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Proceso histórico-político de Venezuela (página 2)

Enviado por Jose Angel Rodriguez



Partes: 1, 2, 3


En octubre de 1830, una facción en Lara se levantó y proclamó la restauración del proyecto grancolombiano, al mando del Coronel Juan E. Castañeda. En Aragua de Barcelona, una asamblea de vecinos condenó la constitución de Valencia, desconoció el gobierno provisional, proclamó la integración de Venezuela con Colombia y ofreció la dirección del movimiento a José Tadeo Monagas.

Fue un movimiento que estalló en Caracas el 8 de Julio de 1835, con el propósito de derrocar al presidente José María Vargas y reformar la constitución. Fue encabezado por el General Santiago Mariño y Pedro Carujo, comandante del batallón de Caracas. En oriente, José Tadeo Monagas se sumó al moviendo.

Pedro Carujo le exigió al Dr. Vargas que renunciara a la presidencia. Vargas se negó, fue apresado a la isla de Saint Thomas.

José Antonio Páez, quien se encontraba en su hato de Guarico, se traslado a Caracas, puso al frente del gobierno al General José María Carreño, y como máximo jefe militar negoció con los reformistas a quienes indultó, y Vargas pudo continuar en la presidencia hasta su renuncia en Abril de 1836. Le sucedieron en el poder ejecutivo, interinamente, Andrés Narvarte, José María Carreño y Carlos Soublette.

  • 3. El Monagato (1848-1858):

  • Las elecciones de 1846:

En las elecciones de 1846 liberales y conservadores se enfrentaron en medio de una insurrección campesina. Los paecistas apoyaron la candidatura de Rafael Urdaneta, y los liberales a Antonio Leocadio Guzmán. Urdaneta murió y Guzmán fue acusado de faccioso por las autoridades y sentenciado a muerte. José Tadeo Monagas, nuevo candidato de Páez, ganó las elecciones. Una vez en la presidencia, Monagas conmutó la pena de muerte de Guzmán por el destierro, paulatinamente fue prescindiendo de los paecistas e incorporó en los puestos claves a sus amigos y seguideros de oriente.

  • Rasgos relevantes del período:

El país fue gobernado por un círculo cerrado de familiares y allegados de los Monagas.

A José Tadeo Monagas le siguió en la presidencia su Hermano José Gregorio, favorecido por el voto nacional en 1850. Después, José Tadeo se hizo elegir para el período presidencial siguiente, y en 1857 logró reformar la constitución, alargando el período de 4 a 6 años, con posibilidad de reelección, lo que sirvió de pretexto a la oposición para derrocarlo en 1858.

  • Labor legislativa:

En 1849 se abolió la pena de muerte por delitos políticos, y a los condenados se les conmutó la pena por presidio. También se reformó la ley de espera y quita en 1849: se fijó un nuevo plazo de 6 años como beneficio de moratoria a favor de los deudores.

José Gregorio Monagas pasó a la historia gracias a la ley de abolición de la esclavitud, aprobada el 24 de marzo de 1854.

  • La oposición a los Monagas:

En todo el país no hubo paz política y social. En 1848 Monagas se separó definitivamente de los conservadores. La ruptura fue motiva por una serie de medidas tomadas por el presidente que fueron calificadas de arbitrarias. Esta situación culminó con los hechos ocurridos en la sesión del 24 de enero en el Congreso, en la que se pretendía sancionar a Monagas, pero un grupo de seguidores asaltó la sala y sometió por la fuerza a los parlamentarios. Del enfrentamiento resultó muerto Santos Michelena, y José Tadeo Monagas impuso su voluntad autocrática. Ante estos hechos Páez se sublevó en calabozo, pero fue derrotado en el sitio de Los Araguatos, el 5 de agosto de 1848, recluido en el castillo de San Antonio, en Cumaná, y expulsado del país en 1850.

Este periodo transcurrió entre guerras y alzamientos. Primero fue la revolución de Marzo, en la que liberales y conservadores apoyaron a Julián Castro en la presidencia. Pero esta unión se desbarató ante la anarquía imperante y la ineficacia del presidente. Ante esta situación, Ezequiel Zamora y Juan Crisóstomo Falcón irrumpieron en el escenario con la Guerra Federal.

Las elecciones de 1860 se realizaron en medio de la Revolución; en ellas resulto electo Manuel Felipe Tovar, quien al no poder dominar la crisis dejo el gobierno en manos de Páez. Este líder llanero asumió una dictadura e intentó mejorar la economía para cubrir los gastos de la administración pública y los ocasionados por la guerra. Pero a pesar de su esfuerzo la situación se prolongó y ante el avance de los federales, dejó el poder a Falcón mediante la firma del Convenio de Coche en 1863.

Este nuevo gobierno tampoco satisfizo las expectativas de los venezolanos, por lo que el octogenario José Tadeo Monagas se colocó al frente de la Revolución Azul. Falcón renunció a la presidencia el 28 de Abril de 1868.

Después del triunfo de los azules, se llamó a nuevas elecciones, el las que resultó electo José Tadeo Monagas, quien murió antes de juramentarse. Este vacío de poder desembocó en una presidencia compartida por Guillermo Tell Villegas y José Ruperto Monagas. La situación de Venezuela se hizo cada vez más insostenible y abonó el terreno para que se gestara y desarrollara la Revolución de Abril, por medio de la cual Guzmán Blanco accedió al peder y dio inicio a su autocracia.

  • 5. La Guerra Federal:

  • Inicio de la Guerra Federal:

Con la Revolución de Marzo de 1858 se inició una serie de acontecimientos que desembocaron en la guerra Federal. El gobierno de Julián Castro decretó en Junio la expulsión del país de los dirigentes liberales, quienes se refugiaron en las islas de Saint Thomas y Curazao, y formaron la Junta Patriótica de Venezuela. Esta junta elaboró el primer programa de la Revolución Federal el 18 de Octubre de 1858. Mientras, los campesinos se levantaron en armas en Carabobo y en Portuguesa.

  • El Programa Federal:

El programa elaborado por Ezequiel Zamora se caracterizó por su contenido político y social. Sus principales aspectos fueron:

  • Abolición de la pena de muerte.

  • Libertad absoluta de prensa.

  • Inviolabilidad del domicilio con excepción de los casos de delitos comunes comprobados.

  • Absoluta libertad de culto.

  • Inviolabilidad de la propiedad.

  • Elecciones universales, directas y secretas.

  • La correspondencia y la propiedad.

  • Derecho a la asistencia pública.

  • Libertad, igualdad y seguridad.

  • Desarrollo y desenlace:

El ejército de Zamora derrotó a las tropas del gobierno en siete acciones militares, incluyendo la Batalla de Santa Inés en los llanos barineses, en diciembre de 1858.

Días después, Zamora salió de Barinas con unos seis mil campesinos rumbo a la población de San Carlos. Después de tomarla el 3 de enero de 1860, planeó marchar hacia Caracas, pero una bala lo mató en el campo federal. La historia no ha desvelado la incógnita, pero el beneficiario político fue Guzmán Blanco.

  • Consecuencias de la guerra:

Las principales consecuencias de la Guerra Federal fueron:

  • Murieron más de 200 mil personas.

  • Decayó la actividad agropecuaria por el abandono del campo.

  • El estado contrajo deudas para sostener la guerra.

  • Surgieron nuevos caudillos y el Estado se debilitó.

  • Páez y el grupo conservador fueron eliminados de la vida política.

  • La desnutrición y las enfermedades afectaron la población.

  • Se elevó el índice de analfabetismo.

  • Se reafirmó la conciencia igualitaria.

  • Labor Legislativa:

La convención de Valencia sancionó una nueva Constitución el 31 de diciembre de 1858, en la que se hicieron algunas concesiones al federalismo, tales como:

  • Establecimiento del sufragio para todos los varones. Estos podían elegir en forma directa y secreta al presidente, vicepresidente, congresistas y jueces de la república.

  • Prohibición de reelección presidencial.

  • Inelegibilidad de cualquier pariente para sustituir al presidente.

A pesar de estas innovaciones, no se logró impedir la Guerra Federal.

  • 6. Gobierno de Falcón:

  • Labor legislativa:

El gobierno de Juan Crisóstomo Falcón mostró signos de debilitamiento, debido a que los estados tenían su propia presidente, de acuerdo con la Constitución Federal de 1864. Además, Falcón no demostró apego al poder ni capacidad para ejercerlo: se retiró del mando 11 veces, en las cuales dejó a Guzmán Blanco, Miguel Gil, Rafael Arvelo o Manuel Bruzual encargados de la presidencia.

La mala administración y el despilfarro de los dineros públicos profundizaron la crisis económica en la que se había sumido el país durante la Guerra Federal; y nuevos terratenientes se sumaron a la tenencia latifundista.

  • La constitución de 1864:

  • El territorio se organizo en 20 estados y un distrito federal, con el nombre de Estados Unidos de Venezuela.

  • Se estableció el voto directo para elegir al presidente de la República, a los diputados y los presidentes de los estados.

  • El poder ejecutivo quedó integrado por el presidente y dos designados que ejercían durante cuatro años.

  • El Poder Legislativo quedó integrado por senadores, elegidos por las asambleas legislativas; y diputados, elegidos directamente por los electores.

  • El Poder Judicial quedó representado por una Corte Federal.

  • Oposición al régimen:

El gobierno sofocó los primeros movimientos armados que surgieron en los llanos occidentales, Turgua y Mariches en 1867, pero la violencia en que se encontraba el país en 1868 era incontenible.

En Carabobo, el general Miguel Rojas y en Aragua los generales Rufo Rojas y Pedro Arana, emprendieron la revolución conquistadora que avanzó hacia la capital. Firmaron en Antímano un tratado con el gobierno, en el que Miguel Rojas reconocía la legalidad del designado Manuel Ezequiel Bruzual, pues Falcón se encontraba retirado en sus haciendas, y Guzmán Blanco en Europa; a cambio, el gobierno nombró a Rojas jefe de los ejércitos nacionales.

  • 7. Gobierno de los Azules:

  • Rasgos relevantes:

Uno de los rasgos más relevantes del Gobierno de los Azules fue la continuidad de la tradición nepótica de los Monagas. Tras la muerte de José Tadeo , su hijo José Ruperto Monagas se consideraba con derecho a gobernare el país, como si se tratase de una herencia dinástica.

La situación financiera y política estuvo signada por la inestabilidad institucional. Las aduanas se encontraban en poder de sus respectivos estados y la integridad territorial de la República estuvo en peligro por el pronunciamiento de separación del Zulia de parte de sectores opuestos a la Federación.

  • El movimiento separatista del Zulia:

El 26 de Junio de 1869 se produjo en el Zulia un movimiento separatista encabezado por el presidente del estado, general Venancio Pulgar, quien proclamó la autonomía de la región y levantó un ejército de más de 6000 hombres.

Las tropas del gobierno derrotaron a los seguidores de Pulgar, quien fue apresado y enviado al castillo de Puerto Cabello.

  • Oposición al régimen:

La fusión de liberales y conservadores, que la Revolución Azul había logrado al año anterior, se rompió a raíz de la muerte del caudillo oriental José Tadeo Monagas. José Ruperto Monagas quiso predominar a los conservadores en el gobierno, lo que provocó la oposición de una facción de liberales encabezada por Antonio Guzmán Blanco en Caracas, y de sus propios familiares, José Domingo y José Tadeo Monagas (hijo), en oriente.

Para ese momento, Antonio Guzmán Blanco se había convertido en un prestigioso jefe militar de la federación y un importante político; además, se había enriquecido ilícitamente al amparo del gobierno federal.

José Ruperto Monagas reaccionó con una implacable persecución contra los federales. Las propiedades de Falcón fueron confiscadas, y Antonio Leocadio Guzmán y su hijo Antonio Guzmán Blanco, entre otros, fueron agredidos.

El 14 de agosto de 1869 un grupo de partidarios de José Ruperto Monagas, conocidos como los lincheros de Santa Rosalía, acabó con una fiesta que se celebraba en la casa de Guzmán Blanco. Las amenazas continuaron y Guzmán Blanco tuvo que asilarse en la legación estadounidense, de donde salió rumbo a Curazao. En esa isla organizo una invasión a Venezuela, mientras que en todo el país se produjeron levantamientos armados.

En febrero de 1870, Guzmán Blanco desembarcó en la Vela de Coro, y fue reconocido por los jefes federales del interior de Venezuela. En abril, Guzmán y sus tropas entraron triunfantes a Caracas.

  • 8. De Guzmán Blanco a Ignacio Andrade:

  • Guzmán Blanco: Poder y Transformación:

Con la llegada de Antonio Guzmán Blanco a la residencia se inicio la modernización de Venezuela, especialmente de Caracas. El rostro del país cambió con las nuevas edificaciones de estilo francés que el presidente ordenó levantar. En materia educativa se sancionó el decreto de Instrucción Pública, que acorto las distancias culturales entre las clases sociales.

Aunque los movimientos armados no desaparecieron, hubo una relativa paz, ya que el gobierno tuvo la suficiente autoridad para como para controlar los alzamientos que se presentaron principalmente en el oriente y el occidente del país. Estos años también estuvieron marcados por el enfrentamiento entre Guzmán Blanco y la Iglesia católica, la ruptura de las relaciones diplomáticas con Inglaterra y rebeliones armadas de diversa índole.

Al igual que Páez y los Monagas, Guzmán Blanco también quiso prolongarse en el poder. Gobernó directamente durante dos períodos presidenciales –uno de siete y otro de cinco años- y por medio de candidatos como lo fueron Francisco Linárez Alcántara y Hermógenes López.

Durante este período la Constitución fue objeto de dos reformas, las cuales eran elaboradas más para satisfacer los deseos de poder que para garantizar el bien común.

El guzmancismo culminó cuando los andinos liberados por Cipriano Castro tomaron Caracas, el 22 de octubre de 1899 y derrocaron el presidente Ignacio Andrade.

  • 9. El Guzmancismo (1870-1888):

  • Rasgos relevantes:

Durante casi una década, Antonio Guzmán Blanco ejerció el control directo del poder en sus tres períodos de gobierno, conocidos como el septenio (1870-1876), el quinquenio (1879-1884) y la aclamación (1886-1887), e indirectamente a través de sus interpuestos, mientras permanecía en el interior.

Gobernó en alianza con la élite comercial y financiera, y con el capital monocapitalista de países europeos y de Estados Unidos. Desarrolló una política centralizadora con fachada de federalismo, que atrajo la enemistad de sus antiguos aliados.

  • Las obras públicas:

Durante este período se realizaron numerosas obras públicas. Guzmán Blanco se propuso conectar el territorio nacional, conocer los recursos naturales y su población, curar y acabar con las enfermedades endémicas. Para comunicar el país, se construyeron ferrocarriles, carreteras, caminos, canales y puertos, y se instalaron líneas de vapor, de telégrafos y teléfonos. Además, se construyeron el Capitolio Federal, la plaza Bolívar, el cementerio General del Sur, la red de distribución del agua, el Panteón Nacional, el Teatro Municipal, el Museo Nacional en Caracas y obras similares en el interior del país.

  • La obra educativa y legislativa:

La labor educativa del guzmancismo fue notable. El 27 de junio de 1870 Guzmán Blanco dictó el Decreto de Instrucción Primaria Pública y Obligatoria. Para darle cumplimiento a esta medida, restableció la Dirección Nacional de Instrucción Primaria y creó escuelas normales, politécnicas, de agronomía, de veterinaria. Además, reorganizó la Universidad Central y la de Mérida, y normó el funcionamiento de los colegios privados.

El Decreto de Instrucción Pública sentó las bases de la educación laica al establecer la obligatoriedad de que se impartieran principios de moral, lectura, escritura, aritmética y de la Constitución federal. Con ese decreto se inició la lucha contra el analfabetismo.

En materia legislativa se destacó la promulgación de los códigos Civiles, de Comercio, Penal, Militar y de Hacienda, de los decretos sobre matrimonio civil y registro civil.

En 1874 se sancionó una Constitución que se diferenció de la promulgada en 1864 en estos aspectos:

  • El sufragio era directo, público y firmado.

  • El periodo presidencial era de dos años, y se iniciaba el 20 de febrero.

  • La oposición:

Guzmán Blanco enfrentó la disidencia del general Matías Salazar (segundo designado, segundo jefe del ejército y presidente del estado Carabobo), quien fue apresado y sentenciado a muerte.

En 1874, enfrentó la oposición armada de sus antiguos aliados, los generales José Ignacio Pulido y León Colina, quienes criticaban las reformas constitucionales.

Guzmán Blanco trató de un unificar el país, mediante el fortalecimiento del Estado y la reducción de los caudillos. Venezuela seguía siendo, como él mismo decía, "un cuero seco, que se aplasta por un lado y se levanta por otro".

  • 10. Los últimos gobiernos del Liberalismo amarillo:

  • El Liberalismo amarillo:

Dominó la escena política desde 1870 hasta 1899, inspirado en las ideas y programas del viejo partido liberal de Antonio Leocadio Guzmán. Sin embargo, esta agrupación no fue un partido político como los actuales, pues no tenia programa ni doctrina. Sus miembros se agrupaban alrededor de los caudillos, por esos se llamaban liberales, guzmancistas, crespistas, etc.

  • Rojas Paúl (1888-1890):

Contrario a la política anticlerical de Guzmán Blanco, Rojas Paúl autorizó la creación de las Facultades de Ciencias Eclesiásticas en los colegios nacionales de Maracaibo y Barquisimeto; trajo a las mojas francesas de San José de Tarbes, ayudó a establecer en el país la congregación de las Hermanitas de los Pobres, y construyó y remodeló numerosas edificaciones religiosas.

A Rojas Paúl también le tocó inaugurar el cable submarino La Guaira-Antillas Francesas-Europeas, develar el lienzo Batalla de Carabobo, de Martín Tovar y Tovar, en el Salón Elíptico del Capitolio; y decretar la fundación de la Academia Nacional de la Historia. Durante su mandato se editó la obra Gran recopilación, estadística e histórica de Venezuela, del general Manuel Landaeta Rosales.

Las construcciones religiosas y hospitalarias son las obras más resaltantes de la administración de Rojas Paúl. Su gobierno tuvo que enfrentar la rebelión crespista que organizó un fallido alzamiento.

Dominada la situación, Crespo tuvo que marcharse al exilio.

  • Reacción antiguzmancista:

En el gobierno de Rojas Paúl se produjeron manifestaciones antiguzmancistas. Hubo saqueos tanto en la capital como en el interior del país. Estos hechos precipitaron la ruptura del gobierno con Guzmán Blanco, quien pretendía continuar gobernando indirectamente desde París.

  • Andueza Palacios (1890-1892):

Raimundo Andueza Palacios inauguró algunas obras iniciadas en los períodos anteriores, como el acueducto de Barquisimeto, el hospital Vargas de Caracas y el tramo ferrocarrilero Aroa-Barquisimeto y construyó otras obras gracias altos precios del café.

Los colegios nacionales de primera categoría de Maracaibo y Valencia se constituyeron en Universidad del Zulia y de Carabobo, respectivamente.

Andueza refaccionó el palacio federal de Caracas; encargó la escultura en honor a José Félix Ribas que hoy se encuentra en la plaza Ribas de la Victoria y creó el Ministerios de Correos y Telégrafos.

Durante su mandato en (1891) se produjo el laudo arbitral sobre límites entre Colombia y Venezuela que había sometido en 1881 al arbitraje de la corona española. Los resultados nos fueron desfavorables ya que el país perdió la casi totalidad de la guajira y parte del territorio situado al occidente del Orinoco.

  • Joaquín Crespo (1892-1898):

Se encargó del poder ejecutivo en octubre de 1892 luego del triunfo de la Revolución legalista.

Al inicio de su mandato se negó a reconocer las deudas contraídas al gobierno anterior y decretó la confiscación de bienes y el sometimiento a juicio de los ex funcionarios anduecistas. Sin embargo, luego resolvió dar amnistía a los anduecistas y estrecho lazos con la banca comercial, que llegó a convertirse en el sostén económico del régimen.

Roto todo vínculo y subordinación con Guzmán Blanco, Crespo sometió a consideración del congreso una nueva constitución. Dictó el ejecútese el 16 junio de 1893, en cuyos textos se incluían nuevos elementos.

  • El consejo de gobierno sustituía al consejo federal.

  • La elección del presidente de la República era directa y secreta. La falta temporal o absoluta del primer mandatario sería sustituida por el presidente del consejo de gobierno.

  • El período presidencial era de 4 años.

  • Se anulaba la autonomía de los municipios.

  • Ignacio Andrade (1898-1899):

El presidente Ignacio Andrade no tuvo tiempote realizar ninguna obra de envergadura, debido a que se vio perturbado por la acción de los movimientos armados de José Manuel Hernández, Ramón Guerra y Cipriano Castro.

Sin embargo, restauró los 20 estados que había adoptado la República en 1864, y promulgó la primera ley sobre inversiones extranjeras que se conoció en el país.

En 1899, se inicia una campaña liderada por Castro que llega a Caracas y logró derribar el gobierno de Andrade. Así se inició una nueva etapa de la historia política de Venezuela: el ciclo de los andinos (1899-1945).

  • 11. El Castrismo (1899-1908):

  • Inicio de Castrismo:

Los andinos entraron en la escena política nacional en mayo de 1899, cuando un grupo de 60 hombres, comandado por el general Cipriano Castro, invadió Venezuela desde Cúcuta bajo la bandera de la Revolución Liberal Restauradora.

Este llamado también fue llamado la "Revolución de los 60" por la cantidad de hombres que acompañaron a Castro. Entre éstos se contaron campesinos, artesanos, músicos y maestros, que tenían una escasa formación guerrera, y otros como Juan Vicente Gómez y Manuel Antonio Pulido, quienes eran de larga trayectoria militar y política. A medida que avanzaban, el grupo aumentó a 1500 hombres, y pocos meses después entró victorioso a Caracas y asumió el poder.

  • Rasgos relevantes del Castrismo:

Castro organizó su propio "partido liberal restaurador", con el que gobernó despóticamente, imponiendo el terror y la represión que lentamente fue aniquilando la oposición interna. La mayoría de los caudillos fueron expulsados o encarcelados, y sus bienes confiscados.

En pocos años, Castro, Gómez y otros jefes restauradores concentraron tantas propiedades que compitieron con muchos de los grandes propietarios de la riqueza del país. La administración pública mostró signos de caos.

Castro se enfrentó a los banqueros y a las empresas monopolistas extranjeras. Esta actitud elevó su prestigio personal y el espíritu nacionalista de la población. Hubo, sin embargo, una mayor presencia de Estados Unidos en la determinación de la política y la economía nacional.

  • Labor gubernamental:

El gobierno creó la Academia Militar el 4 de julio de 1903, adquirió equipos, armamentos modernos y construyó edificaciones militares.

A partir de 1904, la crisis económica de los primeros años de gobierno comenzó a mitigarse con el alza de los precios internacionales del café y otros productos agropecuarios. El aumento de las exportaciones produjo un mayor ingreso al fisco por los impuestos de aduana, lo cual contribuyó al fortalecimiento del régimen.

En 1904 se promulgaron dos instrumentos legales de gran importancia: la Ley de Divorcio Civil, que enfrentaba al clero, opuesto al divorcio; y el código de minas, que estableció mayores impuestos a la explotación de asfalto y sometió todos los juicios que se les seguían a las empresas extranjeras a la jurisdicción exclusiva de los tribunales venezolanos.

Asimismo, se sancionó la constitución de 1904 cuyas principales innovaciones fueron:

  • Reducción del número de los estados a 13. estos perdieron su autonomía.

  • Aumento del período presidencial a 6 años.

  • Elección de presidente y de vicepresidente de la República por un cuerpo electoral formado por 14 miembros del congreso.

  • Reducción de las sesiones del congreso a una sola plenaria de 90 días cada 2 años.

  • Oposición al Castrismo:

Desde sus inicios, el gobierno tuvo que enfrentar unos 10 movimientos armados, pero todos fueron reducidos debido a la superioridad del ejército liberal restaurados.

El primer movimiento que enfrentó Castro fue el de José Manuel Hernández. "El Mocho" (1853-1921), Ministro de Fomento, quien renunció al cargo en octubre de 1899 para hacerle la guerra a los gobiernos en el interior. Le siguieron los movimientos armados de Nicolás Rolando, en Guayana; y de Celestino Peráza, de los llanos. En 1901 se levantaron en armas Pedro Julián Acosta, en oriente; Juan Pietri, en Carabobo; Carlos Rangel Garbiras, quien invadió por la frontera del Táchira; y Luciano Mendoza, presidente del estado Aragua en la Villa cerca de la Victoria.

Todos estos movimientos fracasaron por la coherencia y supremacía de combate del ejército del gobierno, que poseía un arsenal moderno y estrategias militares más eficaces que las tradicionales montoneras.

  • 12. La caída del Castrismo:

  • Rivalidad entre Castro y Gómez:

En 1906, los enemigos políticos de Castro se acercaron al vicepresidente Juan Vicente Gómez para convencerlo de que asumiera el poder en sustitución de su compadre, el presidente, quien sufría de una afección renal severa, Gómez inició contacto secreto con grupo denominado "Circulo valenciano", quienes venían conspirando para derrocar a Castro con el apoyo de empresas extranjeras.

Castro se enteró y presenta su renuncia a la presidencia. En mayo de 1906 Castro se retira La Victoria desde donde lanzó un manifiesto llamado "ofrenda a la patria", en el que explica las razones de su renuncia. Se produjeron centenares de acuerdo, proclamas y manifestaciones de apoyo en los que se pedía a Castro continuara en la presidencia, mensajes de lealtad y respaldo de jefes militares de todo el territorio reforzaron la relativa estabilidad del régimen.

Este movimiento, conocido como "la aclamación" hizo que Gómez aplazara sus planes para un momento más favorable, y se trasladara a la Victoria para pedirle a Castro que continuara en el poder.

  • Fin del Castrismo:

Después de "la aclamación", Castro regresó fortalecido políticamente, pero debilitado físicamente por la enfermedad que padecía.

En 1907 se agravó y fue atendido de emergencia. Los médicos le recomendaron que viajara a Europa para operarse.

Castro tomo la decisión de viajar a Alemania para someterse a esta operación. El 24 de noviembre de 1908 se embarco y dejó encargado de la presidencia al vicepresidente Gómez.

La partida de Castro reactivó la conspiración, tanto nacional como internacional. Varios funcionarios extranjeros brindaron su apoyo al golpe de estado el cual se concretó el 19 de diciembre de 1908. El gobierno de los Estados Unidos brindó respaldo irrestricto al nuevo presidente de Venezuela, general Juan Vicente Gómez.

  • 13. El Gomecismo (1908-1935):

  • Rasgos relevantes del Gomecismo:

Juan Vicente Gómez gobernó directa e indirectamente durante 27 años. En ese período, implantó una dictadura que ahogaba todo tipo de oposición y manejaba al país de manera arbitraria y personalista, como si se tratara de una propiedad privada. En varias ocasiones reformó la Constitución nacional para adaptarla a sus intereses.

Durante el Gomecismo se construyó el Estado nacional, que intentó edificar durante el pancismo y el guzmancismo. Gómez garantizó los intereses extranjeros y aseguró la suficiente estabilidad interna con las siguientes políticas:

  • Integración territorial, con la aplicación de un amplio plan de construcción de carreteras. Se construyó la trasandina entre Caracas y San Antonio del Táchira, la de Caracas-Soledad, que llegaba hasta el río Orinoco; la de Caracas-Maracay, y la de Caracas-La Guaira, entre otras.

  • Administración organizada y centralizada del Estado, que modernizó la recaudación de la renta interna e impidió la disgregación de los recursos que anteriormente estaban en manos de las entidades federales. Además de estas políticas, la disciplina en el gasto fiscal y los nuevos ingresos provenientes del petróleo permitieron cancelar la totalidad de la deuda interna y externa del país.

  • Organización del ejército nacional, se creó la Academia Militar de Caracas (1910) y la Escuela de Aviación Militar (1920) para la formación de oficiales de carrera; se construyeron cuarteles e instalaciones militares y se adquirieron armamentos modernos. Gómez colocó en los altos mandos del Ejército a hombres de su entera confianza, en su mayoría tachirenses, o a miembros de su familia.

  • Represión tenaz a la oposición política. Los opositores políticos eran perseguidos y encarcelados en los castillos San Carlos, en el lago de Maracaibo, y Libertador de Puerto Cabello; así como en La Rotunda, en Caracas. Los presos eran encadenados y sentenciados a trabajos forzados como la construcción de las carreteras Caracas-La Guaira, Caracas-Maracay, Valencia-Puerto Cabello y la trasandina.

  • 14. Labor legislativa del Gomecismo:

  • Las reformas constitucionales:

Durante el gomecismo se reformó la Constitución en siete oportunidades, para garantizar la permanencia de Gómez en el poder:

  • El 5 de agosto de 1909, el Congreso aprobó una reforma que redujo el período presidencial de a 4 años, creó un Consejo de Gobierno y le permitió a Gómez legitimar su permanencia en el poder.

  • El 13 de junio de 1914 se aprobó el texto que aumentó el período presidencial a 7 años y permitió compartir el Poder Ejecutivo entre el comandante en jefe del Ejército y presidente electo (Gómez) y el presidente provisional (Márquez Bustillos).

  • En 1921 el Congreso aprobó una nueva reforma mediante la cual se establecieron los dos de vicepresidente de la República eliminados en la Constitución de 1914, se mantuvo el período presidencial de 7 años, se volvió a atribuir el comando del Ejército al presidente de la República y se permitió la reelección de Gómez para el período 1922-1929. Fue electo primer vicepresidente su hermano Juan Crisóstomo, alias Juancho; y segundo vicepresidente su hijo, el general José Vicente Gómez.

  • En 1925 el Congreso volvió a reformar la Constitución. El nuevo texto eliminó la prohibición al presidente de la República de permanecer fuera del Distrito Federal más de 25 días, le otorgó la facultad de designar los presidentes de estado y eliminó una vicepresidencia.

  • En 1928 Gómez promovió una reforma que eliminaba la vicepresidencia de la República, estableció que el asiento del Poder Ejecutivo sería el lugar en donde se hallase el primer mandatario nacional y, en el inciso sexto del artículo 32 de la Constitución, la prohibición de las actividades comunistas y anarquistas.

  • En abril de 1929 otra reforma el texto de 1914: un presidente de la República que compartía el Poder Ejecutivo con el comandante en jefe del Ejército.

  • En 1931 una nueva reforma fundió en un solo cargo los de presidentes de la República y de comandante en jefe del Ejército.

En 1920 se promulgó la primera Ley de Hidrocarburos, para separarlas de la legislación que regía los demás minerales. La autoría de esta ley corresponde al ministro de Fomento, Gumersindo Torres.

  • 15. La oposición antigomecista:

  • Oposición armada:

Los principales movimientos armados antigomecistas fueron:

  • En 1913, los levantamientos de Horacio Ducharne y Ángel Lanza, en Oriente.

  • En 1914, el lanzamiento en Portuguesa del general José Rafael Gabaldón.

  • Entre 1914 y 1931, las siete invasiones del general guariqueño Arévalo Cedeño, desde Colombia.

  • En 1918, la invasión del general Juan Pablo Peñaloza, también desde Colombia.

  • En 1919 y 1922, los alzamientos de cuarteles de Caracas.

  • En 1928, el plan de golpe de Estado dirigido por jóvenes oficiales del Ejército y estudiantes universitarios.

  • En 1929, la invasión y conspiración de Román Delgado Chalbaud a bordo del "Falke".

  • La generación de 1928:

Se conoce como "generación del 28" al grupo de universitarios que protestó en el carnaval de aquel año en contra del gobierno.

La Federación de Estudiantes de Venezuela preparó una serie de actos durante la Semana del Estudiante, con la finalidad de recaudar fondos para la construcción de la "Casa de Bello" como sede de actividades culturales.

Durante la coronación de la reina de los estudiantes, Pío Tamayo leyó un poema titulado "Homenaje y demanda del indio". En un recital de la juventud y en una concentración juvenil en La Pastora, los estudiantes de Derecho Rómulo Betancourt, Jóvito Villalba y Joaquín Gabaldón Márquez hicieron intervenciones consideradas subversivas por el gobierno; y el estudiante Prince Lara rompió una lápida conmemorativa de una obra gomecista. Estos hechos fueron suficientes para que el gobierno encarcelara a Pío Tamayo y otros jóvenes en La Rotunda. El resto de los estudiantes que espontáneamente se entregaron a la policía fueron enviados, junto con los primeros presos, al castillo de Puerto Cabello.

Una ola de protestas en Mérida y demás ciudades del país logró la libertad de los estudiantes, quienes fueron victoreados por el pueblo en el trayecto a Caracas. Años más tarde, estos jóvenes constituyeron organizaciones políticas modernas de inspiración social-democrática y marxista.

Ese mismo año de 1928, en abril, un grupo de estudiantes y oficiales del Ejército intentaron dar un golpe de Estado. Como consecuencia los implicados fueron a prisión y otros partieron al exilio. Los estudiantes de la "generación del 28" que estuvieron en el exilio, aproximadamente por 8 años, se formaron en política. Recibieron una notable influencia del pensamiento marxista-leninista y se convirtieron en fuertes actividades contra el régimen dictatorial.

  • 16. Eleazar López Contreras (1936-1941):

  • La manifestación del 14 de febrero:

El 14 de febrero de 1936, una gigantesca manifestación recorrió las calles de Caracas pidiendo la destitución del gobernador y de los ministros gomecistas. Una multitud congregada en la plaza Bolívar fue ametrallada por agentes policiales, con saldo de varios muertos y heridos. En la tarde, una manifestación más nutrida, encabezada por el rector de la Universidad Central de Venezuela, se dirigió hacia Miraflores. Allí hicieron al presidente López Contreras las siguientes peticiones:

  • Restitución de las garantías constitucionales suspendidas.

  • Enjuiciamiento a los culpables de la masacre de la plaza Bolívar.

  • Liberación de los presos políticos y plena libertad de prensa.

  • Destitución de los funcionarios gomecistas.

En respuesta, el gobierno restituyó las garantías, destituyó al gobernador del Distrito Federal y a algunos ministros y presidentes de estado.

  • El Programa de Febrero:

El gobierno, necesitado de un plan político-administrativo que lo mostrara distanciado del gomecismo y que desarticulara a la oposición de orientación izquierdista, puso en práctica el Programa de Febrero, el cual representaba una lucha contra la anarquía y un esfuerzo por enrumbar el país hacia un Estado Moderno. Aunque estas políticas, en principio, tuvieron sus detractores, al tiempo dieron sus frutos. El Programa contemplaba en general:

  • Aprobación de una nueva Constitución.

  • Ejecución de un plan educativo.

  • Reorganización del sistema bancario y apoyo crediticio.

  • Reconocimiento de derechos sociales y laborales.

  • Perfeccionamiento del Ejército y fundación de la Guardia Nacional.

  • Surgimiento de los partidos políticos modernos:

A raíz de la muerte del general Juan Vicente Gómez, las nuevas corrientes políticas social-demócratas y marxista del mundo occidental encontraron su cause en la constitución de partidos políticos modernos y de sindicatos.

Los primeros partidos que se constituyeron fueron la Organización Venezolana (ORVE), el Partido Republicano Progresista (PRP), la Federación de Estudiantes de Venezuela-Organización Política (FEV-OP) y el Partido Democrático Nacional (PDN), que intentaron constituirse en un frente único de partidos de izquierda y de actuación legal, pero les fue imposible.

Los sectores que conservaban las viejas ideas políticas y apoyaban al gobierno de López Contreras se nuclearon también alrededor de organizaciones políticas, como el Bloque Venezolano y el Partido Liberal del Táchira. Además, los partidarios de la doctrina social de la Iglesia crearon la Unión Nacional Estudiantil (UNE), luego se separaron de la FEV en desacuerdo con el "fanático radicalismo" de esta organización.

  • La represión legalizada:

La aplicación de las leyes vigentes permitió a López Contreras mantenerse en el poder y garantizar el hilo constitucional. Toda manifestación, opinión de oposición en la prensa y en la radio, organización política y sindical progresista y acción huelguística eran consideradas comunistas, y por lo tanto ilegales y eran reprimidas de acuerdo con lo establecido en el inciso 6º del artículo 32 de la Constitución Nacional y en la Ley de Orden Público, también conocida como Ley Lara porque fue elaborada por el ministro de Relaciones Interiores Alejandro Lara. En el capítulo IV de esta ley se prohíba toda propaganda comunista.

  • 17. Isaías Medina Angarita (1941-1945):

  • Medina Angarita rompió la continuidad:

En su discurso presidencial hizo referencia a favor del continuismo que deseaba el Congreso, con mayoría de gomecistas. Pero luego, sutilmente, efectuó cambios importantes.

Uno de los más significativos fue romper con la tradición de mantener a un andino en la Secretaría General de la Presidencia. Para ese cargo designó a Arturo Uslar Pietri, quien se convirtió en una figura relevante durante el régimen. Así Medina daba pasos firmes hacia una abierta democracia.

  • Contexto internacional:

Medina Angarita asumió la presidencia cuando se había recrudecido la Segunda Guerra Mundial. La posición de Venezuela fue de vital importancia para los aliados. El 70% del combustible utilizados por ellos era producido por Venezuela y refinado en Aruba y Curazao. Al mismo tiempo, Medina estableció relaciones diplomáticas con l Unión Soviética, y rompió relaciones con Alemania, Italia y Japón. A raíz del ataque de un submarino alemán a una refinería en Aruba y a un buque venezolano que transportaba petróleo, Venezuela se suscribió al Tratado Internacional de Asistencia Recíproca de Río de Janeiro (TIAR), que consideraría un ataque de una nación no americana contra una del continente como una agresión al os demás países.

En lo interno, eliminó las trabas legales que impedían la actuación de los partidos políticos modernos, debido a que en ese momento a nivel internacional los enemigos principales eran el nazismo y el fascismo y no el comunismo.

  • Labor gubernamental:

Durante el medinismo hubo pulcritud administrativa, se disfruto de las libertades públicas y de pensamiento, y se permitió el ejercicio pleno de las garantías constitucionales. Medina tomó, entre otras, las siguientes medidas:

  • Erradicó del gobierno a los funcionarios gomecistas.

  • Liberó a los presos políticos y permitió el regreso de los exiliados.

  • Legalizó en 1941 a Acción Democrática, y en 1945 al Partido Comunista de Venezuela. Unión Popular, cuyos miembros eran militantes comunistas, y el Partido Democrático Venezolano (PDV), que apoyaba la política del gobierno, fueron unidos en plancha y obtuvieron el triunfo en las elecciones municipales de 1944.

  • Concedió el voto a la mujer en las elecciones de concejales, estableció el voto directo en la de diputados y eliminó la prohibición de la propaganda comunista.

  • Puso el ejecútese a la primera Ley de Reforma Agraria.

  • Creó el Instituto Nacional de Obras Sanitarias (INOS). También creó el Instituto Autónomo de la Ciudad Universitaria, que tuvo a cargo la construcción de la nueva sede de la Universidad Central de Venezuela.

  • Construyó la urbanización El Silencio, en Caracas.

  • Inició los servicios del Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS).

Durante la presidencia de Medina se fundó Fedecámaras, que llegó a convertirse en la organización empresarial más importante del país.

  • La oposición política:

La oposición al gobierno de Medina Angarita estuvo encabezada por AD, que reclamaba una reforma constitucional para permitir la elección directa, universal y secreta del presidente de la República.

Inicialmente, el gobierno y la oposición llegaron a un acuerdo a favor de un candidato único para suceder a Medina en las elecciones de 1946. Diógenes Escalante, prestigioso diplomático, fue postulado como candidato de consenso, pero una repentina enfermedad le impidió ser candidato presidencial y el acuerdo se rompió.

El 18 de octubre de 1945 un grupo de oficiales, encabezados por los capitanes Carlos Delgado Chalbaud, Marcos Pérez Jiménez y el capitán Mario Vargas, dieron un golpe de Estado con el apoyo de los dirigentes de AD, quienes bautizaron el golpe militar con el nombre de Revolución de Octubre.

  • 18. El trienio (1945-1948):

  • Actuación de la Junta de Gobierno:

A la caída de Medina Angarita se constituyó una Junta de Gobierno que asumió el poder como gobierno provisional hasta el 15 de febrero de 1948. Formaron esta Junta de Gobierno:

  • Cuatro dirigentes de Acción Democrática:

- Rómulo Betancourt (presidente)

- Luis Beltrán Prieto Figueroa

- Gonzalo Barrios

- Raúl Leoni

  • Dos oficiales del ejército:

- Mayor Carlos Delgado Chalbaud

- Capitán Mario Vargas

  • El doctor Edmundo Fernández, de filtración política independiente.

En el acta constitutiva la Junta de Gobierno declaró su propósito de convocar inmediatamente a elecciones generales, mediante el sufragio directo, universal y secreto, para elegir una Asamblea Constituyente y escoger el futuro presidente de la República y su intención de someter a juicio a los expresidentes Medina Angarita y López Contreras, que se encontraban detenidos, y a los personeros más destacados de la administración padecidas por la República desde fines del siglo XIX.

  • La Asamblea Nacional Constituyente:

La Junta de Gobierno promulgó un estatuto electoral para elegir los representantes a la Asamblea Nacional Constituyente que debían elaborar una nueva Constitución. En las elecciones de 27 de octubre de 1946 podían ejercer el sufragio universal, directo y secreto todos los venezolanos mayores de 18 años.

La Constitución se instaló el 17 de diciembre de aquel año, y fue presidida por Andrés Eloy Blanco. En 1947, la Constituyente decretó el Estatuto Provisional de Garantías y de la Constitución Nacional, y las leyes de Hacienda Pública, del Ejército y de la Armada y una nueva Ley del Trabajo.

  • El gobierno de Rómulo Gallegos:

En las elecciones presidenciales de 1947 resultó electo Rómulo Gallegos, candidato de AD. Gallegos estimuló la sindicalización y fortaleció la Confederación de Trabajadores de Venezuela (CTV); puso el ejecútese una nueva Ley de Reforma Agraria; y encabezó la delegación venezolana ante la Conferencia de Bogotá, que culminó con la constitución de la Organización de Estados Americanos (OEA).

En materia petrolera, se promulgó una ley, conocida como fifty-fifty (50%-50%), que fue aceptada por las compañías petroleras, y sirvió de modelo para las relaciones de esas empresas con los Estados petroleros del Medio Oriente.

  • La oposición política:

Antes del golpe de 1945, AD no contaba con el concurso entusiasta de la población. Una vez en el poder, se transformó en una maquinaria política de masas que repartió cargos públicos y prebendas entre sus militantes.

El gobierno practicó una política sectaria que los aisló del resto de las fuerzas políticas que aspiraban a contribuir en el proceso democrático. Una comisión integrada por el ministro de la Defensa, Delgado Chalbaud, Pérez Jiménez y Llovera Páez, exigió al presidente incorporar al gabinete hombres independientes como condición para que las Fuerzas Armadas fueran leales.

En este contexto actuó la oposición civil y militar. En 1946 se constituyeron los partidos Unión Republicana Democrática (URD) y el Comité de Organización Política Electoral Independiente (Copei), que juntó al PCV fueron las principales organizaciones civiles de oposición. En septiembre y diciembre de 1946 hubo intentos de golpe, y el 24 de noviembre de 1948 los militares que llevaron al poder a AD en 1945 dieron un golpe de Estado.

  • 19. Las Juntas de Gobierno (1948-1950):

  • Actuación de la Junta Militar (1948-1950):

Rómulo Gallegos es derrocado un 24 de noviembre de 1948 por militares, bajo el seudónimo de Unión Patriótica Militar, esta a su vez, una junta presidida por Carlo Delgado Chalbaud e integrada por los tenientes coroneles Marcos Pérez Jiménez y Luis Felipe Llovera Páez.

  • Primeras medidas adoptadas por la Junta:

  • Suspensión de garantías.

  • Deportación del presidente y sus colaboradores.

  • Ilegalización de AD y detención de sus líderes.

  • Disolución del Congreso Nacional, Consejos Municipales, Asambleas Legislativas y Sindicatos.

  • Reanudación de relaciones diplomáticas con países con gobiernos dictatoriales como España, Nicaragua y República Dominicana.

  • Cerró algunos medios de comunicación.

  • Ilegalizó al PCV y a los sindicatos petroleros.

  • La muerte de Delgado Chalbaud:

El 13 de noviembre de 1950 es secuestrado y asesinado Carlos Delgado Chalbaud por un grupo encabezado por Rafael Simón Urbina, al día siguiente Urbina se asila en la Embajada nicaragüense y es asesinado por la seguridad nacional, todo indicaba que el autor intelectual fue el ministro de la Defensa Marcos Pérez Jiménez.

  • Labor gubernamental de la Junta Militar:

Se crean los siguientes institutos:

  • Instituto Nacional de Deporte y el Instituto Agrario Nacional (IAN).

  • Instituto de Previsión Social de las Fuerzas Armadas Nacional (IPSFAN).

  • Instituto de Previsión y Asistencia Social para el personal del Ministerio de Educación (IPASME).

  • Instituto Nacional de Nutrición (INN).

  • Patronato Nacional de Ancianos e Inválidos.

  • Constitución de la nueva Junta (1950-1952):

El 27 de noviembre de 1950 la Junta de Gobierno decide nombrar al ciudadano Germán Suárez Flamerich como presidente de la Junta y mantiene a Marcos Pérez Jiménez y Luis Felipe Llovera Páez en su cargo.

Esta Junta intensificó la represión política y se construyeron nuevas cárceles como la de Ramo Verde en Los Teques y la Ciudad Bolívar, muchos luchadores políticos fueron asesinados como Leonardo Ruiz Pineda, secretario de AD. Se crean:

  • El Ministerio de Minas e Hidrocarburos.

  • Banco de Fomento Regional de Los Andes.

  • Instituto Nacional de Canalizaciones.

  • Instalación de una Industria Siderúrgica.

  • Una Planta Hidroeléctrica (confluencia de los ríos Orinoco y Caroní).

  • Carreteras, autopistas, avenidas y viviendas populares.

Al cumplirse un año de gobierno Flamerich anunció la realización de repartos para regresar a la legalidad democrática.

  • El fraude electoral del 30 de noviembre de 1952:

Pese a la represión la campaña electoral de desarrollo con relativa libertad, se divulgó la consigna de abstinencia, al medio día del 30 de noviembre de 1952 daban como ganador a URD en la persona de Jóvito Villalba, asimismo obtuvieron al mayoría en la Asamblea Constituyente que elegiría al presidente de la República; pero la Junta suspendió el conteo de votos y alteró el resultado a favor del Frente Electoral Independiente en la persona de Marcos Pérez Jiménez. Jóvito Villalba es expulsado del país y Marcos Pérez Jiménez asume la presidencia el nueve de enero de 1953.

  • 20. El Perejimenismo (1952-1958):

  • El nuevo Ideal Nacional:

El 19 de abril de 1953, Marcos Pérez Jiménez dio un discurso en el que anunció su doctrina del Nuevo Ideal Nacional, influenciada por el militarismo, la nueva noción de defensa nacional y una concepción geopolítica.

  • El militarismo: En Latinoamérica estuvo en boga la tesis según la cual las Fuerzas Armadas debían cumplir un papel providencial en la vida política de sus naciones; se basaba en la superioridad de las armas y en la convicción de representar la voluntad nacional. Además, en el caso venezolano de la intromisión del elemento militar en los asuntos de Estado.


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