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La Teoría de la Demanda, El Petróleo a Nivel Mundial y La República Dominicana (página 3)




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Expresó además, que las alzas se deben a varios factores:

  • En primer lugar, está el hecho de que mientras el petróleo se ha convertido en un bien cada vez más escaso, su demanda en el mercado mundial ha seguido creciendo, especialmente por parte de Estados Unidos, China e India.
  • Mientras sus precios se mantuvieron relativamente bajos y estables, durante la década de los noventa, no se produjo suficiente estímulo económico para las grandes empresas invertir en la construcción de nuevas refinerías, lo que actualmente limita la capacidad de colocación del crudo en los mercados internacionales.
  • Los conflictos geopolíticos también crean tensión e incertidumbre en los mercados, esencialmente por la descomposición de la situación en Irak, poseedor del 10 por ciento de las reservas petroleras del mundo, la creciente pérdida de control en Afganistán, la persistencia y crecimiento de las confrontaciones entre Irán y los Estados Unidos, el recrudecimiento de la ola de secuestros en la región petrolífera de Nigeria, en África, y el agravamiento de la lucha entre Turquía y los rebeldes kurdos en el Norte de Irak.
  • El debilitamiento del valor del dólar norteamericano con relación al euro y otras monedas, así como al carácter especulativo que tiene la compra de contratos a futuro en las bolsas de valores, todo lo cual contribuye, de manera artificial, a generar nuevas alzas en los precios del llamado oro negro.

Declaró además que, el único programa que ha permitido atenuar el impacto de la escalada alcista de los precios del petróleo ha sido Petrocaribe, el cual constituye una iniciativa generosa y solidaria del gobierno del presidente Hugo Chávez, de Venezuela. En base a ese programa, la República Dominicana dispone de la posibilidad de importar hasta 50 mil barriles diarios, pagando de inmediato sólo el 60 por ciento de la factura de importación y trasladando para el largo plazo y a bajos intereses el pago del 40 por ciento restante.

Pero resulta que, a decir verdad, el país nunca ha podido beneficiarse plenamente de ese programa de Petrocaribe, ya que de los 50 mil barriles diarios a que tiene derecho, sólo ha podido importar un máximo de 35 mil barriles. Dijo que esto se debe a que el Estado dominicano no es dueño único de la Refinería Dominicana de Petróleo (REFIDOMSA), y al no serlo, no siempre se produce una relación armónica entre los intereses comerciales que allí se suscitan y el interés nacional. Y, al poner la Shell en venta el total de sus acciones en la Refinería Dominicana de Petróleo, y tomando en consideración la crisis energética mundial que actualmente predomina, lo más conveniente a los fines del interés nacional es que el Estado dominicano adquiera esas acciones y pase a tener el pleno control de las actividades de la empresa.

En el mismo tenor, para enfrentar con políticas eficaces el impacto de los precios del petróleo y sus derivados en la economía nacional, la Comisión Nacional de Energía, la Secretaría de Estado de Industria y Comercio y la Secretaría de Economía, Planificación y Desarrollo, luego de un exhaustivo análisis, han diseñado un conjunto de medidas, de corto, mediano y largo plazo, cuya finalidad consiste en promover el ahorro y uso racional de energía en el país.

De igual manera, habrá un impulso al desarrollo de las energías renovables y de los biocombustibles. A tales fines, se procederá a la promulgación del Reglamento de la Ley 57-07 de Incentivo a las Energías Renovales y Regímenes Especiales; a la realización de un inventario de los proyectos en curso de biocombustibles, tales como etanol, biodiesel, energía solar, eólica y mini hidroeléctricas, para facilitar y agilizar su ejecución; y a la elaboración de un mapa georeferenciado que identifique las superficies agrícolas hábiles para estos programas.

Frente a tales retos que presenta el mercado petrolero, los gobernantes y ciudadanos de la República Dominicana deben tomar conciencia cada día más, de la forma en que deben manejarse con los recursos que poseen, para hacer buen uso de ellos, ante las crisis actuales y futuras que pudieran presentarse.

4.2 LA REFINERÍA DOMINICANA DE PETRÓLEO

La Refinería, es una planta industrial destinada a la refinación de petróleo la cual, mediante un proceso adecuado, obtiene diversos combustibles fósiles capaces de ser utilizados en motores de combustión: gasolina, gasóleo, etc. Adicionalmente, y como parte natural del proceso, obtiene diversos productos tales como aceites minerales y asfaltos.

"La Refinería Dominicana de Petróleo S.A (REFIDOMSA), es una empresa mixta donde el Estado Dominicano y Shell International Petroleum Co., Ltd. comparten capital accionario del 50% cada uno. Ubicada estratégicamente en las cercanías del puerto principal del país (Haina Occidental), recibe petróleo crudo y productos terminados de los mayores productores del mundo.

Los planes para instalar una refinería de petróleo en la República Dominicana datan de la segunda mitad de la década de los sesenta. A tales efectos, en el 1967 empresas internacionales activas en el negocio petrolero, fueron invitadas por el Gobierno Dominicano a participar en un concurso por oposición, el cual fue ganado por la Shell International Petroleum Company Limited.

Inmediatamente, se designó a Shell International Petroleum Company, Limited como la empresa petrolera internacional que construiría la refinería. Un equipo del Gobierno Dominicano presidido por Don Apolinar Henríquez (Don Quiquí) procedió a negociar con la Shell el Convenio de Refinería, el cual fue aprobado por el Congreso Nacional el 7 de noviembre del 1969.

El Convenio de Refinería estableció construir una refinería con una capacidad de procesamiento de crudo ascendente a 30,000 barriles por día, para satisfacer la demanda nacional de combustibles. La inversión se estimó en unos US$30 millones y se estableció que la dueña de las facilidades sería una compañía denominada Refinería Dominicana de Petróleo, S. A., en la cual ambos accionistas: Estado Dominicano y The Shell Company tendrían una participación igualitaria del 50%.

El Convenio estipuló, que el Consejo de Administración de la compañía estaría compuesto por ocho miembros, cuatro nombrados por el Estado Dominicano y cuatro por la Shell, manteniendo el Estado Dominicano voto decisivo en la elección del Presidente de dicho Consejo de Administración y la compañía Shell, la elección del vice-presidente. Esta organización aún se mantiene.

Datos de REFIDOMSA:

Personal

100

Capacidad de refinación

Aprox. 34,000 barriles/día

Importación de crudo y productos

Aprox. 30 millones de barriles/año

 

Reciben el crudo a través de una Monoboya que se encuentra a unos tres kilómetros de la costa de Palenque. Desde allí, el crudo llega vía tubería submarina a nuestros tanques en la Terminal de Almacenamiento de Crudo localizada en Nizao. Un oleoducto de 28 kilómetros de longitud conecta mediante bombeo estos tanques con las instalaciones de la refinería, localizadas en Haina.

Reciben Gas Licuado de Petróleo (GLP), (ocasionalmente otros productos terminados) en otra boya situada frente a la refinería, a unos 500 metros de la costa. Estos llegan vía otra tubería submarina a tanques de almacenaje. Al igual, reciben productos terminados a través de varios oleoductos desde el muelle I y II del Puerto de Haina Occidental, los cuales fueron remodelados por nosotros para este fin.

Las unidades de proceso incluyen una destiladora de crudo, unidad de hidrotratamiento y desulfuración, unidad de reformación catalítica y unidad de tratamiento de Gas Licuado de Petróleo (GLP). En la unidad de destilación, calientan el crudo en un horno hasta una temperatura determinada para separarlo más adelante en una torre de destilación obteniendo como resultado productos como el Fuel Oil, Gasoil, kerosene y naftas.
La unidad de desulfuración permite reducir el contenido de azufre en el kero y naftas, y luego de pasar por un reactor catalítico, lo separa en productos como Jet A-1 (combustible utilizado por los aviones), Nafta pesada y Nafta liviana. Estos últimos, son componentes que luego serán utilizados como parte de la mezcla para la obtención de gasolina regular. El propósito de la unidad de reformación catalítica es elevar, a través de un proceso químico y con la ayuda de un catalizador, el octanaje de la nafta pesada, y así transformarla en otro de los componentes necesarios en la mezcla para la obtención de la gasolina regular.

En la unidad de tratamiento de Gas Licuado de Petróleo, los gases resultantes de las unidades de Hidrotratamiento, Desulfuración y Reformación Catalítica son tratados para eliminar los componentes livianos y otros gases contaminantes y corrosivos por la presencia de compuestos de azufre. En adición a estas unidades, se encuentran el Sistema de Drenaje para Aguas Aceitosas, la Planta de Tratamiento de Aguas de Proceso y el Mechurrio o antorcha, el cual sirve para quemar los gases de baja presión que no pueden ser usados como combustible en los procesos de producción internos o que contienen compuestos azufrados.

Para garantizar la continuidad y seguridad de sus operaciones, están en capacidad de producir su propia energía eléctrica a través de dos generadoras diesel de 2.1 megavatios por hora, cada uno. Cuentan con un moderno laboratorio de control de calidad que les permite certificar la calidad de sus productos, asegurando a la vez una operación óptima de la empresa. A través del laboratorio, monitorean y controlan constantemente las emisiones al medio ambiente. También son miembro de una red de laboratorios internacionales que evalúa periódicamente su reconocida capacidad, lo que les permite ofrecer una gama de servicios analíticos a industrias relacionadas con su negocio.

Los productos son entregados a los clientes en el área de carga de camiones cisternas, utilizando la tecnología más avanzada en la actualidad: el llenado por el fondo o "bottom loading". El sistema de despacho consiste en veintidós brazos distribuidos en seis islas. Estos brazos se conectan en la parte inferior del tanque de los camiones cisternas, lo que facilita el llenado de varios compartimientos con los mismos o diferentes productos simultáneamente, logrando de esta manera una mayor rapidez del flujo de llenado (600 galones/minuto) lo que nos permite despachar hasta cuatrocientos camiones por día.
La tecnología de llenado "bottom loading" contribuye al ahorro de tiempo y a la seguridad del personal del área, eliminando a la vez la pérdida de vapor y la disminución de las emisiones al medio ambiente. El sistema mantiene un monitoreo de los niveles en los compartimientos de los camiones, evitando derrames causados por sobre llenado y contamos con un sistema automático de espuma contra incendios y barreras para detectar y recolectar productos derramados."

4.3 EL ACUERDO DE SAN JOSÉ

"El Acuerdo de San José, es una declaración conjunta de los presidentes de Venezuela y México, suscrita inicialmente el 3 de agosto de 1980 en San José, Costa Rica, mediante el cual se comprometen con Barbados, Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Panamá y República Dominicana, a garantizar el abastecimiento de crudo y sus derivados en épocas de crisis.

No contempla precios más baratos ni preferenciales, ni da facilidades financieras especiales para la cancelación de la factura petrolera. Las condiciones crediticias que otorga son para que cada Estado beneficiario pueda financiar proyectos de desarrollo económico, utilizando dineros de un fondo especial que se establece a partir de un porcentaje de la factura petrolera cancelada. En Venezuela es el "Programa de Cooperación Energética para Países de Centroamérica y del Caribe"). También establece las bases de un intercambio comercial entre empresas de México y Venezuela.

El Acuerdo de San José, ha servido por décadas para el suministro de hidrocarburos y como un mecanismo de cooperación que promueve el desarrollo de los países beneficiarios de Centroamérica y el Caribe, los cuales reciben de México y Venezuela 160 mil barriles diarios de petróleo crudo (80 mil cada uno) o productos refinados. El Acuerdo, por su magnitud y principios de cooperación, se ha consolidado a lo largo de su historia como un valioso instrumento único en su género.

En la renovación del Acuerdo en 1999, considerando la nueva estructura del mercado petrolero internacional, ambos países decidieron revisar la tabla de financiamientos, reflejando niveles más reales de precios, lo que permitió una mayor generación de recursos. Asimismo, se resaltó que a través del Programa se estaba dando una respuesta inmediata en situaciones de urgencia ocasionadas por desastres naturales en los países participantes de Centroamérica y el Caribe."

"A fines de 2005, las relaciones diplomáticas entre México y Venezuela estaban gravemente deterioradas, tras fuertes cruces de opiniones respecto de la integración comercial de América y de las relaciones con Estados Unidos, pero México tendió una rama de olivo, al anunciar la renovación con Venezuela del Programa de Cooperación Energética para Países de Centroamérica y el Caribe, conocido como Acuerdo de San José."

4. 4 PETROCARIBE

Es una iniciativa de cooperación energética solidaria propuesta por el Gobierno Bolivariano de Venezuela, con el fin de resolver las asimetrías en el acceso a los recursos energéticos, por la vía de un nuevo esquema de intercambio favorable, equitativo y justo entre los países de la región caribeña, la mayoría de ellos consumidores de energía y sin el control estatal del suministro de los recursos. Dicha organización se concibe, según el acta constitutiva, en el espíritu de la Alternativa Bolivariana para América (Alba).

"Está concebido como una organización capaz de asegurar la coordinación y articulación de las políticas de energía, incluyendo petróleo y sus derivados, gas, electricidad, uso eficiente de la misma, cooperación tecnológica, capacitación, desarrollo de infraestructura energética, así como el aprovechamiento de fuentes alternas, tales como la energía eólica, solar y otras.

Esta organización nació el 29 de junio de 2005, tras el Acuerdo de Cooperación Energética suscrito por 14 países del Caribe durante el Primer Encuentro Energético de Jefes de Estado y/ o de Gobierno del Caribe sobre Petrocaribe, celebrado en la ciudad de Puerto La Cruz, al oriente de Venezuela.

Países firmantes del Acuerdo: Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, Grenada, Guyana, Jamaica, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, y Venezuela

El objetivo de Petrocaribe, es contribuir a la transformación de las sociedades latinoamericanas y caribeñas, haciéndolas más justas, cultas, participativas y solidarias , por lo que está concebido como un proceso integral que promueve la eliminación de las desigualdades sociales, fomenta la calidad de vida y una participación efectiva de los pueblos en la conformación de su propio destino.

En el ámbito operativo, el Acuerdo de Cooperación energética de Petrocaribe es mucho más que un contrato de suministro de hidrocarburos para las islas del Caribe, constituye una iniciativa política destinada a brindar facilidades tanto financieras como estructurales para garantizar el suministro directo hacia los países del área, donde el mercado de los hidrocarburos se ve afectado por la intermediación y la especulación.

El convenio de Petrocaribe, lleva implícita la articulación de acuerdos existentes anteriormente, como el Acuerdo de San José y el Acuerdo Energético de Caracas. Sin embargo, mejora las condiciones financieras de este último, que prevé el financiamiento de un 25% de la factura, con un año de gracia y pagadero en 15 años con 2% de interés.

Petrocaribe, propone una escala de financiamiento de la factura petrolera, tomando como referencia el precio del crudo. Igualmente extiende el período de gracia para el financiamiento a largo plazo de uno a dos años y prevé una extensión del período de pago de 17 a 25 años, reduciendo el interés al 1%, si el precio del petróleo supera los 40 dólares por barril. El pago a corto plazo se extiende de 30 a 90 días.

En el marco de los principios solidarios de este acuerdo, Venezuela está dispuesta a aceptar que parte del pago diferenciado de la factura se realice con bienes y servicios por los que puede ofrecer, en algunos casos, precios especiales. Entre los productos que Venezuela podría adquirir a precios preferenciales se mencionan el azúcar, el banano y otros bienes o servicios, afectados por políticas comerciales de los países ricos."

"El acuerdo multilateral promueve ampliar la capacidad de refinación, construir o mejorar la infraestructura energética para el despacho, recepción, transporte, almacenaje y distribución de crudo y productos. Asimismo, desarrollar paralelamente las políticas y medidas para que cada país produzca 10% de su capacidad de siembra a la producción de etanol, la construcción de plantas de licuefacción y regasificación, así como la introducción del gas en su matriz energética.

También fomenta el uso racional de energía, en la búsqueda del máximo ahorro y la eficiencia, para ello impulsa el desarrollo de polos petroquímicos, la sustitución de artefactos de alto consumo energético por equipos más eficientes, y el empleo de energías alternativas como la eólica, la solar, la geotérmica, hidroeléctrica, entre otras. Los países miembros se comprometieron a crear y fortalecer empresas mixtas binacionales, y a negociar directamente entre Estados para eliminar los intermediarios.

En relación a la República Dominicana, en dicha plenaria se resaltó, que la misma promueve proyectos de energías alternas, con ahorros derivados de Petrocaribe, tales como la eólica, solar, etanol, sustitución de combustibles, entre otros, afirmado esto por el presidente Leonel Fernández, exaltando él además, las bondades del turismo como proyecto de intercambio en el marco de Petrocaribe, y aseguró que entre los proyectos de intercambio integrador entre ambos países (Venezuela y Dominicana) está previsto compartir la experiencia en este sector."

CAPÍTULO V

TENDENCIAS DEL MERCADO DE HIDROCARBUROS EN REPÚBLICA DOMINICANA

5.1 TENDENCIAS DEL MERCADO DE HIDROCARBUROS EN REPÚBLICA DOMINICANA

Los desequilibrios entre la oferta y la demanda del petróleo han jugado con los precios del crudo. Los temores a un desajuste por parte de la oferta han elevado los precios a niveles insospechados. El consumo mundial se ha incrementado más de lo previsto ante la reactivación económica que experimentan principalmente Estados Unidos y Japón, además del auge económico de naciones como China y la India que ante su reciente industrialización han despertado altas tasas de consumo.

La economía mundial sigue dependiendo enormemente del petróleo, el cual provee el 40% de la energía primaria del mundo. El petróleo suministra la energía necesaria para el transporte tanto de mercancías como de personas, calefacción a las viviendas y es la materia prima del plástico de productos químicos y fertilizantes.

En el mundo, "La demanda de estos recursos continuará creciendo irremediablemente por factores que inciden en su crecimiento, como son:

  • El aumento de la población mundial.
  • El aumento sustancial del PNB y el producto per cápita mundial.
  • La creciente demanda de energía y otros materiales han crecido dramáticamente en la cuenca del pacifico.

Los patrones de demanda de petróleo además, cambian debido a la competencia, el crecimiento, el cambio social y las distintas preferencias de los consumidores a escala mundial."

TENDENCIA DE LA DEMANDA ANUAL DE HIDROCARBUROS

EN LA REPÚBLICA DOMINICANA 1994 – 2006

Fuente: Elaboración propia a partir de los datos encontrados en el Banco Central de la República Dominicana (www.bancentral.gov.do)

En lo que respecta a la República Dominicana, mediante el gráfico presentado, desde 1994 al 2006, la tendencia de la demanda anual de petróleo muestra el crecimiento constante que ha tenido, salvo en el 2003 y 2004 que la misma descendió, pero en los años siguientes ha retomado su tendencia alcista y la misma se ha mantenido hasta la fecha.

TENDENCIA DE LA DEMANDA ANUAL DE HIDROCARBUROS POR TIPO DE COMBUSTIBLE EN LA REPÚBLICA DOMINICANA 1994 – 2006

Fuente: Elaboración propia a partir de los datos encontrados en el Banco Central de la República Dominicana (www.bancentral.gov.do)

La tendencia de la demanda de hidrocarburos por tipo de combustible, que muestra el gráfico, es variada en cuanto al volumen por el tipo de consumidores, pero a la vez revela una constante en lo referente a su crecimiento en consumo para algunos productos, como el crudo, el GLP, el gas natural (incorporado en el 2003) y el fuel oil que a pesar de haber descendido en el 2004 ha tomado una tendencia alcista desde el 2005.

El gasoil, luego de haber tenido su mayor demanda en el año 2000, la misma descendió para entrar en una constante a partir del 2003, la cual mantiene. La gasolina, dejó de tener un crecimiento desde el 2003 para mantener una baja hasta la fecha, dentro de las razones del cambio en la demanda, tenemos la sustitución de la misma por otro producto.

En la actualidad, el mercado de petróleo está presentando una crisis a nivel mundial, debido a su escasez y creciente demanda, los conflictos geopolíticos, el debilitamiento del valor del dólar norteamericano con relación al euro y otras monedas, así como el carácter especulativo, entre otras cosas, dicha crisis ha provocado una tendencia alcista en los precios del llamado oro negro.

Los precios del petróleo en el mercado nacional, tienen una relación directa con los cambios que ocurren a nivel internacional, ya que la República Dominicana no es un productor sino más bien un importador de dicho producto. La inestabilidad del mercado petrolero, y la permanencia de sus altos precios, aumenta el monto de la factura petrolera, teniendo esto como consecuencia una desaceleración del crecimiento económico del país y por tanto, un atraso en el desarrollo nacional.

La República Dominicana, tiene un gran desafío o reto en producir las divisas necesarias para cubrir su factura petrolera, que según las tendencias del mercado, será cada vez mayor, esta situación presenta la necesidad de darle un giro al modelo económico del país para fundamentarlo en una verdadera creación de riquezas. También, ante la búsqueda de soluciones para enfrentar la crisis petrolera, se debe trabajar en el impulso de las fuentes alternativas de combustibles y/o energía, para ayudar a cubrir la demanda que tiene el país de ese producto.

CAPÍTULO VI

ALTERNATIVAS NO CONVENCIONALES PARA REDUCIR LA DEMANDA DE HIDROCARBUROS EN REPÚBLICA DOMINICANA

6.1 FUENTES ALTERNAS DE ENERGÍA

Debido a la gran dependencia que tiene nuestro país del petróleo y sus derivados, el cual es un recurso no renovable que cada día se hace más escaso (muchos expertos opinan que estamos viendo el cenit del petróleo) y que cada día se hace más caro, es necesario que nuestro país busque otras alternativas para la producción de energía.

El mismo Secretario de Industria y Comercio de nuestro país, Lic. Melanio Paredes, al hablar en la inauguración de la feria Expo Cibao en septiembre de 2007 advirtió que el petróleo seguirá caro en los mercados internacionales y que el país está obligado a explotar nuevas alternativas que le permitan reducir la dependencia de los combustibles fósiles. Planteó que "tenemos que pensar entonces en la posibilidad de procesar el crudo en el país, en insistir en nuevas estrategias y sondear la posibilidad de explotar las fuentes alternas de energía, de cómo poder como país dependiente de sistemas de automotores y plantas de generación eléctrica que son muy costos en término de consumo de combustibles, ponerlos a depender de otros tipos de carburantes más moderados en los mercados internacionales o que eventualmente podamos utilizar insumos nacionales para producir  energía como el etanol o biodisel".

 Actualmente existen diversas oportunidades que nos ofrece la naturaleza y que pueden ser aprovechadas para la obtención de energía y reducción de la dependencia de hidrocarburantes, dentro de estos tenemos:

a) Energía Hidroeléctrica: El aprovechamiento de la energía potencial acumulada en el agua para generar electricidad, es una forma clásica para obtener energía. La hidroelectricidad aprovecha la energía del agua y suministra aproximadamente el 10% de le electricidad mundial.

Ventajas:

  • Método altamente eficiente en la generación de electricidad
  • No contamina.
  • Es renovable

Desventajas:

  • La hidroelectricidad sólo es aconsejable para los países que tienen climas y topografías apropiadas.
  • La construcción de represas puede incluir la desviación del curso de ríos, inundación de tierras arables y el desplazamiento de personas.
  • Los hábitat de vida silvestre son afectados y los peces pueden morir atrapados en las turbinas.
  • Muchas veces hay que reducir el tamaño de los bosques para construir

b) Energía Solar o Fotovoltaica: Procede del sol y es fuente directa o indirecta de casi toda la energía que usamos. Su aprovechamiento directo se hace de diferentes formas, por calentamiento directo de locales con el sol; por acumulación del calor solar la cual se hace con paneles o estructuras especiales colocadas en lugares expuestos al sol como los tejados de las viviendas en los que se calienta algún fluido que se almacena el calor en depósitos. Se puede generar electricidad a través de la energía solar por varios procedimientos, como por ejemplo en el sistema termal la energía solar se usa para convertir agua en vapor en dispositivos especiales. La energía del sol se puede convertir directamente en electricidad usando el efecto fotoeléctrico, que son las llamadas células fotovoltaicas.

Ventajas:

  • La energía solar es gratis y renovable, no genera emisiones y es silenciosa.
  • El costo de las células fotovoltaicas ha bajado considerablemente en los últimos años y se espera que disminuya aún más a medida que aumente su producción en masa.
  • Es una de las pocas tecnologías renovables que pueden ser integradas al paisaje urbano.
  • La electricidad no utilizada puede ser devuelta a la red nacional de un país.

c) Energía Eólica: Durante siglos los molinos de viento han sido utilizados para sacar agua o moler granos. Su equivalente moderno, la turbina de viento, utiliza energía para generar electricidad.

Ventajas:

  • Es segura.
  • Inagotable.
  • Gratis.

Desventajas:

  • La velocidad del viento es variable y poco confiable.
  • Las turbinas suelen ser colocadas en lugares rurales elevados donde pueden ser consideradas antiestéticas.
  • Muchas veces son ruidosas, aunque las turbinas modernas son más silenciosas que sus antecesoras.
  • La vida silvestre puede ser afectada y existe el riesgo de que las aves queden atrapadas en las turbinas.

d) Bioenergía: La bioenergía se produce al quemar biomasa, materia orgánica como madera o plantas. Suministra más del 90% del total de energía que necesitan Nepal y Malawi, y del 25% al 50% en países altamente industrializados como China, India y Brasil. Los combustibles de origen biológico pueden sustituir parte del consumo en combustibles fósiles tradicionales, como el petróleo o el carbón. Los biocombustibles más usados y desarrollados son el bioetanol y el biodiésel.

El bioetanol, también llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maíz, sorgo, caña de azúcar o remolacha. Brasil es el principal productor de bioetanol (45% de la producción mundial), Estados Unidos representa el 44%, China el 6%, la Unión Europea el 3%, India el 1% y otros países el restante 1%.

El etanol puede utilizarse como combustible para automóviles por sí mismo o también puede mezclarse con gasolina en cantidades variables para reducir el consumo de derivados del petróleo. El combustible resultante se conoce como gasohol (en algunos países, "alconafta"). Dos mezclas comunes son E10 y E85, que contienen el etanol al 10% y al 85%, respectivamente.

El biodiésel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar. En este último caso se suele usar raps, canola, soja o jatrofa, los cuales son cultivados para este propósito. El principal productor de biodiésel en el mundo es Alemania, que concentra el 63% de la producción. Le sigue Francia con el 17%, Estados Unidos con el 10%, Italia con el 7% y Austria con el 3%.

Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogás, lo cual se hace en depósitos donde se va acumulando restos orgánicos, residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse en un deposito al que se llama digestor, en el cual los restos se fermentan por la acción de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible.

Ventajas:

  • Emite muy poco dióxido de carbono.
  • Es superior a los métodos alternativos para eliminar desechos (entierro de basura y quema al aire libre).

Desventajas:

  • Alta inversión de capital y rentabilidad a largo plazo.
  • Muchas veces implica la quema de carbón, proceso que tiene sus propios problemas.

e) Energía Geotérmica: Es la que se produce por el calentamiento de la tierra y puede ser utilizada con las tecnologías apropiadas. La energía geotérmica proviene del calor emanado del centro de la tierra. En Islandia casi todos los edificios reciben calefacción de esta forma. Las plantas de energía geotérmica contribuyen al suministro de electricidad en El Salvador, Filipinas, Japón, México, Italia, Nueva Zelandia y la costa oeste de Estados Unidos.

Ventajas:

  • Prácticamente libre de contaminación y renovable.
  • Reduce considerablemente el uso de electricidad.

Desventajas:

  • Cuesta dos o tres veces más que el sistema de calefacción normal.
  • Limitada a zonas con actividad tectónica.

f) Energía Oceánica: El océano ofrece dos tipos de energía, energía termal proveniente del calor del sol y energía mecánica proveniente de las mareas y las olas. Los océanos cubren más de 70% de la superficie terráquea, lo cual hace que sean los receptores solares más grandes del mundo. Se calcula que si menos del 0.1% de esta energía solar se convierte en electricidad, suministraría más de 20 veces la cantidad de energía consumida diariamente en los Estados Unidos.

g) Hidrógeno: El hidrógeno limpio y eficiente es una fuente de energía alternativa de la cual se habla mucho últimamente. Islandia está en camino de convertirse en la primera economía de hidrógeno. La economía del hidrógeno es un modelo económico futurible en la cual la energía, para los usos móviles y oscilación de carga, se almacena como hidrógeno (H2). El hidrógeno se ha propuesto como reemplazo para la gasolina y combustibles diesel utilizados actualmente en automóviles. BMW, DaimlerChrysler, Ford, General Motors, Honda, Hyundai, Mazda, Nissan, Toyota y Volkswagen han y continúan desarrollando automóviles de hidrógeno.

La producción del hidrógeno es un sector industrial considerable, y es cada vez mayor. En 2004 se produjeron unas 50 millones de toneladas métricas de hidrógeno, conteniendo 200 gigavatios de energía; la tasa de crecimiento es de alrededor de un 10% por año. Debido a que el almacenaje y transporte de hidrógeno es caro, la mayor parte del hidrógeno que se produce en la actualidad se hace localmente, y es utilizado inmediatamente, generalmente por la misma compañía productora.

Ventajas

  • El hidrógeno está en el agua, así que hay una fuente inmensa de recursos.
  • El único sub producto es el vapor de agua, en contraste con los combustibles fósiles que emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes.

Desventajas

  • El principal problema es extraer el hidrógeno. Esto se hace ya sea por electrólisis - uso de electricidad para separar las moléculas en oxígeno e hidrógeno - o al reestructurar los combustibles fósiles.
  • La electrólisis no origina sub productos perjudiciales directamente, pero es sólo tan limpia como lo sea el proceso usado para generar la electricidad.
  • Es costosa, a US$2,40 por un kilogramo de hidrógeno.

g) Energia Nuclear: Procede de reacciones de fisión o fusión de átomos en la que se liberan gigantescas cantidades de energía que se usan para producir electricidad. El sistema más usado para generar energía nuclear utiliza el uranio como combustible. Las plantas de energía nuclear suministran el 17% de la electricidad mundial.

Ventajas:

  • Las plantas nucleares pueden generar grandes cantidades de energía, sin emitir gases de efecto invernadero.
  • No dependen del clima.

Desventajas:

  • Los residuos de las plantas nucleares pueden seguir siendo tóxicos durante siglos y no hay una manera segura de almacenarlos.
  • El desmantelamiento de reactores viejos es muy costoso.
  • La minería y el uranio enriquecido también producen desechos tóxicos.
  • El uranio es un recurso no renovable.
  • Desde los ataques del 11 de septiembre, han aumentados los temores de que sea robado el material nuclear de los generadores.
  • Hay una relación estrecha entre los usos civiles y militares de la energía nuclear.

g) Gas Natural: "El gas natural proviene de trillones y trillones de animales y plantas que cubiertas por lodo y arenas, fueron consolidándose hasta formar rocas porosas, que el calor convirtió en combustibles. La materia orgánica produce hidrocarburos cuando se descompone en ausencia de aire. Este fluido tiene cualidades excelentes, requiere poco procesamiento, no contiene azufre, no provoca lluvia ácida, casi elimina el dióxido de azufre, S02,  acorta las emisiones de C02 en 40%, de óxidos de nitrógeno en 70% y el efecto invernadero.

 

En adición, al ser más ligero que el aire, asciende a la atmósfera cuando se escapa, evitando incendios. El mundo consume 105 trillones de pies cúbicos, en términos equivalentes, la mitad de los 30 mil millones de barriles de petróleo anuales. El trillón americano es un millón de millones. El secretario de Energía de Estados Unidos, Spencer Abraham, dijo: "El gas natural, sigue siendo la energía preferida y a pesar de los precios más elevados, se espera que éste se convierta en la energía de mayor crecimiento en el consumo mundial en las dos próximas décadas".


Las reservas mundiales de gas natural son: 6,185 trillones de pies cúbicos (PC), repartidas en Oriente Medio 2,566, Rusia y adyacentes 2,017; África 484, Asia 419, América del Norte 277, América del Sur, Central y Caribe 241, Europa 179. Las naciones conectadas a gasoductos consumen directamente de los pozos, en cambio, se convierte en Gas Natural Licuado (GNL) para el transporte por mar hacia naciones insulares. Para licuarlo, se enfría a 161 grados centígrados bajo cero, reduciendo 600 veces su  volumen. Una vez en el país, se gasifica en  equipos especiales que facilitan su manejo, se transporta en barcos de membranas o criogénico.


El uso de GNL, es un fenómeno de mercado relativamente reciente,  se cuentan 15 plantas de licuefacción situadas en 12 países y 38 plantas de regasificación en 10 naciones. En su manejo se aplican normas rigurosas de seguridad industrial, ambiental y de salud. El peligro principal es su bajísima temperatura y extrema combustibilidad. El consumo, ya sea normal o licuado, se expande en todo el mundo, en el ámbito doméstico, industrial, transporte, en generación de electricidad, aplicaciones agropecuarias, mineras, y en poco tiempo, hasta en navegación aérea."

MODELO ECONÓMICO PARA REDUCIR LA DEPENDENCIA DE HIDROCARBUROS EN REPÚBLICA DOMINICANA


 

6.2 FUENTES ALTERNAS DE ENERGÍA EN LA REPUBLICA DOMINICANA

Anteriormente observamos como la tendencia en la demanda de hidrocarburos en la República Dominicana y a nivel mundial ha estado subiendo, pero también observamos como los precios de los mismos también suben. Alfred Marshall explica en su ley general de la demanda que "Mientras mayor es la cantidad a ser vendida, menor debe ser el precio al cual se ofrece en orden de encontrar compradores" de lo cual podemos deducir entonces que si menor es la cantidad a ser vendida mayor debe ser el precio al cual se ofrece un bien y eso es precisamente lo que pasa con el petróleo y sus derivados, la OPEP, quien posee el 61.47% de las reservas de petróleo a nivel mundial, solo produce el 43% del petróleo a nivel mundial, provocando poca oferta en un mundo que cada día utiliza más y más petróleo.

La República Dominicana debe buscar una vía que nos ayude a disminuir la demanda de petróleo y sus derivados. Los desplazamientos de la curva de la demanda nos enseñan que la demanda aumenta (o disminuye) cuando la cantidad demandada a cada precio aumente (o disminuye). El efecto neto de los cambios de las fuerzas subyacentes es lo provoca un aumento o disminución de la curva de la demanda. En nuestro caso podemos hacer que la demanda de hidrocarburos y sus derivados disminuya si los precios de los bienes sustitutivos, los que tienden a desempeñar la misma función, son bajos. La meta es entonces buscar cuales serian estos bienes sustitutos que nos ayudarían a disminuir la demanda de petróleo.

El Poder Ejecutivo dominicano aprobó el 7 de mayo de 2007 la Ley 57-07 de Incentivo al Desarrollo de Fuentes Renovables de Energía y sus Regímenes Especiales, que contiene el marco normativo y regulatorio que se aplicará para el desarrollo y la inversión de proyectos de aprovechamiento de cualquier fuente de energía renovable. Asimismo busca aumentar la diversidad energética del país para tener capacidad de autoabastecimiento de insumos de combustibles y energías no convencionales, siempre que resulten más viables y ayuden a reducir la dependencia del país de combustibles fósiles importados.

La ley 57-07 estimula la inversión privada, propicia que la participación de esa inversión en la generación de electricidad cumpla con las regulaciones de los organismos competentes y estén de acuerdo con el interés público. También, especifica que con su aplicación se mitigarán los impactos ambientales negativos de las operaciones energéticas que se llevan a cabo, mediante combustibles fósiles, a la vez que propician la inversión social comunitaria en proyectos de energía renovable.

La ley será aplicada por todos los proyectos de instalaciones públicas, privadas, mixtas, corporativas y cooperativas de producción de energía, previa demostración de su viabilidad física, técnica, medioambiental y financiera. Entre los proyectos citados que pueden hacer esas aplicaciones, están los parques eólicos y los molinos de viento que no superen los 50 megavatios, instalaciones hidroeléctricas, micro y pequeñas, cuya potencia no supere los cinco megavatios, las infraestructuras electrosolares, así como las termosolares de hasta 120 megavatios de potencia por central.

Otros proyectos que están regidos por esta ley son las centrales eléctricas que trabajen con biomasas, plantas de producción de biocombustibles como las de refinerías de cualquier magnitud, fincas energéticas, plantaciones agropecuarias o agroindustriales de diversa magnitud y plantas hidrolisadoras usadas para la producción de licores de azúcares y la fabricación de etanol carburante. Uno de los considerando de la ley destaca que es deber del Estado fomentar el desarrollo de fuentes de energía renovable para consolidar el desarrollo y el crecimiento macroeconómico, así como la estabilidad y seguridad estratégica del país.

Otro considerando señala que es interés del Estado organizar y promover la creación de nuevas tecnologías energéticas y la adecuada aplicación local de tecnologías ya conocidas, permitiendo la competencia del costo entre las energías alternativas, limpias y provenientes de recursos naturales con la energía producida por los hidrocarburos y sus derivados.

Además de la Ley 57-07 para el desarrollo, investigación y aprovechamiento de fuentes alternas de energía nuestro país cuenta con "La Comisión Nacional de Energía", la cual fue creada mediante la Ley General de Electricidad (LGE) (125-01), consagrada en su artículo 7, promulgada el 26 de julio de 2001. Esta ley establece el nuevo marco legal e institucional que rigen las actividades de los subsectores: Eléctrico, Hidrocarburos, Fuentes Alternas y Uso Racional de Energía, es decir del Sector Energético en general.

"Aunque la Comisión Nacional de energía, surge y se sustenta en la Ley General de Electricidad, su misión y funciones rebasan ampliamente el ámbito de la "Energía Eléctrica" hacia la Energía en su sentido más amplio: Energía convencional sustentada en el uso de los combustibles derivados del petróleo, gas natural y carbón para su uso en la generación, transporte, industria, comercio y residencial, así como lo referente a las energías renovables (solar, eólica, hidráulica, etc.) y los bio-combustibles o combustibles de fuentes bio-másicas como el bio-etanol, el bio-diesel y el biogás y sus potenciales en nuestro país."

Actualmente dentro de las fuentes de energías alternas o bienes sustitutivos que puede usar la República Dominicana para reducir la demanda del petróleo a nivel nacional tenemos:

a) La Energía Eólica:

El estimado de energía eólica con que contamos ha sido determinado en un informe titulado: "Wind Energy Resource Atlas of the Dominican Republic" preparado en el año 2001, por el National Renewable Energy Laboratory NREL Auspiciado por Departamento de Energía del Gobierno Americano US DOE y con el copatrocinio de la USAID, Win Rock Inernational y la National Rural Electric Cooperative Association NRECA. Estudio realizado en varias provincias de nuestro país y con equipos medidores que guardan los datos y a una altura de sólo 25 metros.

Cerca de 1500 Km2 de áreas ventosas en República Dominicana se han estimado que tienen un potencial de bueno a excelente del recurso del viento. El area ventosa representa menos del 3% del área total de nuestra tierra, con un potencial de 10,000 MW de capacidad instalada y puede entregar cerca de 24 mil millones de kilovatios-hora por año, destacándose tres áreas principales que son: desde Barahona hasta Pedernales incluyendo la Isla Beata; Puerto Plata y Montecristi.

Considerando solamente esta área del recurso de bueno a excelente del viento, existen 20 provincias con por lo menos 100 MW de viento potenciales y 3 provincias con por lo menos 1000 MW de potencial vientos. Pero añaden que si las áreas adicionales con potencial moderado del recurso viento se consideran, el área ventosa total de nuestra tierra aumenta a más de 4,400 KM2, apoyando más de 30,000 MW de capacidad instalada y con capacidad para entregar cerca de 60 mil millones de kilovatios-hora por año. El "Factor de Uso" de estas instalaciones está entre el 23% y 27%, lo cual quiere decir que no habrá suficiente viento entre el 73% y el 77% del tiempo, lo cual es característico de nuestros vientos cambiantes y estacionales.

Sin embargo, el Ing. Luis H. Arthur en su artículo "Atlas del viento I" publicado en el periódico El Caribe el 30 de noviembre de 2007 dice que "Si hiciéramos la prospección no a 25 m de altura sino como en Europa y EE.UU. a 100, 200 y hasta 300 m, necesariamente encontraríamos más viento y más continuidad del mismo, pues al carecer de árboles, montañas y otros obstáculos, su flujo es más estable.  Pienso que quizás podríamos hasta duplicar las cifras preliminares de generación y Factor de Uso." Para el Ing. Arthur la energía eólica es nuestro petróleo.

b) Bioenergía:

El biodiesel es un combustible renovable y limpio, altamente biodegradable, que puede ser obtenido a partir de aceites vegetales o grasas animales, y en la República Dominicana existen varias especies vegetales que pueden ser utilizadas, tales como el maní, el coco, la palma africana, el algodón, piñón libertad y la higuereta.

"El Presidente de la Comisión Nacional de Energía (CNE) y el Director del Instituto Agrario Dominicano (IAD) anunciaron la ampliación del programa Experimental de Siembras de Oleaginosa, para la producción de biodiesel, que desarrolla la CNE en el  Proyecto Guineero,  La Cruz de Manzanillo,  con la colaboración de varias instituciones estatales.

Actualmente el proyecto de siembra de oleaginosa tiene en producción una  extensión de 600 tareas, con 14 variedades de higuereta, que se cultivan en República Dominicana, las cuales serán sometidas a estudios y clasificación por parte de los técnicos de las instituciones agropecuarias integradas en el proyecto. Arístides Fernández Zucco y el ingeniero agrónomo Quilvio Cabrera dicen que el proyecto será llevado a las provincias de Pedernales y Elías Piña, y aseguraron que la República Dominicana en corto plazo, sustituirá los hidrocarburos por métodos que generen energía alternativa."

La CNE  a través de su gerencia de Fuentes Alternas y Uso Racional de Energía,  ha investigado sobre  la moderna tecnología de producción de biocombustibles e incluso presentaron en operación de prueba un reactor u horno  de Pirólisis Catalítica  por calentamiento para la producción de biocombustibles a partir de la utilización de oleaginosas criollas, elaborado por el científico norteamericano, Mr. John Rivera, de U.S. Sustainable Energy Corporation.

La tecnología del científico norteamericano consiste en la transformación de la biomasa mediante alta temperatura y baja presión sin combustión para producir biocombustibles gaseosos y líquidos, equivalentes a los combustibles fósiles primarios utilizados en los mercados energéticos como gas natural, la gasolina y el gasoil  o los biocombustibles  más conocidos como el etanol y el biodiesel. El rendimiento por unidad de biomasa o insumo es mucho mayor, por ejemplo mientras una tonelada de soya en grano sólo permite obtener unos cincuenta a sesenta galones de biodiesel con la tecnología de esterificación tradicional, con la tecnología  de pirolisis,  se producen más de ciento cincuenta galones de biocombustible  líquidos.

Mientras para producir etanol y biodiesel se requiere de una planta industrial de inversión específica para cada biocombustible, con esa tecnología la misma planta industrial es capaz de producir equivalentes a ambos biocombustibles de diversas biomasas.

c) Energía Solar o Fotovoltaica:

La República Dominicana queda dentro de una isoterma media anual de 25° C. Son comunes las temperaturas altas durante los meses de verano, sobrepasando algunas veces los 34° C durante el mediodía. La duración del día (tiempo que permanece el sol sobre el horizonte) oscila entre 11 y 13 horas, dada nuestra latitud o cercanía al Ecuador. El siguiente cuadro muestra la duración promedio del día para cada mes, en los paralelos 18, 19 y 20 de latitud Norte.

Promedio de Horas diurnas por mes

Latitud

Ene.

Feb.

Mar.

Abr.

Mayo

Jun.

Jul.

Ago.

Sep.

Oct.

Nov.

Dic.

18°

11.10

11.34

12.02

12.33

12.54

13.13

13.06

12.45

12.14

11.45

11.17

11.04

19°

11.12

11.53

12.02

12.57

13.02

13.27

13.17

12.78

12.25

11.72

11.25

11.00

20°

11.03

11.30

12.01

12.36

13.05

13.20

13.14

12.49

12.16

11.42

11.11

10.56

Esta isla caribeña con un sol que refleja un cálido verano todo el año, la insolación (número de horas con sol brillante) oscila entre 6 horas, para diciembre-enero, a 7 horas, para marzo-agosto. Y la insolación media anual es de un 50% de la posible, lo cual das dice que nuestro país cuenta con un gran recurso natural que podemos aprovechar para generar energía solar. Lo único que necesitan los paneles solares es sol y ese lo tenemos, el único problema con los paneles es que solo tienen una vida útil de 25 años, sin embargo es mucha la energía que se puede generar en todo ese tiempo.

Para el año 2000 ya se disponían de aproximadamente de 80 instalaciones de uso comunitario y particular, de las cuales 29 se utilizan para laboratorios de informática en la región fronteriza. El sistema fotovoltaico abastece energía eléctrica para diversos usos productivos que van desde iluminar talleres hasta hacer funcionar maquinaria. En República Dominicana, esta tecnología se usa principalmente en sistemas para viviendas y para bombear agua. Los sistemas solares para viviendas son sistemas de 12 voltios de corriente directa (dc), "stand-alone" que usan fotovoltaje para brindar energía eléctrica a hogares rurales. Cada uno incluye un módulo, una batería, un controlador de carga, cableado, luces fluorescentes y tomacorrientes para otros artefactos. Un sistema estándar puede hacer funcionar varias luces, un televisor, un radio o reproductor de casetes y un ventilador pequeño. El bombeo de agua es uno de los usos más sencillos y adecuados para esta tecnología, la cual puede suministrar agua para irrigar, beber, almacenar, etc. La mayoría de estos sistemas de bombeo tienen la ventaja de almacenar agua para usar cuando el sol no brilla, con lo cual se elimina la necesidad de baterías y se reducen los costos.

Sin embargo, es muy poco el potencial solar que hemos explotado considerando la gran capacidad solar con que contamos. Aunque empresas extranjeras de Taiwan y España han mostrado gran interés de establecer vínculos comerciales con el país y participar en la generación de energía fotovoltaica, lo cual es muy importante pero debemos tener cuidado como dice el Ing. Luis Arthur en su artículo sobre Recursos Energeticos II publicado en el periódico El Caribe, el 13 de noviembre de 2007 "Negociemos bien... dando los años de gracias necesarios, con tasas crecientes y plazos lo más corto posible a la viabilidad del proyecto… pero si empresas nacionales o extranjeras instalan parques energéticos para comercializar la energía obtenida, tienen necesariamente que comprar el viento, el sol, el mar, el agua, la basura, cualquier sea la materia prima a transformar, y que no es de su propiedad, sino del país, en forma de porcentaje… No regalemos nuestra patrimonio, Que no lo volvamos a cambiar por espejitos y cuentas brillantes. Aun tenemos la tierra."

d) Energía Hidráulica: En el caso dominicano, se cuenta con un parque de generación de energía hidrológica que dispone de 32 plantas hidroeléctricas instaladas en 20 embalses y represas diseminados por todo el país. Las nueve principales presas con que cuenta el país son: Taveraz, Bao, Moncion, Rincon, Hatillo, Valdesia, Sabana Yegua, Jiguey y Sabaneta "El crecimiento de la disponibilidad de energía viene desde 1970 en que ya se contaba con una generación de 758 megavatios por hora, pero fue incrementado hasta el año 2005 hasta los 1908 megavatios por hora y 1750 megavatios por hora al pasado año 2006.

A pesar de que la República Dominicana tradicionalmente estuvo bien dotada de recursos hídricos para dar un vuelco hacia el uso más intenso del recurso agua, las deforestaciones a que se vieron sometidos los bosques y cuencas de ríos en el pasado han aminorado el caudal disponible, mientras los regímenes de lluvias han variado. En la actualidad se desarrollan los proyectos hidroeléctricos de Pinalito con dos unidades de generación de 25 megavatios cada una y otra con una producción anual de 139 megavatios, así como Palomino, que está proyectado en forma preliminar con una capacidad de 99 megavatios y con una generación media de 183.7 megavatios por año."

d) Gas Natural:

Otra vía que la República Dominicana pudiera usar para disminuir la demanda del petróleo y sus derivados es por medio del Gas Natural. El país cuenta con una terminal de recibo de gas natural moderna (EDES-Andrés) con todas las facilidades para recibir barcos metaneros de grandes magnitudes y cuenta con un tanque de almacenamiento de 160,000 metros cúbicos de GNL. La fuente de suministro es Trinidad y Tobago.

El Presidente de la República esta consciente de la importancia del Gas Natural ya que el 22 de Mayo de 2007 emitió el Decreto No. 264-07 que declara de interés nacional el uso del gas natural, por su interés social, económico y medio ambiental, debiendo el Estado, a través del Gobierno Nacional y los Gobiernos Municipales, promover su utilización masiva, incentivándolo como alternativa a los combustibles líquidos.

Según esta ley el Gobierno dará todas las facilidades a las instituciones públicas o privadas interesadas en el financiamiento, para la conversión y / o adquisición de equipos de uso de Gas Natural y además propiciará el desarrollo de un programa de producción de gas metano en plantas de tratamiento de desechos só1idos urbanos (basura) y en los ingenios azucareros y destilerías de etanol, para ser insertado en la oferta y consumo del mercado energético de Gas Natural. Igualmente la exploración y explotación de gas natural en el país.

Para el Presidente de la nación el gas natural es una gran alternativa para contrarrestar la alta factura petrolera del país por lo que en su discurso del 15 de Noviembre del 2007 sobre Ahorro y Eficiencia Energética dijo que:

"Se dará impulso al desarrollo del mercado de gas natural en el transporte público y privado. En base a ese programa, se procederá, en principio, al cambio de uso de gas natural de 80 autobuses de la OMSA que actualmente utilizan gas oil; la conversión, igualmente, a gas natural de 2000 vehículos de concho que actualmente usan GLP; y la conversión a gas natural de otros 400 vehículos de la Policía y el Ejército Nacional.

La realización de este programa implicará la aplicación de un mecanismo de financiamiento a través del Fondo para el Desarrollo del Transporte (FONDET), así como la instalación de surtidores de gas natural por parte del sector privado vinculado a ese tipo de actividad.

El Gobierno otorgará facilidades aduanales a la importación de equipos de conversión a gas natural vehicular. Es un criterio generalizado entre técnicos y especialistas el que con el tiempo el gas natural vehicular será el combustible preferido en el área del transporte, debido a que es el más barato, incluso más barato que el GLP, y el que menos contamina al medio ambiente."

El precio promedio en las cotizaciones internacionales de gas natural, es de  9 dólares americanos por millón de btu, o sea, un metro cúbico de gas natural por 29.7 centavos de dólar, la tercera parte del precio del GLP sin subsidio en Santo Domingo. El gobierno dominicano promueve el uso del GNL asegurando que costará del 20 al 25% menos que el GLP importado.

"Si el mercado dominicano suspendiera en forma absoluta la importación de petróleo y  derivados, para cambiar totalmente hacia  Gas Natural Licuado (GNL), en lugar de pagar 5,000 millones de dólares anuales por la factura petrolera,  solo gastaría 2,500 millones de dólares, en el peor de los casos. Habría una ñapa valiosa: limpieza en el ambiente, menos cambios climáticos, más salubridad, vida más larga para los motores y  los seres humanos."

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

En la actualidad, todos los países dependen del petróleo y sus productos derivados; la estructura física y la forma de vida de las aglomeraciones periféricas que rodean las grandes ciudades son posibles gracias a un suministro de petróleo relativamente abundante y barato. Sin embargo, en los últimos años ha descendido la disponibilidad mundial del mismo, convirtiéndose este en un bien escaso ya que es un recurso natural no renovable, por lo que su costo relativo ha aumentado y su mercado está presentando una crisis a nivel mundial.

A esto se le suma el oligopolio de la OPEP quienes afectan la seguridad del suministro y la estabilidad de los precios ya que al poseer el 61.47 % de las reservas de petróleo a nivel mundial controlan la cantidad de petróleo que exportan y evitan inundaciones o sequías del hidrocarburo en el mercado internacional para mantener así el petróleo en determinadas bandas de precios favorables a ellos. La OPEC ha sido muchas veces considerada por Occidente como un cartel codicioso y poco fiable, que manipula cínicamente el precio del petróleo.

La República Dominicana también posee una gran dependencia del petróleo y sus derivados, nuestra realidad es que el país es un importador neto de petróleo y se calcula el consumo en unos 140 mil barriles diarios. Se proyecta, además, un consumo de 200 mil barriles diarios para los próximos 10 años resultado del crecimiento vegetativo de la economía y del propio crecimiento industrial y comercial. Con un bien escaso, que cada día más sigue su tendencia alcista y que ha sido catalogado como "oro negro", el país debe buscar fuentes alternativas de combustibles y/o energías, para sustituir y disminuir la demanda nacional de hidrocarburos.

Nuestro país cuenta con potenciales interesantes en energías renovables, nuestro viento, sol, agro energía, basura, lluvias y mar son una fortuna extraordinariamente valiosa. Los países que tienen recursos energéticos renovables tales como energía eólica, bioenergía, gas natural, energía hidráulica y energía solar o fotovoltaica, como los tenemos nosotros, en un mundo dependiente de la energía que masivamente se produce con hidrocarburos y otros insumos agotables, necesariamente tienen ventajas.

Debemos aprovechar lo que Dios no ha dado y comenzar a explotar estas fuentes de energías inagotables, dándole el valor que realmente poseen e invirtiendo en la investigación y desarrollo de estas alternativas no convencionales que nos ayudan a disminuir la demanda y dependencia del petróleo y sus derivados. Además, debe haber una capacitación en el tema de energía renovable para estudiantes y el pueblo en general, así como campañas de información sobre la misma.

 

Enviado por:

Katherine Chamberlain

Belkys García Matos

Lenin de Jesús García

UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA DE SANTIAGO

UTESA

ESCUELA DE GRADUADOS

Economía para Administradores

Profesor: Braulio Rodríguez

Santiago de los Caballeros, República Dominicana

15 de diciembre de 2007


Partes: 1, 2, 3


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