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Trabajo y explotación de menores

Enviado por natycafferata



  1. Desarrollo
  2. Criterios de la UNICEF
  3. La Convención de los Derechos de la Infancia
  4. Sus causas
  5. En que trabajan los chicos
  6. El trabajo infantil en el Tercer Mundo
  7. Consecuencias del trabajo infantil en el tercer mundo
  8. Pobreza infantil
  9. Amenaza para los adultos
  10. Sociedad empobrecida para siempre
  11. ¿Qué ventajas obtienen las familias?
  12. La pobreza sin estado social
  13. El incentivo de los beneficios
  14. Mecanismos internacionales
  15. Multinacionales sobre la piel (también) de los niños
  16. Conclusiones
  17. Bibliografía

1) INTRODUCCION

"La humanidad debe al niño lo mejor que puede darle...

El niño gozará de una protección especial

y dispondrá de oportunidades y servicios,

dispensado todo ello por la ley y por otros medios, para que pueda desarrollarse física, mental, moral,

espiritual y socialmente en forma saludable y normal, así como en condiciones de libertad y dignidad...

El niño debe ser protegido contra toda forma de abandono, crueldad y explotación".

DECLARACION DE LOS DERECHOS DEL NIÑO

2) DESARROLLO.

2.1) Definición de trabajo infantil.

No todo el trabajo infantil, evidentemente, es tan repugnante como las formas más peligrosas y explotadoras. Incluso los más fervientes partidarios del no- trabajo infantil reconocen que tareas apropiadas pueden aportar a los niños habilidades y responsabilidades, mantener unidas a las familias y contribuir a los ingresos familiares. Al evaluar el alcance del trabajo infantil y dibujar soluciones, es crucial definir qué es el trabajo infantil, y distinguir formas explotadoras de formas apropiadas.

2.2) Legislación argentina

El Código Civil argentino en su artículo 126 define a los menores como a las personas que no hubieren cumplido la edad de veintiún años . También de acuerdo a la ley 17.711.

Por otra parte son menores impúberes los que aún no tuvieren la edad de catorce años cumplidos, y adultos los que fueren de esa edad hasta los veintiún años cumplidos. (art. 127).

El art. 128 dice que desde los dieciocho años el menor puede celebrar contrato de trabajo en actividad honesta sin consentimiento ni autorización de su representante , quedando a salvo las normas del derecho laboral, el menor podrá administrar y disponer libremente de los bienes que adquiere con el producto de su trabajo y estar en juicio civil o penal por acciones vinculadas a ellos.

La Ley de Contrato de Trabajo 20.744 dispone en su artículo 189 que queda prohibido a los empleadores ocupar a menores de 14 años en cualquier tipo de actividad, persiga o no fines de lucro. Esa prohibición no alcanzará, cuando medie autorización del ministerio pupila, a aquellos menores ocupados en las empresas en que sólo trabajen los miembros de la misma familia y siempre que no se trate de ocupaciones nocivas, perjudiciales o peligrosas. Tampoco podrá ocuparse a menores de edad superior a la indicada que, comprendidos en la edad escolar, no hayan completado su instrucción obligatoria, salvo autorización expresa extendida por el ministerio pupila, cuando el trabajo del menor fuese considerado indispensable para la subsistencia del mismo o de sus familiares directos, siempre que se llene en forma satisfactoria el mínimo de instrucción escolar exigida.

El art. 187 ratifica el anterior, al afirmar que los menores de uno u otro sexo , mayores de 14 años ( hoy hay que tener 15 años de edad para tener capacidad plena para celebrar un contrato de trabajo por Ley Federal de Educación, de Educación Básica, SALVO CUESTIONES DE FAMILIA O DE INDIGENCIA) y menores de 18 podrán celebrar toda clase de contrato de trabajo previstas en el art. 32 (capacidad) y siguientes de esta ley. Las reglamentaciones, Convenciones Colectivas de trabajo o tablas de salarios que se elaboren, garantizarán al trabajador menor la igualdad de retribución, cuando cumpla jornadas de trabajo o realice tareas propias de trabajadores mayores.

El empleador al contratar trabajadores de uno u otro sexo, menores de 18 años deberá exigir de los mismos o de sus representantes legales, un certificado médico que acredite su aptitud para el trabajo, y someterlos a los reconocimientos médicos periódicos que prevean las reglamentaciones respectivas. (art.188).

En cuanto a la jornada de trabajo: no podrá ocuparse a menores de 14 a 18 años durante mas de 6 horas diarias o 36 semanales en ningún tipo de tareas, sin perjuicio de la distribución desigual de las horas laborales.

La jornada de menores de mas de 16 años, previa autorización de la autoridad administrativa, podrá extenderse a 8 horas diarias o 48 semanales. No se podrá ocupar a menores de uno u otro sexo en trabajos nocturnos, entendiéndose como tales: el intervalo comprendido entre las 20 y las 6 horas del día siguiente. (art. 190)

El art. 192 dispone que el empleador dentro de los 30 días de la ocupación de un menor comprendido entre los 14 y 16 años , deberá gestionar la apertura de una cuenta de ahorro en la Caja Nacional de Ahorro y Seguro. Dicha entidad otorgará a las mismas el tratamiento propio de las cuentas de ahorro especial. La documentación respectiva permanecerá en poder y custodia del empleador, mientras el menor trabaje a sus órdenes, debiendo ser devuelta a éste o a sus padres o tutores al extinguirse el contrato de trabajo, o cuando el menor cumpla los 16 años de edad.

El empleador debe depositar en la cuenta del menor el 10% de la remuneración que le corresponda, dentro de los 3 días subsiguientes a su pago, importe que será deducido de aquélla. (art.193).

Los menores de uno u otro sexo gozarán de un período mínimo de licencia anual, no inferior a 15 días (art.194).

Respecto a accidente de trabajo o enfermedad de un menor, si es causa alguna de las tareas prohibidas o infracción de los requisitos , será resultante de culpa del empleador, sin prueba en contrario, a los efectos de las responsabilidades e indemnizaciones. (art. 195).

2.3) La legislación vigente en la Ciudad de Buenos Aires.

Un caso particular lo presenta la Ley 114 aprobada en 1998, la que resulta de aplicación obligatoria en la Ciudad. En su segundo artículo consagra el interés superior de los niños, niñas y adolescentes, como "el sistema integral que conforman todos y cada uno de los derechos a ellos reconocidos y los que en el futuro pudieran reconocérseles". Y establece pautas, incorporando las reglas mencionadas, además de muchas garantías procesales.

3) CRITERIOS DE LA UNICEF.

Por otra parte, la UNICEF ha desarrollado un conjunto de criterios básicos para determinar si el trabajo infantil es explotador. Define que el trabajo infantil es inapropiado si:

1) es con dedicación exclusiva a una edad demasiado temprana,

2) se pasan demasiadas horas trabajando,

3) el trabajo provoca estrés físico, social o psicológico indebido,

4) se trabaja y se vive en la calle en malas condiciones,

5) el salario es inadecuado,

6) el niño tiene que asumir demasiada responsabilidad,

7) el trabajo impide el acceso a la escolarización,

8) el trabajo mina la dignidad y autoestima del niño (como el esclavismo y la explotación sexual),

  1. impide conseguir un pleno desarrollo social y psicológico.

4) LA CONVENCION DE LOS DERECHOS DE LA INFANCIA

La Convención sobre los Derechos de la Infancia, firmada en 1989 por todos los países excepto la Islas Cook, Somalia, Omán, Suiza, los Emiratos Árabes Unidos y EUA, obliga a los gobiernos a proteger a los niños de "la explotación económica y de realizar ningún trabajo que pueda ser peligroso o interferir en la educación del niño, o que sea peligroso para la salud física, mental o espiritual del niño o para su desarrollo social."

Cerca de 50 países han ratificado la Convención 138 de la OIT sobre edades mínimas para trabajar, que establece normas más rigurosas que la convención anterior. Establece que 15 años es la edad mínima aceptable en países industrializados, y 14 años en los demás países. Permiten que los niños hagan trabajos suaves a los 13 años en países industrializados y a los 12 en países más pobres. Prohibe el trabajo que pueda amenazar la salud, la seguridad o la moral para niños menores de 18 años.

Convención de los Derechos del Niño (ratificada por Ley 23.849).

Se considera niño a toda persona hasta los 18 años de edad (art.1).

La explotación infantil es al mismo tiempo consecuencia y causa de la pobreza, aunando todas las miserias.

Agotamiento para vivir y trabajar, analfabetismo, enfermedades y malnutrición, envejecimiento precoz. Es el momento de romper esta espiral, que muchos se obstinan en considerar como una inevitable 'fase de crecimiento de las sociedades en vías de desarrollo'.

Pero el trabajo infantil no es todo igual. La misma UNICEF hace una nítida diferenciación entre dos tipologías de niños que trabajan:

a) Aquellos que dentro de las familias campesinas o artesanas trabajan para ellas mismas y por la situación de pobreza, la falta de infraestructura o la ausencia de garantías sociales necesitan de los brazos infantiles. El niño puede trabajar algunas horas al día e ir a la escuela o en otros casos puede que trabaje todo el tiempo, pero no se puede hablar de explotación sino sólo de miseria.

b) Aquellos en que son explotados por un patrón externo, muchas veces una multinacional.

Igualmente se puede distinguir entre los casos menos graves – a) el trabajo durante algunas horas al día, en sectores que no perjudican la salud o el crecimiento- b) y aquellos más graves, es decir el trabajo a tiempo completo y en condiciones insalubres.

5) SUS CAUSAS

La globalización económica crea lazos entre distintas economías nacionales, con lo cual la incidencia del trabajo infantil en países del Sur se hace más patente en los países industrializados. Al mismo tiempo, el proceso de globalización que permite al Norte ser consciente del trabajo infantil que se da en el Sur también pone presión a las economías y estructuras sociales de los países del Sur, intensificando de esta forma el problema del trabajo infantil.

Es evidente que existe una relación entre el trabajo infantil y la pobreza, puesto que los niños que trabajan son casi exclusivamente pobres. Pero la pobreza no es la causa del trabajo infantil; el hecho de que la proporción de trabajo infantil varíe dramáticamente entre países de niveles similares de desarrollo económico lo demuestra. En China, por ejemplo, ha habido muy poco trabajo infantil en las últimas décadas, según fuentes diplomáticas de EUA, porque tomaron la decisión política de mandar los niños a la escuela. Lo mismo ha ocurrido en el estado Kerala, en la India, que lo ha prácticamente abolido. De estos dos ejemplos se deduce que el trabajo infantil sólo puede existir si es tratado como aceptable cultural y políticamente.

Según la Fundación Internacional por los Derechos Laborales, en muchos países hay una fuerte tradición de tolerar el trabajo infantil, que se combinan a menudo con prejuicios hacia poblaciones aisladas. El resultado es la expansión de trabajo infantil entre algunos grupos étnicos pobres. De forma similar, actitudes discriminatorias hacia mujeres y chicas pueden reforzar la voluntad de los padres de mandar sus hijas a prostituirse o a servir en casas.

Donde la educación es obligatoria, disponible y entendida como importante, la proporción de trabajo infantil es más baja.

Los factores de pobreza, tradiciones culturales, prejuicios hacia grupos étnicos, religiosos o raciales, discriminación de las chicas, acceso inadecuado a la educación y búsqueda de mano de obra dócil por parte de los empresarios, han existido desde hace siglos. Lo que es nuevo ahora es la globalización económica.

Este factor contribuye a incrementar el trabajo infantil debido a la competencia en el mercado global, que hace que todo el mundo busque bajar los costes de producción. Hay otras formas, menos obvias pero igualmente importantes, en que la globalización contribuye al incremento del trabajo infantil.

Las exportaciones agrícolas baratas hacia el Sur y la promoción de la agricultura orientada a la exportación en estos países han removido la estructura social de comunidades rurales en todo el planeta. Apoyándose en la violencia, la coerción y a veces en fuerzas de mercado impersonales, los propietarios de las plantaciones han sacado muchas familias rurales de sus tierras, dejándoles con pocas opciones económicas. Algunos han conseguido trabajo en las plantaciones, donde se suelen emplear también a los hijos; algunos se han ido a suburbios, donde los niños pueden buscar trabajo para ayudar a sus familias; y algunos han mandado a sus hijos a las ciudades a que ganen dinero para la familia.

Durante los años 80 hubo grandes cambios en el sector agrícola del Brasil. Grandes plantaciones se mecanizaron más y más y se incrementó su grado de dedicación a la exportación, y la tierra se concentró cada vez más en pocas manos de grandes empresas agrícolas. Los trabajadores de las plantaciones y los pequeños agricultores expulsados de sus tierras se juntaron con los grupos de trabajadores temporales que se conocieron como "bóias frias" o "volantes". Dado que los ingresos de muchas familias disminuyeron considerablemente, estas fueron empleando a los hijos. Hoy, una buena proporción de los niños que trabajan en Brasil son bóias frias.

En el sureste de Ásia, la urbanización y el empobrecimiento de las economías rurales son factores importantes que empujan a las familias a vender a sus hijas a la prostitución. El incremento en prostitución infantil está ligado al crecimiento del turismo sexual, una manifestación especialmente amarga de la globalización.

A nivel macroeconómico, la imposición por parte del BM y el FMI de PAEs ha fortalecido muchas de las tendencias que contribuyen al trabajo infantil. Se ordena a los gobiernos que promocionen las exportaciones y recorten el gasto público como condición para seguir recibiendo préstamos. En muchos casos los recortes son en educación. Sin embargo, en años recientes, el BM ha reconocido la importancia de la educación y la sanidad y ha instado a los gobiernos a mantener programas en estas áreas, así como inversiones en capital humano. Preguntado acerca de la influencia de los PAEs en el recorte de prestaciones sociales y de gastos públicos, el economista del BM Peter Fallon dice que "se ha dicho que en uno o dos países los PAEs han incrementado la incidencia del trabajo infantil. Pero eso es difícil de justificar, porque no se puede saber lo que pasaría en otro caso. Podría haber más trabajo infantil de no seguir los PAEs." El BM también ha instado a los gobiernos a mandar a los niños a la escuela. Pero incluso cuotas bajas hacen que algunas familias no puedan mandar a los niños a la escuela, y éstos frecuentemente trabajan. Fallon dice que el BM orienta sus consejos más bien a la enseñanza secundaria y postsecundaria, y que para atacar el problema del trabajo infantil hay que atacar la enseñanza primaria.

6) "En que TRABAJAN los chicos"

La mayoría de los niños que trabajan a tiempo completo lo hacen en el sector agrícola comercial, pero hay niños trabajando en multitud de sectores: servicio doméstico, , minería, pesca de gran profundidad (buceadores), construcción, material deportivo, calzado deportivo, equipamiento quirúrgico, cerillas y pirotecnia, carbón vegetal, fábricas de cristal y cerámica.

6.1) En la India: esclavizados, en canteras, en el campo, servicio doméstico, picking rags en las calles, alfombras, saris de seda, cigarrillos "beedies", joyería de plata. artículos de piel (incluyendo calzado y material deportivo), alfombras de lana tejidas a mano, piedras preciosas sintéticas y naturales, diamantes, prostitución, restaurantes, trabajo doméstico, teterías y moteles.

6.2) Minas de carbón en Colombia :Los pasillos de las minas son bajos y estrechos, así que los propietarios (habitualmente los padres de los trabajadores) encuentran en los niños los trabajadores de tamaño ideal. Encorvados y con dificultades para respirar, los niños cargan pesados sacos de carbón a sus espaldas. Están expuestos a altos niveles de polvo, con riesgo de lesiones y enfermedades pulmonares. Se estima que son centenares de chicos.

6.3) Pelotas de fútbol: Buena parte del material deportivo del mundo se produce con trabajo infantil. En Pakistán, el mayor exportador de pelotas de fútbol (provee más del 60% del mercado estadounidense), por ejemplo, hay más de 7.000 niños de menos de 14 años que cosen pelotas, cobrando 0,6 dólares por pelota; incluso los niños más mayores no pueden coser más de 3 o 4 pelotas en un día.

6.4) El turismo y la infancia prostituida :Cada día aumenta el número de niños y niñas prostituidos en todo el mundo. desde hace siete años, ecpat (end child prostitution and trafficking) coordina esfuerzos para erradicar esta lacra.

De un tiempo a esta parte, los casos de abusos , de prostitución y de pornografía infantil han aparecido constantemente en los medios de comunicación. ¿Es que antes no existía esta explotación?. Siempre se ha abusado de la infancia, pero probablemente nunca se había llegado a un nivel de comercialización tan feroz y global como el de hoy en día.

En Asia, los occidentales ayudaron a crear el negocio de la prostitución infantil. Algunos burdeles datan de la guerra de Vietnam o están situados alrededor de algunas bases militares de los EE.UU. Mas de un millón de niños y niñas son esclavos sexuales en Camboya, India, Filipinas, china,Tailandia, Taiwan y otros países. El desarrollo económico del sudeste asiático no ha ayudado a reducir esta plaga, continua habiendo miseria y cuando no es la propia gente del país la que compra o rapta a los niños/as para la prostitución, son los propios niños los que, para sobrevivir, se ofrecen en cualquier esquina.

El principal flujo de turistas ávidos de sexo infantil proviene de países económicamente desarrollados (Europa occidental, América del norte, Australia, Nueva Zelanda, Japón y estados del Golfo Pérsico) y se extiende por los países más pobres del sudeste Asiático, África, América Latina y el Caribe. Algunos países de Europa del Este, desde la caída del telón de acero, están empezando a atraer turistas sexuales y a exportar niños/as prostituidos/as hacia las zonas vecinas.

Ya sea por medio de Tour-Operators que explícitamente preparan viajes con oferta sexual de menores incluida o bien por libre, el usuario de la prostitución infantil busca la impunidad que le ofrece el ejercicio de esta actividad en el tercer mundo. Otros son sencillamente viajeros que por miedo al SIDA se van con niños y niñas; piensan que no están contagiados porque son muy jóvenes, cuando esta es una creencia absolutamente errónea .

6.5) Té y plátanos para lejanos consumidores: En Bangladesh, Nepal y la India son la plantaciones de té, las que más incorporan trabajo infantil. En Assan el 70% de la mano de obra, horarios enormes y reducidas pagas. Esta situación genera altísimos beneficiosa las multinacionales del té y a sus socios locales.

6.6) Agricultura comercial : El significado del trabajo infantil en el medio rural podrá comprenderse con más facilidad si se aprecia que, junto con este retraimiento de la mano de obra rural, se ha producido un aumento porcentual de la fuerza laboral de los menores en el campo argentino.

Una de las modalidades habituales de inserción de los niños en las actividades laborales es el trabajo junto a los padres, sobre todo en aquellas familias en que los adultos perciben un salario por un trabajo a destajo. Esta modalidad de trabajo con incorporación de niños es muy frecuente en ciertas actividades de la cosecha y en los primeros procesamientos de ciertos productos agrarios, en floricultores y horticultores.

Los niños se incorporan a realizar actividades a una temprana edad, primero para cuestiones relacionadas con el mantenimiento del hogar, como el cuidado de los más pequeños del núcleo familiar. A los seis o siete años, los niños comienzan a colaborar en la cosecha del tomate y de la frutilla. A los once o doce años comienzan sus tareas aplicando agroquímicos con mochila. Es necesario considerar que entre los agroquímicos que los menores utilizan se encuentran algunos de gran toxicidad, tales como el heptacloro o el bromuro de metilo. A los trece o catorce años, ya trabajan regularmente en las quintas, aunque ya antes y durante los meses en que se agota lo producido por la explotación, el menor sale de su hogar para realizar changas en otras explotaciones.

El esfuerzo físico requerido para cortar, cosechar y cavar en granjas o plantaciones pobremente mecanizadas puede ser abrumador. En las plantaciones de azúcar del Brasil, por ejemplo, los niños cortan cañas con machetes, una tarea que les pone constantemente en riesgo de mutilarse. Constituyen un tercio de la mano de obra y se ven involucrados en un 40% de los accidentes laborales.

Los pesticidas significan un grave peligro para los niños que trabajan en plantaciones, a los que son especialmente sensibles por estar en una etapa de crecimiento. Según un estudio citado por la OIT, en áreas rurales hay más muertes infantiles causadas por los pesticidas que por todas las demás enfermedades propias de la infancia juntas.

6.7) La producción de seda y saris en la India :La industria de la seda y los saris es históricamente una de las más importantes de la India. La mayor parte del hilo y los tejidos de seda se consume domésticamente, pero las exportaciones crecen rápidamente (se vendieron 260 millones de dólares en 1995 y se espera llegar a 300 en 1997. Entre 1980 y 1989 el Banco Mundial prestó 54 millones de dólares para soporte a la sericultura en Karnataka. En 1989 dio otros dos préstamos por un total de 177 millones con el mismo fin. En 1994 y 1995 prestó 3 millones de dólares para modernizar la industria de la seda en Karnataka y otros 157 millones para mejorar la producción en la India en general. Además ha propuesto prestar 190 millones de dólares para la agricultura de Uttar Pradesh, parte de los cuales se dedicaría a la seda.

Los niños pueden empezar a trabajar a los 5 años, ganando 10 rupias como mucho y sufriendo riesgos laborales y amenazas de abusos por parte de los empleadores.

Muchos tejedores de seda están hacinados en habitaciones oscuras, húmedas y sin ventilación. Estas condiciones favorecen el contagio de enfermedades entre los niños trabajadores. En un estudio realizado en 1985, el Instituto Gandhiano de Varanasi identificó la tuberculosis y los trastornos intestinales como la "enfermedad laboral de la comunidad tejedora".

6.8) Industria de ladrillos en Camboya :Los niños usualmente trabajan con las manos desprotegidas, y a veces descalzos. A menudo se cortan y se les caen ladrillos a las manos y a los pies. Algunos trabajan con maquinaria pesada y muchos se cortan las manos o los dedos con las máquinas. Más de la mitad de los niños entrevistados por el Asian-American Free Labor Institute dijeron estar en deuda con su amo. La mayor queja era el cansancio.

6.9) Pieles para las fiestas: En El Cairo y sus alrededores, en las fabricas de curtidos trabajan cerca de un millón y medio de niños y niñas de Egipto entre los seis y los catorce años. Las condiciones de trabajo son siempre las mismas, estando junto a muchos productos tóxicos, los niños trabajan con los pies y las manos desnudas. En la India, Brasil y en el sudeste de Asía el espectáculo es más o menos el mismo.

6.10) Vestidos, seda y zapatos para lejanos consumidores: Son los productos de baja tecnología y gran consumo aquellos que producen para la exportación países como Tailandia, China o Indonesia, los que hacen crecer su desarrollo industrial. En medio están las multinacionales que contratan el trabajo a empresa locales, quienes lo subcontratan a otras más pequeñas. En este circulo se insertan el trabajo de los niños/as. En Indonesia el trabajo infantil está permitido, pero sólo por cuatro horas al día, los niños/as en la industria manufacturera son más de trescientos mil.

6.11) Cigarrillos "beedies" en la India: Son cigarrillos hechos a mano que no se exportan sino que se producen para el mercado local. En esta industria trabajan más de 325.000 niños, en el estado de Tamil Nadu, al sur de la India. Trabajan en condiciones brutales, en un clima de terror.

En 1991, la Corte Suprema de la India ordenó al gobierno de prohibir todo trabajo infantil en las unidades de la industria de la manufactura del tabaco que puedan dañar la salud de los niños. También ordenó a los gobiernos estatales que formularan un plan para acabar con el trabajo infantil inmediatamente, o bien eliminarlo de la industria del beedie en tres años. A finales de 1996 no se había implementado ninguno de estos planes.

6.12) La pesadilla de los juguetes : En la etiqueta estará escrito MATTEI, LEGO o CHICCO, pero el 80% de los juguetes de todo el mundo se fabrican en China (donde el propio Ministerio de Trabajo se muestra preocupado por la situación de los niños/as), en Tailandia e Indonesia. Niños y niñas que durante doce horas al día se encuentran en contacto con materiales plásticos inflamables, en ambientes sofocantes, sin casi comida y durmiendo en campamentos-guetos.

6.13) Alfombras para casas elegantes muy lejanas : Un millón de niños tejen las alfombras en decenas de miles de telares distribuidos por Pakistán, India o Nepal. Antiguos comerciantes exportadores las encargan a intermediarios locales, los cuales a su vez las subcontratan a los propietarios de los telares. Estos se las encargan a tejedores que las realizan con ayuda de algunos asalariados. Muchos son los intermediarios y todos quieren obtener beneficios. Basándose el último eslabón que normalmente son niños. Se los prefiere no sólo por sus pequeños dedos adaptados al trabajo, sino también porque los adultos no están dispuestos a semejante explotación. Los niños no tienen elección, son traídos de pueblos lejanos, engañados por supuestas buenas perspectivas y con el pago de una contrapartida a sus padres paupérrimos e ignorantes. Trabajan en habitaciones oscuras, angostas, húmedas y detrás de telares atando nudos sobre los hilos tensados, durmiendo después en el mismo local, en medio del polvo y desnutridos. Cuando se hacen una herida se la cauterizan con una cerilla para evitar manchar de sangre las alfombras.

6.14) Sirvientes de las familias ricas : No los ve nadie pero son millones los pequeños sirvientes de más de seis años, a menudo reciben como pago sólo la comida - escasa y diferente a la de los amos- y se los maltrata. Por ejemplo, son más de cien mil los niños 'resteareck' en Haití, que las familias campesinas contratan con las de la ciudad. A veces se les lleva al extranjero. Esta situación ha sido denunciada por la asociación Anti-slavery International, quien a dado datos de familiares de diplomáticos implicados con residencia en Francia y Suiza.

6.15) Entre la basura y el tráfico: Ochenta millones de niños trabajan en las calles. En la periferia de Manila son doce mil, escalando las montañas humeantes de la basura para rescatar cualquier residuo útil. Lo mismo ocurre en las calles y en los basureros de muchas otras ciudades del Tercer Mundo. Un trabajo extremadamente arriesgado desde el punto de vista sanitario que atrae el desprecio sobre quien lo realiza. Otros venden periódicos, limpian cristales, parabrisas o son limpiabotas. Muchos en Asia hacen de animales de carga, transportando mercancías y personas sobre carritos, explotados por sus propietarios.

7) " El trabajo infantil en el tercer mundo"

7.1) Africa: El 17 por ciento de la población activa en Africa son niños de entre 4 y 15 años. Los pequeños suelen desempeñar funciones de pastoreo o de vigilancia del ganado, incluso en época escolar, con la consiguiente repercusión negativa en su educación.

7.2) Latinoamérica: En 1990 trabajaban en la región 7.300.000 menores entre los 10 y los 14 años. En San Salvador y otras ciudades brasileñas del estado de Bahía viven y trabajan aproximadamente 3.000 niños.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) apuntó, por su parte, el pasado mes de marzo, que en Haití existen entre 250.000 y 300.000 menores que trabajan como empleados domésticos en condiciones de semiesclavitud. Las tres cuartas partes de estas modernas cenicientas son niñas. Se llaman restavek (reste avec, quedarse con alguien, en francés).

7.3) Las familias del campo, demasiado pobres para mantenerlos, envían a estos niños a familias conocidas e incluso allegadas de la ciudad, que se comprometen a facilitar su educación, alojamiento y alimentación a cambio de trabajo doméstico. Pero estas promesas se tornan, casi siempre, en explotación. Un 75 por ciento de estos domésticos infantiles no saben leer o escribir. En muchos casos, son huérfanos. Tienen que trabajar todo el día, pero no ganan nada y se alimentan de restos. Frecuentemente no duermen en camas, sino en el suelo, y, en el caso de las niñas, pueden sufrir abusos sexuales.

Un 80 por ciento de ellos sufre trastornos de estómago o dolores de cabeza como consecuencia de su aislamiento emocional, según los psiquiatras. Muchos parecen retardados física y psíquicamente, sin que lo sean. De hecho, una vez liberados de su situación e integrados en una comunidad pueden convertirse en los mejores alumnos de la clase. Ese trabajo es el destino que espera al 70 por ciento de la población menor de 18 años. Es decir, casi al 40 por ciento de los haitianos. La edad de los menores sometidos a semiesclavitud se sitúa entre los 11 y los 14 años y el 75 por ciento son niñas, según Unicef.

Se debe hacer referencia a la ausencia de indicadores que midan la real magnitud de esta problemática. No es tan sólo un problema de los instrumentos de medición. Se trata que: las características que asume el trabajo de los niños en las tareas agrícolas, muchas veces adquieren características que hacen difícil su percepción. En particular, puede hablarse de la invisibilidad de estas tareas, por cuanto la prestación de servicios alejados de las ciudades, distantes de rutas o accesos, o en lugares impenetrables, imposibilita el conocimiento de la situación existente. Pero también se da una suerte de naturalización de sus formas, pues, para las familias rurales, por la tradición cultural, es algo natural que sus hijos menores ayuden en las tareas laborales de los adultos y, muchas veces, se considera que trabajando desde niño se aprenderá mejor el trabajo de sus padres, valorizándose como más favorable este tipo de formación que la que puedan recibir en la escuela.

La mano de obra infantil es más barata Y no sólo por la exigencia de un menor salario, sino fundamentalmente porque al ser ilegal, solo puede darse en el sector informal y en consecuencia, sobre la remuneración no deben cargas sociales ni administrativas, ni seguros computables.

Para la familia rural es natural que sus hijos trabajen. Muchas veces consideran que la pobreza y el trabajo manual es parte de su destino. Muchas veces consideran que trabajando desde niño se aprenderá mejor la tarea y más preparado se estará para ganarse el sustento.

Las normas jurídicas son pensadas y desarrolladas para el ámbito urbano. De igual manera, los planes y programas sociales han apuntado a los sectores urbanos con el objeto de maximizar beneficios con el menor costo posible.

El sector rural es uno de los caracterizados como invisibles, como aquellos a los que no puede llegar ninguno de los servicios de inspección. La relación no permanente en el ámbito rural constituye la circunstancia que más favorece el trabajo infantil. Es de difícil constatación ya que los períodos de duración de este tipo de relación laboral son muy cortos. Pueden ser de horas o días y, al igual que en el sector urbano, la precarización de las relaciones laborales se ha incrementado en forma constante.

El trabajo de los niños se da en el marco familiar. Sólo excepcionalmente los menores de 14 años trabajan sin los padres. Gran mayoría de las actividades rurales que involucran familias cuyos niños y niñas trabajan son del tipo intensivo y estacional. Esto se traduce en contratos precarios, de escasa duración y con gran concentración de trabajadores. La remuneración es medida por el rendimiento. Esto implica que no existe una remuneración individual para el niño, sino que el fruto de su tarea es computada en el conjunto de su familia y pagada a quien la encabeza. La pobreza genera trabajo infantil que impide la educación y la calificación, siendo a su vez causa de nueva pobreza.

7.4) Asia: La OIT calcula que el 11 por ciento de la población de Asia está conformada por niños entre 4 y 15 años. Aunque en Africa la población laboral infantil es, en conjunto, más numerosa, la India sigue siendo un caso paradigmático en este terreno. Los menores de este país que trabajan, generalmente en condiciones muy duras, son unos 44 millones.

Los factores más determinantes del trabajo de menores en la India parecen ser la pobreza y el analfabetismo (4). El porcentaje de hogares en los que hay menores que trabajan aumenta de forma directamente proporcional al nivel de analfabetismo de los pueblos, en especial en el grupo de edad comprendido entre los 10 y los 14 años. Los niños de la India trabajan en pequeñas factorías, hostelería, depósitos de petróleo, talleres de joyas, fábricas de alfombras y de cerillas.

7.5) La India, gigante del trabajo infantil : Junto a tener uno de los mayores tasas de analfabetismo en el mundo, la India tienen el mayor número de trabajadores entre cuatro y catorce años. El gobierno habla de diecisiete millones, la OIT de cuarenta y cinco millones, pero Swani Aquivesh del Frente de Liberación del Trabajo Forzado, admite que en el año 1994 había más de sesenta millones. Una ley de 1986 prohibe a los menores de catorce años los trabajos más peligrosos o nocivos y reglamenta el resto. Pero la escasez de medios, la disgregación de la unidades productivas informales y la corrupción obstaculizan los controles.

El Tribunal Supremo hindú considera como esclavo todo el trabajo de los niños/as, no sólo porque no pueden elegir, sino porque no reciben el salario mínimo legal. A la India se le acusa, como a otros países, de practicar en sus exportaciones una competencia desleal basada sobre esta explotación.

7.6) Brasil, tierra de explotadores y explotados: La octava potencia económica mundial, tiene una renta per capita de 4900 dólares, gran cantidad de recursos y treinta y cuatro millones de pobres.....No nos podemos sorprender, es el país, quizás, más injusto del mundo, con un 2% de sus habitantes que controlan el 60% de la tierra, mientras los jornaleros trabajan diez horas diarias los siete días de la semana.

La Confederación de Trabajadores Agrícolas (CONTAG) ha denunciado que en el año 1994 existían cuarenta mil niños esclavos debido al pago de deudas familiares. Una parte de ellos trabajan junto a sus familiares en las terribles fabricas de carbón del Carajás. Quien se escapa antes de saldar una deuda - que entre otras cosas nunca se extingue- es asesinado.

8) CONSECUENCIAS DEL TRABAJO INFANTIL EN EL TERCER MUNDO

Las consecuencias del trabajo para la salud de los niños son muy graves. Sufren lesiones visuales y óseas, deformaciones, numerosos accidentes, muerte temprana... La mitad de los niños sometidos a trabajo forzoso en las fábricas de alfombras paquistaníes no llega nunca a los 12 años, según informes de 1991.

Ya se mencionó una de las consecuencias que el trabajo precoz tiene sobre los niños: los peligros para su salud ante el uso frecuente de sustancias peligrosas para ella y la escasa protección que los menores utilizan en aquellas tareas. Otras consecuencias se refieren a las deformaciones que sufren los menores al exponer su cuerpo en desarrollo a esfuerzos físicos prolongados y excesivos.

Las consecuencias también se sienten en el desempeño escolar. En estudios realizados, las familias declararon que realizaban esfuerzos para que sus hijos asistiesen regularmente a la escuela. Pero estos intereses se ven dificultados en épocas de cosecha. Las escuelas de la zona informaron que los niños generalmente se atrasan en la escuela, por lo que finalmente terminan desertando.

En 1991, la Policía tailandesa desmanteló una fábrica ilegal de papel donde permanecían esclavizados 31 niños y adolescentes. Se les obligaba a tomar anfetaminas para cumplir una jornada laboral de 18 horas por la que no recibían salario alguno. Eran apaleados a la menor señal de rebeldía. La operación fue posible gracias a que uno de los niños consiguió escapar y su padre alertó a las fuerzas de seguridad. Cuando éstas actuaron, comprobaron que los niños presentaban infecciones en la piel y grave desnutrición. 28 de ellos necesitaron asistencia pisquiátrica por el grave trauma que sufrieron.

9) POBREZA INFANTIL

Nunca se ha visto un niño rico trabajar. La relación entre pobreza familiar y trabajo infantil es evidente. La Coalición Surasiatica contra la Esclavitud sostienen que el trabajo dependiente de los niños, mano de obra barata, sumisa y vulnerable, es también la causa y no sólo la consecuencia, de la pobreza social e individual.

9.1) Niños y niñas destruidos .

9.2) Analfabetos de por vida. Si tienen tiempo y no están agotados, podrán ir a una escuela informal, pero nunca tendrán un título elemental. Analfabeto no podrá defender sus derechos, tampoco cundo sea adulto.

9.3) Salud hipotecada. Primero por el cansancio, Narain Singh Rao, activista hindú de los derechos de los menores, dice: 'Si yo que tengo treinta años hubiera empezado a trabajar a los ocho, ahora sería tan bajo como mis amigos de infancia que lo hicieron. Estaría jorobado y cansado, tal vez tendría tuberculosis. El 80% de los enfermos hindúes por tuberculosis trabajaron siendo niños. La exposición continua al polvo, a los productos químicos, al calor y quizás a la falta de luz (o por ser excesiva) afectan a los pulmones, a los ojos, al hígado y a los riñones".

9.4) Acarrear pesos y mantener posturas forzadas por mucho tiempo pueden hipotecar el crecimiento y el desarrollo óseo. Los ruidos causan sorderas parciales.

9.5) Daños psicológicos. La ausencia de tiempo para jugar y de descanso, el distanciamiento de las familias pueden tener repercusiones negativas sobre la psicología infantil. Devastadores y permanentes son los efectos psíquicos y físicos de la prostitución infantil.

10) AMENAZA PARA LOS ADULTOS

La OIT recuerda que el recurso al trabajo de los niños va unido al paro de los adultos y a la distribución desigual de la riqueza.

Sin niños a disposición de los terratenientes y de las fabricas, el trabajo lo harían los adultos. Sin la 'competencia' no mejorable que representa el trabajo infantil, los adultos tendrían un mayor poder de reivindicación social y salarial. El trabajo infantil prolifera en las comunidades y sociedades donde los adultos trabajan de forma temporal o por salarios inferiores a los mínimos legales.

11) SOCIEDAD EMPOBRECIDA PARA SIEMPRE

La relación niños/fuerza de trabajo lleva consigo una alta tasa de mortalidad, incentiva una mayor natalidad y alimenta la espiral de la pobreza. Las naciones heredan una nueva generación de trabajadores con bajos ingresos, sin especialización, analfabetos, tal vez enfermos o inválidos. En vez de conseguir aliviar la pobreza, esta se agrava.

Un niño produce casi lo mismo que un adulto, pero gana mucho menos, normalmente un tercio. Dar trabajo a un adulto sindicalizado significa aumentar el precario poder adquisitivo de las familias y posibilita el desarrollo posterior, haciendo crecer el mercado interno.

12) ¿QUE VENTAJAS OBTIENEN LAS FAMILIAS?

Bien pocas, una reciente investigación de UNICEF en América Latina ha evidenciado que debido al trabajo de los niños, el poder adquisitivo de las familias aumenta como máximo entre un 10 y un 20%, continuándose en los mismos niveles de pobreza.

Sin hacer mención a los casos de las familias que han obtenido anticipos y el niño es obligado a trabajar gratis.

13) LA POBREZA SIN ESTADO SOCIAL

Es verdad que sólo los hijos de las familias pobres trabajan en situaciones sociopolÍticas de carencia de mecanismos de beneficios sociales. No influye demasiado el nivel de pobreza global del país como demuestra el terrible ejemplo de Brasil y por el contrario el ejemplo positivo del modesto Estado hindú de Kerala, feliz excepción en este subcontinente. Desde las primeras elecciones de 1057 hasta hace poco, en Kerala unos gobiernos 'especiales', sensibles a los problemas sociales y empeñados en garantizar a todos la cobertura de las necesidades básicas. Se realizó la Reforma Agraria, se aumentó el salario mínimo y se declaró la enseñanza y la sanidad obligatoria y gratuita, sirviendo de estímulo al resto de la India.

Igualmente el ejemplo de Cuba es significativo a pesar de las condiciones económica difíciles se mantienen las conquistas sociales y los niños no trabajan.

La Explotación infantil está en estrecha correlación con la distribución injusta de la riqueza y aumenta cuando se dejan solos a las familias a afrontar su pobreza. Sin escuelas y sin sanidad gratuitas, sin seguridad social, para satisfacer sus necesidades básicas las familias deben pedir a todos sus miembros la colaboración para lograr sobrevivir. Cuando la situación económica se degrada, aumenta el paro de la población adulta, se pide la ayuda, aunque limitada, que procede del trabajo infantil. Sucede en los países europeos y sucede en Irak, donde con el embargo de Naciones Unidas, el trabajo infantil ha florecido.

14) EL INCENTIVO DE LOS BENEFICIOS

Las empresas prefieren a los niños porque se les puede explotar mejor. Casi todos los curtidores de El Cairo admiten que darían trabajo a los niños antes que a los adultos aunque hubiera leyes restrictivas.

Los gobiernos son a menudo cómplices directos o indirectos, es su responsabilidad si los trabajadores adultos perciben salarios insuficientes para mantener a su familia (el mismo salario mínimo legal, en la mayor parte de los países garantiza un poder adquisitivo ínfimo). Si existen ciento ochenta millones de campesinos que no tienen tierras y mantienen a sus familias levantándose por la mañana sin saber como ganar para la comida del día y si los pobres son más de tres mil millones de personas.

Algunos gobiernos del Tercer Mundo mantienen que el trabajo de los niños es una enfermedad infantil de los países pobres y piensan que los países occidentales han llegado a ser ricos gracias debido a la explotación de los niños. Pero la realidad es ciertamente la contraria.

15) MECANISMOS INTERNACIONALES

La deuda externa es la gran culpable. A todos los pueblos de los países endeudados del Sur, se les viene aplicando los consabidos programas de ajuste estructural del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial, que les piden que trabajen más, vendan más y consuman poco, para ahorrar lo suficiente para pagar la deuda. Esto está significando aumentos de los niveles de explotación de los trabajadores y de los ecosistemas, para producir a precios menores y compitan en el mercado internacional. Significa también la reducción de los gastos sociales –enseñanza , sanidad- que permiten a las familias sobrevivir a pesar de los reducidos ingresos.

16) MULTINACIONALES SOBRE LA PIEL (TAMBIÉN) DE LOS NIÑOS: 'La carrera de la competencia llegará un día también a Europa, haciendo trabajar a los niños de forma masiva, gran victoria', ironiza el periódico Le Monde Diplomatique.

Los principios de la competencia internacional se basan en la deslocalización, nuevo fenómeno en la lucha del capital contra el trabajo. Para ahorrar algunos costes las empresas de ciertos sectores sustituyen los trabajadores por máquinas, en otras ramas de la producción en más conveniente cambiar el lugar de la producción a aquellos lugares donde los trabajadores son menos exigentes y los gobiernos más tolerantes.

Las empresas multinacionales prefieren tener trabajadores por ochenta hora a la semana, pagándoles unos pocos centavo de dólar por hora y después gastan enormes sumas de dinero en publicidad dirigida a un mercado limitado - no más de mil quinientos millones de personas consumen estos productos- dado que en muchos productos la imagen hace vender más que su precio.

Junto a los tradicionales productos tropicales, los procesos industriales más sencillos – textiles , curtidos, juguetes o electrónica- nos abandonan dejando las fabricas europeas vacías, para instalarse en Asia, América Latina o en el norte de África. Las formas son varias: Zonas Francas que dan a las multinacionales condiciones mas ventajosas y total libertad de actuación, con contratos con empresas locales, subcontratos y subcontratos de los subcontratos para empresas cada vez pequeñas y al final los trabajadores/as en su propia casa producen para los que realizaron el encargo. Es en esta parte de la cadena donde se integra el trabajo infantil.

17) CONCLUSIONES

Las intervenciones posibles

17.1) Alguna esperanza existe: hace diez años para los gobiernos no había problema. Ahora el debate está presente.

Luchar contra el trabajo infantil, comenzando por sus formas más aberrantes (trabajos peligrosos, a tiempo completo o por cuenta ajena), significa dar un paso mínimo en defensa de los derechos sociales de los adultos de hoy y de mañana. No es fácil confluir en una misma dirección protagonistas bien diferentes: Estados, sindicatos, organismos internacionales, ONG, consumidores y por último empresas y multinacionales. Las opiniones son diferentes, desde la única alternativa: Prohibición total y urgente o reglamentación.

  • Quienes apoyan la primera hipótesis acusan a los otros de excesivo pragmatismo (porque 'la explotación de los niños hay que abolirla sin remisión, además de reducir la explotación de los adultos');-
  • Los otros acusan a los primeros de utopismo (porque: 'la verdadera cuestión es acabar con la explotación por parte de las naciones y clases sociales . Al mismo tiempo es mejor que un niño trabaje y coma que este hambriento').

Son lógicas ambas posiciones. La hipótesis de la 'prohibición total' debe venir acompañada de intervenciones que aumenten los ingresos de las familias, prohibiendo los trabajos peligrosos y por cuenta ajena en primer lugar. La segunda (abolición como resultado de un desarrollo prolongado) se adapta a la mayoría de los trabajos integrados en la economía familiar, agrícola y artesanal. Donde, en efecto, no sirven las leyes y los castigos injustos, donde se debe intervenir mediante la reforma agraria, la mecanización colectiva, garantización de los precios de venta mínimos, dotación de infraestructuras como el agua potable y los sistemas energéticos cercanos a las viviendas y naturalmente con la enseñanza básica gratuita.

17.2) Las intervenciones posibles frente al trabajo infantil se pueden agrupar en tres tipos:

17.2.1) Prevención : Modificando la estructura económica de los países.

La inversión social parece pasada de moda...Pero gastando en diez años veinticinco mil millones de dólares (menos que el consumo de los norteamericanos en cerveza y los europeos en vino en dos años), de acuerdo a los cálculos de la UNICEF se podría dotar a todas las comunidades de agua potable, sistema de salud y educativo básico.

También en los países del Norte surge la plaga del trabajo infantil, haciéndose indispensable repartir más equitativamente los recursos existentes y el trabajo disponible, sin desmantelar el Estado Social.

17.2.2) Aplicando la 'claúsula social interna' :

Para evitar al mismo tiempo el hambre y el trabajo de los niños se necesita aumentar el salario de los padres' sostiene entre otros Rosaline Costa de la Comisión Justicia y Paz de Bangladesh. Esta posición une a sindicatos y movimientos sociales del Norte y del Sur.

Es indispensable aplicar principios mínimos de respeto a los trabajadores. La mayor parte de los países esta lejos de estos principios y en muchos casos los sindicalistas que la sostienen son encarcelados, obstaculizados de múltiples formas e incluso asesinados.

17.2.3) Revisando los beneficios internacionales :Los gobiernos del Sur., normalmente se resisten a modificar el Status quo, sostienen que no pueden hacer nada en el plano social porque están atrapados entre el yunque del pago de la deuda y el martillo de competencia internacional.

La opinión pública, las organizaciones sociales y políticas del Norte deben de influir sobre la política internacional, comercial y de cooperación de nuestros respectivos gobiernos.

- Por una cooperación Norte-Sur que efectúe inversión social, anteponiéndola sobre los beneficios empresariales. La Cumbre Social de Copenhague ha adoptado la propuesta denominada 20:20, que implica que de la inversión en cooperación un 20% se dirigía a gastos sociales, al igual que de los presupuestos estatales de los países del Sur donde otro tanto se debe dedicar al mismo fin.

- Por un cambio en la política comercial. Estipulando mediante acuerdos internacionales, producto por producto, cantidades y niveles de precio que aseguren unos ingresos adecuados a los productores del Sur.

- Obligando a las multinacionales a que respeten a los trabajadores y no contraten niños para la producción.

Con la enseñanza . La escolaridad obligatoria hasta los catorce o dieciséis años es una condición necesaria y obligada para abolir y reducir el trabajo infantil. La escuela debe ser gratuita, cercana, útil (preparar para un oficio) y debe garantizar la alimentación de los alumnos y alumnas.

17.3) Proyectos conjuntos gobiernos-OIT

La OIT ha lanzado el Proyecto IDEC que tiene el objetivo de eliminar el trabajo infantil antes de los quince años.

El proyecto se ha iniciado en algunos Estados como Brasil, India, Filipinas, Tailandia, o Egipto. En esencia el proyecto pide la realización de presiones sobre los gobiernos para que se regule el trabajo infantil, se establezca la enseñanza obligatoria, se sensibilice a las familias sobre los posibles daños del trabajo infantil, así como se potencien las intervenciones sanitarias y educativas sobre niños/as ex trabajadores/as.

17.4) Desincentivos

La campaña sindical 'STOP al trabajo infantil' intenta aplicar de forma generalizada la 'cláusula social' para garantizar el respeto de las resoluciones de la OIT.

El mecanismo para establecer la cláusula social ha consistido en establecer sistemas de comunicación OIT y la Organización Mundial del Comercio (OMC) con el fin controlar las violaciones por parte de las empresas y los gobiernos, pudiéndose establecer sanciones arancelarias para los infractores, incluyendo la aplicación de tarifas mayores a sus productos.

17.5) Presiones populares sobre las multinacionales :La denuncia es un arma formidable en la lucha contra estas empresas, sobre todo en aquellas que son conocidas y fácilmente identificables en el mercado nacional. La denuncia mediante los medios de comunicación, las cartas de protesta contra el trabajo infantil junto a anuncios y propuestas de boicot, son muy eficaces.

17.6) Campañas de boicot a los productos :En occidente, las campañas de boicot han tenido un gran desarrollo, la campaña para no comprar juguetes producidos en Tailandia y la presión sobre la empresa CHICCO después del incendio de su factoría en este país o la que se realiza en 17.7) Alemania y los EE.UU. contra la importación de alfombras de la India y Pakistán, exigiendo que se garantice mediante una etiqueta que en su realización no ha

intervenido mano de obra infantil - la RUG-MARK-.

17.8) Castigo al turismo sexual : Si todos los Estados deben dotarse de leyes que castiguen el trabajo infantil, son aquellos Estados 'exportadores de turistas' quienes deben dotarse de leyes contra el fenómeno de la prostitución infantil. Junto a acciones de sensibilización y el control de los programas de las agencias de viaje, se deben promulgar leyes que permitan sancionar penalmente por pedofilia al 'turista' una vez que regrese a su

propio país.

17.9) Rehabilitar : Liberar a los niños y niñas

Primero liberar a los niños y niñas esclavos. Lo viene realizando Kailash Satyanti, hindúes, con los niños/as que trabajan en los talleres de alfombras. Kailash pertenece al Frente de Liberación del Trabajo Forzado, que se ha especializado en la recuperación de niños y niñas.

Los niños/as obligados a trabajar son identificados y después liberados mediante denuncias a la policía. Son acogidos en un centro de rehabilitación y posteriormente regresan con sus familias.

También en Filipinas la ONG KDC ha iniciado el trabajo de liberar a los niños/as de la terribles condiciones de la fabricas de conserva de sardinas.

17.10) Liberar a las familias

Proyectos productivos, compra de tierra para los jornaleros, infraestructura social, escuelas, desarrollo de la economía rural. Somos muchas las ONGD que en todos los continentes atacamos las causas del trabajo infantil para prevenirlo liberando a sus familias de la pobreza.

17.11) IPEC América Central

PROGRAMA PARA AMÉRICA CENTRAL, PANAMÁ Y REPÚBLICA DOMINICANA

La Coordinación Subregional IPEC para América Central, Panamá y República Dominicana se puso operativamente en marcha en Marzo de 1996.

En estos primeros meses de programa dos han sido las principales estrategias empleadas para su

puesta en marcha:

A) creación de estructuras institucionales permanentes, y

B) acciones de Movilización Social de los diferentes sectores sociales.

Para llevar a efecto la primera de las estrategias se han puesto en marcha diferentes tipos de acción como:

Firma de memorandos de entendimiento en todos los países de la región,

Constitución de Comités Nacionales para la erradicación del trabajo infantil, con participación de los sectores públicos, sindicatos, empleadores y ONGs,

Contratación de Coordinadores Nacionales en los países de la región para dinamizar el programa a nivel nacional.

Constitución de Comités Interconfederales de acción sindical para la eliminación progresiva del trabajo infantil.

Elaboración u ejecución de Planes Nacionales de Acción.

Reforzamiento Institucional de la Unidad del Menor Trabajador del Mº de trabajo de Guatemala.

En cuanto a las acciones de movilización social que esta Subregión IPEC ha desarrollado hasta el momento destacan:

1.Campaña de movilización nacional sobre los derechos de los niños/as en Costa Rica (DNI).

2.Programa Nacional de Capacitación a funcionarios públicos sobre trabajo infantil en Costa Rica.

3.Formación Ocupacional en Centros de Atención a Menores trabajadores en Costa Rica.

Promoción de los Derechos del Niño/a y Prevención del Trabajo Infantil en las zonas bananeras y maquinas.

4.Reforzamiento Educativo y Vocacional para Niños y Niñas Trabajadores en la Calle en El Salvador.

5.Programa de Atención Integral a Niños/as Vendedores en el Mercado Central de San Salvador.

6.Programa de Erradicación y Prevención del Trabajo Infantil en la Fabricación de Productos Pirotécnicos en Guatemala.

7.Campaña Publicitaria de Movilización Social ante el Trabajo Infantil en Panamá.

8.Programa de Formación sobre el Trabajo Infantil para Presidentes de Asociaciones de Padres de Familia.

9.encuentro Centroamericano y República Dominicana sobre el Trabajo Infantil y el Papel de los Gobiernos Locales, en San Pedro Sula, Honduras, 29-31 Octubre 96.

10.Inclusión de temas sobre trabajo infantil en los currículums escolares y libros de texto.

Estas son algunas de las acciones que se están realizando desde que comenzó el Programa IPEC en

la Subregión en el mes de Marzo.

El comienzo fue algo lento debido a las dificultades encontradas, relacionadas con la idiosincrasia de los países:

1.Se debe partir del hecho que hasta ahora este tema no se había planteado nunca como problema y no se tenía una postura clara ante el tratamiento del mismo. Por tanto, hubo primero que fomentar una serie de espacios para el diálogo, seminarios, debates, campañas de información etc... para poner en agenda el problema e instar a los diferentes sectores a tomar parte activa en su solución.

2.A su vez, no existe ahora cultura de diálogo y coordinación entre las tres instancias principales (Gobierno, empleadores, trabajadores), para trabajar juntos en la solución del problema.

Viendo estas dificultades, se ve de gran importancia y necesidad fortalecer y crear mecanismos que impulsen y den sostenibilidad a programa. En este sentido, el programa IPEC ha contratado en cada país coordinadores/as nacionales que desempeñen las siguientes funciones:

Catalizar, poner en marcha y dinamizar el programa mediando entre las partes,

Dinamizar el Comité Nacional para eliminación progresiva del Trabajo Infantil,

Colaborar en la elaboración del Plan Nacional de Acción, así como en la elaboración de Planes Anuales de Acción del Programa en el país,

Poner en marcha, coordinar, supervisar y ofrecer seguimiento a los diferentes Programas de Acción que se estén llevando a cabo, así como el desarrollo del Programa IPEC en el país.

Representar al Programa IPEC-OIT en el país, sirviendo como punto de referencia directa para los diferentes sectores sociales que participan en el mismo.

17.12) Capital y trabajo infantil

Karl Marx había comprobado que en épocas del ascenso del capitalismo el trabajo infantil era un elemento constitutivo más de la manufactura moderna, tanto en la gran industria como en el "trabajo a domicilio", siendo particularmente excesivo, penoso y brutal en el caso de la explotación de minas de carbón, de hulla, y la fabricación de tejas y ladrillos .

En esta fase del desarrollo capitalista, con la creciente división del trabajo, la conquista de nuevos mercados, etc., el significado social del trabajo infantil era el de bajar el valor de la fuerza de trabajo, alargar la jornada de trabajo (plusvalía absoluta), incrementar la intensidad del trabajo (plusvalía relativa), formar plantillas más dóciles y manejables, y debilitar fuertemente el poder de los sindicatos.

Hace casi 30 años, el entonces presidente del Banco Mundial, Robert McNamara, comparaba los 600 dólares que ‘costaba’ la vida de un niño del Tercer Mundo, con el ‘gasto’ de 6 dólares necesarios para evitar su nacimiento . Retórica neo-malthusiana detrás de la cual venían los brutales asesinatos de los ‘chicos de la calle’, que ahora parecen haber quedado atrás… Pero la lógica del capital sigue aún vigente, porque los niños son fuente de enormes beneficios para los capitalistas, no sólo por ser superexplotados en función laboral, sino también por el negocio del ‘comercio sexual’ (prostitución), o a través del tráfico de menores. Todas estas ‘actividades’ son organizadas por grandes corporaciones multinacionales (líneas aéreas y turismo, entre otras), que cuentan con la complicidad de los funcionarios estatales. En países como República Dominicana la prostitución infantil se convirtió en un "factor macro económico" que permite "equilibrar la balanza de pagos" y así pagarle la deuda externa al capital financiero internacional .

17.13) EN RESUMEN,

Históricamente jamás existió un capitalismo que, en algún grado, no necesitara imperiosamente de la violencia o de la explotación infantil.

La primera relación que los trabajadores deben establecer para poder resolver el problema de la explotación del trabajo infantil, es que se trata de un proceso que se desarrolla paralelamente al del aumento explosivo de la desocupación (800 millones a escala mundial). Cada niño explotado es la contrapartida de un adulto sin empleo. ¿Por qué? Los capitalistas les aplican a los niños toda las cláusulas de la ‘flexibilidad’que, de conjunto, aún no pudieron imponerle a la clase obrera adulta : ‘polifuncionalidad’, ‘contratos individuales’, eliminación de indemnizaciones, vacaciones y aguinaldos. Los diversos investigadores del tema, señalan que los empleadores se "benefician de la docilidad de los niños…que …no pueden formar sindicatos para cambiar su situación".

Otra faceta que adquiere la "tercerización" y "subcontratación" de la producción por los grandes pulpos imperialistas en los países atrasados, es precisamente el ingreso masivo de los niños al "mercado laboral" en las condiciones más salvajes de negrerismo. Lo expuesto permite entender cómo el trabajo infantil llegó a alcanzar, en términos de porcentaje sobre el total de la fuerza laboral, el 22% en Africa, el 15% en Asia y el 8 % en América Latina y Oceanía.

Ante el cuadro mundial de crisis, sobreproducción y caída de la tasa de ganancia, el explosivo aumento de la explotación infantil tiene el mismo propósito que Marx señalaba a propósito del siglo XVIII, es decir: reventar los salarios, reventar la previsión social, ir a fondo con la ‘flexibilidad’ .

Preocupada por la envergadura de la crisis mundial de la economía capitalista, la burguesía busca una ‘salida’ y no duda en marchar hacia la imposición a escala global del más bárbaro ataque a las condiciones de vida de las masas, del cual los niños también son víctimas directas.

Con este panorama, está claro que el problema de la explotación infantil nunca puede encontrar solución mediante súplicas o pedidos a los mismos gobiernos capitalistas que ‘flexibilizan’, firman la "Declaración universal de los derechos del niño", o a través de instituciones burguesas como UNICEF.

Requiere que sea tomado por el conjunto del movimiento obrero. Si la clase obrera, con sus propias organizaciones, no toma en sus manos el problema del trabajo infantil, no habrá solución alguna. Sólo imponiendo su dominación política en la sociedad, podrá abrirse una perspectiva de bienestar y progreso. De otra manera serán entonces la burguesía, su Estado y sus partidos, quienes eliminen todas y cada una de las conquistas históricas del proletariado, entre ellas (claro está) la protección a la niñez.

La triste realidad que sufren millones de trabajadores y sus hijos, a lo ancho del mundo, hace que nunca sea lo suficientemente trillada aquella disyuntiva que tanto utilizaba Rosa Luxemburgo: socialismo o barbarie.

Es indudable que en cualquier etapa de la sociedad humana, el grado de barbarización, de descomposición y de crisis, se puede medir más claramente a través de la situación que viven los sectores históricamente más débiles: los niños, las mujeres, los ancianos ... Es ilustrativo a este respecto detenerse un instante en la situación de los niños en aquellos países que están sufriendo la restauración del capital.

Un reciente documental de la CNN sobre la situación social en la Rusia de Yeltsin no podía dejar de mostrar con elocuencia el aumento exponencial de la cantidad de ‘chicos de la calle’ en las grandes ciudades (Moscú, San Petersburgo, etc.) y de niños abandonados que viven en orfanatos. En su abrumadora mayoría, son los hijos de obreros de empresas (antes) estatales reventadas, que cerraron sus persianas o que llevan largos meses sin pagar los sueldos. Son hijos de obreros que se han hundido en el alcohol (una enfermedad epidémica en la ex-URSS). En cuanto a los orfanatos rusos, estos no sólo se ven rebalsados en su capacidad, sino que cuentan con los mismos recursos (cero...) que cualquier otra dependencia estatal del área de "seguridad social". En este cuadro es que Moscú y Budapest se han convertido, en el Este, en las capitales de la prostitución y la pornografía infantil. Otra manifestación de la catástrofe que implica la restauración capitalista, es el creciente aumento del tráfico de menores (tanto legal como ilegal). A partir de 1990 se registra un verdadero ‘boom’ capitalizado por auténticas mafias, que trafican menores desde los ‘países del Este’ (principalmente Rumania y Rusia) hacia el ‘Primer Mundo’. Existe inclusive todo un ‘mercado’ capitalista que tiene sus ‘preferencias’ reguladas por la ‘oferta y demanda’ de menores recién nacidos, de sexo femenino y tez blanca, que se cotiza en miles de dólares. El ‘negocio’ es tan generalizado y jugoso que muchos Estados, por ejemplo Brasil, hicieron cambios en la ‘regulación’ del sistema legal de adopciones.

17.14) Se dispone de todos como objeto

En el marco de la situación irregular, los jueces intervienen casi sin limitaciones, no pudiendo, además, distinguir entre los "menores" que cometieron algún delito, y los que se encuentran en un estado de amenaza o vulneración de sus derechos (en ambos casos sean de la calle o estén en orfanatos). Se dispone de todos como objetos. Tanto la Ley 22.278 como la Ley 10.903 incriminan estados, no conductas previstas en la ley penal general como antecedentes de la aplicación de una sanción. Violan, por lo tanto, principios constitucionales: 1) la libertad personal (los jueces disponen la internación, por ejemplo, sin estar limitados por requisitos legales y sobre la base de características personales; constituyen un expediente tutelar paralelo y secreto que queda fuera del alcance de los beneficios y garantías procesales); 2) la reserva constitucional y la no injerencia arbitraria (sólo debería intervenir el Estado cuando los actos afecten el orden, la moral pública o perjudiquen a un tercero, quedando, la forma de ser, la personalidad o las condiciones sociales, familiares o económicas, fuera de toda legitimación coactiva); 3) legalidad (las sanciones previstas no son consecuencia de conductas típicas, sino de situaciones que tienen que ver con las condiciones personales, ambientales y familiares); 4) igualdad (los principios y garantías no son garantizados a los niños y jóvenes, aunque es evidente que no existen diferencias válidas entre mayores y menores); 5) inocencia (la normativa permite al juez disponer sobre la libertad independientemente del resultado de la causa); 6) defensa (parte de desconocer la necesidad de un defensor jurídico de niños por no concebirlos como sujetos de derechos y mezclar y confundir las funciones de defensa, acusación y juzgamiento en un solo sujeto procesal; además el secreto tutelar lo viola); 7) proporcionalidad (la ley al establecer que el juez podrá disponer definitivamente, cualquiera fuese el resultado de la causa, lo conculca); 8) culpabilidad por la medida del acto (la legislación se basa en el Derecho Penal de autor, violando este principio). 9) Discriminación.

  1. El Estado de Derecho vulnerado.

Teniendo en cuenta este panorama, consideramos que de no cambiarse en forma inmediata la legislación, adecuándola a lo establecido por la Convención sobre los Derechos del Niño y demás instrumentos internacionales, el Estado de Derecho en el que vivimos va a seguir siendo vulnerado a diario. Y lo que es peor aún, estamos aplicando la mayor violencia, la peor respuesta, con que puede contar un Estado, sobre personas que están en situación permanente de vulnerabilidad social e indefensión.

Es fácil condenar el trabajo infantil y considerarlo inmoral. No obstante, el imperativo moral puede parecer muy diferente desde el punto de vista de la desesperación de las personas desfavorecidas. En una situación donde la mayoría de los niños que tienen menos de cinco años sufren de desnutrición, a menudo es la pobreza extrema que empuja a los padres a mandar a sus propios hijos a aumentar la renta miserable del hogar. El trabajo de estos niños puede ser un mal menor en una situación tan desesperada; si los niños no trabajan, morirán.

Se observa una división manifiesta entre los occidentales que desean la eliminación inmediata y los que aceptan que el progreso podría ser más gradual. Mientras que las sociedades más pobres se industrializan; esta última opinión es dominante en el mundo subdesarrollado. La existencia continua del trabajo infantil en los países más pobres obliga ahora al Occidente a hacer una nueva evaluación de su manera de proseguir su campaña para abolir el trabajo infantil y promover normas de comercio equitativas.

Las agencias caritativas también se están haciendo más conscientes de los efectos secundarios de la represión contra el trabajo infantil; empiezan a revaluar sus métodos.

El personal de la oficina de UNICEF de Dhaka, obligado a debatirse entre la desesperación de los pobres de Bangladesh y su desaprobación de la explotación, hace una distinción entre el "labor" y el "trabajo" durante la infancia. Existe el labor peligroso, como jornadas físicamente inteligentes en una panadería sofocante, y por otra parte existe el trabajo a media jornada, como por ejemplo ayudar a los padres con la cosecha, o el trabajo doméstico que deja el tiempo suficiente para frecuentar la escuela. Implican que esta última categoría de trabajo puede ser inevitable en una sociedad en vías de desarrollo.

  1. BIBLIOGRAFIA
  1. Entrevista publicada por Rouge, 28/05.
  2. Citado por el periódico Rouge , 02/04.
  3. Karl Marx, El Capital, Libro I sección cuarta, especialmente el capítulo denominado "El maquinismo y la gran industria".
  4. Citado por Samir Amín, en El desarrollo desigual, pág. 344 , Editorial Fontanella.
  5. "Prostitución y balance de pagos", en Prensa Obrera Nº 452.
  6. "Niñez y "restauración del capital"
  7. El trabajo infantil en el sector rural de la argentina (Unión Argentina De Trabajadores Rurales Y Estibadores - UATRE)
  8. Ley 20744 (Ley de Contrato de trabajo).
  9. Código Civil argentino.

Natalia Cafferata


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