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Virus Informáticos, Caballos de Troya, Gusanos




Partes: 1, 2, 3

  1. Objetivos
  2. Virus Informáticos
  3. Caballos de Troya
  4. Gusanos
  5. Novedades de los virus
  6. Anexos
  7. Conclusiones
  8. Glosario
  9. Bibliografía

OBJETIVOS

En el desarrollo del Trabajo, se trazó como objetivo fundamental, mediante la búsqueda de información en diferentes fuentes, recopilar múltiples criterios dados por expertos en el tema sobre LOS VIRUS INFORMATICOS, CABALLOS DE TROYA y GUSANOS INFORMATICOS, y con esto dar repuestas a diferentes interrogantes que pueden surgir.

Así como mostrar el estado actual de los virus y programas malignos en nuestro país e internacionalmente, con cifras reportadas hasta la actualidad, apreciándose además una reseña sobre su primera aparición y evolución.

También se enfatiza en su definición, propagación, daños que ocasionan, métodos para prevenirlos y principales antivirus para su erradicación.

Aspiramos que este trabajo quede como material de consulta para todos aquellos interesados en adentrarse en el mundo de los "virus informáticos ", y ayude a fomentar en las personas la necesidad de tomar todas las medidas de protección para evitar ser dañados por estos molestos pero interesantes "intrusos".

Capítulo I: Virus Informáticos.

1.1-¿Qué es un virus?

Es necesario definir y conocer al enemigo, a menudo se suele utilizar el término virus para designar diferentes tipos de comportamientos maliciosos que se transmiten por Internet. Todos los días surgen nuevos virus, que pueden llegar a propagarse en los ordenadores de todo el mundo en cuestión de segundos, o pueden quedar en un intento fracasado de protagonismo por parte de sus creadores. En cualquier caso se trata de una amenaza de la que ningún ordenador esta libre. [ALF04]

Un virus es un programa o secuencia de instrucciones que un ordenador es capaz de interpretar y ejecutar. Con relación a este concepto el Ingeniero Edgar Guadis Salazar¹ añade que "es aplicable para cualquier programa maligno". Aunque todo virus ha de ser programado y realizado por expertos informáticos, argumenta también el Ingeniero que: "No necesariamente, en INTERNET hay herramientas que permiten generar virus de una manera sumamente sencilla, solo pulsando unos botones, como haces al calcular algo con la calculadora" [GAB00, GUADIS*]

Incluso cualquiera que vea el código fuente de un P.M escrito en lenguaje Visual Basic Script puede hacer una variación sencilla y generar una variante, sin tener grandes conocimientos del lenguaje, es casi nemotécnico y puedes encontrar ayuda fácil en INTERNET. En esta red hay muchos códigos fuentes de virus, el trabajo mayor lo pasa el creador original, el resto realmente tiene que hacer muy poco para generar una variante. Su misión principal es introducirse, lo más discretamente posible en un sistema informático y permanecer en un estado de latencia hasta que se cumple la condición necesaria para activarse. [GAB00]

Las posibles vías de transmisión de los virus son: los discos, el cable de una red y el cable telefónico. Normalmente encontramos en estas características especiales y comunes en todos ellos: son muy pequeños, casi nunca incluyen el nombre del autor, ni el registro, ni la fecha. Se reproducen a si mismos y controlan y cambian otros programas. Al problema no se le tomo importancia hasta que llego a compañías grandes y de gobierno entonces se le busco solución al problema. [VIL04]

Decimos que es un programa parásito porque el programa ataca a los archivos o sector es de "booteo" y se replica a sí mismo para continuar su esparcimiento. [ MAN97 ]

Existen ciertas analogías entre los virus biológicos y los informáticos: mientras los primeros son agentes externos que invaden células para alterar su información genética y reproducirse, los segundos son programas-rutinas, en un sentido más estricto, capaces de infectar archivos de computadoras, reproduciéndose una y otra vez cuando se accede a dichos archivos, dañando la información existente en la memoria o alguno de los dispositivos de almacenamiento del ordenador. [ MAN97 ]

Tienen diferentes finalidades: Algunos sólo 'infectan', otros alteran datos, otros los eliminan, algunos sólo muestran mensajes. Pero el fin último de todos ellos es el mismo: PROPAGARSE. [ MAN97 ]

Es importante destacar que "el potencial de daño de un virus informático no depende de su complejidad sino del entorno donde actúa". Marcelo Manson²

En cuanto a este criterio, plantea el compañero Guadis: "Hay que tener mucho cuidado con las definiciones. Un virus es solo un tipo particular de programa maligno, pero todos tiene que hablar de una manera u otra de la replica o infección, pues por eso se llaman virus" [GUADIS*]

La definición más simple y completa que hay de los virus corresponde al modelo D. A. S., y se fundamenta en tres características, que se refuerzan y dependen mutuamente. Según ella, un virus es un programa que cumple las siguientes pautas: [ MAN97 ]

  • Es dañino
  • Es autor reproductor
  • Es subrepticio

El hecho de que la definición imponga que los virus son programas no admite ningún tipo de observación; está extremadamente claro que son programas, realizados por personas. Además de ser programas tienen el fin ineludible de causar daño en cualquiera de sus formas. [MAN97]

¹ Edgar Guadis Salazar: Ingeniero Informático, Especialista del Instituto de Seguridad Informática (SEGURMATICA), ubicado en el Municipio Centro Habana. Ciudad de la Habana. Cuba

² Licenciado Marcelo Manson: Extraído de un artículo publicado en 1997 en Monografías.Com

Asimismo, se pueden distinguir tres módulos principales de un virus informático: [ MAN97 ]

  • Módulo de Reproducción
  • Módulo de Ataque
  • Módulo de Defensa

El módulo de reproducción se encarga de manejar las rutinas de "parasitación" de entidades ejecutables (o archivos de datos, en el caso de los virus macro) a fin de que el virus pueda ejecutarse subrepticiamente. Pudiendo, de esta manera, tomar control del sistema e infectar otras entidades permitiendo se traslade de una computadora a otra a través de algunos de estos archivos. [ MAN97 ]

El módulo de ataque es optativo. En caso de estar presente es el encargado de manejar las rutinas de daño adicional del virus. Por ejemplo, el conocido virus Michelangelo, además de producir los daños que se detallarán más adelante, tiene un módulo de ataque que se activa cuando el reloj de la computadora indica 6 de Marzo. En estas condiciones la rutina actúa sobre la información del disco rígido volviéndola inutilizable. [ MAN97 ]

El módulo de defensa tiene, obviamente, la misión de proteger al virus y, como el de ataque, puede estar o no presente en la estructura. Sus rutinas apuntan a evitar todo aquello que provoque la remoción del virus y retardar, en todo lo posible, su detección. [ MAN97 ]

1.2- Surgimiento y evolución de los virus.

En 1949, el matemático estadounidense de origen húngaro John Von Neumann, en el Instituto de Estudios Avanzados de Princenton (nueva Jersey), planteo la posibilidad teórica de que un programa informático se reprodujera poniéndose en evidencia en su ensaño titulado "Theory and Organization of Complicated Automata" (Teoría y Organización de un Autómata Complejo). [VIL04]

Esta teoría se comprobó experimentalmente en la década de 1950 en los Laboratorios Bell, donde se desarrollo un juego llamado Core Wars que los jugadores creaban minúsculos programas informáticos que atacaban y borraban el sistema del oponente e intentaban propagarse a través de el. En 1970 John Soch y John Up elaboraron, en el Palo Alto Research Center (PARC) de Seros, programas que se auto reproducían y que servia para controlar la salud de las redes informáticas. Uno de ellos se llamo "El gusano vampiro" porque se escondía en la red y se activaba por las noches. El nombre fue tomado de una novela de ficción llamada "The Shockwave Rider" y en la cual un programa llamado gusano o "tenia" se reproducía hasta el infinito y no podía ser eliminado. [VIL04]

En 1983, Ken Thompson da a conocer las "Guerras del Núcleo" y anima a la experimentación con esas pequeñas "criaturas lógicas". La revista Scientific American dio difusión a las "Guerras del núcleo", lo que provocó que muchos de sus lectores experimentaran con ellas, con lo que aparecieron los primeros virus experimentales. En 1983 el ingeniero eléctrico estadounidense Fred Cohen, que entonces era un estudiante universitario, acuño el termino de "virus" para describir un programa informático que se reproducía a si mismo. De hecho esta historia se remonta al 3 de noviembre de 1983, que fue cuando el primer virus fue concebido como un experimento para ser presentado en un seminario semanal de Seguridad Informática. El concepto fue introducido por el propio Cohen y el nombre virus fue dado por Len Adleman. Tuvieron que pasar 8 horas de trabajo en una Vax 11/750 hasta el 10 de noviembre de ese año, en que después de obtener las autorizaciones necesarias y concluir cinco experimentos el virus fue mostrado. [VIL04]

En el año 1985 aparecen los primeros virus de MS-DOS como los clásicos "Brain" y "Pin-Pon". Su propagación en aquellos tiempos era lenta, e disco a disco, cuando las mayorías de las maquinas de entonces ni siquiera contaban con disco duro. Los discos se los pasaban unos amigos a atroz para intercambiarse programas y la capacidad de expansión de los virus eran limitadas. [VIL04]

En este mismo año aparecieron los primeros caballos de Troya, disfrazados como un programa de mejora de gráficos llamados EGABTR y un juego llamado NUKE-LA. Pronto le siguió un sin números de virus cada vez mas complejos. [VIL04]

En 1986 apareció el virus llamado "Brain" nació en Pakistan, de la mano de dos desarrolladores llamados Basit y Amjads, que crearon u programa llamado Ashar, no dañino, que mas tarde evoluciono en el Brain, virus que infectan los antiguos discos de 5,25 pulgadas. Este virus sobrescribía el sector de arranque y desplazaba el sector de arranque original a otra posición del disco. Aunque el virus apenas provocaba daños llamaba la atención su capacidad de ocultación ya que era el primer programa que utilizaba la técnica invisible haciendo que el disco tuviera una apariencia normal. Por esta razón, el virus no fue descubierto has un año después, en 1987. [VIL04]

El 2 de noviembre de 1988 Internet, entonces aún llamada ARPAnet, sufrió un grave ataque que provocó que toda la red se colapsara a causa de un gusano que se comía la memoria de todos los ordenadores conectados a la red y ralentizaba su funcionamiento. En tres horas, un gusano se hizo conocer por prácticamente todos los administradores de sistemas de Estados Unidos. En pocas horas se descubría que las copias del gusano llegaban y se difundían a través del correo electrónico, pero el gusano ya había infectado los ordenadores de un gran número de universidades y de importantes instituciones científicas como la NASA, el laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT (Massachusetts Institute of Technology), la red del Departamento de Defensa norteamericano (MILNET), etc. [@1]

Toda la red Internet estaba afectada, y las soluciones tardarían varios días en llegar. El coste de la erradicación del gusano ascendió a un millón de dólares, unidos a los daños provocados por el colapso de la red. Se descubrió que el gusano afectaba a gestores de correo electrónico Sendmail, programa que a causa de un error permitía que el gusano fuera enviado junto con los propios mensajes de ordenador a ordenador. También se supo que el gusano no provocaba daño alguno a los datos. [@2]

Los técnicos de Berkeley crearon un parche para el error del Sendmail que solucionó finalmente la infección. Finalmente se detuvo al autor, Robert Morris Jr., un graduado de Harvard de 23 años que reconoció su error y lo calificó de "fallo catastrófico", ya que su idea no era hacer que los ordenadores se ralentizaran. Curiosamente, Morris era hijo de Robert Morris, uno de los tres programadores de las "guerras del núcleo" sobre las que ya hemos hablado. De hecho, Morris Jr. utilizó parte del código utilizado por su padre en las "guerras del núcleo" muchos años atrás. El 13 de enero de 1989, viernes, se produjo la primera infección de una importante institución, lo que produjo que la prensa convirtiera los avisos de las casas antivirus en un auténtico acontecimiento. [@3]

-1989 aparece el primer antivirus heurístico, y los primeros virus con nuevas técnicas de

ocultamiento. En 1989 apareció el primer antivirus heurístico, capaz de detectar, no sólo los virus que ya eran conocidos, sino aquellos virus que surgieran en el futuro y que reprodujesen patrones sospechosos. La heurística monitoriza la actividad del ordenador hasta el momento en que encuentra algo que puede ser identificado con un virus. Frente a esta innovación surgieron virus con nuevas formas de ocultación, como el full stealth y surgieron nuevas técnicas para acelerar la velocidad de las infecciones. Esto se logró haciendo que los virus atacasen los archivos que fueran abiertos y no sólo aquellos que se ejecutaban. Un ejemplo de esta época son Antictne, alias Telefónica, el primer virus español que se extendió por todo el mundo, ó 4096, alias FRODO, el primer virus en usar el efecto tunneling, una técnica utilizada posteriormente por los propios antivirus para sistemas anti-stealth. En el ámbito técnico, fue todo un fenómeno entre los expertos en virus. [@3]

1990 Virus de infección rápida provenientes de Bulgaria: el virus Dark Avenger.

En 1990 apareció gran cantidad de virus provenientes de Bulgaria. El máximo representante de esa nueva ola fue Dark Avenger, uno de los más famosos autores de virus, que introdujo los conceptos de infección rápida (el virus se oculta en la memoria e infecta, no sólo los archivos ejecutados, sino también los leídos, extendiendo la infección a gran velocidad), y daño sutil (por

ejemplo, el virus 1800 sobreescribía ocasionalmente un sector del disco inutilizando la información, algo que el usuario no es capaz de detectar fácilmente hasta algún tiempo después). Además, Dark Avenger utilizaba las BBS para infectar los programas antivirus shareware facilitando la rápida extensión de sus virus. [@2]

1991 Aparecen los primeros paquetes para la construcción de virus

En 1991 surgieron los primeros paquetes para construcción de virus, lo que no hizo sino facilitar la creación de virus y aumentar su número a mayor velocidad. El primero fue el VCL (Virus Creation Laboratory), creado por Nowhere Man, y más tarde apareció el Phalcon/Skism Mass-Produced Code Generator, de Dark Angel. Estos paquetes facilitaban la tarea de crear un virus a cualquier usuario de ordenador medianamente experimentado, así que en unos pocos meses surgieron docenas de virus creados de esta forma. A mediados de la década de los noventa se produjeron enormes cambios en el mundo de la informática personal que llegan hasta nuestros días y que dispararon el número de virus en circulación hasta límites insospechados. Si a finales de 1994 el número de virus, según la Asociación de Seguridad Informática (ICSA), rondaba los cuatro mil, en los siguientes cinco años esa cifra se multiplicó por diez, y promete seguir aumentando. La razón principal de este desmesurado crecimiento es el auge de Internet, que en 1994 ya comenzaba a popularizarse en Estados Unidos y un par de años más tarde empezaría a generalizarse en el resto del mundo. Para principios del nuevo milenio, la cifra de personas que se conectan habitualmente a la red se estima en trescientos millones. Por lo tanto, las posibilidades de creación y de expansión de los virus se han desarrollado hasta límites inimaginables hace tan solo unos años. En primer lugar, porque los creadores de virus tienen a su disposición toda la información y las herramientas que necesitan para llevar a cabo sus creaciones. También pueden entrar en contacto con otros programadores. Finalmente, pueden hacer uso de toda una serie de herramientas cuando desean dar a conocer sus criaturas a un mercado potencial de varios cientos de millones de usuarios.

El correo electrónico es probablemente el medio "estrella" de difusión de virus, aunque hay otras muchas vías mediante las cuales un ordenador puede llegar a infectarse por medio de la red. Los grupos de noticias son un medio que se suele utilizar habitualmente por la facilidad que supone enviar un mensaje con un fichero adjunto infectado a un grupo leído por cientos de miles, tal vez millones de personas. La infección está garantizada. [@4]

1995 El nacimiento de los virus de Macro: el virus Concept.

Microsoft Windows 95 trajo toda una serie de novedades al mundo de los virus. En primer lugar, los virus de sector de arranque dejaron de tener efectividad con el nuevo sistema operativo. Sin embargo, Windows 95 y el paquete ofimático Office 4.2 (también de Microsoft) propiciaron el nacimiento de los virus de macro, virus que hacen uso del lenguaje de comandos de los programas del paquete ofimático para configurar nuevos virus. Los virus de macro, se han extendido muy fácilmente porque los archivos que los incluyen son, en apariencia, archivos de datos (que, en teoría, no era posible infectar), aunque incluyen las secuencias de comandos de macro que los convierten en otra amenaza más para nuestro ordenador.

En 1995 apareció el primer virus "salvaje", llamado Concept. El virus contiene 5 macros y afecta a aquellos archivos que son archivados con el comando "Guardar como...". De este virus existen numerosas variantes y además fue convertido al formato de Word 97 por lo que su difusión ha sido imparable y aún hoy es causa de numerosas infecciones. Hoy día los virus de macro son los más peligrosos y extendidos, y gracias a Internet han cobrado mayor relevancia si cabe. Hoy día, un 64 % de los desastres informáticos están causados por virus de macro, lo que les convierte en la mayor amenaza contra la seguridad informática del mundo. [@4]

1997 Aparece el virus Lady Di

En 1997 apareció un nuevo virus de macro sin características especiales ni efectos dañinos destacables, pero que tuvo una amplia repercusión en la prensa, debido a que tiene el anecdótico interés de haber sido escrito en memoria de la princesa Diana Spencer, fallecida el 31 de agosto de 1997 en accidente de tráfico en pleno centro de París. El efecto del virus es la reproducción en pantalla, el día 31 de cada mes, de la letra de la canción Candle In The Wind, escrita por Elton John originalmente en memoria de Marilyn Monroe, pero que fue reescrita especialmente para el funeral de la princesa en la abadía de Westmister de Londres. [@1]


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