía que funciona las 24 horas del día los 365 días del año en cualquier lugar del mundo.

La Reunión de Expertos en Comercio Electrónico y Turismo de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (2000) establece que el sector del turismo está aprendiendo rápidamente que Internet puede satisfacer mucho mejor que cualquier otra tecnología actual la necesidad de los usuarios de recibir información de calidad que sea confiable. Más que ningún otro medio, Internet y la interactividad que lleva consigo permiten a la gente encontrar información con rapidez y exactitud sobre cualquier destino o actividad de esparcimiento que le interesa. Los consumidores esperan obtener gracias a Internet información instantánea y, cada vez más, la posibilidad de utilizar la red para concebir o adaptar a su conveniencia el producto turístico que buscan y pagarlo en línea.

En general, todo el sector turismo ha sufrido un gran cambio con el uso de Internet. En el diagrama 1 se muestra la estructura que tenía antes de Internet y el diagrama 2 muestra los cambios que ha sufrido. El principal cambio que presenta son los infomediarios, es decir, aquellos que se dedican a proporcionar información a través de un sitio Web. Ahora los consumidores tienen la opción de reservar cualquier combinación de servicios utilizando la combinación que deseen de infomediarios.

Productores

Intermediarios

Consumidores

Hoteles

Restaurantes

Compañías aéreas

Provisiones y otros servicios

Esparcimiento

Cadenas de hoteles

Operadores de turismo

Agentes de viajes

SRI/SMD*

 

 

 Asociación de empresas de turismo

OCD

Turistas

Diagrama 1. El turismo antes de Internet.

Fuente: El comercio electrónico y el turismo: nuevas perspectivas y retos para los países en desarrollo. Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (septiembre 2000)

Productores

Intermediarios

Infomediarios

Consumidores

Hoteles

Restaurantes

Compañías aéreas

Provisiones y otros servicios

Esparcimiento

Cadenas de hoteles

Operadores de turismo

Agentes de viajes

SRI/SMD (Galileo, Sabre, etc)

Asociación de Empresas de Turismo

OCD

 

Reservas de viajes y turismo por la Web (Travelocity, Expedia, etc).

hotel.com

compañía aérea.com

agentes de viajes.com

otros productores.com

 

cadena e hoteles.com

asociación de empresas de turismo.com

OCD.com

guía de viajes.com

Turistas

Diagrama 2. El turismo a través de Internet.

Fuente: El comercio electrónico y el turismo: nuevas perspectivas y retos para los países en desarrollo. Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (septiembre 2000)

El turismo se ha consolidado como una de las empresas que se ha desarrollado con mayor éxito en Internet, especialmente en lo que a comercio electrónico se refiere. A pesar de que en los últimos años ha aumentado de forma impresionante el número de usuarios que utilizan este medio para realizar la compra de algún servicio turístico como boletos de avión o servicios de hospedaje; el comercio entre empresas (business to business) es la opción que más se utiliza en el sector turismo para llevar a cabo transacciones comerciales de forma electrónica.

Respecto al comercio de empresas a consumidores, en la tabla 1 se enlistan las 10 principales categorías de compras por Internet en Estados Unidos, Canadá y España, países que anualmente reciben fuertes cantidades de ingresos por concepto de turismo. Se puede observar que las actividades relacionadas con el turismo se hacen presentes en las 3 listas.

Tabla 1. Principales categorías de compras por Internet

CANADA

ESTADOS UNIDOS

ESPAÑA

  1. Computadoras
  2. Libros
  3. Música
  4. Ropa y accesorios
  5. Productos electrónicos
  6. Revistas
  7. Reservaciones de hotel
  8. Reservaciones de boletos de avión
  9. Películas
  10. Boletos para eventos
  1. Computadoras
  2. Libros
  3. Música
  4. Productos electrónicos
  5. Juguetes
  6. Películas
  7. Productos de belleza
  8. Ropa
  9. Reservaciones de boletos de avión
  10. Reservaciones de hotel
  1. Música
  2. Libros
  3. Reservaciones de viaje
  4. Software
  5. Productos electrónicos
  6. Ropa
  7. Ocio
  8. Telefonía
  9. Películas
  10. Hardware

Fuente: Global Internet Special Report, Substance Consulting. (Enero 2000)

  1. Una poderosa herramienta para las empresas turísticas: los data warehouse

Gil y Berriel (1999) afirman que la industria turística está atravesando un periodo de grandes cambios que han sido propiciados principalmente por las siguientes causas:

  1. Los gustos de los consumidores han variado, existe una tendencia creciente por parte de los clientes a demandar viajes personalizados adaptados a sus preferencias.
  2. El mayor conocimiento que poseen los clientes dada la mayor facilidad de acceso a fuentes de información disponibles y a un nivel mas alto de experiencia en viajes.
  3. El incremento de la competencia por la concurrencia de otros destinos turísticos.
  4. La incidencia de factores externos como la desarrollo de nuevos sistemas tecnológicos de alcance global.

Debido a los factores anteriores, cada vez es más importante para las empresas contar con información de sus clientes, la cual es un arma valiosa para la toma de decisiones, definición de estrategias y para el logro de ventajas competitivas. Para poder administrar y explotar mejor la información se crearon los data warehouse, o almacenamiento de datos, los cuales permiten incrementar el valor de los datos con los que cuenta la empresa.

Inmon (1992) define un Data Warehouse como un conjunto de datos orientados por tema, integrados, variables en el tiempo y no volátiles que se emplean como apoyo a la toma de decisiones administrativas. La principal ventaja que ofrece esta herramienta es la integración de los datos, ya que la mayoría de los sistemas tienden a fragmentar la información ocasionando a la alta administración que la toma de decisiones sea complicada, pues a veces la información realmente valiosa se pierde entre el resto de los datos. En el diagrama 3 se pueden apreciar algunas de las operaciones que se realizan en un ambiente de data warehousing como son el manejo de sistemas operacionales y la extracción, transformación y carga de los datos.

 Diagrama 3. Estructura de un sistema Data Warehouse.

Fuente: Data Warehousing. SQL Max Connections. (2001)

En el caso del sector turismo, una de las principales áreas de aplicación de los data warehouse es en la industria de alojamiento. Muchos hoteles utilizan esta herramienta principalmente en cuestiones relacionadas con mercadotecnia, por ejemplo para apoyar los análisis de mercados que le permiten a las empresas identificar nuevos clientes y optimizar sus funciones de ventas. También para establecer estrategias que permitan obtener la fidelidad de los clientes al brindarles los servicios y productos que necesitan, poder establecer programas de recompensas para clientes frecuentes, mejorar los servicios recreativos y complementarios que se ofrecen, así como evaluar la satisfacción en general de los clientes.

Citando a Gil y Berriel (1999) los data warehouse pueden ser usados por los hoteles para desarrollar conceptos que les otorguen nuevas facilidades, tales como el diseño de nuevos productos adaptados a cada cliente, ajustar el perfil de la demanda, identificar el potencial de franquicias, gestionar los presupuestos de diferentes áreas, analizar la productividad, investigar los fallos de equipos, analizar y localizar nuevos mercados, evaluar la calidad del servicio prestado, analizar el impacto de las promociones, determinar la productividad de los empleados en relación con la satisfacción de los clientes, etc.

  1. Al implantar TI en una organización, quienes perciben primero su impacto son todas las personas que colaboran en ésta, desde los niveles operativos hasta la alta administración, ya que cambian lo que hacen y cómo lo hacen.

    Según Baines (1998) el uso de TI permite a la industria mejorar la calidad en el servicio que se ofrece. La nueva administración de las empresas turísticas esta orientada en el cliente y en el servicio, lo cual es un factor clave de diferenciación. En el caso de la hotelería, mediante las TI se puede estrechar la relación con el cliente, ya que permite a la empresa mantener registros de las preferencias de sus huéspedes y responder mejor a ellas en las próximas ocasiones. En las empresas de servicio, los pequeños detalles pueden ser muy importantes, el simple hecho de recordar algún gusto especifico de los clientes puede marcar la diferencia de que mantenga su preferencia por la empresa o cambie a la competencia.

    Las nuevas tendencias en cuanto al recurso humano en las empresas turísticas es contar con gente familiarizada con la tecnología que sea capaz de ver todo su potencial y pueda explotarlas para lograr los mayores beneficios posibles para la empresa. Cada día será mas importante que las organizaciones turísticas cuenten con gente con habilidades para manejar y asimilar la gran cantidad de información que se genera y la pueda utilizar adecuadamente en el proceso de toma de decisiones. La implantación de sistemas y tecnologías de información en una empresa es algo que concierne a todo el personal ya que genera mejoras en las condiciones de trabajo y ayuda a facilitar muchas de las tareas en las diferentes áreas de una empresa.

    Es importante destacar que en la industria hotelera, una gran cantidad del personal se encuentra en los niveles operativos. En la mayoría de los casos este personal no cuenta con los conocimientos y habilidades suficientes para poder interactuar con las tecnologías de información. Por esta razón las empresas de alojamiento al momento de decidir implementar TI deben de considerar la importancia que tiene el dar un entrenamiento adecuado a su personal o de lo contrario no se aprovecharan todos los beneficios que puede traer consigo.

  2. Impacto de las TI en la forma de trabajo de las organizaciones

    Con la ayuda de las tecnologías de información la industria del turismo ha logrado grandes beneficios como son el mejoramiento de las operaciones de las empresas, conocer mejor las necesidades de los clientes, ofrecer una mejor entrega del servicio, llegar a un mayor número de clientes y a nuevos mercados y optimizar sus recursos logrando aumentar su eficiencia.

    Son muchos los ejemplos que se pueden mencionar sobre el uso de TI en el turismo: sistemas de reservaciones en línea, ventas de boletos por internet, sistemas de minería de datos para conocer las necesidades de los clientes, entre otros. A pesar de que cada día se avanza mas en la implementación de TI, las empresas relacionadas con el turismo enfrentan el gran reto de cambiar los paradigmas que existen y empezar a ver a las tecnologías de información más allá que simples sistemas de computación, sino como parte del plan estratégico de la alta administración que permitirá lograr ventajas competitivas.

    Sin duda alguna, las tecnologías de información bien aplicadas se traducirán en una mejor interacción entre hoteles, restaurantes, agencias de viajes y aerolíneas con sus clientes, logrando así una relación donde ambas partes obtendrán beneficios y satisfacción.

  3. Conclusiones
  4. Referencias
  1. Valles, David Martín. "Las tecnologías de información y el Turismo". http://congresos.turhoreca.com/ff/articulos_texto.asp?idEve=43&idarticulo=5 (Accesado Mayo 13, 2004).
  2. "Marketing with technology: Bringing the buyer and seller together". Proquest-Accounting & Tax Periodicals database. The Botton Line Austin, (Junio 1994).
  3. "25 years of hospitality technology". Proquest-Accounting & Tax Periodicals database. The Bottom Line, (Junio 1997).
  4. "El comercio electrónico y el turismo: nuevas perspectivas y retos para los países en desarrollo". http://banners.noticiasdot.com/termometro/boletines/docs/ecommerce/turismo/varios/2000/turismo_comercio_elect_y_turismo.pdf (Accesado Mayo 13, 2004)
  5. Gil Padilla, Antonia M. "Aplicación de las tecnologías datawarehouse en el contexto de la empresa turistica de alojamiento hotelero". http://www.turismo.uma.es/turitec/turitec99/pdf/bd2.pdf (Accesado Mayo 13, 2004)
  6. "Technology and Tourism". Proquest-ABI/INFORM Global database. Work Study, (1998)
  1. Otros apoyos (Biblioteca Digital y WWW)
  1. "An environmental assessment of how technology is reshaping the hospitality industry". Proquest-ABI/INFORM Global database. Tourism and Hospitality Research, (Julio 2001)
  2. "Data mining for hotel firms: Use and limitations". Proquest-ABI/INFORM Global database. Cornell Hotel And Restaurant Administration Quarterly. (2003).
  3. "Estudio de viabilidad económico-financiero del sector de Servicios Turísticos: Resumen ejecutivo, conclusiones y recomendaciones" http://tol.arycpp.com/tolhome.nsf/edei/$FILE/edei.pdf (Accesado Mayo 13, 2003)
  4. "Marketing information systems in tourism and hospitality small-and medium-sized enterprises: a study of Internet use for market intelligence". Proquest-ABI/INFORM Global Databese. The International Journal of Tourism Research, (Julio 2001).
  5. "Necesario, Comercio Electrónico en Actividades Turísticas". http://www.e-mexico.gob.mx/wb2/eMex/eMex_Turismo_TI (Accesado Mayo 12, 2004)
  6. "Special Feature: Information Technology (The connected World): Hospitality industry prepares to beat the millennium bug". Proquest Asian Business Database. Businessworld NOPGCIT, (Octubre 1998)
  7. "Technology – Making a mark n the hospitality industry". Proquest-ABI/INFORM Global Database. Lodging Hospitality, (Mayo 1998).
  8. "Technology impact on cultural tourism". Proquest-ABI/INFORM Global Database. The International Journal Of Tourism Research, (2001).
  9. "Training technology in the hospitality industry: A matter of effectiveness and efficiency". Proquest ABI/INFORM Global Database. International Journal of Contemporary Hospitality Management, (Junio 1997)
  10. DeYoung, Bruce. "Business and Information Technology use in Louisiana Tourism". http://www.latour.lsu.edu/pdf/emind.pdf. (Accesado Mayo 12, 2004).
  11. Garrigós Simón, Fernando. "Las tecnologías de información y las alianzas estratégicas como fuentes de ventaja competitiva en el sector turístico". http://banners.noticiasdot.com/termometro/boletines/docs/ecommerce/turismo/varios/2003/turismo_tecnologias.pdf (Accesado Mayo 12, 2004)
  12. Leiva, José L. "La Informática Aplicada a Estudios de Hostelería y Turismo en Ciclos Formativos de Grado Superior". http://www.turismo.uma.es/turitec/turitec2002/actas/Microsoft%20Word%20-%2011.GUEVARA.pdf (Accesado Mayo 12, 2004)
  13. Mora Sanchéz, Antonio. "Los efectos de la innovación tecnológica en el turismo". http://www.turismo.uma.es/turitec/turitec99/pdf/itpe1.pdf (Accesado Mayo 11, 2004)
  14. Palacios Marqués, Daniel. "Hacia una mayor competitividad en la empresa turística mediante la utilización de estrategias de comercio electrónico". http://www.turismo.uma.es/turitec/turitec99/pdf/cei2.pdf (Accesado Mayo 12, 2004).

 

Martha Hernández García


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