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Costa Rica

Enviado por frubio




1. Introducción

3. Principales Preocupaciones
4. Estancamiento en la reforma estructural
5. Bibliografía

1. Introducción
Un país cuya economía se va abriendo paso, poco a poco
Costa Rica es una república localizada en el sur de América Central; limita al norte con Nicaragua, al este con el mar del Caribe, al sureste con Panamá, y al suroeste y oeste con el océano Pacífico. La isla de Cocos, situada a unos 480 km. al sur, en el océano Pacífico.

A continuación se presentará algunos datos generales, pero a la vez importantes, para entender la economía del país:

Recursos naturales
Los suelos aptos para la agricultura se concentran en la meseta Central y en los valles de los ríos. Cerca de una tercera parte del país está cubierta por bosques, muchos de los cuales son económicamente productivos. Se cree que los recursos minerales, en especial la bauxita, son muy extensos pero aún no se ha iniciado su explotación masiva. La pesca de atún, tiburón y tortuga se lleva a cabo a lo largo de todas las costas. La energía hidráulica, muy abundante, es aprovechada por el sector industrial.

Educación
Costa Rica posee uno de los niveles de alfabetización más altos de América Latina, estimado en el 93% de la población. La educación primaria y secundaria es gratuita, y la asistencia obligatoria entre los 6 y 13 años de edad. La Universidad de Costa Rica, en San José, se fundó en 1843 y cuenta con 28.200 estudiantes.

Cultura
Costa Rica, con una pequeña población indígena, ha sido fuertemente influida por la cultura y tradiciones de España. El modelo cultural español, el cual da una gran importancia a la familia y al culto religioso, se ha extendido por todo el país. Las festividades en honor de los santos patronos constituyen una colorida muestra del folclore popular. Algunos rasgos de la cultura indígena sobreviven en los diseños utilizados en la joyería, artículos de piel y vestimenta.

Gobierno
Costa Rica es una república gobernada por una Constitución promulgada en 1949. Los principales grupos políticos de Costa Rica son el Partido de Liberación Nacional (PLN), una organización reformista, y el Partido de la Unidad Social Cristiana (PUSC). El presidente actual es Miguel Rodríguez.

Defensa
El país carece de Fuerzas Armadas desde 1948, cuando el PLN llegó al poder y abolió el ejército. Las 2 únicas fuerzas de seguridad son la Guardia Civil, compuesta por 4.500 miembros, y la Guardia Rural, de 3.200 miembros. Por tradición, Costa Rica ha sido neutral en los conflictos regionales e internacionales.

Historia

El asentamiento humano en Costa Rica data al menos del año 5000 a.C., pero, en comparación con las grandes civilizaciones prehispánicas de América, los indígenas de Costa Rica no fueron ni numerosos ni altamente desarrollados. Cuando se enfrentaron a los conquistadores españoles, resistieron audazmente; los que no sucumbieron ante las epidemias que arrasaron la región, o murieron en la lucha o huyeron a lugares lejanos.

Costa Rica y su economía
La economía de Costa Rica continúa siendo básicamente agrícola, a pesar del desarrollo industrial desde los primeros años de la década de 1960. En un esfuerzo por introducir una economía diversificada, se ha dado mayor énfasis a la producción ganadera. El nivel de vida, en general, es alto para el promedio de Latinoamérica, y el país cuenta con una extensa clase media. Entre 1970 y 1987, Costa Rica recibió cerca de 1.200 millones de dólares en créditos y subvenciones por parte de Estados Unidos. El producto interior bruto (PIB) se eleva a unos 9090 millones de dólares, lo que da una renta per cápita anual de casi 5850 dólares (según los cálculos del Banco Mundial para el periodo 1996-1998). A finales de 1996, el presupuesto anual estimado era de 3432 millones de dólares en importaciones y 3432 millones de dólares en exportaciones.

Agricultura
Exceptuando las plantaciones de plátano, la mayoría de las propiedades agrícolas son pequeñas. El café, uno de los productos más valorados, se cultiva principalmente en la meseta Central. Cerca de 145.000 t de café se produjeron al año a finales de la década de 1980. El plátano se cultiva en plantaciones de las regiones costeras; una compañía estadounidense, la United Fruit Company, controla las mayores plantaciones de plátano del mundo en la costa del Pacífico. Los puertos de Quepos y Golfito se construyeron para su exportación. Cacao, caña de azúcar y piñas también se cultivan principalmente para ser exportados. El cultivo de maíz, arroz, hortalizas, tabaco y algodón se extiende por todo el país. Durante los últimos años de la década de 1980 la cabaña ganadera estuvo conformada por 2.190.000 cabezas de ganado vacuno, 223.000 de ganado porcino y 114.000 caballos.

Minería e industria
En el oeste del país se extrae oro y plata. Se han encontrado depósitos de petróleo en el sur, pero aún no se ha iniciado lo que podría llamarse una verdadera explotación del mismo.

La industria de Costa Rica está formada principalmente por pequeñas y medianas empresas dedicadas al secado del café, aserraderos y a la producción de queso, artículos de madera, cerveza y licores. Las fábricas de mayor tamaño producen derivados del petróleo, muebles, papel, textiles, productos químicos y farmacéuticos, plásticos, lámparas, botas, cigarros y puros. Costa Rica produjo cerca de 2.900 millones de kWh de electricidad a principios de la década de 1990; aproximadamente el 98% de la energía se generó en instalaciones hidroeléctricas.

Moneda y comercio exterior
La unidad monetaria es el colón. El Banco Central de Costa Rica, fundado en 1950, es el banco
emisor de moneda y el que administra las reservas extranjeras. Los principales productos exportados son café, plátano, cerveza, textiles y azúcar. Las importaciones más importantes son bienes manufacturados, maquinaria, equipo de transporte, productos químicos, petróleo crudo y productos alimenticios. Costa Rica comercia sobre todo con Estados Unidos, Alemania, Guatemala, El Salvador, Venezuela y Japón. La entrada de Costa Rica, en 1963, en el Mercado Común de América Central provocó importantes incrementos en el comercio con esa región.

Trabajo
A finales de la década de 1980, la agricultura (28%), los servicios públicos (23%), la industria (17%) y el comercio y hostelería (16%) emplearon la mayor parte de la mano de obra costarricense. Los sindicatos son relativamente débiles en el país.

2. Crecimiento Y Estabilidad Condicionados

La economía de Costa Rica se encuentra creciendo favorablemente, con una relativa estabilidad financiera, pero condicionada a su débil situación fiscal y a una situación externa tampoco del todo confortable. Algunos aspectos preocupan sobre la evolución de algunas variables económicas que podrían producir una desmejora de la competitividad nacional en el mediano plazo.

Principales Resultados Macroeconómicos

Los resultados de las principales variables macroeconómicas se pueden resumir en:

El crecimiento del producto interno bruto se ubica alrededor de 8 por ciento, muy por encima del promedio de la década de los noventa (4 por ciento). Mientras que el valor agregado de la compañía Intel crece este año 281 por ciento con respecto a 1998, para llegar a representar cerca de 7 por ciento del total de la economía, el resto de la producción interna crece tan solo 2.9 por ciento.

La inflación y la devaluación (cerca de 10 por ciento cada una para 1999) están por debajo del promedio de los últimos 10 años (17 y 13, respectivamente). La política monetaria restrictiva aplicada por el Banco Central hacia finales de 1998 y principios del presente mantuvo los principales agregados monetarios bajo control. El crédito al sector privado, por ejemplo, después de crecer 51 por ciento en 1998, en 1999 creció alrededor de 20 por ciento.

Producto de una política monetaria un poco menos restrictiva de parte del ente emisor en el segundo semestre de 1999, las tasa de interés pasivas del sistema financiero nacional descendieron cerca de 5 puntos porcentuales, de 24.5 a 19 por ciento. La tasa pasiva, sin embargo, se mantiene elevada en términos reales, alrededor de 10 por ciento, con un premio por invertir en colones de unos 4 puntos.

Las exportaciones totales crecen a un ritmo cercano al 20 por ciento anual, donde el sector industrial destaca con un crecimiento de 60 por ciento en el año. Las importaciones por otro lado, aumentan menos de 10 por ciento en 1999, por lo que la balanza comercial cerrará el año con un balance muy cercano a cero. Cuando se considera la diferencia entre las exportaciones e importaciones excluyendo la operación de Intel, la balanza comercial arroja un déficit superior a los 1,250 millones de dólares, el cual es una vez y media mayor que el de 1998.

A pesar que el intercambio comercial de bienes cerró balanceado para 1999, el déficit de cuenta corriente se ubicará alrededor de 4 por ciento del PIB (igual al promedio para la década de los noventa), producto de una repatriación de rentas (compuesto principalmente por las utilidades contabilizadas por Intel) mayor que el ingreso neto de divisas por turismo.

Debido a la continua de la entrada de capitales privados, y de la colocación de bonos en el extranjero de parte del gobierno, la cuenta de capitales sigue siendo altamente positiva, y las reservas internacionales del Banco Central cerrarán 1999 en un nivel cercano a los 1,400 millones de dólares.

Mientras que los ingresos tributarios crecen a una tasa del 17 por ciento, los gastos totales lo hacen a más del 20 por ciento, resultando en un déficit del gobierno central para 1999 equivalente a casi un 4 por ciento del PIB. Los gastos en intereses son los que más crecen (40 por ciento), pero el resto de los egresos lo hacen también por encima de la inflación (15 por ciento).

3. Principales Preocupaciones

El anterior repaso del comportamiento de las principales variables macroeconómicas, deja la sensación de que la economía costarricense se encuentra creciendo favorablemente, y con situación financiera estable. Sin embargo, existen algunos factores que pueden condicionar el crecimiento con estabilidad.

Por un lado, el crecimiento de la economía es dispar entre los sectores productivos. El inicio de operaciones de Intel, y el aumento de exportaciones de las empresas amparadas al régimen de Zona Franca, han modificado substancialmente la medición de la producción nacional. Debido a que el PIB mide todos los productos elaborados en el territorio nacional, el valor agregado total de dichas operaciones se debe incluir en él, a pesar de que incluye un componente importante de rentas que no permanecen en el país. El crecimiento de la producción de la economía fuera de la Zona Franca se estima que fue de poco menos de 3 por ciento para 1999, lo cual es menor al promedio de crecimiento del PIB para la década de los noventa, y significa un leve decrecimiento del PIB per cápita.

El menor dinamismo de la economía local también se refleja en un bajo crecimiento de las importaciones y exportaciones fuera de Zona Franca. La caída en los términos de intercambio (menores precios de café, banano y otros productos agropecuarios, y altos precios del petróleo), hacen que el déficit de balanza comercial fuera de dicha zona sea aún mayor, aunque el faltante global sea prácticamente cero.

Cuando se consideran los ingresos netos por turismo y las salidas por rentas al exterior, el nivel del déficit de cuenta corriente se ubica cerca de un 4 por ciento del PIB, lo cual es considerado como elevado. Sin embargo, la balanza de pagos cierra con un aumento de 400 millones de dólares en reservas internacionales debido a la colocación de bonos en el exterior de parte del gobierno, y a una entrada de capitales privados mayor a la esperada por el Banco Central a principios de año. A pesar que el mayor nivel de reservas implica un costo para el ente emisor, la composición de las mismas a tendido a mejorar durante el año, ya que ha habido una disminución relativa de los depósitos de corto plazo.

Por otro lado, las finanzas públicas siguen siendo el punto más débil de la economía. El déficit fiscal, en un nivel cercano al 4 por ciento del producto interno condiciona de manera importante el comportamiento del resto de la economía. A pesar que la colocación de títulos en el exterior disminuye la presión que el déficit ejerce sobre el sistema financiero nacional, los efectos de dicha presión aún persisten. Las tasas de interés son elevadas en términos reales, y mantienen premios por invertir en colones y por endeudarse en dólares elevados.

Si bien se puede argumentar que la composición del gasto del gobierno ha tendido a mejorar, en el sentido de que los componentes que más han crecido son los de educación, salud y mejoramiento de carreteras, que son inversión para el futuro, preocupa la elevada carga que implica el servicio de la deuda. Cerca de una tercera parte de ingresos tributarios se destina a cubrir el pago de intereses. Cuando se toma en cuenta que el sector de la economía que ha mostrado mayor dinamismo en la economía durante los últimos dos años es el dedicado a la exportación y que se encuentra en zona franca, exento del pago de la mayoría de los impuestos de renta y de importaciones, la carga tributaria para financiar dichos gastos debe recaer cada vez más sobre un sector más limitado de la economía.

4. Estancamiento en la reforma estructural

Otra gran preocupación, que afecta negativamente la competitividad a mediano plazo de la producción costarricense, es el estancamiento del proceso de reforma estructural. Luego de un proceso de concertación nacional al inicio de la administración Rodríguez, se tomó la decisión de no privatizar los monopolios del Estado en las áreas de telecomunicaciones, energía y seguros, sino buscar una apertura gradual en dichos mercados, junto con la reestructuración del ICE y del INS. Un año más tarde, sin embargo, aún se discuten en la Asamblea Legislativa los proyectos relacionados a estos temas, sin tener claro cuál será la versión final que los diputados aprobarán. Igual suerte corre el proyecto de ley que pretende reformar el sistema de pensiones de manera integral, incluyendo la reforma al pago de la cesantía. La discusión sobre la intervención estatal en otras áreas, como la participación en la actividad bancaria, en la fabricación de licores, en la administración monópolica de puertos marítimos, entre otros, también se postergó indefinidamente.

Un área de la reforma del Estado que por lo general no es tomada en cuenta es la eliminación, o simplificación, de los múltiples pasos a seguir en diversos campos de acción de la actividad gubernamental. Los permisos de construcción y registro de medicamentos son dos ejemplos de actividades que implican procesos engorrosos, y que muchas veces dependen de decisiones arbitrarias de algún burócrata. El costo para el país, en términos del desperdicio de recursos para lograr cumplir con las excesivas regulaciones, tanto de parte del gobierno como de los gobernados, es incalculable. Si bien se ha avanzado algo durante 1999 en este campo, aún queda un buen camino por recorrer.

En general, se puede concluir que 1999 ha sido un año regular para la economía costarricense. Los indicadores de producción muestran un crecimiento global muy elevado, pero más que todo ligado a la operación de la compañía Intel. El resto de la economía no ha tenido un crecimiento tan importante. Esto es reflejo de que la economía costarricense está sufriendo una transformación importante. La producción de bienes bajo la modalidad de maquila, especialmente de alto valor y tecnología, así como la venta de servicios (por ejemplo el turismo y la instalación de un a oficina administrativa regional de Procter & Gamble) toma cada vez más importancia dentro de la misma.

La estabilidad financiera de la economía parece estar consolidada en el corto plazo, con niveles de inflación y devaluación bajos, y un nivel de reservas internacionales relativamente alto. Sin embargo preocupa su sostenibilidad en el mediano plazo, por el constante déficit fiscal y la presión que la financiación del mismo ejerce sobre el resto de la economía. Las tasas de interés son elevadas en términos reales, para atraer recursos, tanto internos como externos, a las arcas del Estado. La pérdida de competitividad en el mediano plazo, generada por las altas tasas de interés, hace prever que una situación de alto crecimiento con estabilidad no puede ser soportada por mucho tiempo. La pronta definición de los múltiples proyectos de ley ligados a la reforma del Estado es imperante, para asegurar que la economía costarricense pueda continuar en la senda de un alto crecimiento con estabilidad en forma sostenida.

Mas a pesar de los problemas existentes, se podría decir que Costa Rica es una nación estable, que poco a poco se va abriendo paso en América Latina y el mundo entero, utilizando una economía mixta que le augure un éxito rotundo, en un futuro no tan lejano.

5. Bibliografía

Enciclopedia Microsoft® Encarta® 98 © 1993-1997 Microsoft Corporation.
NAVARRETE Luis, Almanaque Universal 1999, Fondo Editorial Navarrete, año 1999, páginas 271,272.
http://www.nacion.co.cr/ln_ee/economia/ecoanalisis/lanacion1.html
http://www.nacion.co.cr/ln_ee/2000/octubre/23/economia.html

Datos Económicos Generales
Colón:
Compra: 313,92
Venta: 314,48
Tasa Básica: 15,75% t
Prime Rate: 9,50%
Inflación: Septiembre 2000: 0,38%
Inflación Acumulada: 7,40%

 

 

Autor:


Francisco Rubio


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