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Descripción turística de Ecuador

Enviado por maxgiamp



Descripción turística de Ecuador
  1. Perfil Ambiental
  2. Aspectos Humanos
  3. Perfil Turístico
  4. Atractivos
  5. Gastronomía
  6. Mapas e Imágenes

PERFIL AMBIENTAL

Aspectos Generales.

Nombre oficial: República de Ecuador

Ubicación: Noroeste de América del Sur

Limites: Al norte con Colombia; este y sur con Perú y al oeste con el océano pacifico.
Superficie: 283.520 km².
Población: 12.920.092 hab. (tasa de crecimiento: 2,1%)
Capital: Quito (1,5 millones hab.)
Nacionalidades y etnias: 40% mestizos, 40% indígenas, 15% blancos, 5% negros.
Idioma: español, quechua y otras lenguas indígenas.
Religión: más del 90% católicos romanos, pequeña minoría de otras confesiones cristianas.

Forma Institucional: República Presidencialista.

Aspectos Naturales

Relieve

Está dividido en cuatro regiones, en las que se distribuyen 22 provincias y 205 cantones.

Costa del Pacifico.
Su territorio está formado por llanuras fértiles, colinas, cuencas sedimentarias y elevaciones de poca altitud. Sus cinco provincias cuentan con playas y balnearios muy atractivos para el turista. Se destacan las de Esmeraldas, Manabí y Guayas. En esta zona se encuentra la red fluvial más extensa del país. Se trata de la Cuenca del río Guayas, que tiene cerca de doce afluentes junto a las poblaciones de Daule, Babahoyo, Macul, Puca, Paján y Colimes. Ecuador tiene 640 kilómetros de costa.

Sierra: Los Andes – Austro.

La cordillera de los Andes atraviesa el país de sur a norte. De este sistema montañoso nacen las cordilleras Occidental y Oriental al dividirse en la provincia de Loja, formando hoyas y valles a lo largo del callejón interandino. Entre las dos cordilleras se desplaza una meseta que llega hasta los tres mil metros de altura. La Sierra tiene importantes elevaciones montañosas como el Chimborazo, los Illinizas, el Cotopaxi, el Cayambe y el Antisana.

Chimborazo: 6310 msnm
Cotopaxi: 5897 msnsm
Cayambe: 5790 msnsm
Antisana: 5758 msnsm
Altar: 5320 msnm
Illiniza: 5248 msnsm
Tungurahua: 5023 msnm
Cotacahi: 4.944 msnm
Las grandes elevaciones se producen del centro al norte del país. De Riobamba hacia el sur decae su altitud y aumenta el ancho, formando una especie de altiplano.

Amazonía
El relieve de la Amazonía está conformado por una serie de colinas que se originan en la parte oriental de los Andes y descienden hasta las llanuras del Amazonas, a cuya cuenca pertenecen importantes ríos como el Putumayo, el Napo y el Pastaza. Hay dos regiones geográficas: Alta Amazonía y llanura Amazónica. En la primera se encuentran las cordilleras de Napo Galeras, Cutucú y Cóndor. Los relieves más sobresalientes de la región se encuentran en la parte norte, cerca del volcán Sumaco, y los más bajos hacia el lado este. En la Amazonía se encuentran cinco de las provincias del país.

Galápagos

El Archipiélago está constituido por 13 islas principales, 17 islotes y decenas de rocas antiguas (recuadro: mapa de las islas). Su origen es volcánico y se encuentran a casi mil kilómetros del continente. Su territorio bordea los ocho mil kilómetros cuadrados. Sus principales volcanes, que van entre los mil y mil seiscientos metros de altura aproximadamente, se encuentran en la isla Isabela. Algunos de ellos son Wolf, Cerro Azul y Darwin.

Clima

Las cuatro regiones presentan diferentes condiciones climáticas, determinadas por su altitud, ubicación y, principalmente, por la presencia de la cordillera de los Andes y la influencia marítima. Debido a ello existe también gran diversidad de microclimas en cada zona. La Costa del Pacífico tiene una estación lluviosa entre diciembre y mayo y otra seca desde junio a noviembre. Su temperatura oscila entre los 23 y 36 grados centígrados. La Sierra, en cambio, en Los Andes y en el Austro, tiene un clima lluvioso y frío de noviembre a abril y seco de mayo a octubre. Su temperatura está entre los 13 y los 18 grados centígrados. En la Amazonía, con temperaturas entre 23 y 36 grados centígrados, la estación es lluviosa y húmeda de enero a septiembre y seca de octubre a diciembre. Galápagos ofrece un clima templado con temperaturas entre 22 y 32 grados centígrados.

En general, hay dos estaciones, la húmeda y la seca, pero el clima varía enormemente según la geografía. Las zonas de la costa continental y las islas Galápagos están influenciadas por las corrientes oceánicas y son cálidas y lluviosas entre enero y abril, una mala época para visitarlas.

Hidrografía

Los Andes configura dos grandes vertientes, la del pacifico en la parte occidental y la del amazona en la parte oriental.

La vertiente del pacifico contiene ríos cortos debido a la proximidad de la cordillera con el océano pacifico. El más notable es el Guayas, formado por el Daule y el Babahoyo navegable en toda su extensión superior a 70km y desagua formando una amplia ría que se confunde con el golfo de Guayaquil.

La vertiente oriental son muy caudalosos y tienen gran importancia, y son parte integrante de la cuenca del Amazonas. Entre los principales se encuentra el Napo, el mayor de todos, formado por el Coca y el Curaray entre muchos otros. Otros ríos importantes son el Tigre, el Pastaza, el Morona y el Santiago y debido a la horizontalidad del terreno son todos navegables.

El río san Juan en el NO, y el Putumayo, en el NE delimitan parte de la frontera con Colombia.

Biomas

La Selva Tropical Cubre por completo el oriente, el sector norte de la costa y las vertientes occidentales de los Andes, hasta los 1600 metros de altura.

En la región costera el Bosque tropical deja paso hacia el sur a la Sabana Arbórea que se degrada progresivamente. La Estepa con machas de bosque claro es la vegetación típica de los andes entre los 2000 y 3200 metros, mas arriba aparecen el páramo y las nieves perpetuas.


ASPECTOS HUMANOS

Población

Ecuador es una nación multiétnica y multicultural. Su población sobrepasa los 12,6 millones de habitantes. De ella, más de cinco millones y medio viven en la Sierra. En la Costa del Pacífico la cifra se acerca a los seis millones y medio. En la Amazonía hay más de 600 mil habitantes, y en Galápagos cerca de 17 mil. En sus tres regiones continentales conviven 14 nacionalidades indígenas con tradiciones diversas y su propia cosmovisión. Los pueblos Quichua del Oriente: Huaoranis, Achuar, Shuar, Cofán, Siona-Secoya, Shiwiar y Záparo, están en la Amazonía. Los Tagaeri, parientes de los Huaorani, conforman otro pueblo de la zona pero declarado como "intangible" por el Estado, en respeto a su voluntad de vivir alejados de la civilización.

En la Sierra, en los Andes y en el Austro, están los Quichuas de la Sierra con pueblos como Cañaris y Saraguros. En la parte norte se encuentra la comunidad de los AWA. En la Costa del Pacífico están los Chachis, Cayapas, Tsáchilas y Huancavilcas. En ciudades y pueblos viven principalmente mestizos, blancos y afro ecuatorianos, aunque también se dan importantes migraciones del campo a la ciudad, lo cual ha generado problemas como el crecimiento de los suburbios, falta de viviendas, escuelas y colegios, desempleo y delincuencia, entre otros.

Las provincias con mayor cantidad de inmigrantes son Pichincha y Guayas. Igualmente, la migración hacia el extranjero es un fenómeno que se ha acrecentado en los últimos años, debido a la crisis económica. Naciones como Estados Unidos, España e Italia, albergan hoy importantes comunidades de ecuatorianos. El idioma oficial del país es el castellano, pero hay lenguas indígenas como el quichua shimi, awapit, cha´palachi, tsafiqui, paicoca, a´ingae, huaotirio, shuar-chichan y záparo. La religión predominante es la católica, pero muchos pueblos aún conservan sus creencias centenarias, que rinden culto a la tierra, a los nevados o al sol.

Historia

Existen vestigios de presencia humana desde hace aproximadamente catorce mil años, cuando llegaron a América del Sur nómadas asiáticos, a quienes posteriormente se les sumaron colonizadores polinesios. Siglos de expansión tribal, guerras y alianzas dieron como resultado el relativamente estable linaje Duchicela, que gobernó en relativa paz durante unos 150 años hasta la llegada de los incas, alrededor del 1450 d.C.

A pesar de una feroz oposición, los conquistadores incas pronto se apoderaron de la zona, ayudados por un fuerte liderazgo y políticas de matrimonios mixtos. La disputa por la herencia del nuevo reinado debilitó y dividió la región poco antes de la llegada de los españoles, que se produjo en 1526 en el norte de Ecuador.

Pizarro desembarcó en 1532 y extendió el terror entre los indígenas mediante la infraestructura militar de sus conquistadores. El líder inca, Atahualpa, víctima de una emboscada, fue juzgado y ejecutado, y finalmente el imperio inca fue completamente destruido. Quito resistió durante dos años más, pero el general de Atahualpa, Rumiñahui, prefirió arrasar la población antes que dejar que cayera intacta en manos de los españoles. La ciudad fue refundada en diciembre de 1534. En la actualidad, el único vestigio arqueológico inca que se conserva íntegro en Ecuador es la gran construcción Ingapirca, al norte de Cuenca.

Los indígenas ecuatorianos no protagonizaron levantamientos importantes, pese a las duras condiciones de vida bajo el dominio español. La colonia estuvo gobernada desde Lima (Perú) hasta 1739, cuando se transfirió al virreinato de Colombia. En ese momento, el país era principalmente rural y conservador, con grandes fincas de ganado y de bananas cultivadas por indígenas esclavizados.

A medida que empezó a surgir una clase media criolla se produjeron varios intentos para liberar Ecuador del dominio español y, tras las revueltas iniciadas a finales del siglo XVIII, se consiguió la independencia en 1822. La soberanía constitucional plena se estableció en 1830, cuando Simón Bolívar fundó la actual república independiente. La historia interna del país ha estado marcada desde entonces por la feroz rivalidad y ocasional guerra abierta entre los conservadores de Quito, apoyados por la Iglesia, y los liberales y socialistas de Guayaquil.

Durante los últimos cien años, los sucesivos golpes de estado hicieron prevalecer los períodos de gobierno militar por encima del gobierno civil. En 1941, Perú invadió Ecuador, apoderándose de gran parte de la zona amazónica del país. La nueva frontera -inicialmente acordada y ratificada por el protocolo de paz de Río de Janeiro de 1942- fue finalmente reconocida por ambos países en 1998.

A pesar de las rivalidades internas, los conflictos fronterizos y seis presidentes en menos de seis años, la vida en Ecuador se ha mantenido en relativa paz hasta el final del milenio. En un intento por detener el declive de la moneda ecuatoriana, el sucre, que perdió un 75 por ciento de su valor en menos de un año, el presidente Jamil Mahuad anunció el 10 de enero de 2000 la impopular medida de dolarizar la economía, sustituyendo el sucre por el dólar estadounidense a un tipo de cambio de 25.000 sucres por dólar. Tras dicho anuncio, miles de manifestantes no violentos, incluyendo muchos líderes indígenas que denunciaban la política económica neoliberal, ocuparon los edificios gubernamentales en Quito y forzaron la dimisión de Mahuad.

La agitación política presenta aspectos tanto positivos como negativos para quienes visiten el país. Entre las ventajas destaca el mantenimiento de los precios a niveles módicos; por lo que respecta a las desventajas, se centran en las protestas que a menudo bloquean las carreteras y dificultan el transporte por tierra. Las islas Galápagos permanecen ajenas a esta situación, aunque la marea negra de más de 350.000 litros causada por el petrolero ecuatoriano Jéssica en enero de 2001, cerca de la costa de la isla de San Cristóbal, ha provocado que muchos turistas cancelen su viaje por el momento.

Sociedad

Principales fiestas y eventos

  • Mayo 24 (Batalla del Pichincha)
  • Agosto 10 (Independencia del Ecuador)
  • Octubre 9 (Independencia de Guayaquil)
  • Noviembre 2 (Día de los Difuntos)
  • Noviembre 3 (Independencia de Cuenca)

Los habitantes del Ecuador precolombino sobresalían en cerámica, pintura, escultura y orfebrería en oro y plata. Los misioneros españoles instruyeron a los artistas indígenas en la albañilería y otros oficios, que se traducirían en una bella arquitectura colonial ecuatoriana en muchas iglesias y museos, así como en un magnífico arte religioso. La escuela de Quito de los siglos XVII y XVIII combinó la influencia española con la imaginería indígena, pero tras la independencia fue reemplazada por el formalismo, que favoreció, entre otras, las temáticas relacionadas con los héroes de la revolución y con los miembros de la alta sociedad.

La arquitectura religiosa colonial de Ecuador es predominantemente barroca. La civil tiende, por el contrario, a la sencillez y la elegancia, y consiste en edificios encalados con veranda construidos en torno a un patio central.

La música andina tradicional posee un singular e inquietante timbre basado en una atípica escala pentatónica. Los instrumentos de viento y percusión, incluyendo guairas y flautas de bambú, son los elementos principales para desarrollar este sonido.

La artesanía local comprende excelentes muestras de cestería, trabajo en cuero, escultura en madera, tejeduría, cerámica y joyería.

Los indios representan cerca del 40% de la población actual de Ecuador, y otro 40% son mestizos. De norte a sur se encuentran distintas etnias. Esmeraldas es la provincia con un mayor porcentaje de afro-ecuatorianos; también hay varias tribus nativas más al norte. Hacia el sur hay un mayor número de mestizos.

La religión predominante es la católica romana, pero existen otras confesiones cristianas. Los indígenas ecuatorianos suelen fusionar el catolicismo con sus creencias tradicionales. El español es la lengua principal, aunque la mayoría de los nativos de las tierras altas son bilingües, siendo el quechua el idioma principal y el español, el secundario. Varias comunidades pequeñas de las tierras bajas hablan su propia lengua.

La cocina ecuatoriana consiste principalmente en sopas y guisos, tortas de maíz, arroz, huevos y verduras. El marisco es especialmente bueno, incluso en las tierras altas. Entre las especialidades locales destacan el caldo de patas de res, el cuy (conejillo de Indias asado entero) y el lechón.

PERFIL TURÍSTICO

Infraestructura

Aeropuertos internacionales: Quito (UIO) (Mariscal Sucre) está a 8 km. de la ciudad. Hay un autobús a la ciudad cada 20 minutos que funciona de 06.00 a 23.00. Guayaquil (GYE) (Simún Bolívar) está a 5 km. de la ciudad. Hay un servicio de autobuses y taxis que conectan el aeropuerto con la ciudad.

Las compañías aéreas nacionales son SAETA (EH), SAN (WB) y TAME (EQ).

La compañía Ecuatoriana de Aviación (EU) conecta Ecuador con otros países suramericanos y Estados Unidos. Iberia, American Airlines y Mexicana de Aviación vuelan a Ecuador.

Islas Galápagos: Hay vuelos diarios desde Quito y Guayaquil a las Islas Galápagos. Nota: Los extranjeros pagan un recargo en el precio de este trayecto de 40$ EE UU (34 euros) por visitar el Parque Nacional de las Islas Galápagos. Los aeropuertos de la isla están en Caráquez y Baltra.

Por mar: Hay líneas regulares de bastantes compañías navieras, entre otras: HamburgSouthamerican, Royal Netherlands, Knutsen & Johson Lines, que suelen tardar 20 ó 22 días desde Rotterdam o Le Havre. La compañía Delta Line Cruises enlaza la costa oeste de Estados Unidos con Guayaquil (el puerto más importante del país).
Por carretera:
La carretera Panamericana cruza el país desde la frontera colombiana en Rumichaca hasta Macará en la frontera con Perú. En su recorrido atraviesa las localidades de Riobamba, Cuenca y Loja. Autobús:

La compañía Panamericana Internacional enlaza Caracas (Venezuela) con Quito. Rutas de América tiene servicios directos desde Bolivia, Chile, Argentina, Paraguay, Uruguay y Brasil.

Por carretera: Se conduce por la derecha. Una amplia red de carreteras se extiende desde el eje nortesur de la carretera Panamericana. Actualmente el gobierno y la compañía PetroEcuador están construyendo autopistas hacia la zona oriental del país. La calidad de las carreteras es variable: los terremotos y las inundaciones han dificultado las tareas de mantenimiento por lo que se puede esperar encontrarse con agujeros y grietas algunas veces de tamaño considerable.

Las carreteras entre Quito y Guayaquil y entre Quito y Latacunga, Ambato y Riobamba están bien pavimentadas. Una carretera conecta Quito con Otavalo, Ibarra y Tulcan (en la frontera con Colombia).

Autobús: Hay servicio de autobuses de larga distancia pero los horarios no son completamente fiables y además los autobuses pueden ser bastante incómodos. Se recomienda comprar los billetes con antelación.

Taxi: El servicio de taxi está disponible en las ciudades y pueblos. Los precios suelen ser bajos pero conviene negociarlos previamente. En Quito los taxis tienen taxímetro. Se puede alquilar un taxi por un día entero a un precio aproximado de 60$ EE UU (51 euros).

Ferrocarril: El trayecto de Guayaquil a Quito ofrece unas vistas espectaculares. El tren, en un recorrido de 80 km., llega a alcanzar una cota de 3.238 metros, su punto más alto está en Urbina (3.609 metros). Para los que estén interesados en la ingeniería de trazados de ferrocarril es recomendable hacer los trayectos de las secciones de Alausí Duran e Ibarra San Lorenzo.

Transporte urbano: Tanto Quito como Guayaquil tienen líneas de autobús y microbús que funcionan con tarifa única.

Demanda Turística (Datos del Ministerio de Turismo del Ecuador)

56.3 ECUADOR: INDICADORES DE TURISMO

VARIABLES

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

TURISMO RECEPTOR

Miles de Turistas

471

472

440

494

529

511

518

627

609

654

Ingresos de divisas

Millones de dólares

230

252

255

281

290

291

343

402

430

447

TURISMO EMISOR

Miles de Turistas

235

270

271

275

321

330

386

520

553

598

Egresos de divisas

Millones de dólares

190

203

235

219

227

241

271

299

340

364

 

LLEGADA DE TURISTAS EXTRANJEROS

POR MODO DETRANSPORTE

Miles de personas

TOTAL

471

472

440

494

529

511

518

627

609

654

Aire

259

278

281

307

347

340

343

383

366

429

Carretero

204

186

149

176

173

160

169

239

234

217

Marítimo

8

8

9

11

9

11

6

5

9

8

 

LLEGADA DE TURISTAS EXTRANJEROS

POR PAIS DE ORIGEN

Miles de personas

TOTAL

471

472

440

494

529

511

518

627

640

654

Europa

80

92

91

105

108

108

107

104

112

115

Norteamérica

99

104

103

119

141

128

142

157

169

170

Japón

3

4

4

5

4

5

4

4

4

5

CAN

232

215

181

209

213

210

208

298

284

291

Bolivia

3

2

2

3

3

3

2

3

3

3

Colombia

160

149

149

159

165

166

142

192

182

187

Perú

59

54

18

35

34

30

53

91

85

87

Venezuela

10

10

11

12

12

12

11

12

14

14

Sudamérica menos CAN

29

28

29

33

39

36

34

35

43

43

Caribe+C.A

19

18

18

13

13

14

12

13

15

16

Otros

9

11

13

10

10

11

11

16

14

14

Regiones

Ecuador esta dividido en cinco regiones. La amazonía, los andes, el austro, la costa y las islas Galápagos.

La Amazonía: Se encuentra en la parte oriental del país donde las temperaturas son altas, la pluviosidad es constante y la humedad elevada. Su vegetación es exuberante, así como su fauna. Inmensos territorios protegidos y varias nacionalidades indígenas, conviven con tradiciones y costumbres propias y distintas. Seis provincias ecuatorianas conforman la Amazonía.

Los Andes: Los Andes ecuatorianos se caracterizan por sus impresionantes elevaciones montañosas, volcanes y nevados. Entre los más importantes están el Cotopaxi y el Chimborazo. Sus diez provincias cuentan con ciudades de gran importancia histórica como Quito y Cuenca, y centros artesanales como Otavalo. Igualmente, existen varios parques nacionales con flora y fauna muy ricas y variadas. En esta región coexisten zonas calientes, templadas y frías. Su región interandina presenta valles de diferentes altitudes y climas. En Quito, capital del Ecuador, funciona el aeropuerto internacional Mariscal Sucre, principal puerta de entrada al país.

El Austro: Las ruinas arqueológicas más antiguas del país están en esta región. Así mismo, en ella se sitúan varios pueblos con rica artesanía y algunos territorios protegidos. Cuenca, capital del Azuay, una de las tres provincias que conforman la región, se destaca como ciudad histórica y cultural. Las aguas termales y la medicina natural, son parte también del entorno del Austro. Se caracteriza por ser una zona entre fría y templada.

La Costa: En el litoral ecuatoriano se encuentran cinco (Esmeraldas, Manabí, Guayas, Los Ríos y El Oro) de las 22 provincias del país. De norte a sur presenta hermosas playas que ofrecen descanso y diversión, y cuentan con una importante infraestructura hotelera. La región se caracteriza por un clima cálido y seco al sur, y tropical húmedo al norte. Varios Parques Nacionales como Machalilla y Manglares-Churute, ofrecen la posibilidad de realizar ecoturismo.

Islas Galápagos: Las Islas Galápagos se encuentran a casi mil kilómetros de distancia del continente. Con un alto grado de vegetación y fauna endémicas, constituyen uno de los paraísos naturales del planeta. Es uno de los Parques Nacionales más apetecidos del mundo. Fauna y flora son verdaderamente únicas. Interminables playas de arena clara, color marfil, como Tortuga Bay, son parte de su entorno, así como túneles de lava, zonas de buceo, una reserva marina y, por supuesto, sus animales prehistóricos y bellísimas y coloridas aves. Trece son sus islas principales y su clima es subtropical. Tiene dos aeropuertos que conectan con Quito y Guayaquil.

ATRACTIVOS

Quito

La capital de Ecuador es posiblemente una de las ciudades más hermosas de América del Sur. Situada a 2.850 m sobre el nivel del mar y a tan sólo 22 km al sur del ecuador geográfico, posee un magnífico clima primaveral en un entorno espectacular. Las vistas de Quito están dominadas por las montañas, con varios volcanes nevados. Desde el punto de vista arquitectónico, conserva una gran cantidad de tesoros coloniales, y la construcción más reciente de edificios ha sido rigurosamente controlada en la ciudad vieja desde 1978, cuando fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Son multitud las blancas casas de tejas rojas e iglesias coloniales. En la zona norte se encuentra la parte nueva, con modernas oficinas, embajadas, centros comerciales y las sedes de las principales compañías aéreas.

Entre los atractivos de la urbe destacan el monasterio de San Francisco (siglo XVI), la iglesia más antigua de Ecuador; la austera Catedral; La Ronda, oficialmente calle del 24 de Mayo, una vía colonial muy bien conservada; y El Panecillo, una colina con fabulosas vistas de la ciudad vieja y donde se alza la estatua de la Virgen de Quito, con sus más de treinta metros de altura. Además, pueden apreciarse diversos museos de interés, iglesias coloniales e increíbles plazas, así como un mercado indígena al aire libre a los pies de esta parte de la población.

La bulliciosa avenida Amazonas, el orgullo del Quito moderno, es un buen lugar para sentarse en la terraza de una cafetería y ver la vida pasar. Es de especial interés para los amantes de los animales que habitan en los terrarios el Vivarium, en Reina Victoria, en la ciudad nueva: es un museo dedicado a la exhibición y el estudio de los reptiles y anfibios de Ecuador. Para deleite de los herpetólogos, alberga diversos especimenes vivos, como iguanas, tortugas, ranas, boas constrictor y la famosa víbora terciopelo, una de las serpientes más venenosas del continente.

Los hoteles más económicos se hallan en los alrededores de Santo Domingo y La Ronda, mientras que los mejores establecimientos de precios medios se encuentran en la ciudad nueva.

Otavalo

La pequeña ciudad de Otavalo es famosa por el mercado indígena que alberga los sábados, y cuyo origen se remonta a tiempos preincaicos. Es un acontecimiento único y festivo, donde los lugareños visten el atuendo tradicional; aunque en ningún caso para complacer a los visitantes. Los hombres llevan pantalones blancos hasta la pantorrilla, sandalias de cuerda, ponchos azules y grises reversibles, y el pelo recogido en largas colas de caballo. Las mujeres se atavían con blusas bordadas en vistosos colores, camisas y chales negros y largos, y collares y pulseras de vidrio soplado. A pesar de que sólo una tercera parte de los habitantes de la región son blancos o mestizos, la mayoría de los indígenas vive en los pueblos de los alrededores y sólo se dirige a Otavalo el día de mercado.

Los otavaleños manejan tradicionales telares de cintura para confeccionar sus ropas y tapices. Su trabajo está tan solicitado en la actualidad que han inaugurado comercios en todo el país, donde venden directamente sus productos a establecimientos de Estados Unidos y Europa. El mercado se desarrolla en tres plazas; la principal es la plaza de Poncho, donde se tiene acceso a una gran variedad de mantas de lana, bufandas, ponchos y tapices. El regateo es un arte casi obligado.

Otavalo está situado al norte de Quito, a una dos horas y media en autobús. Otra alternativa para acercarse desde la capital es en taxi.

Avenida de los Volcanes

El largo valle situado al sur de Quito y que finaliza en Cuenca está flanqueado por dos cadenas montañosas paralelas que ofrecen algunos de los paisajes más agrestes del país, así como nueve de los diez picos más altos. La mitad de la población de Ecuador vive en esta zona de fértil tierra volcánica. La región está formada por pueblos indígenas aislados. Cada una de estas comunidades exhibe distintos modelos de traje tradicional.

Las poblaciones más extensas, como Saquisilí, Pujilí, Zumbagua, Sigchos y San Miguel de Salcedo, son invadidas por los aldeanos los días de mercado. La pacífica comunidad de Salinas es famosa por sus productos lácteos caseros, salamis y prendas de lana hechas a mano. Muchos de estos pueblos son sólo accesibles a pie. La carretera Panamericana, que atraviesa todo el valle, ofrece vistas espectaculares.

Cuenca

Fundada por los españoles en 1557, Cuenca es la tercera ciudad en tamaño de Ecuador y una de las más atractivas. El casco antiguo, con adoquinadas calles, posee infinidad de iglesias y viviendas que datan de los siglos XVI y XVII. La mayoría de los hoteles se hallan cerca del centro, lo que convierte a esta localidad en una zona idónea para pasar unos días de descanso en un ambiente colonial. Sus habitantes son más conservadores que los ciudadanos de Quito y quien no se vista y comporte como cabe esperar será el centro de todas las miradas. Desde allí se puede viajar unos 50 km al norte hasta la fortaleza inca de Ingapirca, los vestigios precoloniales mejor conservados de Ecuador.

Cuenca está enclavada al sur de Quito, a unas once horas en autobús. Desde el aeropuerto local se puede volar diariamente a la capital y a Guayaquil. Las carreteras que llevan a la ciudad no están en muy buenas condiciones y la estación de ferrocarril ha permanecido cerrada por algún tiempo.

Región de Oriente

Esta gran región en las tierras bajas de la cuenca del Amazonas posee vastas extensiones de selva y atrae a los visitantes interesados en la historia natural, la ecología, los hábitats tropicales, las tribus indígenas, la ornitología y los recorridos por la jungla. Las principales poblaciones provistas de servicios en la región son Macas, Puyo, Tena, Coca y Lago Agrio. El pueblo de Mishahuallí, cerca de Tena, es un buen lugar para organizar un itinerario por la selva.

El río Pastaza divide Oriente en dos. La mayor parte de las carreteras del sur están sin asfaltar y sujetas a desprendimientos de tierra y otros accidentes durante la estación de las lluvias, entre junio y agosto, a finales de agosto y de diciembre a febrero son las mejores épocas. La red de carreteras del norte de Oriente y sus conexiones a la capital son mucho mejores. Cuenta con dos vías a Quito, varios autobuses, un sistema de canoas motorizadas y seis veces más vuelos que al sur.

Islas Galápagos

Las islas Galápagos son famosas por su única fauna salvaje y se han convertido en la meca para los entusiastas de la historia natural. Allí se puede nadar junto a lobos marinos y pingüinos, y permanecer al lado de un piquero de patas azules mientras alimenta a sus crías. El archipiélago se extiende sobre unos 7.800 km2 del océano Pacífico, a unos 1.000 km al oeste de Ecuador, y comprende 13 islas mayores y diversos islotes y escollos. El paisaje es árido y volcánico, de una belleza excepcional. El punto más alto es el volcán Wolf (1.707 m), en isla Isabela. Entre los animales más característicos del archipiélago destacan albatros, pingüinos, piqueros, tortugas gigantes, iguanas, lobos marinos, ballenas y delfines.

Ecuador afirmó su soberanía sobre las islas Galápagos en 1832, tres años antes de la llegada de su visitante más famoso, Charles Darwin. En el siglo XX, las islas estaban habitadas por colonos y eran utilizadas como colonias penales, la última de las cuales fue clausurada en 1959. El archipiélago fue declarado parque nacional ese mismo año y, en 1978, Patrimonio Universal de la Humanidad por la UNESCO. En la actualidad, está protegido del turismo masivo mediante limitaciones estrictas sobre las zonas abiertas a los foráneos, obligados a ir acompañados de un guía turístico naturalista. Las islas reciben una media de 60.000 visitantes al año. El precio de la entrada al espacio protegido es de 100 dólares.

Es posible llegar en barco desde Guayaquil, pero es complicado y raramente resulta más económico. Mucho más sencillo es volar hasta el aeropuerto de la isla Baltra, que se halla a unas dos horas en transporte público de Puerto Ayora, la principal ciudad del archipiélago, en la isla de Santa Cruz.

Línea ferroviaria Ibarra-San Lorenzo

Para disfrutar de un viaje inolvidable es imprescindible recorrer en ferrocarril el trayecto Ibarra-San Lorenzo, que une las tierras altas cercanas a Quito con la costa próxima a la frontera con Colombia. El tren es en realidad un autobús escolar reformado y adaptado a rieles. El paisaje es espectacular y las vistas son especialmente buenas desde el techo, aunque hay que tener precaución y asirse con firmeza.

Refugio de Vida Silvestre Pasochoa

El refugio de Vida Silvestre Pasochoa, ubicado en el Sur-Este de la hoya de Guayllabamba, con una extensión de 500 hectáreas, contiene uno de los últimos reductos de bosque andino de la Sierra ecuatoriana. 

La Fundación Natura, una entidad ecuatoriana, privada sin fines de lucro tiene la responsabilidad del manejo, protección y administración del Refugio de Vida Silvestre Pasochoa, cedido a ésta, mediante contrato de comodato establecido en 1982 con el Ministerio de Salud Pública del Ecuador.

El Refugio de Vida Silvestre Pasochoa se encuentra ubicado en la Parroquia de Uyumbicho, Cantón Mejía , Provincia de Pichincha a 45 kilómetros al Sur-Este de la ciudad de Quito, El Refugio está abierto todo el año. El Centro de Educación Ambiental está abierto todos los días.

Hace unos cien mil años, una erupción del volcán Pasochoa destruyó la mayor parte de su cráter y ladera occidental, transformando el antiguo cono volcánico en una caldera colapsada de forma semicircular, cuya base se asienta en el cráter taponado.

Sobre la lava, producto de las erupciones, actuaron los agentes físicos y biológicos que la convirtieron paulatinamente en suelo fértil, en donde al cabo de varios siglos florece ahora el bosque en este lugar.

Simultáneamente, numerosos animales poblaron la zona, especialmente aves, además de mamíferos, anfibios e insectos.

Resulta notable la variedad de árboles presente en el Pasochoa, entre los cuales podemos encontrar al pumamaqui, con sus hojas en forma de mano (puma - maqui = mano de puma), al aliso, de acelerado crecimiento, o al cedrillo, muy abundante en la zona.

El Pasochoa es también hogar de mamíferos. Encontramos cervicabras, conejos, murciélagos, pumas y varias especies de roedores, que por su timidez o sus hábitos nocturnos resultan difíciles de observar. También, usted encontrará vistosas mariposas, escarabajos, mariquitas, ranas, sapos y otros animales sorprendentes junto con mirlos y semilleros a escasa distancia, así como monjas, tangaras y plateros de colores y cantos muy llamativos. Además podrá ver tórtolas, torcazas y pavas de monte.

 Parque Nacional Podocarpus

Se trata del Área Protegida más austral del país con una extensión de 146.280 ha que debe su nombre a un árbol característico del bosque muy húmedo montano de esta zona y que al mismo tiempo es la única conífera nativa del Ecuador -el Romerillo o Podocarpus-.

Esta zona se destaca por ser una de las más ricas del mundo en cuanto a su avifauna, con más de 560 especies registradas, que representan alrededor del 40% de las aves en el Ecuador. Se pueden encontrar especies como el pájaro paraguas, el gatillo de la peña, loros, colibríes, tucanes y tangaras que habitan el parque, principalmente debido a la variedad de hábitats que representa.

Florísticamente, se estima entre 3.000 a 4.000 el número de especies de plantas existentes en Podocarpus. Esta zona también se destaca por ser una de las más ricas del mundo en cuanto a avifauna se refiere, con más de 560 especies registradas que representan alrededor del 40% de las aves en el Ecuador. Se pueden encontrar especies como el pájaro paraguas, el gallito de la peña, loros, colibríes, tucanes y tangaras de hermosos colores que habitan en el Parque debido principalmente a la variedad de hábitats que presenta. Están también mamíferos como el ciervo enano, pumas, venados, el oso de anteojos, monos araña y tapires.

 Parque Nacional Machalilla

A inicios del siglo XVI, llegaron a la costa central del Ecuador, conquistadores españoles y hallaron establecida una población, denominada Manteño de Salangomé. Este era un complejo de ciudades desde cuya capital, Salangomé, se ejercía el control administrativo, político y religioso de la zona.

Actualmente, se cuenta con importantes sitios arqueológicos que conservan restos de dicha cultura, especialmente a lo largo del Valle de Julcuy; y también, de culturas más antiguas predecesoras de la Manteña, como la Valdivia, considerada la más antigua de sudamérica (2600-1650 a.C.) y la Chorrera-Engoroy (1330-660 a.C.) donde resaltan artículos como las famosas Venus de Valdivia.

Se encuentra ubicada en la Provincia de Manabí y se conoce que fue creada como tal el 26 de julio de 1979, por Acuerdo Interministerial No. 069. Cuenta con una superficie de 55059 has. En sus partes bajas existe el único bosque seco tropical de América del sur; y en sus partes más altas, en cambio, presenta vegetación mucho más consistente con especies típicas del bosque húmedo tropical. Con respecto a su fauna, se puede mencionar la existencia de aves de costa junto a monos y venados ocasionales (en el territorio cercano al mar); también cuenta con lobos de mar y ballenas jorobadas. A su vez, en las partes altas del Parque encontramos al mono aullador negro y la serpiente coral, así como una variada avifauna propia de este ecosistema.

 Evaluación Final

Ecuador, el país más pequeño de todos los situados en las escarpadas tierras andinas, es uno de los destinos turísticos más gratificantes de América del Sur. Con una gran variedad de culturas indígenas, una arquitectura colonial bien preservada, asombrosos paisajes volcánicos y una densa selva tropical, su territorio ofrece en sus reducidas dimensiones numerosos puntos de interés para el viajero. Además, desde su hermosa capital, Quito, es fácil desplazarse para recorrer la selva amazónica, ascender a un volcán activo, regatear con artesanos indígenas o tomar un baño en una playa tropical.

El archipiélago, ecuatoriano desde 1832, es considerado uno de los tesoros de la historia natural más importantes del mundo. La diversidad única de su flora y fauna potencia la curiosidad, tanto de los ecologistas como de los turistas en general. Resulta costoso visitar Galápagos, pero cuando se compara con la asequible aventura continental y la excepcionalidad de la experiencia, el viajero se siente casi obligado a dejar de lado las consideraciones presupuestarias.

GASTRONOMÍA

Gastronomía del Ecuador

Pescado y Mariscos

Cebiche

Ingredientes

2 libras de pescado
4 limones
2 cabezas de cebolla colorada
1 cucharada de mostaza
1 taza de jugo de tomate
1/4 de jugo de tomate
3 cucharadas de salsa de tomate, culantro, pimiento y sal al gusto
1/2 taza de jugo de naranja.
Forma de servir
Se lo adorna con una cucharadita de salsa de tomate. También patacones o canguil.

Preparación
Se corta el pescado en cuadritos y se lo pasa por agua hervida, luego se lo pone en el jugo de los limones para que se encurta por media hora y se le agrega la sal.
Aparte se prepara la salsa de cebolla colorada picándola bien finita, se le agrega pimienta, mostaza, salsa de tomate, el jugo de naranja y culantro bien picado. A toda esta mezcla se agrega el pescado bien encurtido.

Postres

Mouse de Zapote

2kg zapotes frescos

1lts crema de leche

4uni claras de huevos

2uni cola pez

0.5lbs azúcar

2uni frambuesas

2uni hojas de menta

2uni pepas de café

Preparación

Saque la pulpa de los zapotes y bata la crema de leche con el azúcar, tenga listo las claras de huevo a punto de nieve, disuelva el cola pez en un poco de hielo y mezcle todo en un bowl de forma envolvente, meta a la refrigeradora, divida y sirva.
Decore con las frambuesas, las hojas de menta y los granos de café.

MAPAS E IMÁGENES

Mapa Físico de Ecuador

Parques de Ecuador

Volcán Cotopaxi

Parque Nacional Cotopaxi

Islas Galápagos

Valle de Machachi

Mercado Indígena de Otavalo

Quito

Carretera Panamericana

Iguana Marina y Cactus de las Galápagos

 

 

Maximo Giampieri


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