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Exégesis de cierta hipótesis comprobable acerca del posible correlato neuronal de la conciencia subjetiva




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Monografía destacada

"Es relativamente fácil inventar teorías consistentes con lo que se conoce… pero la marca de una teoría correcta es realizar predicciones sobre cuestiones desconocidas cuando la teoría se formula, y que éstas sean validadas por el experimento" (F. J. Ynduráin, en Electrones, neutrinos y quarks).

Prólogo

¿Qué es este libro?

La pregunta fundamental de este ensayo heurístico es: ¿hay correlación entre la experiencia mental consciente subjetiva y algún tipo de actividad neural peculiar? Quizá la respuesta haya estado ahí todo el rato, esperando a ser descubierta. Este libro es un divertimento intelectual. También es la exégesis de una hipótesis sobre el sistema nervioso que ha sido publicada en la Revista de Neurología. La cita bibliográfica de dicha publicación es la siguiente: Fontoira M. Mente y Biofísica II. Revista de Neurología 2.010; 51: 190-191.

La hipótesis que se propone predice que en el cerebro, en la corteza de asociación en particular, debería haber, en correlación con el fenómeno de la percepción consciente subjetiva o yo consciente, un tipo de actividad neural peculiar, consistente en la sincronización de fase transitoria entre señales neuronales simples de redes distintas compatibles en corteza de asociación. Esta hipótesis podría comprobarse como aceptable si se observase dicha correlación, y como falsable en caso contrario (refutable mediante un contraejemplo, según la idea de Karl Popper, es decir, en ausencia de un yo consciente no debería observarse dicha sincronización de fase). Todavía no ha sido comprobada en ningún sentido, por éso es una hipótesis, no una teoría, y por éso parece interesante hacer pública la idea.

El sistema nervioso

¿Se debe decir cerebro o encéfalo?

Es costumbre hacer mención al término cerebro con fines diversos: infarto cerebral, década del cerebro, lavado de cerebro, cerebro electrónico, etc. Sin embargo el órgano nervioso que está dentro de la cabeza se llama encéfalo, no cerebro. El cerebro es una parte del encéfalo, y el encéfalo una parte del sistema nervioso. Encéfalo quiere decir "dentro de la cabeza". A pesar de todo, por esa costumbre mencionada, a lo largo de este ensayo se tenderá a usar la palabra cerebro más que la palabra encéfalo.

¿Cuánta energía consume el cerebro?

La principal fuente de energía del cerebro es la glucosa. El cerebro supone más o menos un 2% del peso del cuerpo. El peso del cerebro es entonces aproximadamente la cuarentava parte del peso del cuerpo y consume aproximadamente un 25% de la energía que el organismo utiliza en cada momento, que es la cuarta parte de la energía disponible. Nótese la desproporción entre el 25% de la energía que consume el 2% del cuerpo, el cerebro, y el 75% de la energía que consume el 98% del cuerpo, el resto del cuerpo que no es el cerebro: el cerebro es un órgano "caro", su actividad metabólica es más intensa que la del resto de los órganos del cuerpo.

¿Cuántas neuronas hay en el cerebro?

Se dice que el cerebro está formado por unos 100.000.000.000 (cien mil millones) de neuronas, que son las células fundamentales del sistema nervioso. Este número es una estimación, ya que nadie las ha contado todas. Por cada neurona hay unas diez células gliales, o células de la glía, que son células del cerebro que no son neuronas y que están especializadas en "atender las necesidades" de las neuronas, de formar a su alrededor un medio iónico adecuado, e incluso de actuar como andamiaje (literalmente), se ocupan de la inmunidad (o defensa, por ejemplo, frente a infecciones), etc. Se está investigando desde hace años el posible papel de la glía en la actividad sináptica también.

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