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La capa de ozono (página 2)

Enviado por Jorge Meja



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III. ¿CÓMO SE GENERA EL OZONO?

  • El ozono se produce cuando grandes cantidades de energía se ponen en contacto con las moléculas de oxígeno, haciendo que estas se dividan en átomos individuales (radicales libres), estos a su vez reaccionan con moléculas de oxígeno, reacción favorecida por la presencia de un catalizador en el medio, y forman moléculas de ozono.
  • Este gas es sumamente inestable y el tercer átomo de oxígeno tiende a escaparse generalmente unos segundos después de su formación.
  • Las mayores cantidades de ozono de la atmósfera se producen por acción de los rayos ultravioletas, que penetran en esta y la altura de la estratósfera, entre los 10 a los 50 Km., producen una reacción fotoquímica.

Ozono estratosférico

  • El ozono estratosférico se forma por acción de la radiación ultravioleta, que disocia las moléculas de oxígeno molecular (O2) en dos átomos, los cuales son altamente reactivos, pudiendo reaccionar estos con otra molécula de O2 formándose el ozono. El ozono estratosférico se destruye a su vez por acción de la propia radiación ultravioleta. Se forma así un equilibrio dinámico en el que se forma y destruye ozono. Así, el ozono actúa como un filtro que no deja pasar dicha radiación perjudicial hasta la superficie de la Tierra.
  • El oxígeno es prácticamente transparente a la luz visible (400 a 800 nm), y al UV próximo (240 a 360 nm), pero es un gran absorbente de la radiación del extremo UV del espectro (160 a 240 nm).

Cada fotón de esta longitud de onda impacta disocia una molécula de oxígeno en 2 radicales libres:

O2 + hv ->O + O

  • La reacción siguiente requiere de la participación de un catalizador que es liberado a la atmósfera una vez finalizada su función:

O + O2 +Catalizador -> O3 + catalizador OZOGÉNESIS

  • Una vez obtenida la molécula de ozono, recomienza el proceso cuando un fotón impacta contra esta revirtiendo la reacción:

O3 + uv ->O2 + O OZONÓLISIS

  • Estas dos reacciones conducen a un equilibrio fotoquímico mediante el cual se mantiene una pequeña concentración de O3 en la alta atmósfera que protege a manera de escudo a los seres vivos que habitan la Tierra de los rayos ultravioletas.
  • El ozono cuenta con la ayuda de gases reservorios que lo protegen reaccionando con algunos catalizadores.

Estos gases son HC1, HOCL y CIONO2 (este último puesto en duda como veremos más adelante). La formación del ozono se da en la alta estratósfera, sobre todo en el Ecuador donde la radiación solar y por lo tanto también la de UV, llegan en forma vertical. Desde aquí es transportado hacia los polos y la baja estratósfera.

  • El ozono comparte la estratósfera con el oxígeno, el vapor de agua, el dióxido de carbono, el hidrógeno y el nitrógeno. Generar ozono en forma industrial es un proceso común que consiste en someter al aire o a oxígeno a una descarga eléctrica, si bien es un procedimiento sencillo, es caro.

Ozono troposférico

  • Sin embargo, también podemos encontrar ozono en la zona más baja de la atmósfera, convirtiéndose en un problema, puesto que el ozono, en concentración suficiente puede provocar daños en la vegetación (a partir de unos 60 microgramos por metro cúbico).
  • El mecanismo mediante el cual se genera el ozono en la troposfera es completamente distinto, ya que a esta altura no llegan las radiaciones ultravioletas. El conjunto del ozono, NOx y VOCs forma una neblina visible en zonas muy contaminadas denominada smog fotoquímico.
  • Este método de generación de ozono se dá como consecuencia de la urbanización del hombre; el aire que está sobre los continentes se enturbia y filtra casi todas las ondas más cortas que ya han atravesado la capa de ozono. Los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos tienen características negativas que con un poco de luz (UV) se descomponen formando ozono en la baja atmósfera lo que trae como consecuencia nauseas y efectos irritantes en las vías aéreas superiores de las personas y de animales.

IV. LA CAPA DE OZONO

  • A pesar de su frecuente utilización, el término "Capa de ozono" es entendido, generalmente, de una manera que se presta al equívoco. El término sugiere que, a una cierta altura de la atmósfera, existe un nivel de ozono concentrado que cubre y protege la tierra, a modo de un cielo que estuviese encapotado por un estrato nuboso. Lo cierto es que el ozono no está concentrado en un estrato, ni está situado a una altura específica, si no que es un gas escaso que está muy diluido en el aire y que, además, aparece desde el suelo hasta más allá de la estratosfera.
  • Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una concentración relativamente alta de ozono, gas compuesto por tres átomos de oxígeno (O3). "Relativamente alta" quiere decir unas pocas partículas por millón, mucho más alta que las concentraciones en la atmósfera baja pero aún pequeña comparada con la concentración de los principales componentes de la atmósfera.
  • La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson. Sus propiedades fueron examinadas en detalle por el meteorólogo británico G.M.B. Dobson, quien desarrolló un sencillo espectrofotómetro que podía ser usado para medir el ozono estratosférico desde la superficie terrestre.
  • Entre 1928 y 1958 Dobson estableció una red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las cuales continúan operando en la actualidad. La Unidad Dobson, una unidad de medición de la cantidad de ozono, fue nombrada en su honor.
  • La vida en la Tierra ha sido protegida durante millares de años por una capa de veneno vital en la atmósfera. Esta capa, compuesta de ozono, sirve de escudo para proteger a la Tierra contra las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Hasta donde sabemos, es exclusiva de nuestro planeta. Si desapareciera, la luz ultravioleta del sol esterilizaría la superficie del globo y aniquilaría toda la vida terrestre.
  • La capa de ozono se encuentra en la estratosfera, aproximadamente de 15 a 50 Km. sobre la superficie del planeta. En ella se producen concentraciones de ozono de hasta 10 partes por millón. La concentración del ozono estratosférico varía con la altura, pero nunca es más de una cienmilésima de la atmósfera en que se encuentra. 
  • El ozono es un gas tan escaso que, si en un momento lo separásemos del resto del aire y que lo atrajésemos al ras de tierra, tendría solamente 3mm de espesor.
  • El ozono está en todas partes y a cualquier altura. Incluso en los niveles estratosféricos de máxima concentración relativa es un componente minoritario de la mezcla de gases que componen el aire. En ninguna altura, llega a representar ni el 0,001% del volumen total de aire.
  • La radiación ultravioleta de menor longitud, conocida como UV, es letal para todas las formas de vida y es bloqueada casi por completo. La radiación UVA, de mayor longitud, es relativamente inofensiva y pasa casi en su totalidad a través de la capa. Entre ambas está la UVB, menos letal que la UVC, pero peligrosa; la capa de ozono la absorbe en su mayor parte.
  • Cualquier daño a la capa de ozono aumentará la radiación UVB, a igualdad de otras condiciones. Sin embargo, esta radiación está también limitada por el ozono troposférico, los aerosoles y las nubes.

DISTRIBUCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

  • El ozono se encuentra muy desigualmente repartido en las capas atmosféricas; las inferiores contienen a partir de los 20 Kms. de altura.
  • Va aumentando su proporción para alcanzar la mayor densidad hacia los 50 Kms. Y disminuir posteriormente hasta los 80. Por esta razón recibe el nombre de ozonosfera (capa de ozono), la zona comprendida entre los 35 y 80 Kms, la cual se halla encima de la estratosfera y debajo de la ionosfera.
  • La formación del ozono atmosférico es debido al bombardeo de las moléculas de oxigeno por iones y electrones procedentes del sol, y su presencia en la atmósfera hace posible la absorción de la casi totalidad de la radiación ultravioleta del sol que incide sobre la tierra, de modo que evite la acción destructora de los órganos vivos que llevaran a cabo la radiación procedente del sol sin el filtro de la capa de ozono gaseoso.
  • La cantidad de ozono en la atmósfera varia según el lugar y el tiempo, aumenta desde las zonas tropicales a los polos y experimenta una oscilación anual imperceptible en el ecuador y de la mayor amplitud en los polos, con un máximo en la primavera y un mínimo en el otoño.

V. FUNCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

  • La existencia de la Capa de Ozono es capital para la preservación de la vida en nuestro planeta. Así, el 03 forma un escudo protector que impide que los rayos (UV) perjudiciales del Sol alcancen la faz de la Tierra, dejando, por el contrario, continuar su camino hacia la superficie los rayos (UV) benéficos (luz solar iniciadora del proceso fotosintético en los vegetales de la tierra y del mar).
  • En la estratosfera, a una distancia entre 15 y 50 kilómetro, forma una verdadera capa protectora de los rayos ultravioletas provenientes del sol, ya que actúa como una pantalla que filtra dichos rayos; por lo que ésta es, indudablemente su función especifica en la estratosfera, que es donde se encuentra en estado natural y es allí donde absorbe las peligrosas radiaciones ultravioletas provenientes del sol, mientras que deja pasar la luz visible para soportar la producción de las plantas que forman la base de las cadenas alimenticias.

VI. LA DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

  • La preocupación por el cuidado de la Capa de Ozono se inició a comienzos de los años 70, cuando se pensó en la acción perjudicial de los óxidos nitrogenados, que se desprenden de los aviones supersónicos, sobre el 03. Estos lo destruirían según la ecuación tipo siguiente:

N 02 + 03 ––––––––––––> N 03 + 02

  • En otras palabras: el óxido nitroso reacciona con el ozono dando por resultado óxido nítrico y oxígeno común. Si bien esto sucede, la injerencia en el problema del ozono es mínima.
  • Sin embargo, en 1974 los investigadores del Departamento de Química de la Universidad de California: Sherwood Rowland y Mario Molina causaron gran impacto en Estados Unidos al exponer en un estudio teórico, la seria amenaza para la Capa de Ozono mundial que significaban los productos químicos sintéticos denominados: "CLORO-FLUORO-CARBONOS" (CFC).
  • La disminución del 03 comenzó a ser detectada en la Antártica en 1977 por científicos de la British Antarctic Survey. Pero la duda sobre la certeza de las mediciones siguió, hasta que se logró comprobar en 1985, que la radiación UV perjudicial del Sol había aumentado 10 veces y que la Capa de Ozono sobre la Antártica había disminuido en 40%.
  • Esto fue confirmado ese mismo año (1985) cuando investigadores de la NASA comprobaron el deterioro de la Capa de Ozono gracias a instrumentos instalados en el satélite Nimbus 7.
  • Así, consignaron que el sector dañado cubría una zona subcircular, donde se presentaba la delgadez máxima del 03 sobre la Antártica. A partir de entonces se comenzó a hablar del "agujero" en la Capa de Ozono, lo que en realidad es una gravísima disminución del espesor del escudo protector de 03.
  • En la primavera de 1987, el ozono disminuyó en un 50% sobre la Antártica. (En el punto Bahía Halley - Mar de Weddell -, cayó en casi un 95%).
  • La capa de ozono, según investigaciones científicas, se está reduciendo entre un 2 y 3 % cada año.
  • La disminución del espesor de la capa de ozono fue por mucho tiempo un misterio. Explicaciones ligadas a los ciclos solares o características dinámicas de la atmósfera, parecen infundadas y hoy por día parece probado que es debido al aumento de las emisiones del freón (Clorofluorcarbono o C.F.C), un gas que se usa en la industria de los aerosoles, plásticos y los circuitos de refrigeración y aire acondicionado.
  • El CFC Los CFC son compuestos muy estables, no son inflamables ni tóxicos. Así, su estabilidad les da una larga vida en la atmósfera, lo que permite su transporte hacia la parte superior, en la estratósfera, donde permanecen por centenas de años.
  • Sin embargo, los rayos ultravioletas, en contacto con el CFC, producen una reacción química que libera el Cloro y el Bromo y produce la destrucción del ozono. Así, los mismo rayos, que ya no son los detenidos, alcanzan la superficie de la tierra en mayor cantidad e intensidad.
  • Al entrar en la zona fotoquímica, los CFC serían desintegrados por la acción de los rayos UV, que cortan los enlaces químicos de sus componentes. De este modo se liberaban átomos de Cloro (Cl), los que considerados "ozonófagos", inmediatamente buscarían una molécula de ozono. Se desencadenaba entonces la siguiente ecuación tipo:

Cl + 03 ––––––––––––> Cl 0 + 02

  • En otras palabras: el cloro reacciona con el ozono resultando monóxido de cloro y oxígeno común.

Luego seguía la segunda: Cl 0 + 02 ––––––––––––> Cl + O2

Es decir, el monóxido de Cloro vuelve a reaccionar con el oxígeno, resultando cloro libre y oxígeno. El cloro libre continúa con la primera reacción en forma encadenada.

  • Los científicos de la Universidad de California habían dado la primera voz de alarma sobre la destructiva acción de los CFC sobre el 03. Asimismo habían indicado que los CFC en la atmósfera no eran eliminados por las lluvias ni se disolvían en el mar por su relativa insolubilidad en agua.
  • Posteriormente, debido a la carencia de pruebas (cifras y estadísticas de medición de la cantidad de 03 en la atmósfera) que confirmaran la hipótesis de Rowland y Molina, los fabricantes de CFC en Estados Unidos continuaron su producción en gran escala.
  • Si la Capa de Ozono fuese destruida, el aumento de la radiación UV desencadenaría una serie catastrófica de reacciones biológicas como el incremento en la frecuencia de enfermedades infecciosas y cáncer en la piel.
  • Por otra parte, la producción de gases de "invernadero" (evacuados desde la superficie de la Tierra por acción principalmente del hombre) que generan el llamado "Efecto Invernadero", tendrá como consecuencia un calentamiento global con cambios regionales en la temperatura, lo que redundará en una elevación del nivel del mar como resultado, entre otros factores, del derretimiento paulatino de grandes masas de hielo polar.

VII. EL AGUJERO DE OZONO ANTÁRTICO

  • Algunos metereologos ingleses estacionados en la Antártica informaron de un "agujero" (en realidad, el adelgazamiento de una zona) en la capa de ozono sobre el polo sur allí la concentración de ozono era 50 % inferior a lo normal.
  • En 1996, la concentración de ozono llego a un mismo nivel, 40% inferior a los niveles de 1960, en un área de 26 millones de metros cuadrados, mayor que toda la América de norte.
  • Parches movedizos de aire sin ozono han causado aumentos de l 20% en la radiación ultravioleta de Australia. Las estaciones de televisión informan a diarios las lecturas de radiación ultravioleta y aconsejan a los habitantes que no se soleen.
  • Cálculos basados en datos actuales indican que en Queesnsland, donde la capas de ozono es más delgada, se espera que tres de cuatro padezcan de cáncer cutáneo.
  • En rigor no existe un agujero. En forma estacional, entre los meses de agosto y noviembre, se viene observando, desde mediados de los 70' una región con valores relativamente bajos, con una zona estrecha que lo delimita, con fuentes gradientes separando estos bajos valores, de un entorno con alta concentración del gas. Se habla de agujero cuando hay menos de 220 DU de ozono entre la superficie y el espacio.
  • Organismos inferiores, base de la cadena alimentaria del mar, son a su vez la base de los estudios biológicos, ya que en un solo episodio de agujero de ozono, cumplen varias veces su ciclo reproductivo, permitiendo detectar posibles agentes causantes de mutaciones

Aspectos que describen su formación

Los modelos más recientes que describen su formación periódica del agujero de ozono coinciden a atribuir su presencia a la acción conjunta de dos aspectos fundamentales:

Circulación y dinámica atmosféricas

  • Las corrientes de circulación del aire en la estratosfera baja y media, favorecen especialmente en el verano del Hemisferio Norte, el ascenso de masas de aire ricas en contaminantes y su transporte de norte a sur. Ciertos gases, como el metano y el dióxido de nitrógeno, reaccionan con el monóxido de cloro y lo atrapan, con lo que forman los llamados reservorios de cloro y evitan la destrucción del ozono.
  • A su vez, en junio durante el invierno austral se observa la formación de un vórtice o "embudo" (una especie de remolinos) en la estratosfera , que aísla el aire de su interior e impide su mezcla con aire de su entorno. Este "embudo" se genera a partir de los 4.500 m. de altura y se extiende hasta la baja estratosfera, con su centro coincidiendo, en promedio con el polo sur. Este vórtice confina los gases a un anillo de vientos que circulan en la antártica. Las extremas temperaturas frías del invierno hacen que pequeñas cantidades y humedad de otras sustancias presentes en la estratosfera formen las nubes del polo sur, y las partículas ofrecen una superficie para que ocurran reacciones químicas que liberan moléculas de cloro (Cl2) de los reservorios.
  • Dentro del vórtice, y con la llegada de la luz solar durante la primavera, es donde tienen lugar los procesos fotoquímicos que determinan la disminución del ozono. Cuando vuelve la luz en primavera, el calor solar dispersa las nubes; la radiación ultravioleta incide en la moléculas de cloro, libera átomos libres y empieza el ciclo de cloro que destruye con rapidez la capada ozono.
  • Para noviembre, coincidiendo con el episodio anual, al comienzo del verano antártico, el vórtice desaparece y el aire rico en ozono vuelve la zona y esto tiene lugar cuando se hace posible la mezcla de aire empobrecido de ozono del interior con el aire rico en este gas del entorno cercano. Sin embargo, para entonces ya el aire pobre en ozono se ha dispersado por el hemisferio sur.

El Daño Provocado por el hombre.

  • Los principales agentes de destrucción del ozono estratosférico, son mayormente el cloro y el bromo libres, que reaccionan negativamente con ese gas.
  • Las concentraciones de cloro y bromo naturalmente presentes en la atmósfera, son escasas especialmente en la estratosfera y por consiguiente, pobres en la generación del agujero de ozono, en cuanto a su extensión y los valores recientemente observados.
  • El cloro, en las proporciones existentes, debe su presencia en la atmósfera a causas antropogenias, especialmente desde la aparición de los clorofluocarbonos (CFC) sintetizados por el hombre para diversas aplicaciones industriales. La forma por la cual se destruye el ozono es bastante sencilla. La radiación UV arranca el cloro de una molécula de clorofluorocarbono (CFC). Este átomo de cloro, al combinarse con una molécula de ozono la destruye, para luego combinarse con otras moléculas de ozono y eliminarlas.
  • El proceso es muy dañino, ya que en promedio un átomo de cloro es capaz de destruir hasta 100.000 moléculas de ozono. Este proceso se detiene finalmente cuando este átomo de cloro se mezcla con algún compuesto químico que lo neutraliza.

Los Clorofluorcarbonados

  • Los clorofluorocarbonos (CFCs) son hidrocarburos halogenados. Son moléculas que no reaccionan, inflamables inocuas en las que átomos de cloro y flúor reemplazan algunos de hidrógeno.
  • A la presión normal son gases; pero se licuan con poco que se les presione, desprenden calor y se enfrían. Cuando vuelve a vaporizar, reabsorbe el calor.
  • Estos son usados para los siguientes propósitos:

* Los CFCs se usan en casi todos los refrigeradores, acondicionadores de aire y bombas térmicas como fluidos de transferencia de calor. Cuando esta maquina se arruina los CFCs suelen escapar a la atmósfera.

* Su segundo uso principal es en la fabricación de las espumas plásticas. Cuando la espuma plástica queda lista los CFCs escapan al aire.

* Los CFCs también se emplean en la industria de la electrónica para limpiar partes de computadoras. De nuevo los CFCs aplicados pasan a la atmósfera.

* Por ultimo, los CFCs se utilizan como agente presurizador en las latas de aerosoles, desde luego se liberan al aire con cada aplicación.

  • En la estratosfera la intensa radiación UV los descompondría y liberarían átomos de cloro:

  • Al cabo, todos los átomos de cloro se desprenderían de las moléculas de CFC a consecuencias de la consecuencia de la descomposición fotoquímica. Entonces los átomos de cloro formarían con el ozono monóxido de cloro y oxigeno molecular:

  • Más aun dos moléculas de ClO reaccionan y liberan más cloro y otra molécula de Oxígeno:

  • El cloro actúa como catalizador que propicia las reacciones químicas sin consumirse. Como dura mucho tiempo de 40 a 100 años, cada átomo tiene la posibilidad de descomponer 100 000 moléculas de Ozono.
  • Los CFCs son nocivos dado que son agentes de transporte de cloro a la Estratósfera y el daño persiste porque el elemento desaparece con mucha lentitud.
  • Los científicos razonan que cualquier sustancia que lleve halógenos reactivos a la estratosfera reduce el ozono. Entre estas sustancias se encuentran compuestos halogenados, como el cloroformo, tetrafloruro de carbono y el bromuro de metilo.
  • Dado su uso difundido como fumigante del suelo y pesticida, se piensa que le bromuro de metilo es la causa del 10% de la perdida del ozono en la estratosfera (se cree que el bromo es 40 veces mas potente que el cloro).

VII. CONSECUENCIAS DE LA DISMINUCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

Consecuencias del agotamiento de la Capa de Ozono…

  • Incrementan la llegada de radiación UV a la superficie terrestre afectando al hombre y los ecosistemas.
  • En el hombre puede producir cataratas en los ojos, cáncer a la piel y debilitamiento del sistema inmunológicos, lo cual aumenta el los casos de enfermedades infecciosas.
  • En las plantas se alteran los ciclos vegetativos, disminuyendo la cantidad y calidad de las cosechas.
  • En los océanos muere en plancton que habita las superficies acabando así con el primer eslabón de la cadena alimenticia marina. La disminución del 16% en la capa de Ozono causa una caída en la producción mundial de pescado de más de 6 millones de toneladas anuales.
  • El aumento de la radiación UV en la superficie terrestre estimula la reactividad química entre los gases propios de la contaminación industrial, aumentando los problemas ambientales como la lluvia ácida.
  • La salud humana, se vería seriamente afectada por una serie de enfermedades que pueden aumentar tanto en frecuencia como en severidad tales como:

* Sarampión,

* herpes

* malaria,

* lepra,

* varicela y

* cáncer de piel, todas de origen cutáneo.

  • La exposición a la radiación ultravioleta ocasiona trastornos oculares y muy especialmente cataratas causantes de ceguera.
  • Menos alimentos : las radiaciones ultravioleta afectan la capacidad de las plantas de absorber la luz del sol en el proceso de fotosíntesis. También puede verse reducido el contenido nutritivo y el crecimiento de las plantas.
  • El clima: Va a variar por las emisiones de CFC, las cuales pueden contribuir al calentamiento global. La atmósfera actúa como un invernadero para la tierra al dejar pasar la luz, pero retiene el calor. El aumento de la cantidad de ciertos gases aumenta la capacidad de la tierra para bloquear el calor, lo cual causa temperaturas más elevadas y cambios climáticos.
  • Los materiales de construcción usados en edificios, pinturas, envases y en muchos otros lugares, son degradados por la acción de las radiaciones ultravioleta.
  • El nivel del mar aumentaría como consecuencia de la expansión de sus aguas, cuando se recalienten y derritan los glaciares. Sostienen los científicos que para el año 2050 el aumento del mar será de 0,3 a 1,2 metros, produciéndose inundaciones costeras y erosiones. También pronostican contaminaciones de suministros hídricos por la ausencia de agua salada y se verá afectadas la economía de las zonas costeras.
  • Entre otros fenómenos extremos se producirán huracanes, ciclones, olas de frío intenso y tifones. La disminución de la capa de ozono parece hacerse cada día más evidente y dramática.
  • Además del agujero existente sobre el Ártico cerca del polo sur, recientemente se descubrió un nuevo hueco, sobre Australia y Nueva Zelanda. Según científicos australianos la disminución de la capa de ozono puede ser motivada por periodo de incidencia en la atmósfera durante el invierno.
  • Si desaparece la capa de ozono desaparece también la protección de los rayos ultravioleta, principales causantes del cáncer de piel y de modificaciones genéticas en la flora y la fauna.
  • La nave espacial "GALILEO" en su ruta hacia Júpiter, estudió la capa de ozono, determinando que el principal agujero es más grande de lo que se pensaba y está rodeado de una capa fina de hielo cristalizado.
  • Algunos investigadores consideran que el hielo que recubre el agujero en la capa de ozono actúa como catalizador fotosensible y destruye todavía más el ozono. Es por esta causa que la capa de ozono está disminuyendo con mayor rapidez.
  • Consideran los científicos venezolanos que el hielo en la estratosfera es un factor constante. En cambio el dióxido de carbono es un factor que va en aumento año tras año.

VII. ACUERDOS INTERNACIONALES

  • Para su programa ambiental, la Organización de las Naciones Unidas convoco en 1987 a una reunión en Montreal que se ocupara del agotamiento de la Capa de Ozono. La nación de miembros llegó a un acuerdo conocido como el Protocolo de Montreal para reducir 50% la producción de CFC para el 2000. Hasta la fecha 140paises han firmado el acuerdo.
  • El protocolo de Montreal fue redactado antes de que se señalara con tanta claridad a los CFCs como causantes de la destrucción de la capa de Ozono. Como las pérdidas del gas de los años 80 fueron mayores de las esperadas, en junio de 1990 se adopto una enmienda que pide a los países firmantes que calendaricen la eliminación de las primeras sustancias responsables para el año 2000 en los países desarrollados y para el 2010 en los que están en desarrollo. Dadas las pruebas de que el deterioro de la capa de Ozono se esta acelerando, en noviembre de 1992 se añadió otra enmienda que adelanto la fecha de suspensión de los CFCs a 1996.
  • En esa reunión también se redujo el calendario para la eliminación de todos los halógenos que se sospecha causan perdida en la capa de ozono.
  • Incluso con la prohibición, hay tales cantidades de CFC en automóviles refrigeradores y acondicionadores de aire que el deterioro normal de las unidades seguirá contribuyendo a los niveles de CFCs durante algunos años. En el lado positivo, las concentraciones de bromo y cloro llegaron a su máximo en 1995 y se espera que declinen a niveles seguros alrededor del 2050.

VIII. CONSECUENCIAS DE LOS ACUERDOS TOMADOS

  • Como consecuencia de los acuerdos alcanzados en el Protocolo de Montreal, la producción de CFCs en los países desarrollados cesó casi por completo a finales de 1995.
  • En los países en vías de desarrollo los CFCs se van a ir retirando progresivamente hasta eliminarse por completo en el año 2010. En la Enmienda de Londres (1990) se añadieron, a los calendarios de eliminación, otras sustancias destructoras del ozono, como el metilcloroformo y el tetracloruro de carbono.
  • Los hidroclorofluorocarbonos (HCFCs), menos destructivos que los CFCs aunque también pueden contribuir al agotamiento del ozono, se están usando como sustitutos de los CFCs hasta el año 2030 en que deberán eliminarse por completo en los países desarrollados; en los países en desarrollo la eliminación debe producirse en el año 2040, como se adoptó en la segunda Enmienda al Protocolo de Montreal (Copenhague, 1992).
  • En la Enmienda de Beijing (1999), se hizo hincapié en la necesidad de reforzar los controles, no sólo de la producción de los compuestos que afectan a la capa de ozono, sino a su comercialización. También se incidió en la necesidad de adoptar medidas suplementarias para controlar la producción de los hidroclorofluorocarbonos y de otras sustancias nuevas.
  • Los CFCs y otras sustancias químicas que destruyen el ozono pueden permanecer en la atmósfera durante décadas, por lo que a pesar del progreso que se ha logrado para eliminar gradualmente estos productos, la destrucción del ozono estratosférico continuará en los próximos años. Así, en septiembre de 2003, el agujero en la capa de ozono sobre la Antártica alcanzó una superficie de unos 28 millones de kilómetros cuadrados, inferior al récord registrado en el año 2000, cuando alcanzó 29,78 millones de kilómetros cuadrados. A pesar de las dimensiones del agujero de ozono, los científicos prevén que, si las medidas del Protocolo de Montreal se siguen aplicando, la capa de ozono comenzará a restablecerse en un futuro próximo y llegará a recuperarse por completo a mediados del siglo XXI. De hecho, científicos del Instituto Max Planck (Alemania) prevén que el agujero de la capa de ozono desaparecerá en 30 o 40 años. Esta misma consideración se hace desde la Organización Mundial de la Meteorología, que estiman que la recuperación de la capa de ozono se producirá hacia el año 2050.

En el Perú

  • A partir del referido Programa País, se creó la Oficina Técnica de Ozono (OTO/Perú) encargada del control y seguimiento de las tareas destinadas a la eliminación de la SAO (sustancias agotadoras del Ozono), actuando de mas como punto focal nacional antes las diversas instancias del protocolo.
  • El plan de acción nacional contempla la ejecución de proyectos, labores de capacitación, difusión y sensibilización de la opinión pública, entre otros.

Hasta la fecha se ha logrado la aprobación de los siguientes proyectos:

* El proyecto de Asistencia Preparatoria,

* La asistencia para la elaboración del Programa País,

* Seis proyectos de Refrigeración Domestica,

* Cuatro proyectos de Refrigeración comercial,

* Un proyecto de Espumas,

* Diseño de proyectos en el sector Solventes, entre otros.

  • El financiamiento de estos proyectos proviene del Fondo Multilateral de Protocolo de Montreal y es en calidad de donación.

BIBLIOGRAFÍA

 

 

 

Autor:

Aníbal Mejía Julca


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