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Luis Beltrán Prieto Figueroa: Activista y revolucionario (página 2)




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Prieto Figueroa realizó los estudios primarios en la Escuela Federal Graduada Francisco Esteban Gómez de su ciudad natal (1918) y en la misma a los 18 años se inicia como maestro, situación regular para la apoca señalado por Jesús Lasheras"…la constitución, se basa en la libertad absoluta que tiene cada ciudadano para enseñar lo que a bien tenga, dentro  los limites del orden publico, la moral, y las buenas costumbres…"[3]. Tiempo después comenzará sus estudios de secundaria en el ColegioFederal La Asunción hasta que fue clausurado 1925,  cuando se traslada a la capital abandonando  su terruño, por el deseo de culminar sus  estudios secundarios. Resulta oportuno entonces exponer lo siguiente:

Prieto realizó su educación elemental en su ínsula natal. En 1914 concluyó la primaria en la "Escuela Francisco Esteban Gómez". Luego debió entrar a trabajar para el sostenimiento familiar. Esto es  buena  prueba que el trabajo no le hace  daño al niño sino que no sólo le educa sino que lo enseña a  vivir como lo dijo Arturo Uslar Pietri…esto en el caso de Prieto no dejó de laborar, en un  finca, como encargado o en su propio negocio en el cual vendía almidón y aceite…y la inquietud por formarse nunca lo abandonó.[4]

Este anhelo casi se ve arruinado ya que para la época nuevas modalidades de estudio se habían  hecho vigentes y no le reconocen  plenamente la primaria cursada en La Asunción, situación  que marcará la vida pública  del maestro y que años mas tarde deberá enfrentar junto a su equipo. Su problema es el resultado de una política educativa que comienza en enero de 1913, y posterior  a la clausura de la Universidad Central de Venezuela, donde el ex rector Dr. Felipe Guevara Rojas es nombrado Ministro de Instrucción  Pública y decreta la libertad irrestricta de enseñanza[5]. En este mismo orden, Lasheras (que cita Fernández Heres, Rafael  en Memoria de cien años), nos ilustra:

Para complemento de las medidas mencionadas…el Ministerio se ocupa  de la cuestión, no menos grave ni menos compleja, de la enseñanza privada, especie de escondrijo donde se refugian en última instancia todos los errores que no trata de extirpar  en los planteles públicos, amparados por el justo renombre y legitima reputación que algunos Institutos particulares han alcanzado  en el país. El publico, por tanto tiempo palpo la inanidad de las antiguas Escuela Federales, de atraer y seducir fácilmente por los nombre, pomposos o piadosos, de que se valen empresas particulares, de explotación mas bien que de instrucción, con perjuicio de uno  de los mas sagrados intereses de la comunidad. Ya el Código de Instrucción Pública vigente había señalado el rumbo en la lucha contra los abusos de este género prohibiendo que se le de a  los  planteles particulares una denominación que no corresponda a la instrucción que efectivamente suministran, y que por esta razón pueda inducir a error acerca de la misma naturaleza y extensión de la misma…La enseñanza privada es libre por su naturaleza misma, pero para que obtenga validez legal, tiene que ser dada por personas provistas de títulos o certificados que acrediten su idoneidad, y conforme a los programas oficiales…"[6]

En 1914 el Ministro Felipe Guevara Rojas, demanda el Código de Instrucción Publica de 1912 por inconstitucional en los artículos referentes  a la enseñanza privada  por estar en contradicción con la garantía de libertad de enseñanza y se amparándose en  la Constitución Nacional Vigente para la época y obtiene como resultado que el régimen de libertad de enseñanza no priva al Estado de su control, ya que el Estado conservara la potestad de velar por el orden y los intereses sociales.

Señala el Dr. Luis Beltrán Prieto Figueroa años más tarde en un análisis sobre esta situación:

La declaratoria de nulidad del Código de instrucción de 1910, determinó la aprobación de una serie de leyes, que si bien inspiradas y mejor estudiadas que las anteriores, desde el punto de vista estrictamente pedagógico, introducían en el país un sistema de libertad de  absoluta en educación en la educación que no estaba de acuerdo con nuestras  tradiciones, ni se avenía  con la modalidad especial  de la psicología del pueblo venezolano, ni mucho menos se acordaba con la evolución  de las ideas de política  educacional aplicadas  en el  mundo entero. En estas leyes, sin embargo, se conservo el control absoluto de los exámenes que se ejercía por intermedio del Consejo Nacional de Instrucción, organismo a quien competía realizar los exámenes desde  la educación  primaria hasta la superior, impartida esta en escuela especiales por estar cerrada la universidad.[7]

Cualquier ciudadano podrá fundar establecimientos docentes y enseñar  cualquier área   de  conocimiento sin necesidad  de previa licencia, ni sujeción a reglamentos, pero en cuando se trataba  de la entrega de títulos profesionales, certificados de Primaria y Secundaria era exclusividad de Estado ya que se planteaba una situación   no de instrucción sino de orden publico, y el estado establecía su control a través  de un cuerpo de examinadores independientes de la institución[8].   Se convierte esta situación en la primera prueba de constancia  que formará en Luis Beltrán Prieto Figueroa su personalidad, ya ve de cerca como estudiante las desigualdades entre los ciudadanos de un mismo Estado, él no recibe su Certificado de Primaria.  Y supera esta adversa circunstancia por la única salida que se le presenta, la cual consiste en repetir  el 4°, 5° y 6°  grado[9].

Llega Prieto a  la capital y cursa estudios en Liceo Caracas (luego Andrés Bello),  que era dirigido por  el maestro Don Rómulo Gallegos (1884-1969),  debe alternar su preparación con un trabajo que aliviara sus penas económicas, el de vigilante privado del Instituto Bolívar de  Rafael Naranjo Ostty, del cual llego a ser Maestro y Director. Es ministro Rubén González,  este desde un principio abre un proceso contra la concepción de Guevara Rojas (1916 +), el ministro plantea que la Libertad de enseñanza, tal como se venía aplicando, no convenía a nadie, ya que sus procedimientos nos resultaban ajenos y por otra parte argumentaba que era el Estado el que poseía el derecho no  solo  controlar el producto del proceso formativo sino también el proceso mismo. Es por ello y "basado en estos conceptos [que] terminará redefiniendo la función del Estado en educación y libertad de enseñanza".[10]

Para 1927, se gradúa de bachiller en Filosofía y Letras y presenta como tesis   un trabajo titulado "La adolescencia: estudio Psico.-pedagógico"  que trasluce su necesidad de trabajar con la juventud, posteriormente ingresa a la instrucción pública,  en 1928  se integró a la Universidad Central de Venezuela para cursar estudios en Derecho,  en 1929 es maestro en la escuela Ãngel Rivas de El Valle. En el país dentro del ámbito de las políticas educativas, se continúa  el debate profundo suscitado en 1924  cuando se sanciona la Ley Orgánica de  Instrucción, la cual reestablece el papel Vigilante del Estado en la Educación y surge la "Concepción que desembocará en el Estado docente", se elimina la libertad de estudios.

Los debates y críticas entre sectores que defienden o difieren de esta ley alcanzará a 1929, pero Rubén González le da un giro a la relación Escuela y Estado, donde el último toma su rol de tutor y de allí en adelante la definición de Instrucción Publica se aplica de la siguiente forma:

…por instrucción pública se entenderá aquella en que "se de la enseñanza y se expidan las certificaciones de estudios necesarios para la obtención de un certificado o titulo oficial" sean los institutos públicos o privados, y "por instrucción privada la que se da en institutos o cátedras no inscritos y que por consiguiente no persiguen el fin indicado."[11]

La explicación del Director de la cartera de Instrucción no fue bien toma por las autoridades eclesiásticas y mucho menos por los dueños de las instituciones privadas, recoge Rafael Fernández Heres en su Memoria de  Cien Años, que el Arzobispo de Caracas, Mons.,  Felipe Rincón González, demando las Ley de Instrucción pública ante  la Corte Federal, alegando que era un medida contra la garantía constitucional de libertad de enseñanza, en palabras del mismo autor ya mencionado:

…por ser del agrado de Gómez el Arzobispo retiró su iniciativa, dando paso a una comisión de seis juristas  que en  representación de las partes estudio el problema. Esta comisión acordó por mayoría que había colisión entre la Constitución y las Leyes de instrucción en referencia y el problema se superó…[12]

La intransigencia de algunos representantes  de establecimientos privados de instrucción se continúo sintiendo, oponiéndose a la nueva legislación, esto lo podemos aseverar en las memorias de instrucción de años posteriores, y consideramos importante señalar  que con frecuencia la respuesta a estas solicitudes estaban contenidas de  descalificaciones, acusándose a estos ciudadanos entre otras palabras de "Individualistas y Antisociales". Es este el panorama en el cual comienza a desenvolverse el joven Prieto al iniciar formalmente su carrera docente entre la Escuela Federal Republica del Brasil (1930), la Escuela Federal Republica de Paraguay (1932-1936), el Colegio San Pablo (1932-1940, Profesor de: Psicología, de Geología y Mineralogía), el Colego Católico Venezolano (1932-1940, Profesor de Castellano),  espacios donde instruirá y creara sus redes de políticas educativas y gremiales.

Durante el periodo 1932-1936, el maestro Prieto Figueroa también ejercerá como Profesor  de castellano en el Liceo Andrés Bello. De allí pasa a ejercer en la Escuela Normal de Caracas (1936-1937, Profesor de Psicología), que posteriormente se llamará Miguel Antonio Caro. Ayuda además, en el Instituto Pedagógico Nacional (1936) donde ejerce como Profesor de Educación Cívica y Sociología de la Educación. Funda junto a otros insignes venezolanos en 1932 la Sociedad de Maestros de Instrucción Primaria en un país donde  todo estaba prohibido, esto constituyo una hazaña y no conforme a ello también erigieron la Asociación Cultural femenina en la cual el maestro participo activamente la sede de ambas fundaciones la constituía el Colegio San Pablo regentado por los hermanos Martínez centeno.

 En 1933 conoce a su futura esposa, Cecilia Oliveira Rángel, estudiante  de la Escuela Normal de Señoritas. Con ella engendro 12  hijos: Luis, Lilia, Cecilia, Delfina, Nirma, Gonzalo, Edgardo, Delfina, Ana, María, Lesbia, Dida y Olga. En 1934,   se gradúa  de doctor en  Ciencias Políticas  y Sociales, en la Universidad Central de Venezuela (UCV), con la tesis "La Delincuencia Precoz", cuyo contenido se desarrolla en explicar los problemas juveniles desde tres ejes , lo legal, lo pedagógico y lo sicológico, es parte de una serie de trabajos que desarrollaría Prieto a lo largo de su vida.

II.  Contexto Político Educativo en el Tiempo Prerrevolucionario

a.        Sociedad de Maestros de Instrucción Primaria. El Tiempo Gomecista. 1932 - 1935

La  Sociedad Venezolana de Maestros  de Instrucción Primaria (S.V.M.I.P.) se funda en Caracas el 15 de enero de 1932, se  reunieron un grupo de maestros en la Escuela República del Paraguay, en la esquina de Cují, con el propósito de de dar forma a un proyecto muchas veces conversado y que evidenciaba la necesidad de acción y participación de estos docentes, la dictadura de Gómez era muy estricta, en la Venezuela de esa época no se conocen libertades, son escasas la publicaciones especializadas, son restringidos los espacios  para discernir y los maestros encontraban muy pocos lugares para combatir esta situación, escasamente se podía saber que pasaba fuera de nuestra  fronteras, es allí cuando surge la necesidad de crear una  agraupación  que les permita crecer.  Tomemos de Guillermo Luque la siguiente cita:

Tenían esos maestros como motivación principal el común interés por la renovación de la educación venezolana tanto en sus métodos como, y no menos, en esa mezquina orientación social que mantuvo en el analfabetismo a las mayorías.[13]

Y fue así como un grupo de maestros en ejercicio de sus  funciones  docentes se organizo y crean la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria. Pero este grupo de maestros contaban  con la presencia  de lideres, entre los  cabe mencionar por supuesto al maestro Prieto, acompañado de su paisano Miguel Suniaga, egresado de la Escuela Normal de Maestros y quien laboraba  en la Escuela Republica  del Brasil, otros fundadores  son Víctor Manuel Orozco y Luis Padrino; encargados de la promoción, dando charlas, realizando conversatorios y reclutando a los docentes recién graduados o en el último años con el fin incorporarlos a las  actividades.

También los directivos eran incorporados a la organización, podemos mencionar a Cecilia Núñez Sucre, subdirectora de la Escuela Normal de Mujeres, se integraban todos aquellos que sentían necesidad de ampliar sus horizontes  como fue el caso de la Dra. Mercedes Fermín, José Rafael Mena y  José Antonio López. Se invitaba  y se iban integrando, en razón a esto expone la Dra. Mercedes Fermín, en una entrevista que le proporciona a Guillermo Luque:

...Acudió a esa llamada también la Escuela Republica del Brasil, que eran maestros distinguidos, no tan jóvenes, pero muy inquietos e interesantes como doña Rosa Venegas e Isaura Correa, que  después fue directora de la Escuela Normal; debemos agregar a doña Virginia Ruiz, Ana Gertrudis Soep, Manuela Ãlvarez, quien después  fue directora de la Escuela Normal Gran Colombia, y fue una maestra muy distinguida…No los recuerdo a todos, pero estoy en  viendo en este momento las reuniones  que teníamos y que culminaron en esa constitución de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria, para  lo cual ofreció el local de su colegio el profesor Núñez Ponte, puesto que nos reunimos ahí, en el colegio Sucre, que quedaba justamente en la esquina del Cuji, frente  a frente con la Escuela Republica del Paraguay.[14]

 La idea de Constituir la S.V.M.I.P. tenia muy aparte de los objetivos ya planteados los  promover la participación de la elite Educativa venezolana, formar lideres y cuadros en las instituciones escolares así como formar un movimiento de participación nacional con  las restricciones imperantes por la situación política y  fue de Luis Beltrán Prieto Figueroa en coautoría con Miguel Suniaga, quienes ejecutaron ese proyecto, ya que años mas tarde observaremos todos los alcances de  esa organización, los maestros estarán en cargos relevantes, serán  en su mayoría activistas del partido del pueblo y participaran generando debates en eventos cruciales para el magisterio  de America latina.. Exhibimos la palabra del Maestro  Prieto en este contexto:

 La Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción primaria era una organización sencilla, con el  objeto de estudiar los problemas de la Educación e intervenir en el proceso de desarrollo de la actividad  educativa en el país. Esa era una sociedad en cierta manera  muy  amplia  pero  con pocos lideres, escasa cantidad de gente que se ocupara efectivamente del  problema de la educación. Todos figuran en la Revista Pedagogía, todo figuran en la organización.[15]

Pero la S.V.M.I.P., no es una organización  de masas, se puede considerar como  una sociedad democrática, con influencia de las ideas socialistas que se discutían  mucho en aquellos momentos, no podemos olvidar que aún estaba  fresco el escenario de los  días de la Revolución Rusa y el crecimiento  del socialismo  en  Europa.

Una reflexión interesante se obtiene en una respuesta del Dr. Prieto cuando  se le pregunta sobre el pensamiento de los fundadores de S.V.M.I.P., especialmente sobre su presidente Roberto Martínez Centeno y vicepresidente Miguel Suniga a lo cual contesto:

Ellos  no eran grandes ideólogos. Eran personas activas dentro de la  vida  del magisterio, pero  no eran ideólogos; esa de concebir la sociedad para darle sentido político y  social no estaba dentro de la mente de organizador. Yo les lleve a esos cargos sé pues, hasta donde  podían llegar y cuales eran sus limitaciones…porque yo era el líder, yo era el organizador…aún cuando apareciera sin ningún cargo, yo  fui el organizador de todo eso; pero a mi no  me interesaba, ni me era oportuno, aparecer en el contexto general porque a  mi me interesaba la organización propiamente dicha, no me interesaban las cargos de la organización.[16]

En 1935 Prieto se asume como  presidente de la S.V.M.I.P. apartándose de sus  funciones de secretario ejecutivo, deja de circular entonces la Revista Pedagógica órgano  de difusión de la organización, el gomecismo había notado su actividad y según el maestro "No, no era cuestión de señalamiento sino cuestión de previsión. Porque sostener ideas revolucionarias en  aquel  momento era un peligro".[17]

El ministerio comenzó a prohibirles  a sus maestros afiliarse a la organización,  según Prieto porque  allí se les brindaba a los docentes:

… cierto contenido ideológico, [se] orientaba el proceso educativo, creaba en los maestros preocupación por la educación, cosa que no se hacia desde el Ministerio…  y tuvo temor de que la SVMIP lo suplantara en la función  que a el le correspondía.[18]

En la S.V.M.I.P se podían  leer revistas  que traídas  de Francia y España  que alertaban  sobre  el movimiento  de la Escuela Nueva o Escuela Activa, llegaban  de contrabando  trabajos  de lideres del Brasil amigos personales de Prieto tales  como Lourenco Filho y Adolfo Ferriere,  también influenciados la innovadora corriente, se plantea  dejar  a tras  la educación tradicional,  en la S.V.M.I.P se realizan círculos  de estudio también para estudiar  a Pestalozzi, a Montesori, Froebel y compararlos Dewey, se esperaba romper  con el carácter  memorístico de la instrucción y vincular  a la comunidad, fortalecer la vinculación entre la familia y la escuela.

Retomamos la entrevista de la Dra. Fermín que nos ejemplifica la incorporación de las nuevas estrategias que trae  la Escuela Nueva, entre la que destacamos el  método de proyectos Williams Kilpatric:

…cuando yo soy maestra de la Escuela Delgado Palacio, tengo mi reunión de padres, tenemos las  actividades de los huertos escolares, y vienen los padres los domingos y repartimos el producto de los huertos, y mantienen contactos con nosotros. Estábamos compenetrados con todas esas ideas, y tratando de poner  en práctica  esas cosas… muchos maestros se interesaron  hacer la  práctica. Entre ellos Luis Padrino, José Antonio López…pero yo estaba sola ahí, entonces yo tenia que movilizar la Escuela, estimular al director para que consiguiera las semillas. Efectivamente, hicimos nuestro jardín y cultivamos, cosechamos nuestros ajíes, nuestros tomates y lechugas. Invitamos a los padres de los niños para  que vivieran a ver la cosecha. Como consecuencia de eso yo fui  acusada de predicar el comunismo, de practicar  el comunismo en la escuela. [19]

            Cuando  se le  pregunto  a la  doctora  quien  la había  acusado ella  evasivamente  respondió que la acusación  se había  formulado en la iglesia  de La Pastora, y la afrenta imputado  en  realizar la  reuniones  a la  hora  de la misa  presumiendo  que  lo hacia  para  que  los representantes  no  asistieran  al acto litúrgico. Podemos observar que si bien la intensión quizás  estuvo  desprovista de algún acto impropio,   un sector  de la  comunidad no lo considero  así,  ya que se estaban alterando  las costumbres  de  un sector, es importante  acotar  que en las mismas reuniones se realizaban jornadas de aseo personal a los niños que  ingresaban  a la escuela  donde se les   cortaba  el cabello,  la uñas, se les  bañaba otorgándole toallas limpias, la escuela llego  un aproximado  de  200 alumnos.  

Ante la situación planteada citamos otra obra del Dr. Fernández Heres, quién indica con relación la  a la relación S.V.M.I.P. y Escuela nueva o Activa:

…una corriente de renovación pedagógica denominada Escuela Nueva, Escuela Activa, que pone su énfasis en la libertad y en la acción del niño. Esta nueva manera de concebir y de realizar el hecho educativo, inicia su penetración en Venezuela en 1932 al acaparo de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria (S.V.M.I.P)…Durante estos años (1932-1935) los propósitos e iniciativas de la S.V.M.I.P. no tenían posibilidades de factibilizarse, pues el medio hostil  de la dictadura no era proclive a la recepción de tales ideas que persiguen la instauración  de un régimen de formación en ambiente escolar de libertad. Se trataba de una  escuela que sembrara el espíritu de libertad, base de la democracia, en la base de la sociedad.[20]

Entre  otras  actividades impulsadas desde la S.V.M.I.P. destacamos las escuelas nocturnas de obreros del Ministerio de Obras Publicas  y la agrupación Cultural Femenina[21] crea las Escuela nocturnas para Mujeres  de Servicio.

            Apreciemos la opinión de Gustavo Adolfo Ruiz:

Al morir el general  Juan Vicente  Gómez en 1935 el país  despierta, el  país  como  untado. En  aquella  Venezuela rural  con 80% de analfabetos, con una escasa densidad poblacional, sometida a endemias y epidemias tremendas, paludismo, tuberculosis; no había  sino  una  oficina  de sanidad de muy poca acción. Tras la muerte  de Gómez, en muy  corto  tiempo,  se inicia un vigor, un ansia en aras  de la  Venezuela posible, que alcanza  a todo el  país, que presiona  a los  dirigentes políticos y del gobierno. Yo ubico  ese inicio  el  14  de  febrero, no el 19 de diciembre, cuando se desgaja el  gomecismo. Se presenta entonces un programa político, que creo que  desde el "Mocho" Hernández  era  algo que no se había visto. Ahí viene la  contribución y los excesos de lado y lado. Pero el país va andando, y se va poniendo al  día en la educación. Lo que venía haciendo esta gente, el grupito de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria, se convierte en  acción en el país total.[22]

            En la postrimería del régimen  gomecista comienzan a consolidarse los partidos políticos modernos venezolanos y los gremios docentes. Todos los partidos políticos al presentar su programa, incluyeron la educación como proyecto nacional y, todos también, la plantearon  entre los deberes primordiales del Estado. En concordancia con lo planteado recogemos la siguiente nota:

En 1930, cuando el dictador Juan Vicente Gómez gobernaba el país, el entonces Ministerio de Instrucción Pública inició un movimiento magisterial que no contaba con el apoyo de los maestros, razón por la cual tuvo una corta duración.
Como una reacción a la intromisión del gobierno en sus asuntos gremiales, un grupo de educadores, se reunieron… el 15 de enero de 1932, para fundar una agrupación que defendiera los derechos de los maestros, mejorara la educación en el país y protegiera al niño venezolano. Fue así como se creó la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria (SVMIP), organización que actualmente se conoce con el nombre de Federación Venezolana de Maestros. La SVMIP comenzó a trabajar por el mejoramiento de la educación en Venezuela, que para aquel entonces contaba con altísimos índices de analfabetismo. La organización magisterial fundó la "Revista Pedagógica", que se transformó en el órgano divulgativo del gremio, y en 1934 realizaron un seminario para discutir sobre las deficiencias del sistema educativo en el país.
Al gobierno dictatorial de Gómez no le gustó las acciones del magisterio, razón por la cual el Ministerio de Instrucción Pública ordenó a los maestros a separarse de la SVMIP.
Los docentes siguieron luchando en la clandestinidad por el desarrollo de la educación venezolana, hasta la muerte del dictador Juan Vicente Gómez en 1936, cuando se convocó una asamblea nacional de docentes en la que se fundó la Federación Venezolana de Maestros.[23]

            Los Gremios docentes y principalmente la Federación Venezolana de Maestros, que nació de la extinta Sociedad Venezolana de Maestros  de Instrucción Primaria, cuyo líder  principal  era  Luis Beltrán Prieto Figueroa, y que posteriormente se convirtió en  líder político,  influyendo determinante en las decisiones que  sobre educación se tomarían en Venezuela,  a través  de las organizaciones políticas a las pertenecería pero sobre todo desde su posición en el partido del pueblo.

Federación Venezolana de Maestros. 1936 - 1941

En 1936, comienza el periodo  de  apertura democrática, la S.V.M.I.P. se transforma en Federación Venezolana de Maestros (F.V.M.) esta organización gremial encuentra un  espacio para exhibir las ideas de la Escuela Nueva e intervenir en la dirección de las  políticas educativas del país.

La F.V.M. sostuvo una posición política desde su inicio, los educadores participaron  a través ella, en la construcción de un plan nacional, mucho de los líderes del gremio se asumieron como activistas políticos. Tal es el caso de Luis Beltrán Prieto Figueroa, quien se suma a las filas del Movimiento de Organización Venezolana (ORVE), junto a Rómulo Betancourt, Raúl Leoni, Mariano Picón Salas, Alberto Adriani, Alberto Ravel entre otros. ORVE, formuló un proyecto donde se construyera una democracia responsable  donde las funciones del Estado no estuviesen sujetadas  por las potencias adineradas, por el soborno y la intimidación. Con base en la misma forma, Arturo Sosa señala:

Con el regreso al país de los  líderes de ARDI, a la muerte de J.V. Gómez, empieza la actividad encaminada a la formación de un partido portador de este Plan. Se unen inicialmente a un  grupo fundado por Mariano Picon Salas y Alberto Adriani, el Movimiento de Organización Venezolana (ORVE). El grupo del Plan de Barranquilla impone su propia plataforma a este partido. Rómulo Betancourt asume la secretaría general en agosto de 1936, y ya para esta fecha ORVE tiene toda la fisonomía de un partido político.[24]

Cuando los dirigentes de ORVE exponen los problemas económicos y sociales de la Venezuela de entonces se propone una campaña nacional contra el analfabetismo, hacia la formación de un profesorado especializado en educación primaria, secundaria y normalista, la educación económica, educación técnica, reforma universitaria, y el rescate y promoción de la cultura popular. 

Ya Prieto contaba con una ventaja sobre el resto de sus compañeros de ORVE, y era que el no había estado en el exilio y que durante  los duros  años  del gomecismo el se encargo de organizar a los maestros venezolanos, el tenia una militancia instituida, para ilustrar esto retomemos una vez mas la entrevista a Prieto:

Yo era  el dirigente, el único dirigente de masas que había en el país, porque ellos  estaban fuera, y yo fui el que hizo la organización de los maestros y otros sectores; influyen la organización de los trabajadores que se reúnen en diciembre de 1936.[25]

            Los maestros poseían  una organización (F.V.M.) y esta misma organización incentiva  la organización del sector obrero y su vez esta misma  movilización  fue fomentada por los  educadores, es decir  que son este sector los promotores  del proceso de desarrollo político y social  del país. El primer Congreso de Trabajadores, cuyo presidente  fue Alejandro Oropesa, fue organizado por el magisterio venezolano y  en septiembre de 1936 los  se organizo la primera Convención de Magisterio en todos los niveles y modalidades.

La Convención resulto un acontecimiento  de relevancia nacional en el plano ideológico, Venezuela era un país que hasta el momento las ideas progresistas habían llegado  con atraso,  y F.V.M. se convierte en movimiento que llega a toda la América, expone el maestro Prieto en este mismo orden de ideas:

…y se proyecta a toda la América, y los maestros comenzaron a organizarse en todo el continente; porque era tan fuerte y poderoso el movimiento de ideas contenido en la Sociedad [Venezolana de Maestros] que influyó; y además, aquí vinieron los maestros, aquí vino una Misión Chilena en el año 1936, y en  vez de ser la orientadora de educación, recibió las ideas que estaban vigentes en el país y se puso a trabajar de acuerdo con sus ideas.[26]

            Ahora bien, es conveniente  clarificar  que el maestro Prieto se había dedicado a viajar por toda Venezuela organizando a los maestros  de todos los estados y en su mensaje figuraban ideas "demócratas, socialistas y revolucionarias" y esto lo evidenció la primera Convención  que agrupo a mil doscientos  asistentes aproximadamente, pero se consideraba  que el numero de maestros censados  pasaba los cinco mil en todo el país. Y este éxito permitió crear la Revista Pedagógica, financiada con el aporte de los educadores[27].Por otra parte la Dra., Mercedes Fermín declara:

Cuando se funda la Federación de Maestros, la sociedad Venezolana de Maestros ha creado ya núcleos en muchos estados del país. Cuando llegamos a la Federación de Maestros  la totalidad de los estados tienen su seccional; o sea que la Federación de Maestros se confirma, se afinca en ese movimiento de la Sociedad de Maestros, un movimiento de inspiración social.[28]

            La Convención revelo la organización  que se había logrado constituir de parte del magisterio y se demostró  el peso de su voz. Este foro, se convierte en una radiografía de la realidad educativa del país, de denuncia de las carencias e irregularidades del sistema educativo y de la condición de los maestros, y de propuesta de alternativas nuevas para la educación venezolana.

            La F.V.M se convierte en un gremio que piensa en la situación del educador, en su defensa legal  pero que tampoco se crea la utopia de pensar que solo a través  de la educación se podía mejorar la sociedad. Si bien desde esta organización se colaboraba en mejorar las condiciones de la escuela, las condiciones de la enseñanza, de la educación y por consiguiente de la cultura, esto no significaba que F.V.M. se iba  a quedar  solo allí, los miembros de esta organización llegan a tener una estrecha relación  motivado a la influencia política. Cuando los partidos modernos  son constituidos, los maestros registraran  su militancia en los mismos, con la conciencia adquirida en la sociedad hoy Federación y con el compromiso firme de luchar  por el mejoramiento de la patria y con ello la transformación de la sociedad.

            Desde  1936, los maestros lucharan por sus derechos políticos y una vez  federados se incorporan en los partidos, un maestro federado  es considerado como un luchador político formado, que buscara su lugar en  ese grupo y que no olvidara defender la escuela nueva que se necesita.

            Dadas las condiciones que anteceden, estudiaremos el lapso que va de 1936 a 1941,  en el cual el maestro Prieto resulta  Senador por su tierra natal. El hombre  que había estado entrenándose  en la Organización de Maestros de Instrucción Primaria,  ahora tenía voz como tribuno en nuestro capitolio. El merito de esa labor renovadora  crece por ser  cumplida en el seno del último parlamento nombrado por Gómez y el cual sólo era imagen parlamentaria preparada para  someterse al Poder Ejecutivo. Ese grupo se amoldo de inmediato al nuevo Gobierno y no disminuyo su apoyo a los constantes pasos en retroceso antidemocráticos del Mandatario López Contreras. Es conveniente ilustrar esta situación, a través de la pluma del Presidente Rómulo Betancourt:

Reunidos el congreso, se dieron sus integrantes, excepción   hecha de Luis B. Prieto, de Ibrahim garcía y de algún otro, a la tarea  de reivindicar la memoria del "Jefe" muerto, condensando en leyes antidemocráticas las perores prácticas de absolutismo. Modelo de ley represiva, digna de figurar en los escaparates de propaganda del nazismo alemán o del fascio italiano, fue la que intentaron imponerle a Venezuela al mes escaso de estar sesionando. Me refiero a la Ley de Defensa Social…Este intento del Congreso de disimular detrás de una parapeto legalista ni mas ni menos que la clásica peinilla de Ño Pernalete (Sic), hizo coro con otras actitudes cuyas igualmente repudiadas; lentitud para pronunciarse sobre la confiscación de los bienes de Gómez; morosidad manifiesta en la discusión de la nueva Ley de Trabajo;  rechazo de  plano del progresivo proyecto de educación pública redactado por el compañero orvista, senador Prieto; hostilidad declarada contra los ministros Gallegos y Tejera, a quienes rodea el consenso popular.[29]

 En esos instantes la Voz de Prieto se dejo atender, para impugnar los errores  de la tradición dictatorial y apoyar las iniciativas y logros progresistas del nuevo gobierno. El compromiso como parlamentario de Prieto no sólo  lo autorizo ante el país su aptitud y esfuerzo, sino  que le expuso la condición de político culto y militante que requería la nueva Venezuela.  Entre 1936 -1937 el  educador formo parte del grupo de legisladores que redacto un Proyecto de Ley del Trabajo, fue coautor de un Ante-proyecto de Ley de Educación, miembro de la Comisión Redactora del Proyecto de Constitución Nacional sancionado y promulgado el mismo año y ofreció a su gremio el logro de una Caja Nacional de Jubilaciones, Montepío, y Seguro del Magisterio del cual fue su redactor. Su proyecto fue aprobado por el Congreso en  1937 y es el primer logro para los educadores que nace en seno del Estado[30].

            En  1937 los partidos de la izquierda antigomecista intentan unificarse para fortalecer la nueva democracia y el inestable gobierno del Presidente López Contreras no permite la legalización al Partido Democrático Nacional (PD.N.). Posteriormente ilegaliza a O.R.V.E., pero el P.D.N. asume la clandestinidad y Prieto figurará junto  a otros destacados dirigentes de la  F.V.M. como miembros principales de una versión legataria del O.R.V.E., fundado por Rómulo Betancourt, a propósito de esta situación revisemos el documento que a continuación presentamos:

La sentencia se ha pronunciado la Alta Corte Federal y de Casación en el juicio promovido contre la decisión de Gobernador del Distrito Federal en la cual  dicho funcionario se abstenía de dar su aprobación a la solicitud de legalización del Partido Democrático Nacional, nos ha comunicado la dolorosa casi trágica convicción, de que las autoridades pueden hacer lo que se les antoje con los derechos, con la libertad, con todos los atributos de la personalidad física o moral de los hombres que integran el sector  democrático del país, sin que ese acto cualquiera obtenga una rectificación por parte de la Administración de Justicia, sino por el contrario, una justificación, torpe o  habilidosa, revestida de pretendidos razonamientos o proferida con audaz descaro.[31]

Las arremetidas del Gobierno no pueden contener la fuerza del movimiento popular y en las elecciones municipales  de 1937 los partidos ilegalizados obtienen un generoso triunfo y logra ubicar en el Concejo Municipal del Distrito Federal  a un buen grupo de compatriotas.   

            El nuevo cabildo se convirtió en la palabra de la voluntad política democrática. Como presidente alternaron los venezolanos Rómulo Gallegos, Andrés Eloy Blanco y Carlos Morales. Nos ilustra el  Maestro  Manuel Alfredo Rodríguez:

En aquel  tiempo la inmunidad parlamentaria apenas si duraba treinta días y antes otros tantos después de las sesiones. Y era tal la enemiga del Gobierno  contra el democrático cabildo caraqueño que, en alguna ocasión y al vencerse el lapso de las inmunidades  parlamentarias, el senador y edil Prieto Figueroa fue detenido a las puertas del Palacio Municipal y conducido sin miramientos al reten policial ubicado en Palo Grande y llamado El Garaje.[32]

            Esa extraordinaria actividad tanto de docente, como de gremialista, parlamentario, edilicia y de riesgoso liderazgo político no interfirió con su trabajo como escritor y periodista de opinión. Entre 1937 y 1942 fue director del diario Ahora, llego a sostener la columna "La Escuela, el Niño y el Maestro".Sin embargo, pese  a las múltiples obligaciones el Maestro Prieto no olvidaba la asistencia a sus agremiados de la F.V.M.,  así como la denuncia constante sobre hechos de injusticia que pudiesen afectar al magisterio y en muchas ocasiones utilizo su columna para formular denuncias y reclamos en beneficio del educador, ejemplo de ello lo presentamos a continuación en una carta que el Maestro le envía  al señor Luis Barros Cruz, director del diario Ahora, en 1938 y que responde a una acusación  formal hecha al entonces Ministro Olivares Figueroa titular del despacho de Educación y quien es acusado de tratos injustos a                                los maestros  así como de persecución y despido, para ilustrar esto comentemos los siguientes fragmentos:

En mi articulo del doce de Octubre "El homenaje al magisterio es un sarcasmo" presente hechos concretos; demostraciones precisas y no con el propósito de herir a nadie, porque no es costumbre mía ese procedimiento…Olivares Figueroa quiere justificar la actitud del Despacho  de Educación diciendo, que no obstante las buenas intensiones del ministro ha habido destituciones por incompetencia, desaplicación a la labor docente o actividades de tipo político incomparables con la serenidad  que erige el cargo". Esta afirmación carece de fundamento y se explica porque  Olivares ignora por completo el reglamento de las escuelas  primarias y de la obligación escolar y además desconoce al magisterio venezolano.[33]

En esta carta evidenciamos el descontento del Dr. Prieto por las irregularidades a que son  sometidos un grupo educadores que han sido destituidos de su cargos  acusándolos de realizar practicas políticas que el ministro considera impropias, no obstante el Dr. Prieto contesta no estando de acuerdo con la  acusación y colocando en evidencia las intensiones del titular del cargo, continuemos percibiendo los hechos:

Yo podría probar que los maestros destituidos no son políticos en su mayor parte, que no son incompetentes o desaplicados en la  labor docente que les estaba encomendada y lo probaría reuniendo a los informes oficiales insertos en las Memorias y demás publicaciones del Despacho de Educación y recurriendo al juicio de reputadas personalidades educacionales del país…se de maestros que han conocido su destitución cuando le ha llegado el reemplazo, pero esto lo ignora o lo quiere ignorar Olivares Figueroa.

            Continuamos en el mismo orden y observemos  que en la defensa a  los educadores el Maestro habla  sobre la posibilidad de utilizar evidencia que comprueba que sus despidos son injustificados y coloca pruebas contundentes que pudiesen ayudar al agremiado e inclusive presenta acusaciones por las irregularidades cometidas en ese despido como la participación tardía al imputado. Para comprender mejor esta situación irregular que nos ejemplifica el  rol del Maestro Prieto como gremialista destaquemos la siguiente situación:

…esta mañana nada menos se presentó a mi casa el maestro Miguel Henau que servía en una esuela de fronteras en el Estado Zulia y quien supo de su destitución por el maestro  que fue a sustituirlo. Ese pobre maestro vino hasta Caracas  gracias  al auxilio que le han venido prestando los maestros del largo trayecto de su recorrido. Los maestros de Lara le dieron para que llegara hasta Carabobo y los de Carabobo para que llegará a Caracas y los de aquí le daremos para que se vaya a su casa. Henau me dijo que no había sido posible hablar con nadie allí…[34]

El Dr. Prieto termina este folio invitando al Maestro Miguel Henau a que regrese al ministerio y una vez mas en forma contundente se refiere al director del despacho cuando le asegura al docente en desgracia, que si explica ante las autoridades que el es un docente en desgracia y que necesita  que le hagan justicia de seguro le atenderían, ya que el ministro estaba interesado en hacer justicia.

Pero  como el caso del Maestro Miguel Henau, también podríamos hacer referencia  a otros atropellos  que de los cuales son victimas los maestros  en el régimen lopecista y en los cuales no se respectaba el reglamento, las escuela perdían sus educadores y en muchos casos no llegaban los reemplazos y en otros los sustitutos no estaban calificados, pero los titulares debían salir por ser   sospechosos de estar implicados con los partidos ilegalizados, retomemos el documento y constatémoslo:

Tal cosa ha pasado con la destitución de Dámaso González, el presbítero  Dr. Manuel R. Montaner, Amable Lares, Manuel Lucar, Rafael Isidro Salazar, Eduardo Rejón, Luisa Noriega y Marielena Martínez, todos de Nueva Esparta. Algunos de estos maestros tienen 20 años de servicio otros tan jóvenes estudiosos y entusiastas y que sirven con devoción de maestros la delicada misión que les esta encomendada. Como estos maestros de Nueva  Esparta han  sido destituidos en Guarico, [en el] estado Lara otro maestro competente con nueve años de servicio y  continuamente [están] llegando noticias de todos partes de los ataques a fondo de que esta siendo victima el magisterio.[35]

            A lo largo de los planeamiento hechos se puede observar las condiciones  de presión al cual es sometió el gremio docente por colocar en práctica sus derechos a la participación en la vida publica del país y a expresar sus preferencias político-partidistas, en efecto hay represión pero también  existe la  respuesta y  el espacio  para denunciar los atropellos y las columnas del diario Ahora son escogidas para ello, nuevamente sigamos el documento esta vez para observar como una "circular" era utilizada para notificaciones y cambios y despidos:

…con la circular se da pretexto para que los ataque se encarnicen mas, ataques  que no tienen otro objeto que el  de desplazar al maestro para colocar en su cargo a la sobrina del jefe civil o del cacique  del pueblo, pero que nunca obedecen a verdaderos motivos…la circular ordena a los maestros abstenerse en toda actividad política y formara parte de partidos políticos lo que si es, no solo una disminución de derechos, sino un delito castigado por ley penal venezolana. [36]

            El Maestro Prieto sostiene su posición  ante el respeto por los derechos individuales de los docente pero también recuerda la importancia de la imagen que sostiene el educador ante la sociedad y en el aludido artículo considera que el maestro es un ciudadano como cualquier otro y por tanto esta amparado por las mismas leyes que el resto de sus conciudadanos, sin embargo,  hace la salvedad que el maestro debe en el aula mantener la neutralidad política, pero al salir de la escuela  puede y debe ser  participe de la construcción de política del país, y esto se constata a continuación:

   …los maestros sostenemos la neutralidad absoluta en la esuela y libertad completa en la calle y esta libertad no puede ser dañosa porque un verdadero maestro cuida su personalidad y se encargaré de no hacer nada que desdiga de su posición social de educador. Poe eso no tolerara que un cacique de pueblo sin responsabilidad irrespete la ley, ultraje la moral y las buena costumbre sin protestar, tanto mas si se considera que el parágrafo 5° del artículo 76.[37]

            Es importante  señalar  que el contenido del artículo antes mencionado obedece a la responsabilidad que tiene el maestro tanto en clase como fuera de ella a inculcarle a sus alumnos el amor por la patria, la bandera y el respeto a las instituciones, por lo tanto la participación era una obligación  que cumplir.

Posteriormente,  en 1941 el Partido Democrático Nacional (PDN) surge de la ilegalidad con el nombre  de Acción Democrática, como consecuencia de la llegada al poder del General Isaías Medina Angarita "En esta etapa, se trabaja simultáneamente en el intento de mantener y ampliar los espacios democráticos dentro de Venezuela y en la formación de red de "partidos nacionalistas, de izquierda democrática" en América Latina"[38].

 Lo respalda la doctrina social- demócrata divulgada por Rómulo Betancourt y entre sus figuras centrales encontramos a  Rómulo Gallegos, Andrés Eloy Blanco, el Maestro Sojo, Prieto, y una nueva generación de dirigentes políticos entre quienes se destacan  Valmore Rodríguez, Raúl Leoni, Juan Pablo Pérez Alfonso, Gonzalo Barrios y Luis Lander. Con entusiasmo Prieto viajó por toda Venezuela una vez mas como cuando lo hacia en la S.V.M.I.P. pero en esta ocasión para organizar comités partidistas y sumar voluntades a la nueva organización política. A lo largo de esos años el Maestro fundo y mantuvo la Librería y Editorial Magisterio. 

Prieto participaba en la política, administraba su propia librería y seguía combatiendo por mejoras en el escenario educativo. Fue secretario de la Confederación Americana de Maestros (1943-1946). De estos años datan su libro "los maestros eunucos políticos" el cual defendió la libertad de los docentes y Problemas de la educación Venezolana

 Presencia  del  Magisterio Mundial en Venezuela

Para la reconstrucción efectiva de nuestra época de estudio es importante reconocer la influencia, la presencia y la permanencia del magisterio extranjero en Venezuela  y esto lo haremos a través de las siguientes líneas. En nuestra  época de estudio se dan dos acontecimientos  importantes que vinieron a enriquecer  lo que se estaba haciendo en materia pedagógica. El primero la presencia en el  país la misiones pedagógicas, entre  sus representantes se encontraban el profesor Sabas Olaysola quien era discípulo de Decroly en l"ermitage, Bélgica, y posterior  a sus encuentros con el magisterio venezolano, se retira y se marcha para  radicarse  en Uruguay allá funda la famosa Escuela de Piedras Blancas, pero nos deja su legado que son los llamado "centros de interés", el "programa de Ideas Asociadas", es decir nos lega la fase técnica.

 Por otra parte, y a manera de retribución pedagógica de Uruguay, nos llega Sabas Olaysola viene a radicarse en  Caracas y entre los encargos gubernamentales esta la fundación de  la Escuela Artigas, en Catia y posteriormente la Experimental Venezuela.

En igual forma es conveniente recordar el paso del  escritor Mariano Picon Salas, por Chile donde estudio y se gradúo, a su  regreso  se convierte en Superintendente de Educación Nacional y promueve la Misión Chilena, entre esta representación vino Eugenio González  que llego a ser rector de la Universidad de Chile, otro importante visitante y que luego se quedo en el país  fue Humberto Parodi Alister, creador de la nueva enseñanza de la Física en Venezuela y fue director del Pedagógico de Caracas, esta gente crea y diseña instituciones y a la vez se reúne  con los  maestros a través FVM y ls  brindaban entrenamiento.

Con relación a las Artes el representante fue Armando Lira, que se desempeño en la Escuela de Artes Plásticas y las Artes  Aplicadas. En fin estuvo de paso  gente de todos los niveles y modalidades. Sin olvidar  la delegación que llega 1936  huyendo de la Guerra Civil Española y que nos traen  sus propias ideas. Llegó mucha influencia Europea, y del Sur de América es decir de Chile y Argentina, aunque Bolivia también nos trajo su representante Beltrán Morales, especialista en el área de preescolar.

De manera semejante, cabe mencionar entre el grupo  que se fue a buscar conocimientos y que  luego regreso a compartir  sus experiencias con sus colegas venezolanos al Dr. Luis Padrino, quien se  había ido  México allí se une al cardenismo y permanece  durante algunos años preparándose en unos  programas a  los  que se le llamaban Segundas Unidades  Rurales Mexicanas y es quien viene posteriormente  a  diseñar y  crear  la Educación Rural Venezolana

Asimismo,  y con el paso de los años la preparación y el contacto no cesan en el espíritu del magisterio y la obra comenzada se vera constantemente reforzadas por los foros, asambleas Congresos  y convenciones que permiten  el intercambio de ideas, la actualización del magisterio, la participación y control político de los estamentos internacionales con el fin de ejercer y solidificar las doctrinas.

Para el Maestro Prieto no había  "que separar lo pedagógico de lo político. Cuando se hace esa separación se pierde  el sentido de lo pedagógico y no se alcanza el sentido  total de lo político"[39].Es decir que la política es  concebida como  la ciencia de orientación de los negocios del Estado que no podía  comprenderse  sin una base ideológica que expresara  las ansias populares y la unidad americana. En esta oportunidad hemos ilustrado esta situación donde evidenciamos la preocupación del Estado y de la FVM por actualizar y construir una ideología consona con los nuevos proyectos que se irán consolidando.

No obstante, también el magisterio se puede convertir en centro de control doctrinario e ideológico con tanta fuerza que pretenda el control de sus agremiados, es decir, planificar redes capaces de admitir o discriminar quien en algún momento se les alió con un fin común  o de quien se aprendió lo que era vigilancia en una organización, estudiemos como el maestro Prieto pasa  por encima de sus obligaciones como Secretario de la Junta Revolucionaria de Gobierno, y nos muestra como una red de maestros trabaja por la vigilancia de la paz y la preocupación por que se mantenga un Estado Democrático. Tomemos un fragmento de una carta dirigida por Luis Bellorin al Dr. Prieto:

Respecto al viaje fue bueno, solo pudimos hacer contacto con maestros en Guatemala, pero sin ningún resultado, ya que Godoy tenía de antemano  controlada a toda esa gente. Al llegar  aquí le expusimos  a Leandro el plan de lucha, el cual hemos seguido con fidelidad. El congreso casi esta totalmente en manos de los comunistas, porque controlan 8 países y nosotros solo 6, pero la pelea es peleando" y aquí estamos un buen bloque luchando para evitar la imposición camarada y sostener las consignas americanistas…[40]

En México durante 1946 se realiza una reunión de la red denominada Confederación Americana del Magisterio, allí anualmente se reunían maestros de toda América con la finalidad de discutir sobre temas relacionados con las Ciencias de la Educación, pero también servia de escenario para el encuentro y discusión de las diversas situaciones políticas que confrontaban los pueblos. El Maestro Prieto (elegido como su presidente 1943-46) en varias ocasiones había asistido a tan importante evento, cuya sede principal se encontraba en Santiago de Chile, no obstante,  a las nuevas responsabilidades de su cargo, este año no pudo asistir y designo una comisión encabezada por Reinaldo Leandro Mora y Luis Bellorin, educadores y políticos miembros FVM, para que le representara e informarán sobre los pormenores que pudiese surgir y también  le encargo la ejecución de una agenda que reforzara e integrara a los docentes asistentes, con la misión de crear cuadros políticos y magisteriales. Recogemos en la carta:

Con respecto a Santo Domingo no se ha resuelto nada en concreto, pero es de suponer  que el cable haya dicho algo. En sesión preliminar, cuando el secretario del CAM, rindió informe, dijo que en Santo Domingo no había sido posible la agremiación  de magisterio por el gobierno dictatorial existente en el país, los delegados oficiales del tirano  empezaron a defenderse, lo cual fue suficiente para que nosotros le cayéramos encima obligándolos a retirarse de la asamblea, ahora estamos preparando un plan para pedir  definitivamente su expulsión del congreso, cosa que se logrará por el buen ambiente que existe para tal fin…[41]

Como se puede observar en la carta, los maestros enviados tenían serias ordenes la primera conquistar  a los asistentes y ganarlos ante la corriente comunista y, la segunda combatir  gremialmente en esta convención a los representantes  del Gobierno de Rafael Leonidas Trujillo y con los ganados  formar un frente americano que repudiara dicha  acciones desde el magisterio americano, ¿pretendía el maestro Prieto formar   grupos revolucionarios por toda América? o simplemente cumplía con el deber de estimular la permanencia de gobiernos respetuosos de la dignidad humana, centrados en el proceso de hacer popular la justicia, de liberar a nuestros pueblos del colonialismo y de la explotación de nuestra riqueza en beneficio de oligarquías nacionales y extranjeras como lo expresaba en su obra "La Ideas no se degüellan"[42].

III  Prieto en la Dinámica Política Venezolana (1941-1948)

A)    Isaías Medina Angarita, el Magisterio y el Golpe. 1941-45.

                  Es el General Isaías Medina Angarita, el sucesor del General Eleazar López Contreras, en la magistratura del país, era un militar que provenía del gomecismo y que  llega a este alto cargo bajo un consenso que realizaron los círculos del alto mando militar y la sociedad política, hasta entonces el General Medina había demostrado que poseía una conciencia liberal y democrática con relación gobierno.

                  Su candidatura fue propuesta desde el Estado Cojedes,  dentro de las  características que recogemos en la obra se Sanin, se le describe como un andino bonachón, afable, sensible  a la amistad, al respeto del hombre pero sobre todo si bien era un militar bien  formado  durante la dictadura su actitud hacia el poder era la un hombre civilista,  aunque se le criticaba lo austero de su "ambición de gloria para auspiciar las grandes reformas que requería Venezuela en los años de la Segunda Guerra Mundial"[43].

                  Gano Medina las elecciones por 120 votos contra 13 de Don Rómulo Gallegos, y uno de los calificativos que se la ha dado a  el régimen de Medina Angarita es haberse afirmado en los principios de una democracia liberal restringida aunque la represión en las cárceles, las persecuciones  y los exilios estuvieron reducidos. Durante el ejercicio de su gobierno se legalizaron  los partidos P.D.N. bajo en nombre de  Acción Democrática (1941); Acción Nacional (grupo socialcristiano y conformado por los dirigentes de Unión Nacional de Estudiantes (UNE)) (1942), el Partido Democrático Venezolano (1943), para el gobierno y la Unión Popular Venezolana (Partido Comunista, 1944). El PDV y UPV establecieron una coalición política que se prolongo hasta 1945.

                  El Presidente Medina obtuvo la mayoría parlamentaria, mientras  que los grupos que representarían la oposición estuvieron integrados por la "Minoría Unificada", conformada por algunos independientes, miembros de la fracción de Acción Democrática y por el Partido Acción Nacional  en la voz de Rafael Caldera  y Lara Peña.

            En el plano educativo el gobierno de Medina Angarita no produjo grandes cambios, ni se acentuaron los conflictos que se habían vivido con López Contreras, en mayo toma posesión de su cargo y presenta al país su tren ministerial el cual presentamos a continuación:

Tren Ministerial del Presidente Isaías Medina Angarita. 1941.

Ministerio

Ministro

Ministerio de Educación Nacional

Alejandro Fuenmayor (maestro)

Ministerio del Interior

Tulio Chiossone

Ministerio de Hacienda

Alfredo Machado Hernández

Ministerio de Fomento

Henrique Jorge Aguerrevere

Ministerio de  Sanidad

Félix Lairet

Ministerio de  Agricultura

Saverio Barbarito

Ministerio del Trabajo

Numa Quevedo

Secretaria de la Presidencia

Arturo Uslar Pietri

Gobernador del Distrito Federal

Luis Geronimo Pietri

Fuente: Sanin, Los Adecos en el Poder, 1983.

Elaboración Propia.

Se escoge para la cartera de educación al maestro Alejandro Fuenmayor, educador de alto nivel y autor de múltiples textos  de enseñanza y a su vez representante de la escuela activa.  Otro merito que se le reconocía al ministro era su programa para la educación de obreros, su deseo de crear las escuelas granjas  y su posición de continuar la obra educativa del ministro  que le había precedido.

         Cabe agregar, que muy poco pudo hacer el Ministro Fuenmayor, pues cuatro meses después de su nombramiento y al no encontrar apoyo para la creación de la Universidad del Zulia  coloca su cargo a la orden y es sustituido por el Dr. Gustavo Herrera quien no era conocedor de la materia educativa y había sido Ministro de Hacienda en el gobierno del López Contreras. El Dr. Herrera también partió de la premisa que debía darse continuidad a las obras comenzadas en las gestiones anteriores como se puede evidenciar en la memoria del Ministerio de Educación Nacional de 1942, también acoto que se había creado la Dirección General Técnica que se encargaba del estudio y coordinación de las labores administrativas, reiteraba  que permanecía en el país el problema  de selección y preparación el  personal docente y entre las fortalezas señalo algunos planteles públicos como modelos de  excelencia educativa.

         En 1943, sucede al Ministro Herrera el Dr. Rafael Vegas, tampoco era especialista en educación, su profesión era de medico psiquiatra  y sus estudios especializados estaban dirigidos a proteger y reorientar a los menores trasgresores o en situación de riesgo, en cuanto al perfil del Dr. Vegas encontramos una síntesis descrita por el Prof. Ruiz en su entrevista:

Primero él fue opositor a la dictadura de Juan Vicente Gómez. Los Vegas sin de la burguesía caraqueña. El había sido un joven estudiantes, líder estudiantil, se hizo profesional y vino muy joven: vino con los viejos c caudillos, como Delgado Chalbaud...cuando Vegas viene a Venezuela, la primera cosa que hace fue lo que en su tiempo se llamo El Plan Vegas, que consistía en una red institucional para atención a la infancia. La Federación Venezolana de Maestros había declarado Los derechos del Niño y había realizado a propósito un  "Congreso del Niño". Como producto de esta obra de los maestros y los médicos, apareció el primer Código de Menores,  allí estaban  Oropeza, Espíritu Santo y  esa gente y como para hacer efectivo el Código de Menores, aparece el Consejo Venezolano del Niño u la red institucional de Rafael Vegas…Los menores en situación de peligro o en delincuencia, no iban a la escuela, sino a unos retenes de niños o de jóvenes menores de 18 años. La red empezaba por La casa de Observación de Menores…de aquí pasaban a un Instituto de Orientación…es decir había una serie de mecanismos para atender a esos niños…[44]

         A mediados de 1943 el Ministro Vegas llevo a la cámara de Diputados un Proyecto de reforma parcial de la Ley de educación que fue admitido sin para su aprobación. Solo el Diputado Rafael Escobar Lara realizo una intervención en la cual se informaba sobre el exceso de reglamentaciones con relaciona  a la educación primaria, superior y en el sistema de exámenes[45].

         En los años  acontecidos entre 1941 y 1945 se fortaleció Acción Democrática. Los Dirigentes del PDV no lograron imprimirle a esa organización política una dinámica que llegara mas allá de los círculos intelectuales en la que constituyo, no logro ser el PDV una organización de masas. Ninguno de sus dirigentes con la excepción del Presidente Medina  logro llegar a los sectores  de la clase obrera, del campesinado o de la clase medias. Existían resquemores por parte de la población ante el acuerdo o coalición política con la UPV, los sectores católicos  representados por Acción Nacional  se disolvieron. Contrariamente Acción Democrática tenía minoría en el Congreso pero mayoría en  la calle. Sus representantes solicitaban nuevas formas de expresión democrática como el voto universal y directo, lo que no llegaron  a obtener  con el Presidente  Medina.

         El proceso político - electoral presidencial fue el detonante que desato el conflicto político hasta llegar a la ruptura,  el golpe del 18 de octubre del 45.  Al venirse abajo el acuerdo con Diógenes  Escalante como candidato de la unidad por motivos de salud, no se logro un nuevo acuerdo entre el PDV y AD, el candidato no pudo ser sustituido, no se aceptaron las postulaciones de Arturo Uslar Pietri ni de Martín Vegas, la consigna era que debía ser otro tachirense y fue así como surgió la figura de Ãngel Biaggini, Ministro de Agricultura. Hechas las consideraciones anteriores, observemos porque se había seleccionado al Dr. Escalante según Don Rómulo Betancourt:

…[El] partido consideró que el que ofrecía un mínimo de garantías era el Dr. Diógenes Escalante. Voy a precisar las razones por las cuales lo hicimos, insistiendo en la explicación tan clara de nuestro presidente Rómulo Gallegos. Su alejamiento del país en cargos diplomáticos lo mantenía desvinculado de la zarabanda de desaciertos y peculados que caracterizan al actual gobierno de nuestro país; la circunstancia de ser Embajador en Washington, que es una especie de superministerio, le permitía conocer los problemas económicos fundamentales de Venezuela, que desembocan todos en la Casa Blanca. Su ausencia del país lo mantenía apartado de los altos sínodos camarillescos del pedevismo y su propia personalidad permitía que en torno de él se realizara una agrupación de fuerzas políticas y económicas desvinculadas del absorbente oficialismo, condición que hiciera posible sostenerlo en el Poder si se resolvía mañana a realizar y cumplir un programa propio de gobierno, desvinculado de la tutoría de Medina y del P.D.V.; un programa de gobierno que le permitiera a nuestro país superar esta situación de pueblo gobernado primitivamente, tribalmente, que viene sufriendo desde hace tantas décadas (sic).[46]

         El conflicto político se acrecentó  y  la proposición como candidato sustituto  del Dr. Ãngel Biaggini no calo. El representante del PVD a la presidencia fue duramente  criticado y sus meritos como Ministro de Agricultura fueron  descalificados. Por otra parte, otro sector formado por los diputados independientes estudiaba la posibilidad  de apoyar el expresidente General (r) Eleazar López Contreras  a una nueva magistratura. Acción Democrática protesto enérgicamente acusando al candidato de continuista e inclusive se le impugno el estar haciendo campaña electoral sucia, en otros sectores incluso se afirmó que López preparaba una asonada militar[47]. En este orden de ideas se puede citar a Miguel Ãngel Mudarra, quien nos apoya en el proceso de entender lo acontecido:

La política tendió a complicarse, con los rasgos de periodos pasados: los amigos del expresidentes López Contreras  lo proclaman candidato, sobre la base del gran apoyo que al parecer poseía en el Congreso Nacional. Por su parte Acción Democrática toma decisiones como las siguientes: al ocurrir la enfermedad del doctor Escalante plantea al PDV la escogencia de un candidato fuera de partidos, seleccionado por las toldas políticas y sectores independientes para aumentar el consenso. Seria el gobernante hasta 1946, con previas reformas constitucionales, y, quien presidiría las elecciones para presidente por voto directo, secreto y universal por establecer  en dichas reformas, al igual que os miembros de las organismos deliberantes. Estas proposiciones no fueron acogidas por el PDV. Tampoco surtió efecto la hecha por Don Rómulo Gallegos al Presidente Medina durante su visita especial al Palacio de Miraflores, consistente en  escoger al celebre leprólogo doctor Martín Vegas, además eminente ciudadano, como presidente Provisional para asegurar el tránsito al gobierno por el pueblo[48].

         En relación a esto último, es importante acotar  que desde principios de julio de 1945 se iniciaron las reuniones entre las fuerzas castrenses constituidas como  la "Unión Patriótica Militar" y algunos representantes de la dirección política de AD. El desacuerdo dentro de la FF.AA. encontró motivos en "las ansias de bienestar  personal y ascenso dentro del cuadro de sus jerarquías bajas y medias"; y no precisamente mintieron cuando dictaminaron  públicamente que la "finalidad suprema" del movimiento se inclinaba  a instituir preceptos donde reinasen "la honradez, la justicia y la capacidad"[49].

         Fue Luis Beltrán Prieto Figueroa  el primer directivo de AD que logro ser contactado por los militares conspiradores e identificados bajo el nombre de "Unión Militar Patriótica" (UMP) entre estos estaban Pérez Jiménez, Mario Vargas, Delgado Chalbaud, estos encuentros se hacían en la Librería Magisterio  la cual  regentaba en Caracas el Maestro Prieto, los conspiradores militares se identificaban su consigna al pedir en el establecimiento un ejemplar del libro "China en Armas" y de  esta forma se  intercambiaban los mensajes entre los cuarteles y AD. Y esta responsabilidad  recaía en Betancourt, Leoni, Prieto, Barrios y Luis Lander. En una  entrevista realizada a Prieto por Alfredo Peña este reconoce lo siguiente:

Yo, fui  quien vinculé a Acción Democrática con los militares. Era el enlace directo entre las Fuerzas Armadas y AD. En Junio de 1945 llegó s mi librería (…), el teniente Francisco Gutiérrez (…), mi compañero desde 1931 cuando era estudiante normalista. Me comunicó que había una conspiración y me dio los nombres de la Junta Patriótica Militar (…) compuesta por tres Mayores: Delgado Chalbaud, Julio Cesar Vargas y el Teniente Francisco Gutiérrez Prado. Gutiérrez había sido comisionado por la Junta para hablar conmigo a fin de hacer contacto con Acción Democrática[50].

         En los marcos de las observaciones anteriores y durante concentración pública efectuada en el Nuevo Circo caraqueño el 17 de octubre, Acción Democrática inicia su arremetida política, rechaza abiertamente la candidatura de Biaggini, e ilustra esta  situación  a través de varios discursos, pero muy especialmente en el  de su líder máximo Rómulo Betancourt,  quien condena  las incidencias de la candidatura de Escalante. Y anuncia que no proclamaran ningún candidato. El ambiente político se enalteció motivado por el temor y el rumor de un golpe de Estado por parte del General López que lo llevaría de nuevo al poder. Retomemos el discurso de Betancourt:

Es indudable que ya este país no quiere ver más, respetando y estimando profundamente al Ejército, a generales en jefe o generales de brigada en la Presidencia de la República. La Venezuela que estudia lo sabe, y la otra Venezuela lo intuye, porque, «aunque no sabe leer le escriben», que el arte de gobernar es flexibilidad, espíritu de compromiso, diálogo esclarecido entre el Magistrado y el pueblo; condiciones estas de político militante, que no se concilian con la función del Ejército de mantenerse al margen de la ardorosa contienda partidista, cumpliendo su misión fundamental de defensa armada de los fueros de la soberanía. Por eso el pueblo de Venezuela ansía que la tradición civilista que se inició con José María Vargas, que tuvo sus manifestaciones transitorias con Pedro Gual y con Rojas Paúl, continúe. Pero si ese hombre civil fuera el doctor Biaggini, fracasaría no solamente él sino también la idea del gobierno civil y ganaría entonces prosélitos la tesis, la tesis de los teóricos y de los doctrinarios del despotismo, según la cual este es un país de salvajes que no puede ser regido y gobernado sino con los métodos más drásticos.[51]

         Se nota entonces la división de la ciudadanía sobre las candidaturas, en la siguiente forma: el grupo oficialista apoyaba a Biaggini, otro sector a López Contreras, Acción Democrática no propone candidato ni apoya a otra fracción, los grupos comunistas apoyaban al oficialismo y eran combatientes a los reaccionarios, Acción Nacional opositores al régimen de Medina. En efecto, no coincidieron en dar solución a la problemática electoral planteada  y mediante la formula  del golpe de Estado el 18 de Octubre se produjo una asonada militar con pleno apoyo de los civiles.

         Antes de lo sospechado se dio el movimiento golpista. Los insertos y violentos enfrentamientos armados de las primeras horas terminaron  en una evidencia: el triunfo del grupo civil al menos en esa primera fase iniciado en la Escuela Militar y en el Cuartel San Carlos. El 19 de octubre  se constituyó la Junta Revolucionaria de Gobierno presidida Betancourt; los acompañaron Prieto Figueroa, Gonzalo Barrios, Raúl Leoni, el Dr. Edmundo Fernández, y los oficiales del Ejercito Carlos Delgado Chalbaud y Mario Vargas.

Escena del Golpe de Estado de 1945

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Fuente: Aldea Educativa.[52]

Adaptación Propia.

         En su primera alocución  la Junta Revolucionaria  de Gobierno  expuso su acuerdo en  hacer un llamado  al país para realizar a elecciones generales, mediante el sistema de sufragio directo, universal y secreto, donde los venezolanos pudiesen  elegir sus representantes, obtener la Constitución que anhelaban y escoger el futuro Presidente de la Republica.

Junta Revolucionaria de Gobierno

Fuente: Mercadolibre.Com[53]

Adaptación Propia.

         Resulta oportuno citar algunos fragmentos de ese mensaje dirigido a la nación:

Esta Revolución ha sido hecha para devolver al pueblo su soberanía. Falsearíamos, en consecuencia, la razón de ser histórica de este movimiento si pretendiéramos prolongar artificialmente el orden político provisional existente en el país. Y es porque nos anima tal convicción que anunciarnos hoy la próxima promulgación del Decreto mediante el cual se creará la comisión encargada de redactar un Código electoral democrático, que permita la elección por sufragio directo de una Constituyente, ese organismo será integrado por profesionales del derecho escogidos con espíritu ecléctico, sin que predomine en él ninguna parcialidad política, y como fianza de su autonomía frente a la consigna partidista cuando haya de abordar tan delicada tarea. Elaborado este Estatuto, realizada la tarea de censar a todos los venezolanos de ambos sexos aptos para el ejercicio del sufragio, se procederá a llamar al país a una consulta electoral absolutamente libre, sin interferencias ejecutivas de ninguna clase, presidiéndola la Junta Revolucionaria de Gobierno como árbitro severamente imparcial. Será la Comisión que se designe, después de estudiar y analizar factores de tiempo para redactar el Estatuto electoral y censar a la población electoral, quien sugiera la fecha para realizarse esos comicios. Pero creemos conveniente adelantar nuestra opinión de que en uno de los meses del primer trimestre de 1946 debe realizarse la consulta electoral, a fin de que el 19 de abril pueda estar funcionando una Constituyente de todos los venezolanos y no aquella desprestigiada caricatura de Poder Legislativo que abochornó a la Venezuela contemporánea.[54]

         El Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno Betancourt expuso que eran metas primordiales  del grupo de octubre reintegrar la soberanía al pueblo y defender la integridad del hombre del pueblo. No seria, según  él, una revolución dedicada a construir elementos de concreto como evidencia de obra de gobierno, se ocuparían de las carencias sociales del venezolano,  señala Betancourt en sus propias palabras:

Nosotros… haremos de la defensa de la riqueza-hombre del país el centro de nuestra preocupación. No edificaremos ostentosos rascacielos, pero los hombres, las mujeres y los niños venezolanos comerán más, se vestirán más barato, pagarán menos alquileres, tendrán mejores servicios públicos, contar n con más escuelas y con más comedores escolares. Y descentralizaremos la actuación estatal volviendo los ojos a la provincia preterida y arruinada, a Venezuela adentro, doloroso testimonio de la incuria y de la incapacidad de los malos gobiernos.[55]

         Hecha las consideraciones anteriores,  los meses finales de este año de 1945 llevaron a la prensa, la radio y a las plazas públicas, excepcionales incidentes políticos apenas comprensibles por el venezolano de  esta  época. Para ejemplificar tales consideraciones el  ensayista Laureano Vallenilla  Lanz nos expone un ejemplo:

En la noche del 18 de octubre, mientras unidades de las Fuerzas Armadas disparaban unas contra otras, en una ciudad sorprendida, atónita y trasnochada,  Rómulo Betancourt se hallaba escondido en la ultima habitación de una modesta casa de San agustín y allá fue en busca suya una comisión de jóvenes oficiales, cuando  ya se había obtenido una solución favorable a los alzados. Un testigo presencial me refirió que el futuro líder  de la pipa, sobrecogido de pánico, se negó  repetidas veces a acompañarles a Miraflores y hubo que conminarlo. Esto no impidió que luego dijera, en el curso de un mitin, que en esos momentos conflictivos para la democracia, había sentido emoción similar a la que experimentaban Stalin y Winston Churchill, organizando ofensivas y movimientos  de tropa. Don Rómulo se gasta unos riñones considerables.[56]

          La opinión pública  catalogo los sucesos del 18 de octubre como el cambio político más fundamental ocurrido en la Historia de Contemporánea de Venezuela. Fueron días de ansiedad para los desplazados del poder como para el gobierno de la Junta Revolucionaria se corrió el rumor acerca de un movimientos conspirativo de parte de  contrarrevolucionarios, en el transcurso de esos años se vivió en inestabilidad, no hubo  descanso  para  la que llamaron algunos "Revolución de Octubre".

…Ugarte Pelayo encontró a Uslar Pietri en un pequeño salón y pregunto:

"Doctor Uslar ¿que esta pasando?"

El Ministro del Interior le contesto:

"Alirio, ¡hemos retrocedido cien años!".

Por la esquina de Bolero, Mariano Picón Salas trató de acercarse a Palacio. Los soldados no lo dejaron pasar. El gran escritor exclamo:

"Este es el suicidio de la democracia!".

Sanin.

Presencia y Acción del Magisterio en la  Junta Revolucionaria de Gobierno. 1946-47

Partes: 1, , 3
Partes: 1, 2, 3


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