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La Guerra de las Colas. Vistas por el presidente de PEPSI Roger Enrico

Enviado por zimbron01



La Guerra de las Colas. Vistas por el presidente de PEPSI Roger Enrico

  1. "El paso más seguro que jamás se dio"
  2. Para los que piensan como jóvenes.
  3. Aprendiendo a dirigir
  4. La guerra de los 180 días
  5. En busca del terreno alto
  6. Uña y carne
  7. Cuando uno quiere una estrella…
  8. Un mensaje para Michael
  9. La voz de una Nueva Generación
  10. Nivelando la cancha
  11. Tomamos la delantera
  12. Ruleta de celebridades
  13. Dulce venganza
  14. "Los hemos lastimado mucho"
  15. Sobre las olas
  16. A cielo despejado
  17. Conclusiones
  18. Bibliografía

Introducción.

"La Guerra de las Colas" es un libro escrito por Roger Enrico, Presidente de PEPSI, quién narra, según su respetable punto de vista, como llegó a convertirse en un joven guerrero que incitó e invitó a la batalla a toda la organización, aprovechando la oportunidad en la que su principal enemigo estaba dormido.

La obra que bien pudiera considerarse una guía para todos aquellos administradores que aspiramos a dirigir una organización, consta de 16 capítulos. Y en ellos se nos narra a través de un discurso sencillo, el detalle las experiencias personales y vivencias que el autor paso en conjunto con otras personas, para poder lograr su objetivo. Posicionar a PEPSI por encima de la Coke, en el mercado norteamericano.

Capitulo 1. "El paso más seguro que jamás se dio".

Nos advierte el autor que existen hombres de negocios que presumen de conocer las interioridades de dos compañías que son intensamente rivales, o bien se dedican al tráfico de información mal habida, o están inventando cuentos. Él asegura que no es de esos, dice que lo que le autoriza a contar la historia multifacético de las dos compañías es el ser presidente y jefe ejecutivo de Pepsi Cola Company y la otra razón es la decisión que ha tomado junto con sus colegas directores de Coca Cola al haber inventado la nueva Coke.

Afirma que antes que asumiera la presidencia, Pepsi le estaba ganando terreno rápidamente a Coke, con una campaña basada en una prueba directa de sabor que se llamó "Desafío Pepsi". La Coca Cola por su parte decidió hacer una prueba de sabores. Los gustadores eran empleados suyos y la prueba gustativa se llevó a cabo en sus propias oficinas de Atlanta. Según el Wall Stree Journal, Pepsi ganó.

A los pocos meses de haber asumido su cargo firmó un contrato de publicidad con una celebridad, por 5 millones de dólares, por el privilegio de hacer dos comerciales y patrocinar una gira. Muchos pensaron que estaba loco, por el comercial más caro de la historia.

La Guerra de las Colas inició, cuando Coca Cola anunció que desaparecería el producto que le había dado fama y miles de millones en utilidades. En su lugar tendríamos la Nueva Coke, producto según más cabal, más suave, armonioso, y sin embargo más atrevido. Miles de millones de dólares están en juego, lo mismo que la participación en el mercado, el comportamiento de las ventas de una con otras de su categoría. Y algo intangible, pero no menos importante, el orgullo. Ingrediente tal vez, más importante en esta historia.

Para explicar cómo ganó Pepsi esta Guerra, afirma el autor que se tuvo que olvidar por un momento de Pepsi y hablar exclusivamente de un tema fascinante por muchas razones: La Coca Cola Company. Nos narra que un poco antes de que Coke cambiara su fórmula, un hombre murió tranquilamente, se trataba de uno de los dos gigantes de la industria Robert Woodruff. Era un ejecutivo discreto, casi invisible que le gustaba el anonimato y satisfacía su amor propio observando las utilidades siempre crecientes que mostraban los estados financieros de Coke. Amaba su vida privada, no vacilaba jamás en ejercer su poder, rara vez daba una orden directa y casi nunca firmaba un documento, todo el mundo corría a complacerlo.

Como no tenía descendencia trataba a la compañía como si fuera su hija. Y nunca quiso que fuera otra cosa que la viva imagen de su padre, dónde resultó que con el paso de los años coca Cola cosechara más y más triunfos y fuera cada vez menos innovadora.

Poseía una receta única y tan brillante que no precisaba revisión. Quería letreros de Coke en todas partes y ver botellas de Coke en todas las tiendas. Su propósito, poner la al alcance de la mano de todo posible consumidor. Otra cosa que tenía a su favor era la formula del concentrado de Coca Cola. Que ha sido uno de los secretos mejor guardados del mundo.

En los días anteriores a los aviones de propulsión a chorro y las bajas tarifas que les permitieron viajar a enormes cantidades de norteamericanos, el mundo más allá de las fronteras de EUA parecía a muchos grande e inhospitalario; de modo que si encontraban con un anuncio de Coke en el extranjero. Era tan agradable como un paisaje de regreso a los USA. Una forma de llevar a cualquier norteamericano de regreso a su niñez. Tales sentimientos no evocaban tan sólo nostalgia y fantasías, lo llevaban a una maquina expendedora. Coke se convirtió en el ideal americano embotellado.

Su lugar fue ocupado por hombres que tenían sus propias ideas. Brian Dyson asumió el mando Coke USA era una división dormida que había sido zarandeada por los advenedizos de Pepsi. Esto debido en gran parte al mercadeo activo y al desafío Pepsi.

Cuando se inventó el Desafío Pepsi en Dallar Texas, esa ciudad era territorio exclusivo de Coke, Pepsi ocupaba la tercera posición. Por lo que pidió a Alan Pottasch, padre de la publicidad de Pepsi que desarrollara una campaña especial para ese mercado. Primeramente se realizaron pruebas de sabor entre las dos bebidas y después que fueron confirmados los resultados por una firma independiente de encuestas de consumo, Pepsi los filmó y utilizó esos diálogos de la vida real como comerciales de televisión, las cifras de Pepsi llegaron a las nubes. Las ventas se elevaron en esa ciudad y se mantuvieron. Pronto del desafío se extendió al 80% del país. Pepsi estaba vendiendo más que Coke en los supermercados y estaba ganado terreno en otras partes. Coke seguía ejerciendo la supremacía, ésta le aseguraba su abrumadora dominación en máquinas vendedoras, en los restaurantes y en su presencia en todas partes en el exterior. El impulso de su negocio se debía más bien a sus realizaciones pasadas que a la visión y energía de sus ejecutivos. Brian fue nombrado para que cambiara todo eso, para que pusiera a Coke a moverse de nuevo. Pero aun cuando había acumulado una impresionante serie de aciertos en la división internacional de Coca Cola en México y en la América del Sur, no estaba bien familiarizado con el mercado norteamericano.

Roberto Goizueta nacido y criado como aristócrata, fue nombrado presidente de la junta directiva de Coca Cola Company. Empezó su carrera como ingeniero químico en la división internacional de Coke. En 1977 era jefe de operaciones técnicas. Ese año los investigadores iniciaron trabajos secretos sobre la formula de la Diet Coke. Con un público tan preocupado por la alimentación, esta bebida no podía fracasar. Sabían que la compañía tenía entre manos, uno de los mayores éxitos de la industria de productos de consumo. Menos los altos mandos de la Coca-Cola Company. Según ellos Coke era sagrado, no se podía tocar. De modo que a finales de los setentas Diet Coke se archivó silenciosamente.

Cuando llegó a la presidencia en el 81, estaba decidido a cambiar las reglas del juego y modernizar la compañía. Nada era sagrado. La Diet Coke si se introduciría en el mercado. Coke compró Columbia Pictures. Reestructuró la compañía para aligerarla del lastre, en especial de embotelladores de tercera generación que estiba tan enriquecidos que ya no los podían sacar del campo de golf. Empezó a buscar gente nueva. En MCCann-Ericson, la agencia de anuncios de Coke la cuenta se pasó a John Bergin quien durante muchos años trabajo con BBDO, había tenido parte importante en la creación de los comerciales sobre la generación Pepsi, también había escrito discursos para el presidente de la junta directiva de Pepsi. Contrató también a Sergio Zyman, ex funcionario de Pepsi, para que desempeñará el cargo de vicepresidente de mercadeo de Coke. Y contrato un montón de jóvenes ejecutivos sonsacándolos tanto de Pepsi USA, como de las embotelladoras Pepsi, con contratos tanto lucrativos como concesionarios de Coke. Con todos estos funcionarios y con un nuevo espíritu corporativo basado en una filosofía de acción rápida conocida como "listos-disparen, apunten", la Coke despertó.

No hay viejas marcas, sólo comercializadores viejos incapaces de infundirle nueva vida a los productos que tienen que vender. El mismo producto, con modificaciones muy pequeñas, ninguna de ellas relativa al sabor, pero presentado para atraer a una base de consumidores, Coke podría haber hecho algo por ese estilo. Pero sus ejecutivos no pudieron idear una manera de presentar su producto en una forma nueva sin sacrificar la idea de "como lo hacía mi mamá".

Entonces apelaron a otra manera de tomar la iniciativa: introducir productos nuevos. Tardaron un poco en hacer las formulaciones y pruebas, Coke pro fin cambió su posición o modificó seis de sus ocho marcas. Ese esfuerzo nunca se pensó, llegaría a incluir su marca bandera. Cambiar los productos que la gente consume en cantidades y con los cuales se está íntimamente familiarizada, es un negocio muy arriesgado. El cementerio del mercadeo abunda en huesos de viejas marcas de renombre y de grandes ejecutivos que pasaron por alto este hecho.

Cuando el imperio reunía sus fuerzas y se preparaba a lanzar sus gaseosas nuevas o las reposicionadas en el mercado, los ejecutivos descubrieron que tenían un problema. ¿Cómo decirle a Woodruff que habrían estado traveseando con la fórmula secreta? Cuando hay duda se investiga. Coke contrató entre otros investigadores a Caddell que figuró mucho en la campaña presidencial de Jimmy Carter. La compañía dijo que 200 mil personas probaron la Nueva Coke en el curso de tres años y que la encuesta costo 4 millones, fue la investigación más exhaustiva y costosa de su historia. Pero no hicieron bien la tarea. Se limitaron a que los consumidores probaran pequeñas cantidades de productos no identificados. El 55% de los encuestados mostró preferencia por la Nueva Coke. Y cuando les informaron que había probado dos variedades de Coca-Cola la preferencia subió a 61%. No hicieron ninguna prueba extensa del consumo doméstico, para evaluar el atractivo de la bebida en un periodo largo de tiempo. Tampoco hicieron ningún mercadeo de ensayo, como poner a la venta la nueva formula real en una o dos ciudades a fin de estimar la reacción de los consumidores antes de lanzarse a cambiar el producto en todo el país. Tampoco les dijeron que votar por la Nueva Coke era un voto para acabar con la vieja.

Lo irónico que la administración de Coca cola no necesitaba cambiar su formula para sacar del aire al Desafío Pepsi, porque en 1983 también hubo un cambio de guardia en Pepsi. El autor llegó a presidente y jefe ejecutivo de de Pepsi Cola USA, resuelto a revolucionar sus anuncios a los pocos meses suspendió la campaña de Desafío Pepsi y firmó un contrato con Michael Jackson. A los doce meses siguientes el 97% del público norteamericano los vio por lo menos una docena de veces. Generaron una publicidad inmensa para Pepsi y concentraron muchísima atención. La preferida de una nueva generación. Ganó todos los premios posibles e hizo historia para la compañía. Y para la Coke. Que habría cometido el colosal error que fue la Nueva Coke. Además Coke no pudo aguantar la publicidad "La preferida de una nueva generación" les hacía parecer viejos y anticuados.

En Pepsi había gusto por las Guerras de las Colas, sabían que eran buenas para los negocios. Todos los que están en el negocio salen ganando. El interés de los consumidores dilata el mercado. Cuanta mayor diversión se le ofrezca, más gente compra los productos. Tiene que verse como una lucha continua sin sangre. Todo el interés esta en sostener la curiosidad del público. Cuanto más éxito tengan ellos, más listos tenemos que ser nosotros. Nos encanta ser los de abajo, los camorristas de la industria y no podrían serlo si los chicos de Coke se dieran por vencidos. Sin embargo ellos no tienen esa misma actitud despreocupada ante la competencia.

Capitulo 2. Para los que piensan como jóvenes.

Las gaseosas se han vuelto parte de la vida norteamericana, porque compañías como Pepsi dedican una gran cantidad de tiempo y energía para estimular al consumidor en ese sentido. Lo hacen por medio de anuncios impresos, cupones en los diarios, letreros en los estadios, carteleras en carreteras, despliegues vistosos en los supermercados y tiendas, estribillos pegajosos en anuncios por radio, entre otros. Los comerciales de televisión se vuelven cada día más importantes y en ellos se destina una importante cantidad de presupuesto. Sin embargo si se ha de ganar la guerra, se tiene que ser más listo en muchas formas. Principalmente más astutos, más rápidos, mejor sintonizados que Coke, en donde los ve el público, la televisión. En otros negocios crear una imagen no es tan importante. Por lo que después de asegurarse de que sus productos son lo mejor que se puede hacer, lo más importante es la imagen que se ofrece. Es importante darle a Pepsi una imagen que no se pueda confundir con Coke.

Durante 20 años se ha venido presentando a los consumidores jóvenes a Pepsi, como "la Generación Pepsi" y a todas las personas que miran hacía adelante, que tienen la curiosidad sobre lo que vendrá y quieren más de la vida. Ese mensaje gusta porque también en Pepsi se mira adelante.

El pasado, la nostalgia, los valores norteamericanos tradicionales, los pueblos pequeños, los desfiles, muy buenas cosas, pero mortales en el negocio. Si esta imagen es dominante en una marca. Coke queda encajonada. Cosa terrible a corto plazo, lleva a experimentos realizados en condiciones de tensión que pueden llevar a errores. Como llevó a la Nueva Coke.

Durante la mayor parte de los 88 años que Pepsi ha estado compitiendo con Coke, no tuvo tanto éxito como para que incitara a los ejecutivos de Coca Cola a cometer disparates, ni siquiera para que los pusiera nerviosos. Caleb Bradham boticario de Carolina del Norte, preparó la Pepsi-Cola ene. Decenio de los ochentas del siglo XIX como cura para la dispepsia. En 1902 solicitó el registro de la marca. Desde el principio comprendió que el secreto del éxito estaba en el mercadeo. Los anuncios le dieron buen resultado, en 1905 construyó su primera planta embotelladora. Dos años después contrato a una agencia de publicidad.

Los problemas de Pepsi empezaron al final de la primera guerra mundial, cuando el precio del azúcar subió. Temiendo que el alza continuara, compró grandes cantidades, pero los precios bajaron. La compañía quedo en estado de insolvencia y un año después se declaro en quiebra. Roy Megargel no tuvo más suerte y de 1923 a 1928 la compañía perdió dinero todos los años. Se hizo imposible al estallar la crisis de 1929 y a principios de 1931 volvió a quebrar. Charles Guth compró la marca registrada e hizo cambiar la formula. En 1933 sus baladronadas habían fracasado. Llegó a enviar a un emisario para ofrecerla a Coke la Pepsi-Cola Company. Desesperado inició otras series de experimentos. Ofreció la botella de 12 onzas por 5 centavos mientras que las de los demás eran de 6 onzas por el mismo precio. Les daba a los consumidores una buena razón para comprar Pepsi. La compañía realizó utilidades. En 1938 fue nombrado presidente Walter Mack quien consideraba que la publicidad era la clavel del negocio de bebidas gaseosas y transformó a Pepsi en una moderna compañía comercializadora.

El mayor golpe publicitario de la compañía en 1940 fue un estribillo que se cantaba con la tonada de Jhon Pell, no tenía introducción, ni anunciador, ni lo patrocinaba ninguna celebridad. Al principio Pepsi compró tiempo para este comercial, pero la gente se volvió loca con él y a finales del año se había cantado gratis 300 mil veces en 500 emisoras. Y como el público quería seguir oyéndolo, la compañía hizo 1 mil 500 copias para tocadiscos tragamonedas. La gente pagaba 5 centavos por oír una cancioncilla sobre una bebida que valía la misma cantidad. Se distribuyeron 100 mil copias. La fama y la prosperidad habían llegado.

El gobierno construyó en el extranjero cerca de 100 plantas embotelladoras de Coke, con lo cual pudo abastecer a las fuerzas armadas del 95% de las bebidas gaseosas que se consumieron durante la guerra. Cuando termino el conflicto, Coke no solo contaba con millones de consumidores, sino también con la base de una red mundial de embotelladoras por cortesía del "Tío Sam". Pepsi por el contrario, salio de la guerra prisionera de su lema de "el doble por los mismos 5 centavos", posición ideal durante la depresión, pero mucho menos eficaz un poco después. Esta tendencia bajista no se corrigió hasta que llegó a la presidencia Al Steele en 1949. introdujo una botella elegante, creó un departamento de mercadeo, presentó la Pepsi como una bebida refrescante, ligera y de bajo contenido calórico. Logró que los embotelladores echaran mano de todos sus ahorros e hipotecaran sus casas para invertir en el negocio, donde resultó que en 1959 había más de 200 embotelladores de Pepsi con que nadie soñaba diez años antes. Las ventas internas subieron un 200% y las utilidades el 700%. Al fin Pepsi se convirtió en un desafío significativo para Coke.

En 1963, Pepsi tuvo la fortuna de que a su presidencia llegará Donal M Kendall, le dio tanta fama su habilidad para vender donde menos se podía esperar, en la Unión Soviética, transformó la Exhibición Nacional Norteamericana en Moscú, en un escenario para la promoción de un solo producto del capitalismo. El vicepresidente Richard Nixon estuvo presente. Se las ingenió para persuadir a Krushov de que se acercara al puesto de Pepsi y probara dos tipos de esta, una embotellada en los Estados Unidos y otra en Rusia. Que Krushov prefiriera la rusa no hacía el caso; lo importante fueron las fotografías del premier haciendo la prueba que le dieron la vuelta al mundo con leyendas como ésta: "Krushov aprende a ser sociable." Transformó a Pepsi en una corporación que ocupa el puesto 41 (Coke el 44) de Fortune. El vehículo para esta realización fue la fusión entre Pepsi y bocadillos Frito-Lay. Tenía una visión y una meta imperiosa: crearía la mayor compañía pequeña del mundo, una corporación que se distinguiera realmente por su personal talentoso y donde prosperara el espíritu empresarial.

En 1986 cuando le entrego el mando a Wayne Callogay la corporación a la cual pertenecían ya los restaurantes de Pizza Hot y Taco Bell, además de los negocios de bebidas gaseosas y bocadillos, vendía 9 mil millones. Volumen 18 veces mayor que en 1965.

En 1962, año anterior al del nombramiento de Kendall la BBDO basó su campaña publicitaria en sus encuestas sobre edad de los consumidores: "Ahora Pepsi, para los que piensan como jóvenes", fue el lema. Por primera vez se vio en televisión con más frecuencia que en anuncios impresos u oídos por la radio. Sus órdenes fueron sencillas. Los comerciales tenían que poner énfasis en personas de carne y hueso. Tenían que ser visualmente llamativos y debían tener un gran anzuelo musical. Con esto estuvo dispuesto el escenario para la creación de la campaña publicitaria de mayor duración y éxito entre las de su clase. BBDO tuvo una frase inolvidable: "Anímese Usted es de la Generación Pepsi". Los comerciales de la Generación Pepsi con su énfasis en el estilo de vida de los consumidores y las más adelantadas técnicas de filmación, causaron sensación entre el público. Pero en su forma pura duraron exactamente dos años.

Después de la creación de PepsiCo. En 1965 Don Kendall tuvo que concederles más atención a cuestiones corporativas, lo reemplazo un talentoso ex embotellador. El nuevo presidente no confiaba en la publicidad que no se centraba en el producto. Una investigación demostró que lo que más recordaban los consumidores de los anuncios de Pepsi, era el tema de los comerciales que se habían retirado del aire casi 2 años antes: La Generación Pepsi. En 1969 ese error se corrigió y el equipo creativo produjo los mejores comerciales de todos: Usted tiene mucho que vivir… y Pepsi tiene mucho que dar.

Cuando Kendall ocupó la presidencia de la junta, Andy Person fue nombrado presidente de la compañía, reconocieron que para llegar a ser la primera compañía comercializadora se necesitaba mucho más que querer serlo; necesitaban formar un equipo de mercadeo enteramente nuevo. Esto implicaba la tarea desagradable de reemplazar a muchos de los viejos del diagrama organizacional.

En 1974 Pepsi se había emparejado con la Coke en los almacenes de alimentos. En 1977 Pepsi tomó la delantera permanentemente. Pronto empecé a desarrollar una nueva línea de gaseosas con adición de jugos de frutas.

A medida que el desafío ganaba importancia uba desplazando la publicidad de la Generación Pepsi. Invertíamos una menor proporción de nuestros presupuestos de publicidad de imagen. Nuestro mensaje estaba limitado a "Pepsi saber mejor que Coke". Era un mensaje fuerte y convincente, pero obviamente no era nuevo.

Hay 3 cosas que el consumidor no perdona: Calidad inferior a la esperada, anuncios engañosos y que lo hagan aburrir. Aburrir al público era un peligro inminente como lo es siempre que los comercializadores tienen miedo de abandonar una forma publicitaria bien probada y buena; lo cual equivale a decir, cuando se teme a la creatividad en vez de estimularla y adoptarla.

A finales del 82, Pepsi estaba madura para cambiar su campaña de publicidad. Lo que necesitábamos eran los 2 elementos que constituyen toda gran publicidad: Una persona dispuesta a asumir el enorme riesgo que semejante cambio implica y una idea tan potente que capturara la imaginación del público norteamericano. En ese momento escaseaban las buenas ideas para crear la importantísima nueva imagen de Pepsi. Y nadie parecería dispuesto a correr grandes riesgos.

Capítulo 3. Aprendiendo a Dirigir.

¿Cómo llegué a ser presidente de una gran empresa norteamericana?. La mayor parte de mi vida antes de cumplir los 21 años sugiere que la administración corporativa no era una dirección muy promisoria. Yo era un individuo práctico. No me desvivía por acometer trabajos corporales ni me interesaban los deportes mayormente. Trabajé como voluntario en la campaña presidencial de John F: Kennedy, me hice elegir presidente de mi clase y descubrí que dirigir las cosas era divertido.

Tenía la idea de que lo mejor que se puede hacer en la vida es experimentar cuantas cosas distintas sea posible. Evitar programarse uno excesivamente, dejar llevar un poco de la corriente de las oportunidades y seguir distintos intereses. Los ejecutivos que han triunfado no han seguido una senda estrecha con peldaños cuidadosamente preparados para escalar la cima. Más bien se han permitido la oportunidad de aprender y desarrollarse de una manera más natural, aunque a veces parezca al azar. En su carrera han tenido muchas metas distintas, muchos oficios diversos; no necesariamente con distintas compañías, pero si en diferentes funciones en una misma compañía.

Son mejores ejecutivos de mercadeo porque trabajaron en personal o en fabricación. Son mejores ejecutivos de fabricación porque han hecho un poco de mercadeo. Y son mejores jefes ejecutivos de una corporación porque tienen una visión amplia de los negocios, de la vida y, de la gente. Sentirse fuera de lugar es algo que asusta.

Pasé por la facultad en 3 años y tan preocupado estuve dirigiendo una sociedad estudiantil y un tribunal de estudiantes, y editando el anuario del curso, que no me quedó tiempo de pensar qué iba a hacer después. Tenía facilidad para los números, no matemáticas avanzadas, sino números comunes y corrientes, lo que realmente quería era hacer algo en que tuviera trato con la gente. Me decidí por la función de personal, pensando que por lo menos desde ese punto de vista tendría la oportunidad de aprender qué es lo que hacen realmente las personas en una empresa grande, y de determinar después cuál sería el campo para mí. Un grado superior me ayudaría muchísimo en mi carrera de negocios, solicité admisión en la facultad de estudios superiores de Babson y me aceptaron, pero no llegué a matricularme. Respondí a la propaganda de: "Alístese en la Marina y conozca el mundo" y senté plaza en el programa de Aspirantes a Oficiales navales, pensando solamente en lo divertido que sería conducir un buque en la inmensidad del mar.

Aprendí a prestar oídos a los almirantes. Pocos meses después, habiendo concluido mi servicio en Vietnam, fue un año divertido y me dio tiempo para reflexionar sobre los principios de liderazgo que había observado durante mi permanencia en el Sudeste de Asia, principios que tendrían importante aplicación en mi carrera de negocios.

De Bill Aldenderfer aprendí que uno tiene que dedicar mucho tiempo a averiguar en qué consiste realmente su oficio. Del almirante aprendí que escuchar a los demás es importantísimo. De ambos aprendí que uno está en capacidad de aventurarse solamente después de haber hecho ambas cosas. Entonces sí es sensato correr el albur, porqué contando con una inteligencia razonable, su juicio será acertado en la mayoría de las ocasiones. En 1970 volví a la General Mills, esta vez como gerente de producto.

Los buenos gerentes de producto investigan el mercado para descubrir qué atraerá a los consumidores hacía su producto. Luego conectan todo eso con la publicidad, la fijación de precios y las tácticas de promoción para fomentar la marca. Y ante todo, le trazan una dirección estratégica a su negocio. Cuando las cosas salen bien, el gerente de producto es el eje del negocio, pues es el coordinador central de información. Y la información lo es todo.

Los buenos gerentes jóvenes lo entienden así y buscan activamente información. Los malos jamás lo acaban de entender. Siguen concentrándose en formar organizaciones más grandes bajo su mando y en controlar mayores presupuestos de gastos. Creen que estas cosas representan el poder en una compañía y con esta visión tocan apenas la superficie de las cuestiones, y tal vez hasta hacen política con el jefe.

Después de 6 meses de mi primer ascenso, empecé a preocuparme el cheque de mi sueldo no mostraba aumento alguno. Mi jefe me dijo: usted ha sido ascendido, pero el sueldo se lo aumentaremos cuando a nosotros nos de la gana. Lo primero que pensé fue: Váyanse a la porra. Después de unas pocas semanas, llegué a la conclusión de que no valía la pena seguir con la General Miils. Pronto afectaría mi energía y entusiasmo. Si yo seguía resentido, se justificaría que me despidieran. Envíe mi hoja de vida a cuantos patronos en potencia. Afortunadamente recibí contestación de Frito-Lay, división de PepsiCo. Prometí no tratar nunca jamás a nadie que trabajara par mi en forma tan despiadada o insensible como me trató el jefe de mi jefe. A veces se necesita hacer un esfuerzo extra para recodar que a los empleados hay que tratarlos con dignidad y hasta con un poco de amor. Da buen resultado para ellos, para el negocio, para uno mismo. Empecé mi carrera en PesiCo como gerente asociado de producto en Frito-Lay. Mi director de mercadeo me dijo "cuando las ventas caen en esta forma, generalmente es porque alguien ha cambiado algo: o la publicidad, o el diseño del empaque, o incluso podrá ser un cambio en el producto mismo. Averíguelo usted, todo, especialmente estas cosas. No pude encontrar nada que anduviera mal. Luego ocurrió una cosa curiosa. Mi jefe el gerente de producto vino a verme y me dijo: ¿Me creería usted? Esta mañana contesté el teléfono y era una señora ya entrada en años, una consumidora quejándose, que ella comía Funyuns pero ya no… porque le saben a quemado. Yo no sé dónde sacaría semejante cosa. Seguí adelante con mis investigaciones y encontré una correlación: la venta de Funyuns empezó a decaer aproximadamente en la misma época en que Frito-Lay sacó otro producto nuevo, un bocadillo de papa con el nombre de Munchos. Esta es una de las grandes cosas de la compañía. El que hace el trabajo de zapa en una cuestión, lleva la bola hasta la cima. Nada de estar mandando memorandums escaleras arriba, para que luego baje una orden desde arriba a la tropa que debe ejecutarla.

Nunca deberíamos de haber cambiado la formula. Nadie entiende a qué se refiere el jefe, pero todos se alejan un poco de la mesa. Bueno no les quisimos decir nada a ustedes, responde Lilley, pero la Administración de Alimentos y Drogas estaba examinando el colorante que usábamos en los Funyuns, tinte rojo número dos. Entonces pensamos que era conveniente no seguirlo asando en el producto, por si acaso esos señores lo encontraban perjudicial. Le agregamos un poquito de azúcar de modo que cuando el producto se fríe se acaramela un poco y mantiene el color rojizo. Y no le había dicho nada al personal de fabricación, a quien se le enseña a freír hasta que dé el tono requerido. Y freían el producto demasiado tiempo y el azúcar se quemaba. Solamente los consumidores podrían saberlo. Tres meses después me ascendieron.

Uno no aprende nada si pasa todo el día sentado en un sillón. Yo pasaba mucho tiempo en el terreno con la gente de fabricación y ventas de Frito-Lay. En esas visitas fue mucho lo que aprendí sobre el negocio. Yo me dije: Esta compañía hace un producto y lo vende, pero no lo hace ni lo vende en su sede. Entonces salí al terreno para observar y escuchar.

Me habían pedido que colaborara en el mercadeo de Japón. Con ese motivo había viajado varías veces a Tokio y habíamos ensayado todo lo que utilizábamos en el mercadeo en los Estados Unidos, pero allá nada nos daba resultados satisfactorios. Era hora de pensar en hacer cambios. Nuestros competidores se valían de distribuidores japoneses mayoristas ya bien establecidos que tenían sobrada capacidad para cumplir una buena tarea, y peor aun, es esa forma llevaban rápidamente sus productos a centenares de miles de puntos de ventas al por menor. Empiezo a hablar explicando por qué debemos de abandonar el sistema de ventas con camiones de reparto en el Japón. Creó que lo que más nos conviene es un contrato de asociación con una buena compañía japonesa que nos indique lo que hay que hacer en su territorio. Digámoselo a la gerencia.

Don Kendall no es aficionado a las malas noticias. Su actitud es: No me cuente durante una hora y media cómo todo anda mal. Dígame qué remedio le va aponer. El sistema con camiones no funciona allá. A los japoneses no les gusta los vendedores viajeros. Habló del sistema japonés de mayoristas distribuidores, de contratos de asociación de nuestros competidores japoneses, de llevar nuevos productos al mercado. Y con muchísimo cuidado habló de que deberíamos de organizar un grupo de tarea para verificar si estas ideas se ajustan a la realidad. No dice nada.

Poco después me llama Frank Peck, vicepresidente principal de ventas y mercadeo de Frito-Lay. John ha resuelto organizar el grupo de tarea, ¿puede ir al Japón por unas pocas semanas? Parti para Tokio como miembro de la fuerza de tarea de John Sculley y en septiembre de 1975 me ofrecieron el cargo de presidente de PepsiCo Foods de Japón. Pocas semanas después iniciamos negociaciones para celebrar un contrato de asociación con una compañía japonesa. Pero la primavera siguiente, estando en medio de estas negociaciones Sculley me llamó a los Estados Unidos para decirme que las suspendiera, pues estaba pensando comprar una compañía de bocadillos más grande en el Canadá. Allí me daría a mi un papel importante, de modo que quería que vendiera nuestra compañía japonesa por cualquier cosa que me dieran. Pocas semanas después, supe que Kendall iba a visitarnos al Japón. Se alojaría en la residencia del embajador norteamericano y se iba a entrevistas con el primer ministro de relaciones exteriores, con el ministro de economía y conmigo. Aparentemente para hablar del contrato de asociación. No nos vamos a retirar del Japón.

Pocos meses después la nueva sociedad, Fujiya-Frito-Lay, inició operaciones. Yo fui su primer presidente. Posteriormente me trasladaron a Brasil como vicepresidente de área para Pepsi-Cola Internacional.

Una manera de quitarle el poder a un jefe es hacerlo depender tanto de uno, que no pueda hacer casi nada por si mismo. Y yo, proclamándome ignorante, era una presa fácil. No paso mucho tiempo cuando Zyman se le viera el cobre, y antes de dos años se vio cuál era su lealtad a Pepsi USA cuando se pasó a Coca-Cola Company. Tenerlo en Coke hizo muchísimo más divertido para mí ganar la Guerra de las Colas.

Una cosa que era cierta de Pepsi era que zarandeaba mucho a sus ejecutivos, apenas empezaba uno a entender su oficio y a conocer una ciudad extraña a dónde lo habían destinado, la compañía le ofrecía un puesto distinto, en un negocio distinto, en otro país. Todo ese zarandeo tiene su lado bueno. Significaba que me habían señalado como una de las personas que tenían posibilidades de llegar muy alto en PesiCo. Entonces no lo sabía, pero los altos mandos sí. Para ellos era una manera de ver cómo me desempeñaba en distintas situaciones bajo diversas presiones, manejando problemas distintos. Lo que necesitábamos era lo que busca todo ejecutivo de mercadeo de productos de consumo: Una carta ganadora. Una estupenda publicidad es una gran carta ganadora.

Es muy importante ver los primeros cortes de los comerciales, con el fin de corregir cualquier error que se le haya escapado a la agencia de publicidad, para planear nuestras compras de espacio en los medios y para preparar nuestra presentación a los embotelladores.

Nosotros en realidad no le vendemos Pepsi al público. Eso lo hacen nuestros 208 embotelladores independientes que son nuestros concesionarios. Nosotros les vendemos el concentrado y el mercadeo. Si los concesionarios creen en lo que estamos haciendo ellos realizan el resto de la venta con gran entusiasmo y por lo general con magníficos resultados.

Como acabo de incorporarme soy el que menos conoce la campaña venidera. Lo único que sé es que el tema para el 83 va a ser: "¡Oh, qué época para Pepsiļ”, que utilizaremos mśsica más lenta, para cambiar y que probaremos nuevas técnicas de cámara. No va a hacer nada por nuestra imagen, ni mucho menos le va a causar pánico a Coke, por lo menos no en la forma en que está hoy. Pero nadie tiene idea de cuál sería el remedio. La agencia de publicidad hizo lo que tenía que hacer. El comercial no es una invitación a la acción.

Lo que los embotelladores opinen sobre los comerciales es muy importante para nosotros, Pepsi USA paga el tiempo de televisión sólo cuando los comerciales de TV se exhiben a nivel nacional; si se transmiten localmente, compartimos el costo por mitad con el concesionario-embotellador local. El problema es que no podemos obligarlo a exhibir los comerciales en la TV local. El embotellador escoge. Si un comercial no le gusta, este no se presenta. Hoy nuestra sala de conferencias está llena de gente que espera ver los comerciales. Todos quieren colaborar, no simplemente criticar.

Todo el mundo, hasta los mejores profesionales de los negocios busca un liderazgo. Y la esencia del liderazgo es un punto de vista. La nueva campaña de anuncios que salio de la revisión se llamó: "Pepsi Ya", nunca fue cosa de otro mundo, pero si tenía vida y emoción y tanto a embotelladores como al público les gustó. Lo más importante fue que me demostró que yo podía ejercer una influencia en este aspecto del negocio.

Fui descubriendo que actuar en los negocios significa ser líder, ya sea que así lo diga su título o que no lo diga. Por eso siempre me molesta que se caracterice a los nombres de negocios como políticos reservados que escriben memorándums en que jamás expresan una opinión, que en las reuniones no dicen jamás nada que se aparte de la posición de la compañía, y que suben a los puestos más altos clavándoles una puñalada en la espalda a sus colegas. Y me molesta más todavía que haya jóvenes que al entrar en el mundo de los negocios, creen que ésa es la manera de progresar.

En las compañías realmente buenas a uno le pagan por dirigir. Y en un negocio basado en el mercadeo, la única manera de progresar es producir buenas ideas. Y expresarlas vigorosamente. A menudo me vi estimulado y a veces obligado a sobreponerme al natural temor de estar equivocado. Constantemente me veía forzado a descubrir lo que realmente pensaba y luego a decirlo claramente. Con el tiempo aprendí que esperar tras de bastidores para ver de que lado sopla el viento es la mejor manera de ser siempre un segundón. Tener un punto de vista cale cincuenta puntos de cociente de inteligencia. Y un punto de vista atrevido sería definitivo para Pepsi en este decenio.

Capítulo 4. La Guerra de los 180 días.

Todo presidente de Pepsi tiene una lista de puntos críticos y estoy seguro de que en todas las listas figura Coke, en un lugar cercano al tope. En mi caso, lo más molesto era el cambio que se había operador en Coke: después de años de apatía, súbitamente se ponía otra vez en movimiento.

Las presiones no eran solamente externas. En mi entusiasmo por la acción de nuestra compañía, ordené un alza de precios que les hizo olvidar a los embotelladores la posibilidad de un periodo de gracia.

A principio de cada año un presidente de división debe presentarle a la corporación matriz un plan financiero, en el cual proyecta los volúmenes de ventas, los gastos de capital y las utilidades que se esperan. Al final del año, es juzgada no solo por los resultados que produzca sino también por la comparación de dichos resultados con el plan inicial.

Está bien que los gerentes de producto den la dirección estratégica para los comerciales, pero cunado les da por arreglar los textos y trasladarla estrategia a la película es muy difícil para el personal creativo producir buena publicidad. No voy a permitir que los gerentes de producto manejen la publicidad. Demasiadas manos echan a perder una buena idea. Las personas que tienen talento, trabajan mejor con aquellos a quienes estiman y quienes a su vez las respetan.

Durante 20 años todo Edmundo había esperado pacientemente una gaseosa para régimen alimenticio a la cual Coca Cola se dignará darle su nombre. Suerte mía fue que esto sucediera al comenzar mi guardia; y para ellos, una medida salvadora. En el pasado cuando Pepsi hacía una bebida para régimen alimenticio, comparaba su sabor con el de la bebida original, que tenía azucar. Sabíamos que una Diet Pepsi jamás tendría el mismo sabor a Pepsi, aunque tratábamos de dárselo. La gran idea de Coke fue no preocuparse porque la Diet Coke no supiera lo mismo que Coca-Cola. Atacaron el problema desde una dirección totalmente distinta. Lo que hicieron fue desarrollar un producto con ausencia de negativos, eliminaron de la formula todo lo que la gente no quería por pequeño que fuese. La Diet Coke es una bebida que tiene muy poca materia saporifera en comparación con otras gaseosas dietéticas. Debe su sabor principalmente a una buena dosis de vainilla. El resultado es algo que se parece más a una soda crema que a una cola. Pero cómo se vendía y se vendía, la única pregunta que quedaba por hacer era: ¿Por qué esperaron tanto?.

La Diet Coke no me hubiera perseguido tanto si yo hubiera estado satisfecho con los comerciales de la Diet Pepsi. Si no fuera por las tomas del producto, se podría jurar que eran anuncios de cosméticos. Lo mismo que toda publicidad basada en trucos visuales, esta campaña pronto se desgastó.

Yo me aseguro desde cuatro ángulos distintos de que todo esté cubierto. Yo soñaba con una nueva marca que vendiera, con potencial de crecer mucho. Para conseguirlo hay que tener un punto de diferencia que rápidamente se convierte en una ventaja competitiva, una característica que distinga nuestro producto tanto de todos los demás, que la gente tenga que ensayarlo. Y cuando lo ensaye, quede agarrada. Invité a nuestro encargado de investigación y desarrollo, me presentó en la oficina algunas muestras. La gaseosa corriente limón-lima era excelente, la dietética, sensacional. Volvemos a la mesa de dibujo.

Ya no hay más concesiones Pepsi en los Estados Unidos, todas se dieron hace años y con el transcurso del tiempo los embotelladores han hecho grandes inversiones en su negocio. Ellos las hicieron para ir formando un capital, un valor permanente que seguirá creciendo en el futuro. Se recienten por cualquier aumento del concentrado, y no temen expresarse vigorosamente al respecto.

La Pepsi se hace con azúcar, concentrado y agua carbonatada. Nosotros sólo vendemos el concentrado. El azúcar lo comprar por su cuenta y les cuesta más de lo que quisieran porque existe un grupo de presión sumamente eficaz que ha logrado que el gobierno imponga cuotas de importación para mantener el precio del azúcar en este país, muy por encima del que se paga en el resto del mundo. En el 83 autorizamos el uso de jarabe de maíz con alto contenido de fructuosa para sustituir la mitad del azúcar que los embotelladores usan en la preparación de Pepsi. Es más barata que el azúcar corriente y los costos bajarán más que la cantidad del aumento del precio del concentrado. A pesar de este incremento gozarán de una ventaja en costos en comparación con los de sus competidores del sistema Coca-Cola.

En 1980 Coca-Cola Company anunció que en adelante la Coke no se endulzaría sólo con azúcar, sino con una mezcla del 50% de azúcar y el 50% de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. No es que Pepsi no supiera de fructuosa, no parecía adecuada. Si Pepsi hubiera sido un producto distinto habríamos adoptado inmediatamente la fructuosa. Pero tiene un sabor más complejo y delicado que Coke, es más aromática, un poquito más sutil. En una cola más áspera como Coke no se nota la diferencia entre fructuosa y azúcar corriente; pero si se noto en pruebas hechas en 1980 con Pepsi endulzada con fructuosa. No importa que haga Coker nosotros tenemos a Pepsi, 20 millones de personas en todo el mundo han aceptado el desafío Pepsi y nos han dado triunfos continuos.

De acuerdo con las investigaciones de consumo y las pruebas de mercadeo, ya se estaba produciendo fructuosa de tan buena calidad que el público, inclusive nuestros fuertes consumidores, mostraban preferencia por Pepsi con el nuevo edulcorante. Aspartame es hoy una de las mejores cosas que he encontrado en mi vida; pero durante mis primeros 180 días fue un dolor de cabeza. Hoy este producto o su marca registrada equivalente Nutra-Sweet, se ve en toda soda dietética que uno pida. En el 83 no era así. Entonces sólo se veía sacarina. Coke compra casi todo el disponible. Cada día que pasaba era un día más de ventaja que le dábamos a Coca Cola en el mercado con su Diet Coke endulzada con aspartame. Una estrella para algún astuto funcionario de Coke, que vio el bosque en lugar de los árboles. Esta fue una ejecución perfecta de su filosofía de listos-disparen-apunten. Prometí que nunca más volvería a vacilar.

Al terminar los 180 días yo sabía que no íbamos a ocupar toda la vida el segundo lugar. Había aprendido a ser humilde. Seguía con mis grandes sueños, pero éstos no me cegaban a la realidad. Y a finales del verano de 83 yo pedía en mis oraciones un solo triunfo, algo para demostrar que el equipo de Pepsi era capaz de dar un golpe resonante.

Capítulo 5. En busca del terreno alto.

En el verano del 83 estaba convencido de que la situación de Pepsi era muy difícil. Pepsi estaba bien, Burger King nos había dado una poderosa inyección al cambiar Coke por nosotros. Sobretodo marchábamos en dirección a un éxito enorme con Pepsi Free, la cola sin cafeína que introdujimos mientras Coca-Cola dedicaba todo su esfuerzo a su Diet Coke. Esto fue un gran golpe. Sabíamos que no podíamos hacer nada para evitar que Diet Coke fuera ampliamente ensayada; pero en lugar de correr a la defensa de Diet Pepsi, nos pareció mejor sacar otro producto que fuera único en su categoría. Las compañías están en el negocio para satisfacer los deseos de los consumidores, no para imponer esos deseos. Tienen el derecho de escoger. Si quieren una bebida que no contenga cafeína y nosotros sabemos que les gusta el sabor a Pepsi, entonces si le ofrecemos una sin cafeína, ¿Cómo podemos equivocarnos? Es imposible. Al lado de Diet Coke, Pepsi Free estaba entre las marcas de mayor éxito en la historia de productos de consumo en los Estados Unidos.

Sacar nuevos productos no es más que un elemento del mercadeo de vanguardia. Para ser una compañía líder en el campo del mercadeo es preciso buscar grandes ideas en apoyo de todo lo que uno hace: diseño del envase, publicidad y hasta la manera de motivar uno a sus empleados. Sin duda las grandes ideas requieren creatividad. Y en las compañías grandes lo más difícil para un presidente es lograr que los empleados constantemente piensen y actúen en forma creativa. Ayudar a esa gente a encontrar ese valor: abrir ventanas, retarla, estimularla para que se atreva y sueñe, ésa es la responsabilidad del que dirige.

Yo no me contentaba con mejorar comerciales. Quería una compañía totalmente nueva. La idea de esta campaña era hacer para las mujeres lo que los comerciales de Miller Lite habían hecho para los hombres: concentrarse en la relajación y la camaradería. Nos encantó esta publicidad, lo mismo que a nuestros embotelladores y al público. Y gracias en gran parte a ellos la Diet Pepsi, volvió a ser una de las principales gaseosas. Femenina, tal vez, pero de ninguna manera, Tab.

Le pedí a Dan Clark vicepresidente de mercadeo de producto y al director de investigación de mercados, que hicieran algunas encuestas sobre imagen para averiguar qué idea tenían los consumidores de nosotros y de Coke, de manera que pudiéramos explorar nuestros puntos fuertes y las debilidades de Coke. Encuestar a nuestros consumidores y luego utilizar esa encuesta como base significativa para modificar nuestro negocio. Lo que hicieron fue reunir 17 grupos compuestos de personas que se identificaron a sí mismas como leales consumidores de Pepsi o de Coke. Los resultados confirmaron todo lo que nosotros sospechábamos. Había una idea clara de que Pepsi era una compañía joven con ideas nuevas; de que era emocionante, innovadora; de que estaba creciendo más rápidamente y tenía buenas posibilidades de llegar a ser la número uno. Como defectos se nos tachaba de ser insolentes y tal vez un poco presumidos. Las virtudes que le atribuían a Coke eran todas patrióticas y tradicionales: Coke era "la verdadera". La idea basar la campaña en las ventajas que uno tiene y en las desventajas del competidor, de tal manera que éste no pueda contestar. Nuestra publicidad no lo estaba haciendo así.

Lo que yo buscaba no era simplemente una nueva campaña publicitaria. Quería nuevos comerciales magníficos, uno tras otro. Está bien que uno sepa a dónde quiere ir, pero otra cosa es cómo llegar allá. Ahora tenemos un problema nuevo, en realidad agradable pero al fin problema. Es que éstos comerciales han resultado tan buenos, que tenemos que encontrar alguna manera grande de hacerle entender al público que hemos cambiado. Un suceso generador. Un poco de mercadeo de vanguardia.

Capítulo 6. Uña y carne.

Jay Coleman presidente y fundador de Rockbill, que conecta a los grupos de rock con las compañías, nos propone patrocinar a Michel Jackson. Jay pensó en las nuevas generaciones, jóvenes profesionales que están ascendiendo. Luego pensó en Pepsi Free. A la gente joven le gusta mucho la cola de Pepsi que no tiene cafeína. Le llevó esta idea al gerente de producto, a éste le gustó mucho y se ola presentó a Dan Clark, y él me la transmitió. Michel Jackson y su empresario se habían separado, necesitaba la atención del más excelente promotor del planeta. Don King. Él nos pidió 5 millones de dólares. Pienso qué atractivo tan grande sería Jackson para la campaña de Coke, pensamiento que me hace desear el cierre inmediato de este negocio. Mucho después de haberse vencido este contrato la gente se acordará de Jackson y Pepsi. Justamente lo que necesitábamos. En la cabeza me giraron visiones de un gran suceso de mercadeo de vanguardia. Hay que hacer cosas grandes para mantener la imagen del producto a la vista del público. Hay que hacer cosas que den golpe.

Todos firmaron inmediatamente, con excepción de Michel. Él se sentía presionado. En realidad no estaba loco por hacer esa gira. Varios días le costo a King que firmara el contrato con su apellido. Les doy la bienvenida a los Jackson a la familia Pepsi, recuerdo algunas palabras de Michael, quien ha dicho que va a hacer magia con estos comerciales. Él se inclina hacía mí y me dice al oído. Roger uo les haré decir s los de Coke que ojalá ellos fueran Pepsi. Le contesto, eso es música para mis oídos.

Capítulo 7. Cuando uno quiere una estrella.

Luego viene la realidad. Algunas horas después de la rueda de prensa y al día siguiente, los medios sólo hablaban de Jackson y Don King, nada de Pepsi. Evidentemente teníamos que hacer algo. Una manera de tener un poco de acción es decirle a todo el mundo que nosotros le estamos pagando a los Jackson más dinero del que jamás se había ganado nadie por hacer comerciales. Procedemos de esta forma y los titulares llueven. La prensa se divierte con todo esto, le encanta lo que estamos haciendo, y eso es lo que cuenta. Ahora somos gran noticia y todos escriben correctamente nuestro nombre. Me parece que tenemos entre manos algo más grande que una nueva campaña publicitaria. A Michael lo podemos utilizar para infundirle nuevas energías a toda la organización Pepsi. Un espíritu nuevo. Una nueva actitud.

Como hay una convención de embotelladores programada hasta el 86, inventó una mino convención en Nueva Cork, que debe celebrarse una semana antes del estreno de los nuevos comerciales en la teletransmisión de los Premios Gramy. Tiene que ser en un lugar legendario porque vamos a hacer historia. La función será de corbata negra. Quiero que sea una noche inolvidable.

Alan Pottasch y Phil Dusenberry me cuentan que Jackson ha mudado de parecer. Sus camaradas le dicen que los comerciales los hacen cuando va ya de vencida en su carrera, pero no cuando está subiendo como cohete. Por lo que si sigue haciendo comerciales se va a exponer excesivamente al público. Michael ve los bocetos. Oye la canción y dice que todo esta bien. Sólo hay un problema: Mi cara. Estoy frente a la cámara todo el tiempo. No quiero que me muestren más de unos pocos segundos. No es que no quiera hacer este comercial, sólo que me parece que hay mejores maneras de hacerlo, dice. Hay otras maneras de mostrarme sin necesidad de meterme la cámara en la nariz, se pueden usar mis símbolos. Tomas de mis zapatos, mis polainas, mi guante, mi figura y luego al final, revelarme. Un brillante aprovechamiento de imágenes. La canción que ustedes escribieron no es grande, ¿Porqué no usar más bien Billie Jean? Si es la canción del año. Parece una buena alternativa.

Recuerdo que Coca-Cola es propietaria de Columbia Pictures. Ese es un aparato muy grande para atrapar estrellas. Tal vez contratar a los Jackson lo único que he hecho es desatar una guerra teniendo una gran inferioridad de armas.

Nos entrevistamos con Lionel Richie, le hablamos de la publicidad de Pepsi y de lo que podría hacer él. Me parece que en esa charla celebramos un contrato verbal. Mas adelante firmamos el contrato.

Pocos días después Pottasch me presenta a Les Garland, uno de los vicepresidentes de MTV. Como es inevitable, hablamos de Michael, ofrece estrenar los comerciales de Jackson en MTV sin costo alguno, si le damos la exclusiva.

El 27 de enero llama Alan, ha habido un accidente. Un incendio. Michael se quemó el pelo. Lo llevaron a un centro de quemaduras, creo que está bien. No creo que podamos hacer nada. Hay mucha guardia de seguridad. El escenario está controlado. Preguntó: ¿lo han filmado todo? Estábamos en una toma de sobra contesta. Tienen que hacerle saber a Michael que estamos muy preocupados. Le pido a Dios que los medios no nos vayan a mencionar, que no pronuncien el nombre de Pepsi. Vendrán los juicios por daños y perjuicios. A la mañana siguiente se confirman mis peores temores. Un vocero de Michael da una declaración en la cual trasluce la posibilidad de una demanda judicial. De paso dice que Michael en realidad no quería hacer esos comerciales. La prensa quiere nuestra respuesta. Jackson ha ordenado dar publicidad a la película que se tomó en el momento en que se le incendio el pelo, quiere que la prensa lo conozca. No se puede permitir que nadie vea ésta cinta. Me parece que es una mala idea. Es una cosa grotesca. Un momento tan horrible que lo persigue a uno siempre. Y me temo que así lo van a recordar a Michael si ven la filmación del incendio. No volví a oír una sola palabra del asunto.

Llego el momento de ver los comerciales. Este equipo ha creado los mejores comerciales que he visto en mi vida. Daremos la puntilla a todo este negocio.

Capítulo 8. Un mensaje para Michael.

¿Estaba realmente dispuesto a sacrificar el negocio con los Jackson? Sin duda alguna. Si nos fuera imprescindible incluir a una celebridad ahí estaba Lionel, y lo del 85 lo pensaríamos después. Michael tenía el derecho de aprobar los comerciales, pero no podía demorar la aprobación por un tiempo irrazonable. Pero aunque perdiéramos 2 millones, todavía le ganábamos a Coke por 8 millones. La juventud no es la audiencia de Julio Iglesias. Yo tenía la última palabra.

Michael si me explica qué es lo que no le gusta de los comerciales, los podemos arreglar. No son lo que convinimos, ni siquiera con las concesiones que hice, responde. Sus comerciales de Pepsi siempre son brillantes y llenos de luz. Por eso me gustan. Yo quiero que los míos también sean así. Le mandamos las revisiones, las ve con nuestro productor. Las tomas en que aparece él todavía le parecen muy largas. Hoy es miércoles. Los embotelladores vienen a ver estas pruebas el sábado por la noche. No importa lo que diga Michael.

Le digo que ya no tenemos tiempo para más revisiones. Pero después haremos los cambios que quiere. Responde que no le importan lo que vean los embotelladores. Lo que le interesa es lo que sale al aire.

Estoy de pie cerca de los reflectores en el escenario del State Theater en Lincoln Center. Es una vista deslumbrante: embotelladores y empleados con sus familias, todos elegantemente vestidos. Se empiezan a mostrar los comerciales. Esta es la mejor publicidad que he visto. Los embotelladores de ponen de pie para prodigarle a Michael una gran ovación. Nuestra directora de relaciones públicas, ya no necesita estar sentada en su automóvil para secuestrar a periodistas que regresan a sus casas. Ahora ellos vienen a nosotros. Los teléfonos cobran vida. Nosotros somos noticia. Los días anteriores al estreno en la teletransmisión del Gramy, los noticiarios nos piden copias de los comerciales para pasarlos como noticias. Sin embargo nos habíamos comprometido a estrenarlos en MTV. Negocio es negocio. MTV acepta que les demos uno de los comerciales. Nadie ha llegado a donde estábamos llegando nosotros: una serie de entrevistas y pre-estrenos de los comerciales, tan escasamente espaciados que prácticamente constituyen barreras que no nos cuestan nada.

No bien transcurridos 30 días del estreno de los comerciales las ventas subieron tanto que hicieron de Pepsi sin disputa la cola normal de mayor crecimiento en el mercado en 1984, y a seguido así hasta hoy. Los embotelladores al fin tenían la sensación de que sí estaban recibiendo lo que compraban y pagaban. La retórica de alcanzar y superar a Coke pasó a ser algo más que palabrería.

Capítulo 9. La voz de una Nueva Generación.

Michael insistía que se hicieran las modificaciones. Yo he llegado a la conclusión de que su versión en mejor que la nuestra. Cuelga el teléfono muy contento. Los comerciales se exhiben en la televisión. Las ventas suben. Nadie puede hablar con Michael y por eso nos llaman a nosotros. Check Sullivan, promotor, pone sobre el tapete 42 millones de dólares. Eso apenas garantiza a los Jackson. Michael se propone montar el espectáculo más grandioso y más minuciosamente acabado de toda la historia del rock. Y lo va a hacer en el escenario más grande que se haya construido jamás. Celebra una rueda de prensa para desaprobar el plan de venta de entradas. Y de paso anuncia que cualquier utilidad que reciba él de esta gira, la destinará a obras de caridad. La gira se basa en su creciente popularidad. La gira de la victoria necesita un ensayo general en el cual se puedan coordinar todos los detalles de iluminación y sonido, escenografía y operarios.

Lo maravilloso de patrocinar una gira de conciertos es todo el bien que se puede hacer. Se puede hacer mucho por el negocio. Se puede comprar un 10% de las entradas y fuera de las que se regalan hacer promociones entre los consumidores. A cambio de que mencionen el nombre de la compañía, se puede obtener que las radiodifusoras las regalen. Los mercados y las tiendas también pueden patrocinar concursos. Y en el lugar del concierto empapelar las paredes con tantos carteles y letreros que nadie pueda marcharse sin haberse enterado de quién es el patrocinador. Fuera de eso, como una gran gira de conciertos le produce mucho dinero a la compañía, ésta tiene la oportunidad de hacerles mucho bien a los demás. Por ejemplo, regalarles entradas a los orfanatos; crear una sección especial en las primeras filas para niños inválidos y ofrecerles transporte gratuito, etcétera. Hicimos todas esas cosas y nos produjeron gran satisfacción.

En Chicago Coke compró un buen número de entradas y de pronto nos sorprendimos oyendo proclamar: "Coke de la bienvenida a los Jackson a Chicago" y "Coke está regalando entradas". Viviendo se aprende y después de un tiempo la gira se encarrila. De algún modo los embotelladores hacen sus promociones. Las ventas de Pepsi responden cuando los Jackson llegan a una ciudad.

Cuando llega la hora de atender "el caso del litigio con Jackson", nunca negamos desde el momento en que Michael sufrió una lesión mientras filmaba nuestro comercial, que había que darle alguna compensación. No queríamos vernos envueltos en un juicio por esta cuestión, si lo podíamos evitar. Michael tiene el proyecto de donar cualquier cosa que obtenga al Centro de Quemaduras del Brotman Memorial Hospital, donde lo trataron. Una vez que la gira de la Victoria hubo agotado su último láser y hubo arrojado su última bomba, fuimos a Los Ángeles, a fin de asistir a la rueda de prensa en el Centro de Quemaduras. Posamos juntos Michael y yo para que tomaran algunas fotos.

Capítulo 10. Nivelando la cancha.

Tan pronto quedo organizado mi equipo ejecutivo, empezamos a desarmar el negocio analizando todos sus aspectos. Como grupo; todo lo cuestionábamos y no dábamos nada por sentado. Y con esta perspectiva llegamos a las estrategias que habían de poner a Pepsi en una marcha más rápida que nunca. Y lo vamos a hacer como socios. Necesitamos grandes ideas, correr más riesgos, me decían. La meta era duplicar el negocio en el decenio de los 80.

Seríamos los primeros en el mercado con lo más novedoso en publicidad, promociones, envases y productos. Esto lo realizaríamos conociendo más que todos nuestros competidores acerca de nuestros consumidores, y aprovechando ese conocimiento con audacia. Correríamos riesgos grandes pero bien concebidos. Y mantendríamos a la competencia siempre a la zaga, sumida en la incertidumbre respecto de nuestro próximo paso. Todo dólar que pudiéramos atrapar, si se gastaba en forma eficaz, produciría muchos dólares en ventas y utilidades.

El enemigo de la productividad no es el exceso de trabajo sino el aburrimiento. Si uno tiene siempre un poquito más de trabajo que tiempo para realizarlo, descubre el placer de ponerse a la altura de las circunstancias.

En Pepsi USA sabemos que la manera de llegar a ser el número uno es pensar siempre como número dos. Hacer las cosas hoy y hacerlas uno mismo. Llamar por teléfono en lugar de escribir. Cuando uno trabaja con un producto que tiene un verdadero punto de diferencia, es sumamente difícil ganarle al producto al cual está acostumbrada la gente. Tardaríamos seis meses en encontrar la solución.

Ya estábamos preparados para el lanzamiento de Overlord. Tenemos el dinero, lo único que nos hace falta es el nombre. La agencia de publicidad creía que debería llamarse "Slice".

Una semana antes de la convención de embotelladores se anunció Slice. La anunció el Wall Street Journal que lo reveló todo. Una bebida gaseosa con añadidura de jugo, mercados de prueba, lemas de publicidad. Era obvio que se había filtrado la noticia.

Poco después de la convención la sacamos a los mercados de prueba. Era tan buena que pronto los competidores la imitarían. En productos de consumo nadie disfruta durante mucho tiempo de un mercado virgen. En el mercado de prueba no le quitamos tantas ventas a Sprite ni a 7up. Slice se comportó bien, pero parecía estar ampliando la categoría limón-lima. Pero cuando nos lanzamos al mercado nacional levantamos roncha. Nuestro departamento de investigación y desarrollo empezó a trabajar en nuevos sabores. Salimos al mercado mucho antes de lo que se esperaba, y a finales de 85 Slice se estaba vendiendo precisamente al ritmo que queríamos.

La botella de plástico de tres litros se denominó el proyecto Olympian. Yo tenía mis dudas. ¿Quién iba a comprar una botella tan grande? ¿Podría una ama de casa siquiera levantarla? ¿Y cómo haría para acomodarla en su nevera?. En mayo de 84 se introdujo en Birmingham, tomo a la competencia por sorpresa, y se tomó al mercado por asalto. Lanzar la botella al mercado nacional, eso fue lo que hice. Coke nos siguió y cuando sintió la polvadera, nosotros teníamos más volumen con la botella de tres litros que ellos. Ya habíamos nivelado la cancha. Estábamos bien preparados para enfrentarnos a Coke.

Capítulo 11. Tomamos la delantera.

Tim sostenía que el 100% de aspartame era algo que los consumidores realmente querían. Y había hecho una investigación para probarlo. En esa época cuando comercializamos la Diet Pepsi en latas y botellas, lo mismo que en los comerciales aparecía la indicación: "Ahora con mezcla de Nutra Sweet". Lo natural es destacar lo que es nuevo. La investigación nos reveló que estaban dispuestos a pagar más por una cola dietética que lo contuviera, la preferencia era abrumadora. Costaría entre 40 y 60 millones cambiar la combinación aspartame-sacarina, por el 100% de aspartame. Correr riesgos era la esencia misma de este negocio. Si los consumidores querían el 100% de aspartame, Pepsi se los daría primero.

Teníamos que estar seguros que nunca vamos a quedar en desventaja en cuanto al precio de aspartame y de que por numerosas que sean las compañías que firmen los contratos, nosotros nunca tendremos que preocuparnos por la entrega completa de nuestros pedidos. Las negociaciones continúan. He llegado a la conclusión de que ésta es la mayor oportunidad que se nos ha presentado en mucho tiempo de controlar la iniciativa en el negocio en las gaseosas dietéticas. Otras encuestas que hicimos confirman lo que ya sabíamos: que esto le daría un impulso tremendo a Pepsi y pondría a Coke en aprietos.

No podemos tomar desprevenidos a nuestros embotelladores, que tendrán que desembolsar su parte del coso. Por tanto resolvemos el apoyo de un grupo representativo.

Empezamos el proceso de cambiar el aspecto gráfico de los envases. Para ganar unos pocos días más de secreto, elegimos una compañía de confianza para que nos hiciera centenares de planchas de impresión necesarias para comenzar. Luego hablamos con nuestros proveedores de envases y les dijimos que cuando recibieran las planchas sabrían de que se trataba. Mientras tanto les pedimos mantener la reserva. El aparato de inteligencia de Coke logra averiguar que le hemos dado el golpe de gracia a la sacarina. Pero no hay nada que hacer en 24 horas. Pegamos duro. Habíamos comprado más aspartame del que necesitábamos para bloquear mejor a Coke. Nosotros cubrimos prácticamente el mercado nacional con Diet Pepsi inmediatamente. Nuestros comerciales estaban en todas partes. Diet Coke con el 100% de aspartame, sólo se encontraba en el 12% de las tiendas del país. La publicidad de Coke era cuestionable y la cadena ABC la retiró de su programación.

La Diet Pepsi recibió un enorme impulso. Las ventas se elevaron muy por encima de lo que necesitábamos para pagar el costo adicional de aspartame. Lo mismo le ocurrió a Coke cuando por fin llegó. Una vez más se vio que la Guerra de las Colas era buena para el negocio, esta vez tanto para el nuestro, como para el suyo.

Lionel Richie nos enseñó otra manera de contratar celebridades que no tengan par y que se diferencien notablemente de todas las conocidas antes. Desde el principio de nuestras relaciones hasta el último día del contrato, Lionel cooperó en forma admirable. Tras bastidores saludaba a nuestros embotelladores y a sus familias. Noche tras noche posaba para cuantas fotos le quisieran tomar. Besaba bebés, mujeres… firmó un millón de autógrafos. Nada de eso estaba en el contrato.

Capítulo 12. Ruleta de celebridades.

Todo el que haya manejado alguna cosa sabe que siempre hay un área que se resiste incluso a sus más vigorosos esfuerzos. Para mi ésa área ha sido la publicidad.

La idea era simple, Pepsi es "la elección de una nueva generación", lo cual en lo referente a las gaseosas significa gente de 14 a 24 años. Ahora vamos a hacer que Diet Pepsi sea "la elección de una sola caloría de una nueva generación", lo cual en lo concerniente a gaseosas dietéticas significa personas de 18 a 35 años. Este año de 85 BBDO continúa la técnica de escenas íntimas de la vida real, que tanto éxito tuvo en el 84. es una técnica muy característica que se asocia con Diet Pepsi y que hasta ahora no ha sido limitada. Y esta bien enfocada.

Geraldine Ferraro acepta la idea de hacer un comercial para Diet Pepsi, no la vamos a presentar como candidata a la vicepresidencia, ni como figura política. La presentaremos como un ser humano. Error, cuando una figura de la política nacional se compromete a patrocinar un producto de una compañía grande, lo primer que hará la prensa es tratar se averiguar cuanto le pagaron, para poder gritarle. De nada vale que en el contrato se haya estipulado que los honorarios no se divulgarán. La noticia de que Geraldine Ferraro ha hecho un comercial se filtra. Yo aprendo de que Pepsi no debe meter las narices en disputas políticas.

Faltan dos semanas para el Super Bowl y casi regalados se nos presentan los nombres de dos defensas rivales, Don Marino y Joe Montana. Los dos firman en menos en que patean una pelota. Tres o cuatro firmas más y tendremos una campaña. Vemos los preliminares. Es uno de los mejores comerciales de deportistas que hemos visto.

Descubrimos que Shirley MacLaine está dispuesta a hacer un comercial. Una perdida total de una gran cantidad de dinero. No hay una sola cosa buena que se pueda decir de él. El guión es aburridor. Lo único positivo es el alivio que uno siente cuando termina el comercial.

El anuncio de Mario-Montana permanece en el aire más de lo que yo creía posible y las ventas suben. Ese verano aprendí dos lecciones: el anunciador se cansa de los comerciales antes que el público y la segunda lección, es algo que yo tal vez debería de haber aprendido de contratar a todas esas estrellas de rock: si uno va a hacer una campaña basada en celebridades, debe estar bien seguro de que todos los contratos estén bien firmados antes d empezar.

Coca-Cola ha resuelto vengarse. Y todas las grandes ideas y todos los grandes hechos con que nosotros nos hemos adelantado, todos los éxitos que hemos obtenido para mantener la delantera… todo eso no habrá sido más que entrenamiento básico.

Capítulo 13. Dulce venganza.

La necrología de Robert Woodruff apareció en el New York Times, al dejar de lado el periódico, tenía una fuerte premonición que el nuevo grupo administrativo de Coke se sentiría ahora en libertad de hacer cambios en la veta nutricia, la Coca-Cola misma. Desde hace años sabíamos que sus especialistas en mercadeo e investigación venían trabajando en nuevas formulas para esa bebida, las cuales podrán acaso superar nuestro Desafío Pepsi. Lo que iba a hacer Coke era una cosa tan audaz que nadie, ni siquiera su rival dedicado a las ideas audaces, audazmente expresadas, podía imaginar que pensara en ella, ni mucho menos que la ejecutara.

Creo que habrá una nueva formulación de Coca-Cola, dice el analista. Y creo que otra vez van a cambiar el edulcorante. Esta vez se pasan a fructuosa 90. pero hay dos problemas: uno que no hay existencias suficientes para pensar siquiera en usarla en una marca tan grande como Coke u el otro, que cuesta una fortuna. Imposible le digo.

Más adelante me dicen: lo que Coke va a hacer es cambiar totalmente la formula de su producto. A partir del martes. Habrá una Coke totalmente nueva. Tendremos que competir con un producto nuevo. Pero también nos han hecho un gran elogio, pues Coke se reconoce derrotada y cambia su formula. Coke contará su historia en forma triunfal y positiva, y si nosotros lo atacamos, se dirá que no sabemos perder.

Tenemos que convencer a la gente que: nos es que Coke este sacando un nuevo producto, sino que está retirando el viejo. Está reconociendo su derrota. El producto más famoso del mundo desaparece de los estantes. Abandonan la batalla. Cualquier cosa que hagamos tiene que ser sorpresa. Lo cierto es que no sabemos con seguridad que van a anunciar. Pero aunque estuviéramos equivocados una declaración de victoria no nos queda mal. Poco antes de la conferencia de prensa estaría perfecto. Así la Coke no tendría tiempo de decir nada.

Es preciso que embotelladores y empleados vean esto como un triunfo nuestro. No es hora de que abriguen dudas sobre nuestro producto, nuestra compañía o sobre sí mismos. Es el momento de la confianza, traigan lo que trajeren los próximos días. Les daremos un día libre, para celebrar. Transmitiremos a la prensa que Coke lanzará un nuevo producto más perecido a Pepsi, y les daremos datos estadísticos para que les hagan preguntas a los de Coke, y de paso los invitamos a nuestra fiesta.

Cuando los ejecutivos de Coke abren el periódico leen nuestro anuncio y sienten un mariposeo en el estómago, estamos de buen humor para divertirnos. Nuestro anuncio no ha pasado inadvertido. Los periodistas no están de rodillas alabando el segundo advenimiento de la Coke. Por el contrario plantean preguntas difíciles, y las repiten cuando les parece que las respuestas son evasivas. Todo se reduce a una sola pregunta: ¿Cambiaron la formula a causa del éxito de Pepsi?

Las respuestas aparecen como cínicas y manipuladoras ante los consumidores. Comprendí que a Coke le iba a costar mucho trabajo volver a tomar la delantera. Con todo la batalla apenas ha comenzado. Coke todavía no ha dado su nueva bebida al público. Yo conozco muy bien su poder de mercadeo, de distribución y financiero. Sé que pronto tendrán la Nueva Coke en centenares de puntos de venta. Pido recomendaciones para un programa ofensivo capaz de asegurarnos que el ascenso será tan penoso que Coke no pueda de ninguna manera recuperar la iniciativa.

Esbozo un plan de tres puntos: primero tenemos que comunicarnos con los consumidores. Basta con mostrar simpatía para con los leales clientes a quienes Coke ha abandonado. Con este fin produciremos nueva publicidad de modo que salga al aire una semana antes que Coke saque su nueva formula. Segundo, ofreceremos incentivos de compra para atraer a los consumidores hacía Pepsi. Adoptaremos un sistema de doble cupón, una oferta de ensayo para bebedores de Coke no comprometidos, e igual reembolso para los fieles consumidores de Pepsi.

La Coca-Cola Company famosa, querida y universalmente respetada, hay incurrido en una grandísima equivocación. No es que el producto sea pésimo. Es que no es un ganador. Es desabrido, no despierta interés. A nosotros no nos importa si la Nueva Coke sabe o no sabe mejor que la Vieja; lo que es bien claro es que no sabe mejor que Pepsi. Ni siquiera sabe como Pepsi. Desde ese momento ya no me quedó ninguna duda de que la Nueva Coke sería derrotada. No desaparecería espontáneamente. Tendríamos que ayudarle un poco.

Hay que ser justos: si es más dulce que Pepsi. Lo cual nos lleva a plantearnos el gran interrogante: si la Nueva Coke es más dulce ¿cómo pueden decir que contiene menos calorías que ésta?. Porque dulzor y calorías van juntos. Coke informó sobre el contenido de calorías de Pepsi: pero para la Nueva Coke empleó un método menos conservador que casualmente arroja un recuento más bajo de calorías. Jesse publica los resultados. Todo ocurrió tan rápidamente que en Coke no pudieron hacer nada. El sentimiento público estallo. Y lo que el público quería era echar la Nueva Coke por el derramadero.

Nuestras investigaciones, dicen los ejecutivos de Coke, indican una abrumadora aceptación de la Nueva Coke y muestran que ya ha superado a Pepsi en participación en el Mercado. Advertising publica los resultados de una encuesta de consumidores. Los datos sobre el rechazo de la Nueva Coke por parte del público coinciden con los nuestros. A parte de nuestra batahola de números la prensa se divertía de lo lindo.

Empecé a recibir llamadas de embotelladores de Pepsi que estaban muy asombrados. Yo nunca había vendido tanta Pepsi en mi vida. Estas llamadas me dicen que el desastre de Coke es de proporciones mayúsculas. Más tarde cuando aparece la información de Nielsen sobre participación en los mercados, nos enteramos, sin gran sorpresa de que Coca-Cola ha caído al punto más bajo de su historia.

Capítulo 14. "Los hemos lastimado. Lo sentimos mucho."

Cuando todo pasó, los ejecutivos de Coca-Cola reconocieron por fin la verdadera razón del cambio de fórmula. Las declaraciones se publicaron en el Wall Street Journal el 24 de abril de 1986. tardaron todo un año en reconocerlo. Sus encuestas no sólo mostraban que la Nueva Coke era menos amada que la bebida que había sido la bebida nacional. La vieja Coke, sino también que la Pepsi le estaba aventajando. Faltaba un golpecito adicional de Pepsi. El anuncio de que ya venía la Cola Savannah. Pero como yo quería tener la formula exacta, esperamos. Esto tal vez fue un error. Si hubiéramos sabido que Coca-Cola iba a retirar su bebida maravillosa antes de 90 días, habríamos hecho todo el ruído posible con las pocas latas de Cola Savannah que ya estaban casi listas, por el valor de las relaciones públicas. Perdimos una gran oportunidad.

Resolvieron que Coca-Cola Clásica era un nombre mejor que Coke original. Es claro que la batalla no ha concluido aun. Hice una declaración completamente seria: "Me alegro de la oportunidad de confrontar el sabor único y preferido de Pepsi con la personalidad dividida de nuestro competidor". Coke tratará de levantarse otra vez, pero ahí estarán sus vecinos para recordarle la traición al público.

El concentrado de Nueva Coke que en realidad nadie quiere lo van a introducir en el exterior, donde Coke no se identifica tan profundamente con el espíritu norteamericano. Pero tienen una falla se han olvidado de Pepsi. El 19 de agosto el jefe de la división internacional de Pepsi anuncia a la prensa que nosotros vamos a introducir la Nueva Coke en 30 ciudades de todo el mundo, antes que Coke haya tenido tiempo de despachar al exterior el primer envío de concentrado.

Según Maxwell, Pepsi creció a una tasa de 5.1% en 1985, y fue la gaseosa de mayor venta en los Estados Unidos. Aún continúa siéndolo.

Negocios de tan rápida evolución como el de las bebidas gaseosas no se prestan para hacer pronósticos a muy largo plazo. Un año es lo más que uno puede prever razonablemente. El error de la Nueva Coke fue importante por una razón definitiva en el negocio: la imagen.

Si se quiere que el negocio crezca, tiene que estimular al personal, una y otra vez, para que busque el riesgo y lo corra con inteligencia; y si a veces esos riesgos no dan buen resultado, el jefe tiene que ayudarles a sus colegas en las horas difíciles. Si no los apoya, si no puede tolerar el fracaso, entonces por más éxito que tenga hoy la compañía, mañana no lo tendrá.

Demostramos, me parece, que Pepsi si puede ganar, y, lo que es más, ganar con elegancia.

Capítulo 15. Sobre las olas.

Para Pepsi aquel caluroso verano del 85 sólo trajo cielo azul, brisas suaves y mar abierto; pero los ejecutivos de Pepsi, estábamos tan ocupados compitiendo con Cokje, que no tuvimos tiempo de gozar el descanso que nos habíamos ganado.

Mantener a los astronautas abastecidos de refrescos en el espacio, no es un problema que interese a los ejecutivos de las fabricas de gaseosas. En 1984 Coke anunció a sus embotelladores que su empresa estaba negociando con la NASA para mandar unas latas espaciales en el próximo vuelo del trasbordador espacial. Hablan del espacio como la próxima frontera de Coke. Los nuestros llevan camisetas con un letrero en el frente que dice: Un sorbo gigantesco para la Humanidad.

No vamos al espacio para llevar a cabo una prueba de sabores entre las dos Colas, declara con mucha intención el astronauta Charles Fullerton. Y sin embargo nadie habla de otra cosa que de las 4 latas de Pepsi y las 4 latas de Coke. ¿Cuál ganará?

A principios de verano visitan a Jack Coleman los organizadores de un concierto que según ellos, va ser el más concurrido en la historia del planeta. Lo televisarán MTV, unas doscientas estaciones independientes en todo el país y la ABCS. Y la fortuna que se va a levantar con este festival musical se destinará a la misma causa que ha conmovido a los Estados Unidos este año: las muchedumbres africanas hambrientas y sin techo. ¿Quién no va querer participar en "Ayuda en Vivo"?.

Filadelfia en agosto suele ser horriblemente caliente. Llénese un estadio al aire libre, agréguense luces de televisión y se tendrán los ingredientes para producir una sed monumental. Para apagarla la gente de Jay ha puesto en todas partes Pepsi y vasos de Pepsi. Pero cuando veo estos vasos sobre el piano de Phil Collins, hasta yo me sorprendo. Y cuando Phil sale y bebe un trago, me imagino cómo se alegrarán mis amigos de Coke de haber cancelado el trato con ABC.

Estamos en enero de 86 a 30 días de nuestra convención de embotelladores y estreno publicitario. Todos los comerciales se han filmado, con la afortunada excepción de los de Wham, y el comercial de Don Jonson. Este año la crisis es de tiempo, Don filma Miami Vice toda la semana a todas horas del día y de la noche. También es un perfeccionista, se interesa mucho en este comercial y quiere que sea algo extraordinario. No tenemos tiempo de mandarle todas las versiones. Le mandamos una versión 3 días antes de la presentación a los embotelladores y a la prensa en el estreno. Nos dice que no le importa que lo mostremos a los embotelladores pero a la prensa no, hasta que esté perfectamente bien. Le digo que los reporteros no son críticos de cine y que lo van a ver una vez en un clu. Dos minutos y asunto concluido. Si no lo exhibimos en la rueda de prensa, continuo, lo van a destrozar pues pensarán que tiene algún defecto. La rueda de prensa se celebra, la rutina es sencilla: se muestra un comercial; se presenta la estrella y luego las preguntas. Las estrellas dicen lo que quieren.

La convención arranca como los fuegos artificiales que lanzamos esa noche sobre la bahía. Hemos terminado el mejor año de crecimiento de nuestra historia y parece que 1986, va ser mejor aun. Anuncio que llevaremos al mercado nacional otros tres sabores de Slice, todos con el 10% de jugo y todos en dos formas: corriente y, dietética.

Días más tarde nos informaron que Pepsi había merecido otro premio, muy especial otorgado por las "4 a´s". La primera asociación de agencias de publicidad del país. Los ganadores fueron los de la Generación Pepsi, y Pepsi-Cola fue la compañía ganadora por haber sido los mejores durante más de 20 años.

Capítulo 16. A cielo despejado.

En Pepsi se produce menos papeleo que en cualquier empresa, pero, lo mismo que cualquier otro ejecutivo, dispongo de poco tiempo para leer por placer y las escasas horas libres que puedo dedicar a la lectura, casi siempre escojo libros que tienen que ver con mi trabajo, leo también historia, principalmente, historia militar.

Aproximándome al final de mi propio libro, me doy cuenta de que la historia que he contado no es únicamente la de mis dos pasiones: superior ejecución de los aspectos básicos del negocio y un empuje constante hacía la novedad y la diversión en nuestra publicidad. Este libro describe dos ciclos, el de Coke y el de Pepsi. Para Coke somos advenedizos que se pueden acercar a veces a la victoria pero que jamás podrán arrebatarle su mítica dominación. Los directores de esa empresa descubrieron que el público americano le tolera a Coke cualquier cosa, excepto el cambio. Justamente por eso creo que Coke está en un ciclo sin fin, con muchas carreras, solo para quedarse en el mismo sitio. Pero la vida no es, otra cosa, que cambio. Lo cual nos lleva al ciclo de Pepsi.

Durante tres años hemos hecho una pirotecnia que excita, divierte y encanta a nuestros clientes y, me complace decirlo, a un número cada vez mayor de antiguos clientes leales de nuestra compañía. Ahora ya la gente espera que la sorprendamos con bengalas, pitos y magia. Y como nos gusta complacer al público, seguiremos tratando de hacer nuestro negocio más divertido cada año.

El aspecto de historia que repitamos tiene que estar de acuerdo con nuestro papel. Y como nuestro umbral de aburrimiento es tan bajo como el de ustedes, tiene que ser divertido.

En la primavera de 85 nos venderían la tercera compañía de gaseosas en los Estados Unidos, más su operación en el exterior, por una suma razonable. 7-up es un producto único en su clase, tiene una posición especial en la mente del consumidor. Aunque últimamente había venido perdiendo ventajas por la culpa ha de su anterior administración. En enero de 86 la compramos por 380 millones de dólares. Con la adición de 7up, Pepsi ganaría unos 7 puntos de participación. Quedarían muy pocos puntos de diferencia con la Coca-Cola Company. Al momento de escribir estas líneas las adquisiciones de 7up por parte de Pepsi y de, Dr. Peper por parte de Coke, han sido colocadas en entredicho por el Gobierno y presumo que al fin no se van a consumar.

Sabemos que en este juego ni Pepsi ni Coke van a ganar decisivamente. Siempre habrá otras batallas y otros frentes que nos mantendrán demasiado ocupados para celebrar. Lo importante para Pepsi es seguir demostrando que tiene capacidad para sorprender al público. Por su misma naturaleza el negocio de bebidas gaseosas nos obliga a revitalizar la empresa año tras año. Por esta razón es indispensable que al mismo tiempo que le suministremos al consumidor norteamericano la bebida que prefiere, le ofrezcamos también las ingeniosas y divertidas sorpresas con que tanto goza.

Tenemos una meta, el liderazgo en nuestra industria, y un mapa para llegar allá. Lo mejor de todo es que sabemos que por el camino nos divertiremos mucho.

Conclusiones.

No podemos dejar de perder de vista que el señor Roger Enrico era el presidente de Pepsi en los Estados Unidos de Norteamérica, durante esa época, por lo cual su versión puede estar un poco sesgada. Sin embargo, no deja de ser una excelente recopilación de los hechos de esa época, en la cual se demuestra todo el ambiente altamente competitivo surgido entonces, entre las empresas: "Pepsi" y "Coca Cola", para dominar el mercado de los refrescos de cola.

A lo largo de la lectura pudimos apreciar diversas tácticas de mercadeo, algunas con sumas astronómicas de dinero para ese tiempo, pagadas a artistas como Michael Jackson, para personificar un comercial y ser la figura atrayente para el grupo objetivo. Estos son algunos de los elementos que podemos absorber, sobre como se utiliza el mercadeo a este nivel, y para mover la percepción y la preferencia del consumidor.

Bibliografía.

  • Enrico Roger y Jesse Kombluth. La Guerra de Las Colas: vista por el presidente de PEPSI. Grupo Editorial Norma. 1991. Bogotá Colombia.

Juan Zimbrón Reyes


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