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Productos naturales (página 2)

Enviado por Estefanny Da Silva



Partes: 1, 2


Cada vez son más las terapias que prometen curar o mejorar una determinada patología con procedimientos naturales. En todo el mundo, la llamada medicina natural mueve miles de millones de dólares.

Esta clase de medicina cada vez va ocupando una mejor ubicación entre la medicina a base de fármacos, lo que genera para muchos países y empresarios que gozan de estas variedades de vegetales y plantas , muchas ganancias y prestigio. El boom de la salud en los últimos años y la onda naturista ha hecho que muchas personas y empresas privadas vuelquen sus ojos hacia productos que pueden ser rentables en términos de mercado, esto es lo que denominamos "el auge de los productos naturales".

El motivo por el cual realizamos esta investigación, es para compilar información referente a la amplitud que representa el estudio de los productos naturales. En éste, a través de la investigación documental, intentaremos presentar dicha información de manera que nos sea posible ampliar conocimientos en la materia y comprender mejor los aspectos relacionados a este ámbito.

CAPÍTULO I

OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIÓN

1.1 Objetivo General

Ahondar conocimientos con referencia al ámbito de los productos naturales, su origen, empleo y aspectos de relevancia considerada.

1.2 Objetivos Generales

-Conceptualizar lo que representa un producto de origen natural.

-Analizar el origen de los productos de naturales.

-Exponer la secuencia de los productos naturales, desde sus inicios hasta la época actual.

-Enumerar un listado de los usos más importantes de los productos naturales y su empleo en nuestra humanidad.

-Indicar las diversas presentaciones en que podemos encontrar los productos naturales.

-Determinar el uso de los productos naturales en la medicina, que es nuestro ámbito diario de estudio.

-Compilar un número de ejemplos representativos de productos de origen natural.

-Comprobar la importancia de los productos de origen natural.

CAPÍTULO II

MARCO TEÓRICO

2.1 Origen y Aplicaciones de los Productos Naturales

Los productos naturales son compuestos formados esencialmente por carbono, obtenidos de fuentes naturales (flora, fauna, tierra, etc.) y que generalmente poseen muy diversas e interesantes propiedades.

Algunas de las aplicaciones más relevantes de los productos naturales orgánicos son su utilización como:

a.- Petróleo: (Petra=piedra; Óleo=aceite) es un líquido natural formado por mezcla de hidrocarburos, que son transformados en la industria petroquímica mediante destilación fraccionada y crackeo para dar gasolinas, gas natural, etc.

b.- Jabón: es la sal sódica de un ácido graso. Tiene una parte hidrofílica (se disuelve en agua) y otra lipofílica (disuelve la suciedad en grasa).

c.- Azúcares: son polihidroxialdehidos o polihidroxicetonas naturales con diferentes funciones: estructura, almacenamiento de energía, componentes de los ácidos nucleicos, etc.. Se forman por fotosíntesis en la plantas y se clasifican en monosacáridos (glucosa), disacáridos (sacarosa) y polisacáridos (celulosa, almidón, etc.).

d.- Edulcorantes: son sustancias naturales o sintéticas que confieren un sabor dulce a los alimentos. Podemos encontrar edulcorantes naturales como: la sacarosa (caña y remolacha), fructosa (azúcar más sencillo y dulce, miel), lactosa y galactosa (azúcares de la leche, menos dulces), y sintéticos como: la sacarina (300 veces más dulce que la sacarosa), aspartamo (160 veces más dulce), etc..

e.- Agroquímicos: pesticidas, reguladores del crecimiento de plantas, etc..

f.- Feromonas: modificadores del comportamiento de animales.

g.- Fármacos: Producto que se administra con fines curativos. Aunque son muchos los productos de fuente natural que se utilizan como medicamentos, la síntesis de fármacos está muy desarrollada y proporciona una gran cantidad de sustancias que son usadas como tal. Por ejemplo: sedantes, anti-inflamatorios, diuréticos, antivirales, hepatoprotectores, etc...

Para la elaboración de estos fármacos, se intentan reproducir compuestos imitando la composición original de éstos. Entre los diferentes fármacos fabricados, se encuentran preparaciones como los reguladores (por ejemplo, la Dopaína que se usa como fármaco para el mal de Parkinson, sólo el L-Dopa es activo), los antibióticos (producto químico capaz de inhibir el crecimiento e incluso destruir microorganismos dañinos) y los analgésicos (fármaco que alivia el dolor sin producir pérdida de conciencia, forman un gran grupo, desde los derivados del opio que es un producto seco obtenido desecando al aire el jugo lechoso de la adormidera "Papaver sommiferum" con un 25% de alcaloides, hasta los no opiáceos. Entre los derivados del opio, encontramos a la morfina, la codeína, la heroína y la metadona, y entre los no opiáceos encontramos todos los anti-inflamatorios, como por ejemplo la hidrocortisona y sus derivados, también en encontremos entre los derivados de los opiáceos, el paracetamol, el ibuprofeno, el ácido acetilsalicílico, comúnmente conocido como "aspirina", derivado de la Salicilina, que es un glicósido de la corteza del sauce usado antiguamente como analgésico, entre otros...)

2.2 Nomenclatura de los Productos Naturales Orgánicos

La nomenclatura de los productos naturales ha soportado a lo largo del tiempo grandes confusiones, sobre todo por razones históricas. El aislamiento de una nueva sustancia, en fases tempranas de la ciencia, generalmente precedía a su caracterización durante un largo periodo. Así, a menudo se asignaban a estos compuestos nombres triviales que no daban indicación alguna acerca de la estructura de la molécula y que eran después a menudo engañosos o erróneos. Incluso cuando los nombres originales eran más tarde revisados, los nuevos nombres expresaban a menudo una estructura imperfecta y eran por esto inapropiados para la manipulación nomenclatural que se requiere para nombrar derivados o esteroisómeros.

El desorden resultante en la literatura condujo a la creación de comités de especialistas con la tarea de codificar los nombres de los compuestos en varias áreas conectadas de la química de productos naturales, tales como esteroides, lípidos, y carbohidratos. Aunque estas recomendaciones se han seguido, sus esfuerzos han sido más exitosos en la eliminación de confusiones o nomenclaturas duplicadas.

Es el propósito de la Comisión sobre Nomenclatura de Química Orgánica de la IUPAC el unificar tanto como sea posible los informes de los especialistas en un conjunto único de recomendaciones que puedan ser aplicadas en la mayoría de las áreas de la química de productos naturales. De acuerdo con todo esto, las recomendaciones provisionales fueron preparadas y publicadas como Sección F de las Reglas de Nomenclatura Orgánica de la IUPAC, primeramente en 1976, y después en la edición de 1979 de las Reglas y por ultimo fue revisada en 1999.

La Sección F de esta Reglas de Nomenclatura Orgánica de la IUPAC pretende ayudar a todos los que trabajan con productos naturales y compuestos relacionados superar dos dificultades que se encuentran con frecuencia en su trabajo:

a.- Un nuevo compuesto ha sido aislado a partir de una fuente natural, pero su estructura puede ser mal conocida. Para poder referirse a tal compuesto fácilmente, se puede acuñar un nombre trivial para él de acuerdo con las previsiones de la Regla RF-1.

b.- Un nuevo compuesto ha sido aislado y su estructura se ha determinado; su nombre sistemático puede así ser generado. Sin embargo, este nombre puede ser demasiado engorroso para ser insertado continuamente en el texto de un trabajo científico. Para superar esta dificultad y mostrar la estrecha similitud con compuestos relacionados, se puede crear un nombre semisistemático de acuerdo con las Reglas RF-2 hasta RF-10.

De las anteriores explicaciones se derivan las siguientes definiciones:

a.- Un nombre trivial es el nombre dado por conveniencia a un nuevo compuesto de estructura aún incierta. Tal nombre no suele llevar información estructural y generalmente deriva del origen biológico del material. Los nombres triviales se deben formar de acuerdo con RF-1.

b.- Un nombre sistemático es aquél que se basa en las Secciones A-E de las Reglas de Nomenclatura Orgánica de la IUPAC y en la Guía más reciente de la Nomenclatura Orgánica de la IUPAC.

Un nombre semisistemático creado según las Reglas de RF-2 a RF-10, proporciona una alternativa simplificada al nombre sistemático. Esto se logra mediante la creación de un "pariente semisintético".

Hay dos tipos generales de parientes semisintéticos que se usan para nombrar los productos naturales y compuestos relacionados:

a.- Parientes hidruros, los cuales son estructuras que no tienen heteroátomos o grupos funcionales y por tanto consisten sólo en átomos esqueletales e hidrógeno, por ejemplo en la nomenclatura de esteroides, terpennos, carotenos, y alcaloides. Este tipo de pariente semisintético puede ser tratado de acuerdo con las reglas en Las Secciones A-D de la Reglas de Nomenclatura Orgánica de la IUPAC y la Guía de la Nomenclatura Orgánica de la IUPAC.

b.- Parientes funcionales, los cuales son estructuras que tienen ciertos heteroátomos terminales o grupos característicos, tal como ocurre en carbohidratos, aminoácidos y nucleósidos.

Por tanto, los nombres trivial, sistemático o semisistemático de los productos naturales orgánicos se obtienen por aplicación de las 10 reglas que a continuación se indican:

Regla : Tipo de nomenclatura

RF-1: Nombres triviales basados biológicamente

RF-2: Nomenclatura Sistemática para Productos Naturales

RF-3: Estructuras parentales fundamentales

RF-4: Modificación esqueletal de estructuras parentales fundamentales

RF-5: Sustitución de átomos esqueletales

RF-6: Fusión de ciclos adicionales

RF-7: Estructuras parentales fundamentales con puentes

RF-8: Modificaciones de orden de enlace

RF-9: Derivados de estructuras parentales

RF-10: Modificaciones estereoquímicas

2.3Clasificación de los productos naturales basada en la estructura química

Se trata de una clasificación formal basada en el tipo de esqueleto molecular. Así tendremos:

a.- Compuestos grasos o alifáticos de cadena abierta, como ácidos grasos, azúcares y gran cantidad de aminoácidos.

b.- Compuestos alicíclicos o cicloalifáticos, como terpenoides, esteroides y algunos alcaloides.

c.- Compuestos aromáticos o benzoicos, como fenoles, quinonas, etc.

d.- Compuestos heterocíclicos, como alcaloides, flavonoides, bases de ácidos nucleicos.

Puesto que se trata de una mera clasificación superficial, es obvio que muchos productos naturales estrechamente relacionados pertenecerán a más de una clase.

2.4 Clasificación de los productos naturales basada en la actividad fisiológica

Nuestro interés por los productos naturales se inicia frecuentemente por los intentos para aislar y clarificar el factor fisiológicamente activo de origen animal o vegetal, como ocurrió con los descubrimientos y las investigaciones sobre la morfina (1806), las penicilinas (1939) y las prostaglandinas (1963). Aproximadamente la mitad de las medicinas que actualmente se usan son productos naturales, p. ej. los alcaloides, y los antibióticos, o análogos sintéticos.

Por todo ello, se emplea frecuentemente una clasificación que representa la actividad fisiológica, como p.ej. las hormonas, vitaminas, antibióticos y micoxinas. Aunque los compuestos que pertenecen a cada grupo tienen diversas estructuras y orígenes biosintéticos, ocasionalmente se encuentra una estrecha correlación entre tales aspectos y la actividad.

2.5 Clasificación de los productos naturales basada en la taxonomía

Esta clasificación se basa en estudios morfológicos de plantas, o sea en la taxonomía vegetal. En los animales y parte de los microorganismos, los metabolitos finales son generalmente excretados fuera del cuerpo, mientras que en las plantas los metabolitos son depositados dentro de la planta. Aunque se pensaba que algunos metabolitos eran específicos de algunas plantas, se sabe hoy que están ampliamente distribuidos en el reino vegetal y de hecho muchos constituyentes de plantas tales como alcaloides e isoprenoides han sido aislados a partir de especies, géneros, o familias específicas de plantas…

Nuestro conocimiento de los constituyentes vegetales se ha ampliado a una tremenda velocidad en los últimos años debido al avance en los métodos de aislamiento y microcaracterización. Esto ha conducido a un nuevo campo llamado "quimiotaxonomía" o "quimiosistemática", la cual intenta estudiar los constituyentes de las plantas de acuerdo con su taxonomía. En definitiva, los constituyentes fotoquímicos son considerados como marcadores para conocer la evolución y la clasificación de las plantas.

Sin embargo, el número de compuestos conocidos para cada planta es aún bastante limitado, y, por otra parte, aún no se han estudiado todas las plantas. Indudablemente, un meticuloso y laborioso estudio a partir de una gran cantidad de material vegetal, conducirá a una idea más clara de su constitución y permitirá el aislamiento de productos conocidos aunque no tengan actividad biológica alguna. Aún así el conocimiento organizado de los constituyentes vegetales de acuerdo con la taxonomía es un área de mucha importancia e interés en la actualidad.

2.6 Clasificación de los productos naturales basada en la biogénesis

Aunque "biogénesis" y "biosíntesis" son términos que se usan algunas veces indiscriminadamente, es habitual utilizar el primer término para una hipótesis, y el último para una ruta sintética probada experimentalmente. Los constituyentes de todas las plantas y animales son biosintetizados en los organismos mediante reacciones enzimáticas. La fuente de carbono más frecuentemente utilizada es la glucosa, la cual es fotosintetizada en las plantas verdes (organismos autotróficos) u obtenida a partir del entorno en los organismos heterotrópicos. Los avances relativamente recientes en bioquímica han clarificado mucho la interrelación entre las reacciones enzimáticamente catalizadas de los "metabolitos primarios" (tales como azúcares, aminoácidos y ácidos grasos) y los biopolímeros (tales como lípidos, proteínas y ácidos nucléicos). Estos metabolitos dan lugar a los "metabolitos secundarios", así llamados porque no es obvio su papel en el metabolismo de muchos organismos.

Cuando en los años 30 nuestro conocimiento de la Química de productos naturales tenía cierta extensión, algunos químicos orgánicos empezaron a elaborar teorías de las rutas biogenéticas de los productos naturales en los organismos vivos en base a su regularidad estructural.

Se conocen en la actualidad tres grandes vías o rutas fundamentales que permiten la biosíntesis de la gran mayoría de los diferentes tipos de productos naturales conocidos:

a.- Ruta del ácido melavónico: A partir de él se forman unidades de prenilo que tras uniones sucesivas conducen a isoprenoides (terpenoides, esteroides, carotenoides)

b.- Ruta del ácido shikímico: A partir de él se forman los aminoácidos y desde ellos los otros compuestos aromáticos más complejos (fenilpropanoides, flavonoides, alcaloides)

c.- Ruta del acetato-malonato (ruta policétida): A partir de malonato y acetato se forman los policétidos (acetogeninas) y ácidos grasos.

Estos compuestos se clasifican atendiendo a diferentes criterios, cumplen funciones muy diversas en los seres vivos y tienen diferentes capacidades como materiales de partida (precursores) para los metabolitos secundarios. Los metabolitos secundarios son, en principio, no esenciales para la vida pero contribuyen definitivamente a la adaptación de las especies y su supervivencia. Son más característicos para un grupo biológico particular, tal como una familia o un género, y aparentemente, la maquinaria sintética puesta en juego aquí está relacionada con la evolución de las especies. El patrón específico de constituyentes en las especies ha sido, de hecho, usado para la determinación sistemática. Este campo de investigación, llamado sistemática bioquímica o quimiotaxonomía, ha tenido un interés creciente durante las últimas décadas. La Química de Productos Naturales se entiende hoy día como aquella que se dedica principalmente a la formación, estructura y propiedades de los productos naturales. No obstante, no hay una línea divisoria clara entre metabolitos "bioquímicos" primarios y metabolitos secundarios.

2.7 Tipos de Metabolitos

a.- Metabolitos Primarios:

El metabolismo primario compromete aquellos procesos químicos que cada planta debe llevar a cabo cada día para sobrevivir y reproducir su actuación, como son: fotosíntesis, glicolisis, ciclo del ácido cítrico, síntesis de aminoácidos, transaminación, síntesis de proteinas, enzimas y coenzimas, síntesis de materiales estructurales, duplicación del material genético, reproducción de células (crecimiento), absorción de nutrientes, etc.

Los metabolitos primarios se caracterizan por:

- Tener una función metabólica directa.

- Ser compuestos esenciales intermedios en las vías catabólica y anabólica.

- Encontrarse en todas las plantas.

-Tratarse de carbohidratos, lípidos, proteínas, ácidos nucleicos o clorofilas.

b.- Metabolitos Secundarios:

El metabolismo secundario compromete aquellos procesos químicos que son únicos para una planta dada, y no son universales.

Dicho metabolismo es la química que conduce a la formación de un producto natural. Algunas porciones de esta química son comunes para un número de plantas diferentes o familias de plantas, pero actualmente la química de productos naturales es usualmente diferente de una planta a otra. Precursores químicos comunes pueden conducir a resultados diferentes.

Los metabolitos secundarios (en la mayoría de los casos) no parecen ser necesarios para la supervivencia de las plantas, pero pueden suponer una ventaja competitiva considerable.

Los metabolitos secundarios poseen otras características, como son:

- No tener funciones metabólicas directas aparentes.

- Ser importantes para la supervivencia e interacción con el entorno.

- Presentar diferente distribución en el reino vegetal.

- No ser clasificados como secundarios basándose en su estructura, ruta biogenética o tipo de distribución.

A lo largo de la historia, los metabolitos secundarios de las plantas han sido utilizados por la humanidad, existen cuatro clases de ellos que son significativos para el ser humano: terpenoides, alcaloides y compuestos nitrogenados relacionados, fenilpropanoides y compuestos fenólicos relacionados y flavonoides.

Las vías de formación de los metabolitos secundarios, parten del carbohidrato más común, la glucosa y se aprecia interrelación entre ellos. La primera etapa en la formación de un metabolito secundario implica la formación de un enzima bifurcadota que dirige una cierta cantidad del metabolismo primario hacia el metabolismo secundario.

2.8 Definición de medicina natural

Los productos naturales, tienen un sin numero de usos, entre los cuales, como ya hemos dicho, la aplicación en la medicina, representa uno de los que han producido auges significativos en los últimos tiempos.

El mundo medico clasifica la medicina en:

-Medicina Complementaria.

-Medicina Tradicional.

-Medicina Alternativa.

-Medicina Holística.

-Medicina Integrativa.

-Medicina Bioenergética.

-Medicina Natural.

La medicina natural o fitoterapia, es la práctica terapéutica que pretende conseguir el alivio o curación de las enfermedades por medio de los productos provenientes directamente de la naturaleza, sin síntesis y con escasa o nula manipulación. La medicina natural utiliza, principalmente, productos vegetales y minerales, los cuales, bien usados directamente o mediante preparación previa, en uso tópico o por ingestión, permiten suministrar al organismo sustancias útiles en el tratamiento de las enfermedades.

En la medicina natural dedicada a la cardiología se usan, fundamentalmente, productos provenientes de los vegetales preparados para ingestión.

Se conocen más de 3000 plantas medicinales, pero el número de vegetales en la naturaleza es mucho mayor, por lo que las posibilidades reales son inmensamente superiores a las conocidas.

2.9 Origen de la medicina natural

En toda época hubo hombres sabios que comprendieron los problemas y buscaron soluciones. Antiguamente la sabiduría estaba monopolizada por los sacerdotes y es precisamente en los santuarios chinos, hindúes, caldeos y egipcios, donde se practicaba naturismo médico.

Se administraba a los enfermos baños de sol, de aire, de agua, arena, barro y muy especialmente regímenes dietéticos cuya importancia ya se conocía en aquellos tiempos remotos.

El naturismo siguió los vaivenes que los acontecimientos históricos imprimieron a los pueblos, alcanzando su máximo esplendor en la Grecia y Roma antiguas.

En la Edad Media, los médicos se apartan de los sanos preceptos hipocráticos y se entregan a una terapéutica absurda, sin base científica, llena de supercherías y prejuicios.

Pasando rápidamente encima de los siglos, llegamos al resurgimiento de la medicina natural, que se inicia en el siglo XVIII para continuar en el XIX.

Es necesario destacar aquí que no son precisamente los académicos ni los médicos los que tomaron parte en ese movimiento renovador. No podían serlo porque lo aprendido en las universidades bastaba para cerrar su inteligencia a toda idea nueva, manteniéndolos fosilizados en el error. Los precursores del naturismo contemporáneo han sido en su mayoría personas humildes, a veces sin instrucción, simples artesanos o campesinos. Tenían en cambio grandes dotes de observación, cosa esencial en la medicina. Como su mente no estaba oscurecida por los prejuicios de la escolástica, podían discurrir libremente en presencia de los fenómenos naturales.

2.10 Origen de la demanda por la medicina naturista

Desde la década de los ochenta, la Medicina Natural, ha ganado mucho terreno, igual que la alimentación y cosmética biológica. La mayoría de los usuarios de las terapias y medicinas alternativas, se han volcado a ellas, por que se han sentido desengañados con la medicina ortodoxa o alopática.

El ritmo de la sociedad actual, cada día va deshumanizando los servicios de salud en lo que se refiere a la atención personal. En la década de los cincuenta, existía el médico rural o de familia. Era un amigo, casi el confesor de la familia. Hoy en día todos desearíamos ser atendidos como en aquella época. Pero no es posible. Por el germen de la sociedad moderna.

Eso hace que mucha gente, sienta la necesidad de probar otras terapias y volver a las fuentes de la medicina, que no es otra que la medicina natural tradicional.

Es tan importante el crecimiento de la medicina natural, que los más importantes laboratorios de especialidades medicinales han creado otras divisiones de productos naturales, en la rama de la salud y cosmética.

Muchas de las empresas dedicadas a las ventas de medicina naturista utilizan una muy buena promoción que poco a poco atraen a mas consumidores.

Algunos de las empresas señalan que la medicina naturista ayuda a prevenir el cáncer, a evitar el envejecimiento, las arrugas, la celulitis, la perdida de el cabello y claro está no podía faltar el devolverle a el hombre la potencia sexual. Cosas que la medicina tradicional nunca podría alegar en un solo producto.

Se estima que la medicina alternativa es un lucrativo negocio de $15 billones de dólares al año en los Estados Unidos solamente. Lo interesante es que algunas compañías de seguros médicos que tradicionalmente no han cubierto en el pasado tratamientos alternativos, están comenzando a cubrir algunos de estos, no basados en su valor científico pero mas bien por la presión que ejercen y están ejerciendo los grupos de abogados y cabilderos políticos contratados por los interesados en la propagación de estos tratamientos para ganancia económica para sus representados, y ellos mismos.

Para la divagación del producto en el mercado y entre la población consumidora, las organizaciones encargadas de la producción y comercialización de los productos naturales proceden al uso de cosas como las siguientes:

-El producto es anunciado como una cúralo todo rápido y eficaz contra toda una serie de dolencias.

-Los proponentes utilizan palabras como, un precedente científico, cura milagrosa, producto exclusivo, ingrediente secreto, o remedio de los antepasados y culturas antiguas.

-El texto está escrito usando referencias a lo que dice la ciencia médica, utilizando terminología impresionante para ocultar el uso de, y los verdaderos resultados de la ciencia.

-Los promotores incluyen testimonios sin documentación, que alegan resultados maravillosos.

-El producto es promocionado como disponible solo de un distribuidor o suplidor.

-Frecuentemente se regalan otros productos con la compra del anunciado.

2.11 Extracción y empleo

Sólo raramente la planta entera tiene valor medicinal; normalmente los compuestos útiles se concentran en alguna de sus partes: hojas, semillas, flores, cortezas y raíces se utilizan con relativa frecuencia.

Los modos de aplicación varían del mismo modo; una forma frecuente de empleo es la infusión, en que el principio activo se disuelve en agua mediante una cocción más o menos larga. La tisana resultante se bebe; plantas empleadas de este modo incluyen la tila (Tilia platyphyllos), cuyo principio activo es el eugenol, la pasionaria (Passiflora edulis), cuyos principios activos incluyen el harmol y el harmano, o el mismo café (Coffea arabica), cuya infusión contiene cafeína.

Otras plantas se preparan en tinturas, se comen, se inhala el humo de su combustión, o se aplican tópicamente como emplastos o cataplasmas.

2.12 Preparaciones en fitoterapia

Los diferentes tipos de preparaciones farmacéuticas que se desarrollan a partir de plantas y sus principales características son:

a.- Aceites medicinales: Estas preparaciones se llevan a cabo mediante disoluciones, maceraciones en las que se extraen los aceites esenciales de

las plantas. No se deben de confundir con las destilaciones de aceite esencial por medio de alambiques y otros métodos más complejos. Generalmente se utilizan aceites de base para la maceración como el aceite de oliva. Algunos ejemplos los tenemos en el aceite de caléndula, tan ideal para la piel, quemaduras y contusiones o el aceite de hipérico tan utilizado desde tiempos atrás en los remedios caseros y que figuraba en muchos botiquines de casa. Existen otros tipos de aceite extraídos de plantas como la onagra o prímula, borraja, bacalao, etc., presentados comercialmente en forma de cápsulas.

b.- Baños: Este tipo de preparación utiliza las hierbas en forma de cocimiento o infusión para luego colar el líquido y añadirlo a la bañera o bien una palangana o videt según sea el caso a tratar. Generalmente se utiliza popularmente la medida de un puñado por litro o de 500 gramos por 3 litros de agua. El tiempo de las decocciones varía entre unos pocos minutos, 20 minutos o más según las plantas a utilizar. Existen dentro de los baños los baños de asiento, baños totales, maniluvios o pediluvios.

c.- Cápsulas: Este tipo de preparados, muy utilizados en fitoterapia y farmacología consiste en la pulverización de plantas secas, las cuales pasan por un proceso de ventilación y selección con el fin de extraer el polvo y las partes no deseadas hasta convertirlas en un fino polvillo que luego es encapsulado con materias excipientes de origen animal o vegetal. Podemos encontrar cápsulas de plantas pulverizadas como el harpagofito, valeriana y otras muchas o de aceites de prensado en frío como borraja, prímula, germen de trigo, etc. Éstas últimas utilizan otro sistema de encapsulado.

d.- Cataplasmas: Estos preparados se realizan con harinas disueltas en un líquido. Suelen prepararse también con vegetales frescos machacados a manera de papilla. Se utilizan por lo general para calmar dolores o inflamaciones de cualquier lugar del cuerpo. Otra utilidad que tienen los cataplasmas es para la maduración de abscesos para poder supurarlos, así como en catarros e inflamaciones de las vías respiratorias.

e.- Cocimientos: Los cocimientos o decocciones son procesos en los cuales se hierven un determinado tiempo las partes de las plantas medicinales a tratar. El cocimiento o decocción suele utilizarse con plantas que no pierden su eficacia por el exceso de calor, la cual cosa posibilita la completa extracción de todos los principios activos de las plantas. Por lo general se trata de raíces, semillas, cortezas y frutos que en el proceso de infusión no segregan determinados principios activos como los taninos, saponinas y principios amargos. Las decocciones se suelen emplear en preparados para usos externos, lavativas, baños de asiento, maniluvios, pediluvios, baños de vapor, etc, aunque también se usa este método para preparados para beber de uso interno como puede ser una decocción de cola de caballo, raíz de bardana, raíz de angélica, semillas de anís, etc.

f.- Colirios: Con fines oftalmológicos. Se trata de una solución acuosa que se pone en los ojos con la ayuda de un cuentagotas o con un vaso o copa ideado para tal fin. Los colirios deben prepararse siempre con agua previamente hervida y los líquidos obtenidos para tal fin deben ser bien filtrados. Existen plantas muy apropiadas para las afecciones oculares como son eufrasia, flores de manzanilla, ruda, hinojo, pétalos de rosa, etc.

g.- Droga: Al contrario de lo que muchas personas piensan, por droga se entiende la planta o parte de ella, que una vez desecada contiene principios activos, los cuales introducidos en el organismo de diversas maneras producen propiedades terapéuticas.

h.- Extracto alcohólico: Hay dos formas de obtenerlo:

I. - Exprimiendo el zumo de la planta y añadiéndole la misma cantidad de alcohol de 96º (alcohol de uso interno). Luego se deja reposar unos días, se filtra y se guarda en una botella con cuentagotas oscura en lugar protegido de la luz.

II. - Durante una semana se maceran la misma cantidad de plantas frescas y alcohol de 95º puro Sin Indicador. Luego se cuela, se filtra y se guarda en una botella oscura con cuentagotas.

i.- Extracto fluido: El extracto fluido consiste en disolver en alcohol los principios activos de una droga manteniendo constante la relación de peso entre la droga y el extracto (1 gr. de extracto fluido corresponde a 1 gr. de la planta.) 

j.- Infusión: Siempre que determinada receta venga indicada en infusión tenemos que tener en cuenta que nunca debe de hervirse. La infusión se prepara de la siguiente manera:

I.-Se pone a hervir la cantidad de agua señalada en la receta en una olla que no sea de aluminio, según las tazas que se vayan a tomar al día.

II.- Cuando el agua arranca el hervor, se apaga el fuego.

III.- Inmediatamente se echa la dosis de la receta o de la planta, por ejemplo una cucharadita por cada taza o vaso.

IV.- Se remueve bien.

V.-Se tapa.

VI.- Se deja reposar el tiempo que se indique en la receta.

VII.- Se filtra o cuela todo.

VIII.- Se guarda tapada y a la hora de tomarla se calienta ligeramente sin que llegue nunca a hervir.

Ciertos libros recomiendan otros sistemas de preparar la infusión, como por ejemplo verter agua caliente encima de las plantas que previamente se han puesto en un colador, método del cual algunos discrepan ya que el contacto con el agua es mínimo e insuficiente para extraer los principios activos de determinadas plantas.

k.- Jarabe: Un jarabe es una solución de azúcar en agua. Se obtiene disolviendo 180 gr. de azúcar en 100 gr. de agua. Para que este jarabe sea medicinal se le agrega infusiones, cocimientos, maceraciones o zumos. 

l.- Polvo: Se trata de la parte determinada de una planta ya desecada y machacada o triturada hasta convertirla en un fino polvo que después puede encapsularse o guardarse en tarros herméticos para diversas aplicaciones por lo general por vía interna.

m.- Tintura: Son soluciones obtenidas en maceraciones durante un determinado tiempo de plantas medicinales en un líquido, que puede ser agua, alcohol, éter, vino o vinagre. Según sea el líquido utilizado se obtendrán tinturas acuosas, alcohólicas. etéreas, vínicas o acéticas. 

Las tinturas alcohólicas son las de más interés y se elaboran con determinadas partes de las plantas secas en proporciones adecuadas; generalmente el peso de la planta es el 20% del peso del alcohol. La graduación varía según el tipo de tintura existiendo tablas proporcionales de agua destilada y alcohol puro de 96º para obtener la graduación adecuada. Dichas tablas pueden solicitarse en las farmacias.

Muchas de las tinturas pueden adquirirse en los herbolarios y pueden tomarse sin diluir o en tisanas o bebidas calientes. Una sencilla forma de elaborarlas es la siguiente:

-100 gramos de la planta.

-600 ml de licor (vodka) o alcohol de 70º de uso interno.

Se ponen las hierbas con el alcohol o vodka en un frasco hermético de cristal opaco, se agita bien y se deja en un lugar cálido y oscuro durante dos semanas agitándolo dos veces al día. Luego se filtra y se pasa a una botella de vidrio oscuro y se guarda en un lugar fresco que no reciba mucha luz.

n.- Ungüento: Consiste en un preparado a base de plantas o el zumo fresco de ellas con una sustancia grasa, la vaselina comúnmente, lanolina o manteca de cerdo antiguamente. Si se preparan con manteca de cerdo debe de tenerse en cuenta que hay que consumir el producto en pocos días ya que se enrancia con mucha facilidad.

2.13 Cosmética Natural

Se habla de una antigüedad de más de cuatro mil años del uso de la cosmética natural. Cuando hablamos de cosmética natural nos referimos a preparados a base de productos naturales o vegetales provenientes la mayor parte de ellos de las plantas medicinales o la llamadas popularmente hierbas. Muchos de nosotros hemos oído de nuestras abuelas recetas con hierbas para la belleza personal o simplemente para realizar una crema para el rostro. Unos tres mil años A.C., el emperador chino Shen Nung recopiló gran información sobre el uso de hierbas en la cocina y en la salud.

Sin embargo, es en el Antiguo Egipto, donde encontramos datos del empleo de las hierbas en la cosmética. Un ejemplo lo tenemos en la momificación de los faraones, que eran enterrados con sus pertenencias entre las cuales se han hallado perfumes, bálsamos, cosméticos como el kohl para sombrear ojos y cejas de origen mineral, el polvo de hena, utilizado para colorear el cabello, la uñas y las palmas de los pies y las manos.

También el barro del Nilo era muy utilizado medicinalmente y par mascarillas faciales. Debido a que la destilación no estaba descubierta, los perfumes se realizaban a base de sésamo o vino. El kyphi, por ejemplo, era un perfume sagrado usado para el embalsamiento de cuerpos y en su composición entraban componentes como la mirra, el ciprés, la canela, el enebro, la miel y las pasas maceradas en vino.

Los aceites aromáticos se utilizaban para suavizar la piel y como componente del baño y en us principales ingredientes se encontraban resinas olorosas, raíz de lirio, diversas maderas como el cedro tan nombrado en la Biblia, sándalo, etc. Muchos de estos ingredientes eran importados de fuera de Egipto y se mezclaban con las hierbas del propio lugar.

Los mesopotámicos utilizaban en la cosmética y el aseo zumos de plantas, dátiles, piñas de pino y el tamarit.

Galeno descubrió que el aceite vegetal se podía mezclar con agua y cera de abejas obteniéndose una crema fácil de aplicar al cuerpo dando elasticidad y frescor a la piel. Posteriormente a este descubrimiento se le llamó "cold cream".

Los romanos utilizaron más que los griegos los cosméticos. Sus mujeres se teñían el pelo y utilizaban cremas acondicionadoras las cuales contenían algunos elementos como la pimienta mezclada con excremento de rata.

Una de las maneras de acabar con el vello corporal era a base de arsénico.

2.14 Auge de la cosmética natural

Cada vez está más en auge la cosmética natural, la cual es una alternativa a la cosmética tradicional, pues está elaborada en su mayor parte por componentes de origen vegetal.

Cada vez hay más laboratorios que elaboran sus cremas, lociones y shampoo con ingredientes vegetales elaborando auténtica cosmética natural. Pero también existen otros fabricantes que aprovechándose de la moda "de lo natural" utilizan como reclamo publicitario algún ingrediente vegetal que añaden en pequeñas proporciones a sus composiciones sintéticas, y venden su producto como 100% natural.

Tendríamos que saber, que la auténtica cosmética natural tiene que estar elaborada con ingredientes de origen vegetal junto a algún conservante suave para garantizar su durabilidad.

La cosmética natural ofrece enormes ventajas para la salud de la piel, pues además de no ser agresiva para ésta, fortalece y mejora las funciones dérmicas gracias a los componentes químicos naturales de las plantas.

Por otro lado la fabricación de productos cosméticos con ingredientes vegetales conlleva una ética ecológica, pues no provoca residuos químicos, ni agresivos que sean perjudiciales para el medio ambiente.

La cosmética natural, es decir, elaborada con materias naturales no tiene efectos secundarios y no produce alergias, las cuales aparecen cuando se utilizan cosméticos con colorantes o excipientes demasiado agresivos para la piel.

Para poder escoger un cosmético de autentica procedencia natural, hay que guiarse por nuestros sentidos, vista, tacto, olfato, etc para detectar si un producto es natural o es una copia sintética, debido a que por el momento no existe ningún aval de calidad, regulado por algún organismo especializado, que identifique seriamente si un producto cosmético reúne los requisitos de producto natural. Debemos tomar en cuenta los siguientes factores:

a.- Los productos naturales nunca presentan colores llamativos, no son de color fucsia, verde o fluorescente. Descartemos pues la cosmética natural que se comercializa como tal y que nos presente colores demasiado sugerentes.

b.- A menudo algunas casas comerciales nos ofrecen las maravillosas propiedades de algunas "esencias" como la manzana, el melón, la pera, la fresa, la sandía, etc. y con un aroma exactamente igual a las mencionadas frutas, pero estas frutas no contienen aceites, es por tanto imposible que nos ofrezcan un aceite esencial natural con el aroma de cualquier fruta que no provenga de los cítricos: naranja, pomelo, limón, bergamota, mandarina, etc. Por lo que el aroma que nos venden como natural es simplemente una composición química, que no aporta ninguna propiedad terapéutica.

c.- La cosmética natural tendría que llevar un aval, que identifique que en su elaboración no se han efectuado pruebas sobre animales.

Desconfíe de los productos que en su composición hablen de un extracto natural reconstituido, esto quiere decir que se ha copiado en un laboratorio el olor o las propiedades de la planta, las cuales nunca tendrán las autenticas y beneficiosas propiedades del principio activo natural.

d.- El precio de los productos sintéticos siempre será más económico que un producto natural, pues al ser compuestos químicos no dependen de cultivos, temperaturas etc. Así pues desconfiemos de los productos naturales demasiado baratos.

e.- No debe contener sustancias dañinas para la piel ni para la salud del usuario, eso incluye también las materias primas naturales que puedan ser irritantes, tóxicas o peligrosas.

CAPÍTULO III

CONCLUSIONES

Nadie conoce la verdadera amplitud de la diversidad biológica, o sea, cuántas especies de plantas y animales comparten el planeta con los seres humanos. Casi todas las estimaciones dan una cifra entre los 10 millones y los 30 millones, con algún consenso alrededor de la cifra de 14 millones (Cruz, 1996; Eldrege, 1998; Mann & Plummer, 1996, Myers, 1998). De cualquier modo, sólo alrededor de 1,7 millón de especies, una pequeña parte del total, han sido identificadas y categorizadas, y menos aún han sido estudiadas (Myers, 1998; Myers, 1998).

Cualquiera sea el número verdadero de especies, la conservación misma de la diversidad biológica es vital para la humanidad. Actualmente más de 40.000 especies de plantas, animales, hongos y microbios se explotan normalmente para beneficio de la humanidad (Eldrege, 1998). Se estima que 40% de los fármacos modernos provienen de fuentes silvestres, con un valor de unos 40.000 millones $ por año en ventas con y sin prescripción (Tuxill, 1999).

Pese al estudio y a la rápida expansión de la literatura científica, solo un pequeño tanto por ciento de la totalidad de las especies se ha estudiado y queda, por lo tanto, un gran campo de investigación por realizar.

Sin embargo, el hombre no necesitó de los modernos métodos de investigación para encontrarle uso a lo que le ofrecía la naturaleza, para lograr mejorar su calidad de vida, de una forma u otra, mediante la utilización de los elementos que le rodeaban, para reunir por sí mismo una materia médica vegetal y animal, que con frecuencia utilizó junto con prácticas mágicas y otros ritos. Los productos que encontraban y aun en nuestros días seguimos encontrando en la naturaleza, los usamos en ámbitos tan diversos y variantes, forman parte de nuestra vida cotidiana así sea a través de la utilización directa o indirecta, siendo esta ultima lograda mediante la modificación de las propiedades de las fuentes orgánicas de la cual provienen estos productos naturales, entre otros.

Hemos logrado hacer llegar muy lejos en este tema, siendo los diversos avances en la química los responsables de ello, hemos logrado tener un intento de clasificación explícita de esos productos naturales que tanto usamos en nuestro día a día., el uso de ellos en nuestras vidas, es impresionante.

El uso de los productos naturales, va desde la cosmética hasta la medicina, siendo esta ultima un tema de considerablemente extenso, el uso de las plantas se remonta a épocas muy antiguas, tales "remedios populares:" variaron, como es lógico, de acuerdo con las especies existentes en una determinada región y pueden ser estudiadas hoy en las sociedades más o menos primitivas que todavía existen. Es interesante dejar en claro que esas colecciones provenientes de materiales animales y vegetales, recopiladas durante siglos mediante el método de prueba y error, y como es de suponer, utilizando como "conejillo de indias" al propio paciente, seguramente deben de contener aspectos dignos de posterior investigación y no deben ser descartadas tan a la ligera solo porque su fuente no haya sido obtenida por la investigación científica moderno, sino por medio del conocimiento popular.

Así pues, consideramos que hablar en relación a los productos naturales , fue algo que valió la pena investigar, valió la pena realizar la serie de procesos que permitieron la extracción y compilación de los elementos que constituyen este trabajo, pues nos brindaron una serie de conocimientos nuevos adquirido y tuvimos la oportunidad no solo de ello, si no también de analizar, concientizar y exponer pautas de dicho tema, al igual que también consideramos que a través de nuestro trabajo pudimos enunciar a través de una minuciosa selección, una información concisa acerca del tema que abarca a los productos de origen natural y relacionados, el cual, en nuestra opinión, resulta muy importante y significativo.

BIBLIOGRAFÍA

-Albornoz, Americo. (1980). Productos Naturales, Sustancias y Drogas Extraidas de las Plantas. Facultad de Ciencias. Universidad Central de Venezuela: Caracas, Venezuela. 616pp.

-Gil, R, Pilar. Productos Naturales. Universidad Pública de Navarra.

-Gros G, Eduardo; Pomilio, Alicia; Seldes, Alicia; Burton, Gerardo. (1985). Introducción al Estudio de los Productos Naturales. (1ª ed.). Organización de Estados Americanos: Washington D.C., Estados Unidos. 146pp.

-www.fitoterapia.net

-www.interhiper.com/medicina/Fitoterapia/inicio-fito.htm

-www.ugr.es/~quiored

-www.wikipedia.org/wiki/Planta_medicinal

ANEXOS

A. - Manuscrito de Dioscórides, mostrando las supuestas propiedades medicinales de la mandrágora.

B.- Algunas formas de preparación de medicamentos de origen vegetal.

C.- Algunas plantas medicinales y sus principales usos.

Ajo, Allium sativum : se emplea el bulbo. Contiene fructosanos con acción diurética. La esencia tiene disulfuro de alilo proveniente de la descomposición de la allicina por mediación de una enzima, la allizinasa. Es hipotensor por vasodilatación de los vasos periféricos, antiateromatoso, hipocolesteromiante, disminuye la agregación plaquetaria, bacteriostático, fungistático, antihelmíntico suave, expectorante, rubefaciente y vesicante en uso externo.

Amapola o adormidera, Papaver somniferum : de ella se extrae un látex seco, el opio, con sus alcaloides, la tebaína, el antihipertensivo papaverina, y los analgésicos narcóticos morfina y codeína.

Ambay, Cecropia adenopus : en sus hojas se encuentran ambaína, ambainina, cecropina y cecropinina. Es expectorante, antiespasmódico, antiasmático, diurético, cardiotónico y como lija casera; junto con la corteza se usan como béquico.

Belladona, Atropa belladonna : posee los principios activos atropina, belladonina, colina, esculetina, hiosciamina, nicotina, escopolamina, escopoletina y taninos, de acción depresora sobre el sistema autónomo parasimpático, con efectos miorelajantes de la musculatura lisa e inhibitorios de las secreciones. En caso de intoxicación provoca estupor, disfagia, sequedad de las mucosas y sed, visión doble, fotofobia, náuseas, delirio o alucinaciones, y anuria.

Cáscara sagrada, Rhamnus purshiana : contiene emodina, cuyo extracto líquido se utiliza como laxante y tónico intestinal.

Digital o dedalera, Digitalis purpurea De sus hojas y flores se extrae la digital.

Efedra, Ephedra sinica: se obtienen de ella aminas simpaticomiméticas efedrina y pseudoefedrina, con actividad vasoconstrictora, termogénica, cardiotónica, descongestiva de las vías respiratorias, broncodilatadora, y estimulante.

Guaraná, Paullinia cupana: de ella se obtienen metilxantinas como la cafeína y la teobromina, vasoconstrictor y tónico nervioso.

Ginkgo, Ginkgo biloba: sustrato para diversos principios activos, vasodilatador cerebral, antiagregante plaquetario y antioxidante, utilizado para promover la memoria y la atención en casos leves de deterioro cognitivo y demencia.

Hipérico, Hypericum perforatum: de él se obtiene la hiperforina y la hipericina, usado tradicionalmente para aliviar los síntomas de estados depresivos leves a moderados, entre otros fines.

Kava kava, Piper methysticum : de ella que se obtienen las kavalactonas, de efectos relajantes y propiedades ansiolíticas.

Malva Malva sylvestris: se emplean las flores y, en menor medida, las hojas. Las hojas tienen mucílagos, vitaminas A, B1, B2 y C, además un principio oxitocico y estimulante del intestino. Posee propiedades emolientes, antiinflamatorias, antitusivas y laxante ligero. Se utiliza en catarros, bronquitis, faringitis, gripe.

Manzanilla, Anthemis nobilis: contiene azuleno, flavonoides y lactonas e importante concentración del aminoácido triptófano (precursor químico del neurotransmisor serotonina), de muy ligeros efectos sedantes.

Nuez vómica, Strychnos nux-vomica: sus semillas contienen los alcaloides estricnina y brucina, estimulante y tónico, prácticamente en desuso por su gran toxicidad y estrecho margen de seguridad.

Valeriana, Valeriana officinalis: de ella se obtiene el ácido isovaleriano, de efecto relajante y propiedades ansiolíticas e hipnóticas.

D.- Plantas medicinales mas utilizadas en Sudamérica

Propiedades

Aplicación medicinal

Uña de Gato

Posee una importante acción deteniendo el crecimiento de las células malignas del cáncer.

Inflamación de los riñones
Inflamación de la garganta
verrugas

La sábila

Es uno de los medicamentos purgantes mas efectivos. Tomado en pequeñas dosis aumenta el apetito, favorece las secreciones del estómago, intestinos y del hígado.

Infecciones a los ojos
Varices

La coca

Estomáticas, calmantes y nutritivos. Usadas desde tiempos inmemorables por nuestros antepasados como masticatorio debido a su propiedad estimulante o de excitación nerviosa, calmante de la sensación de hambre.

Calmante de la ansiedad

Llantén

Diuréticas astringentes y depurativas. Es muy útil en forma de gargarismo contra las inflamaciones de la garganta y como colirio contra las enfermedades de los ojos.

Pulmones
Diarreas crónicas
Arenillas renales

Chancapiedra

Posee agentes de acción síjica sobre los cálculos. Muy efectivo para combatir la colelitiasis, cálculos biliares, cálculos renales y al hígado. Inflamaciones de los riñones.

Cálculos renales y de hígado

E.- Sustancias fundamentales que permiten la biosíntesis de la mayoría de los productos naturales conocidos.

Acido Melavónico. (ácido melavónico)

Acido Shikímico. (ruta del ácido shikímico)

Acetato- Malonato. (ruta policétida)

F.- Procesos químicos de una planta normal. (constituyen los procesos que dan origen a metabolitos primarios)

G.- Procesos químicos que deben realizarse para dar origen a un producto natural.

H.- Vías de formación de los metabolitos secundarios.

 

 

 

Autor:

Estefanny Da Silva


Partes: 1, 2


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