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Provincia de Colón (Panamá) (página 2)

Enviado por Jos Reyes Alveo



Partes: 1, 2


En su suelo convivieron muchos notables del pasado: José Martí, Celia Cruz, Benito Juárez, el negrito del batey, Paul Robinson, Guagin, Cobra Man, Daniel Santos, y Juan Domingo Perón. Los cantantes de renombre Franky Lymon, the Mighty King Sparrow de Trinidad, Lord Melody, Marco Antonio Muñiz, Leo Dan y Julio Jaramillo cantaron en sus coliseos. Los Dodgers de Brooklyn hicieron juegos de exhibiciones, venciendo a la Selección de la Zona del Canal en el Estadio de Mont Hope en 1947. Colón tuvo el honor de recibir en visita oficial a la Reina Isabel de Inglaterra, al Vice Presidente Richard Nixon y al General Ulisses Grant. Durante la Iera. y IIda. Guerra Mundial fue punto estratégico nortemericano de vigilancia del Mar Caribe con su bases navales y aéreos y la Punta Galeta.

De su suelo emanarón los primeros peloteros a la grandes ligas norteamericana y excelentes jugadores; Humberto Robinson, Hector Lopez, Vibert Clark, Rod Carew, Benjamín Oglivie, Manuel Sanguillen. Los primeros campeones mundiales de boxeo; Panamá Al Brown, Ismael Laguna, Ernesto Marcel. El más grande futbolista de todos los tiempos; Daly Valdes. También grandes intelectuales, historiadores y letrados: George Westerman, Enrique Jaramillo Levy, Benjamín Ramón, Dulio Arroyo, Phillip Dean Butcher y Materno Vazques entre otros.

Provincia de Colón

La Provincia de Colon esta situada en el Caribe a la entrada del Canal de Panamá, a sólo 55 minutos por carretera desde el Pacífico, es el principal puerto para el tráfico de casi toda la mercancía de importación y reexportación del país. En importancia, Colón es la segunda ciudad de la República, pero por su comercio, bien podría ufanarse de ser la capital del hemisferio.

El sistema portuario más grande de América Latina, se encuentra en la entrada atlántica del Canal de Panamá. Este sistema portuario localizado en Colón esta formado por: Colón Container Terminal (Administrada por Evergreen), Manzanillo International Terminal (Operada por Stevedoring Services of the América), Panama Port Terminal (Administrado por Hutchison Whampoa) y Colón Port Terminal. En la actualidad la ciudad cuenta con dos nuevos puertos de cruceros, estos son: Colón 2000 y el Muelle 6 del puerto de Cristóbal.

Contexto geográfico

Tiene una superficie de 4.868,4 km². Su población estimada es de 227,592 habitantes y su densidad es de 46,7 habitantes por km² (2004). En su territorio se localiza la sección norte del Canal de Panamá. Limita al Norte con el Mar Caribe, al Sur con las provincias de Panamá y Coclé, al Este con la Comarca de Kuna Yala y al Oeste con la provincia de Veraguas.

Etimología

El nombre de la provincia proviene del navegante Cristóbal Colón, ya que la provincia de Colón fue de los primeros lugares de tierra firme visitado por Colón durante su cuarto viaje.

Distritos y corregimientos de Colón

Distritos y Corregimientos de Colón

Distritos

Corregimientos

Cabecera de Distrito

Colón

Barrio Norte, Barrio Sur, Buena Vista, Cativá, Ciricito, Sabanitas, Salamanca, Limón, Nueva Providencia, Puerto Pilón, Cristóbal, Escobal, San Juan, Santa Rosa

Colón

Chagres

Nuevo Chagres, Achiote, El Guabo, La Encantada, Palmas Bellas, Piña, Salud

Nuevo Chagres

Donoso

Miguel de la Borda, Coclé del Norte, El Guásimo, Gobea, Río Indio, San José del General

Miguel de la Borda

Portobelo

Portobelo, Cacique, Garrote, Isla Grande, María Chiquita

Portobelo

Santa Isabel

Palenque, Cuango, Miramar, Nombre de Dios, Palmira,Playa Chiquita,Santa Isabel,Viento Frío

Palenque

Historia

El área de superficie de Colón es de 4,890 km². Limita al norte con el Mar Caribe, al sur con las provincias de Panamá y Coclé, al este con el territorio de Kuna Yala, y al oeste con la provincia de Veraguas.

La ciudad de Colón es la capital de la provincia, fue fundada el 27 de Febrero de 1852 y es famosa por su Zona Libre, y por ser terminal norte del Canal de Panamá.

Su posición geográfica ha sido un factor determinante en la historia y ha jugado un papel importante en la economía y en la historia de Panamá, durante la época colonial era un punto estratégico de tránsito de tesoros destinados para España desde las colonias. El destino de esta ciudad estaba marcado por lo que sería la construcción del ferrocarril interoceánico y el Canal, también por el descubrimiento de oro en California. Ha tenido períodos de esplendor y prosperidad, así como tiempos de decadencia y abandono. Colón es una provincia que disfruta de una histórica y abundante riqueza, tesoros naturales y culturales, que le hacen ser valorada como un lugar atractivo y potencial para el turismo.

Economía

El sector terciario de la economía (el turismo) es uno de los principales motores de la economía de Colón. También destacan las ventas en la Zona Libre de Colón y el movimiento de carga en los puertos.

Zona Libre de Colón

El Istmo de Panamá desde su descubrimiento en 1501 por Rodrigo de Bastidas, ha sido un importante eslabón para la distribución e intercambio de mercaderías producto de una consecuencia natural de la ruta comercial más corta del Universo, ubicada en la ciudad Atlántica, puerta de entrada hacia el Canal de Panamá. Durante la época de la conquista, Portobelo (con sus famosas ferias), Chagres y Nombre de Dios fueron centros de comercio de ultramar. Más tarde la construcción del ferrocarril de Panamá primer camino férreo transcontinental construido en América, le dio impulso al movimiento comercial de la Provincia de Colón.

El Canal de Panamá, maravilla de ingeniería modera abierta al tránsito desde 1914, aumentó el deseo de convertir a nuestro país en un centro de redistribución de mercancías al resto del mundo. Después de la inauguración del Canal de Panamá la idea empezó a germinar en la mente de nuestros gobernantes y en el año de 1946 el Presidente de la República de Panamá de aquella época, Enrique A. Jiménez, solicitó al Dr. Tomás E. Lyons, reconocida autoridad norteamericana en materia de zonas de comercio exterior que realizara un estudio de factibilidad en nuestro país para la creación de una zona franca.

El Dr. Tomás E. Lyons, viajó de Washington, D.C. a Panamá para realizar los estudios correspondientes en esta materia. Finalmente entregó un informe donde mostraba la viabilidad del proyecto y las múltiples ventajas que tendría para la economía panameña, señalando en este estudio a la ciudad de Colón por sus características de "puerto" como el mejor sitio de la República de Panamá para establecer una Zona Libre. Sobre la base de estos estudios el Presidente de la República de Panamá, Don Enrique A. Jiménez dictó el Decreto Ley Nº 18 del 17 de junio de 1948, mediante el cual se creó la Zona Libre de Colón como institución autónoma del Estado Panameño, la cual tendría personaría jurídica propia y sería autónoma en su régimen interior, pero sujeta a la vigilancia e inspección del Órgano Ejecutivo y de la Contraloría General de la República en los términos que establece el Decreto – Ley.

El Gobierno panameño visualizó que nuestra inigualable posición geográfica, era garantía para el éxito de este novedoso proyecto, el cual traería grandes beneficios socio-económicos a nuestro país; y con esta visión prominentes hombres de negocios de Panamá y Colón como: Augusto Guillermo Arango, Roberto Eisenmann, George S. Bennett, Herbert Toledano, Agustín Cedeño, Manuel J. Castillo y Galileo Solís, asumieron el reto y brindaron el respaldo necesario a este proyecto que consistía en convertir a la Zona Libre de Colón en el centro de acopio de distribución de mercancías más grande del Hemisferio Occidental.

La Zona Libre de Colón, inició operaciones en un área segregada de 35 hectáreas adyacentes a la ciudad de Colón. El primer Gerente fue Don Silvio Salazar. Las primeras oficinas se abrieron en Calle 5 en el edificio Arboix, posteriormente fueron trasladadas a la planta baja del edificio Portobelo en uno de los 4 multifamiliares ubicados en calle 12, Ave. Meléndez de la ciudad de Colón. Entre las primeras compañías que establecieron operaciones podemos mencionar: Peikard Zona Libre, S.A., Parke Davis, Pfizer, Motta Internacional, Schering Corp., entre otras.[2]

Al finalizar el mes de diciembre del 2008, las actividad comercial acumulada en la Zona Libre de Colón registro un total de B/.19,209.9 millones, representando un crecimiento acumulado del 18.9% relación al mismo período del año anterior, el cual fue de B/.16,159.9% millones, lo que significa en términos absolutos un aumento de 3,050 millones.

Las Importaciones acumuladas por su parte registraron un total de B/.9,335.7 millones, que al compararlas con el total de Importaciones registradas para el mismo período del 2007 que fueron de B/.7,625.0 millones, reflejan un crecimiento del 22.7%, lo que significa en cifras un aumento de 1,710.7 millones.

En cuanto a las Reexportaciones acumuladas las mismas registran un total de B/.9,874.2 millones que al compararlas con el mismo período del 2007, que fue de B/.8,534.9 millones reflejan un crecimiento de 15.8% lo que significa en cifras un aumento de 1,339.3 millones.

Al finalizar el año 2008 se tienen registrados en el área un total de 29,396 empleos permanentes. La generación de empleos en la zona se ha ido incrementando a través de los años, debido más que todo al incremento generado por las construcciones de nuevas edificaciones que crea el establecimiento de nuevas empresas; pero, más que todo al crecimiento de la actividad comercial del área que requiere la utilización un mayor volumen de mano de obra.

Cultura

La Cultura de la provincia de Colón, surge con la llegada de los norteamericanos al país al iniciar la construcción del Canal de Panamá. Ellos trajeron consigo gran cantidad de negros antillanos para realizar el trabajo pesado en estas construcciones. Estos negros combinaron su cultura antillana, con la cultura existente en la provincia.

En esta provincia surgen los Bailes Congos, en donde predomina la seducción y sensualidad entre el hombre y la mujer, pero esta última debe evitar que el caballero logre besarla. Sus vestidos son confeccionados con retazos de tela que dejaban sus antiguos amos (tradición realizada por sus antepasados). El baile es ante todo un modo de burla a los amos blancos, ya que los mismos solían insinuar pactos entre congos y el demonio.

Gastronomía

Su comida es muy popular en el país, por su sabor caribeño y condimentada con ají chombo. siendo la especialidad las frituras y los mariscos (caracol cambombia, camarones, centolla, cangrejo) , rondón, acompañados con arroz con coco, patacones, carimañolas, patties, dumplings, johnny cake, pan Bon entre otras delicias. También es famoso el sao (hecho con pata de cerdo).

Lugares Turísticos

1. Sierra Llorona: un lugar para compartir con la naturaleza

Ubicada en la provincia de Colón y localizada entre los pueblos de Santa Rita Arriba y Cerro Bruja, Sierra Llorona se ha convertido en uno los lugares turísticos para explotar en esta región atlántica, por su gran cantidad de bosques y turismo ecológico. Con 200 hectáreas de reserva y sus senderos, Sierra Llorona es uno de los sitios más visitados por los turistas, observadores de aves y científicos, por la diversidad ecológica de ecosistemas, además de ser considerado un excelente observatorio de aves.

Dentro de esta área, se encuentra un hostal para los amantes de la naturaleza, que desde 1995 recibe gran cantidad de turistas, de Canadá, Estados Unidos, Alemania, Inglaterra y Japón por su clima húmedo y lluvioso, ya que en esta sierra llueve 286 días del año.

Este hostal que cuenta con 8 cómodas habitaciones, le ofrece a sus visitantes, varios tours tanto en el área como: visitas a diversos puntos de la provincia de Colón, entre ellas, Portobelo, el Fuerte de San Lorenzo, el área del Canal de Panamá (esclusas de Gatún), Isla Galeta, entre otros.

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Atractivos

Entre los atractivos que esta área ofrece se encuentran varios senderos: uno de ellos es el de Las Orquídeas, donde puedes ver diversas clases de estas flores. El de los Monos, en el que pasan los monos Capuchinos Cariblanco. Otro de ellos un poco más largo donde se pueden apreciar una gran diversidad de flora y fauna, diversos tipos de arañas y los escarabajos que son los principales fertilizantes de la tierra entre bosque y naturaleza.

También está el Sendero de La Posa de mediana intensidad y otros senderos de alta intensidad es en los que también puedes ver varias posas y quebradas.

Además de las aves, por esta área se pueden encontrar siete variedades de murciélagos y de alrededor de 200 a 300 especies de insectos.

Sierra Llorona contiene 200 hectáreas de bosque, del cual sólo se ha utilizado el 7 por ciento de los bosques para la creación del hostal, conservando el resto de la selva virgen.

Está sierra está conectada con Cerro la Bruja, que lleva este nombre, según ciertas versiones, donde la más conocida es que hace 30 años varias personas intentaron subir a este cerro, le dieron la vuelta a la montaña y no lograron salir del lugar.

 2. Cayo Tortuga - Turtle Cay Marina States Resort: Mega proyecto turístico

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Ubicada en la Costa Atlántica en la Provincia de Colón, también posee grandes atractivos turísticos y éste es el caso el Corregimiento de Nombre de Dios ubicado en el Distrito de Santa Isabel, donde se encuentra el área de Cayo Tortuga.

Con arenas blancas y aguas cristalinas, Cayo Tortuga se convertirá pronto en destino turístico, pues actualmente se encuentra en su primera fase de construcción.

Este proyecto, que cuenta con más de 160 hectáreas y que se espera esté listo en 10 años, comprende de tres fases importantes.

En la primera etapa se está trabajando un puerto marino en el que actualmente se están construyendo los atraques para 74 yates de 40 hasta 120 pies.

Además, la marina contará con un Club de Yates, la cual le brindará a los propietarios de estas pequeñas embarcaciones, facilidades de toda índole, como: un equipo especializado de grúas hidráulicas para sacar el yate del agua y para realizarle trabajos generales como de carpintería, pintura, reparaciones mecánicas y en general.

Destacó que habrá una estación de gasolina y un entorno de servicios, para los que necesiten dejar sus embarcaciones de bajo calado en nuestro país.

En esta fase comentó que también habrá una serie de condominios de baja intensidad, muy respetuosos a la ecología, un hotel de playa con 240 habitaciones y 20 edificios de 15 pisos con un máximo 12 habitaciones, donde los que residen en esta área tendrán acceso al bohío, a la piscina y la playa.

Estas residencias ubicadas frente a la playa y el área que rodea a la marina, son lotes que tienen de mil a mil cien metros cuadrados y en la que las casas tendrán alrededor de 250 metros cuadrados. El residencial será de un alto nivel económico, pues va dirigido al mercado de los "baby bummers", extranjeros básicamente europeos, que vienen de otros países a residir en Panamá a los lados de las costas, y explicó que es este el mercado potencial a que va enfocado este proyecto.

Resaltó que se ha incluido en este resort una loma que está a 120 pies sobre el nivel del mar, en la que también se ubicará un área residencial y otro hotel que estará entre las dos playas.

3. Isla Grande, Provincia de Colon

Diamante incrustado en el Atlántico de la costa norte de Colon

A 75 millas de la Ciudad de Panamá y 29 millas de la Ciudad de Colon. A quince (15) minutos de Portobelo se encuentra Isla Grande, la mayor de un a serie de Islas del área, y la mas adecuada para recibir visitantes.

Esta belleza natural, masa imponente de exuberante vegetación de palmeras, de playas de blancas arenas en cuyas aguas se aprecia la gama del azul. Tiene de extensión 5 kms. de largo y por 1 1/2 de ancho.

La isla pasó por tres etapas antes de ser poblada. La primera, de agricultura; la segunda, cría de ganados; tercera, siembra de coco que coincide con la llegada de las familias: Durán, Catano, Guábila, Ceballos, cerca de 1850.

En donde predomina la raza negro coloniales, sus pobladores, en su mayoría se dedican a la actividad de presca al comercio de coco y la actividad turística.

Cuentan con una playa llamada "La punta" en donde predomina el color turquesa intenso un atractivo dificil de ignorar.

Atractivos Turísticos

El Faro, orgullo de isleños. Esta pontentosa mole de acero de 99 pies de altura y de 180 pies sobre el nivel del mar, fue construida por los franceses en 1893.

Dio su primer haz de luz el primero de Mayo de 1897. La máquina del Faro usaba querosín, movida por rueda de cables enrollados de manera manual. La luz de tres colores: verde, rojo, blanco alcanzaba 60 millas a la redonda. En 1923, bajo jurisdicción gringa se cambió el uso del querosín por diesel, los colores se redujeron al verde y blanco luego al blanco y el millaje a 40. En 1979, revierte el Faro a Panamá, se usa batería para su función, la luz es intermitente con alcance aproximado de 5 a 7 millas. En la segunda guerra mundial el Faro jugó papel importante por ser Isla Grande base militar.

Congo, Evocación de las quejas de los ancestros negros; ahora hechos o incidentes de la vida cotidiana.

El Congo es el que ha persistido y es alternado con los bailes de salsa o populares. En cuanto al congo hay vestidos especiales: muda de zaraza, pollera llamativa de flores grandes, en la cabeza, coronas provistas de cintas de colores, espejos flores propias de la estación (caracuchas, jazmines, papos, habaneras), prendidas en las trezas en redondel a los lados de la cabeza.

Los hombres usan cotonas, pantalones al revés sujetos con soga, coronas de cintas intercaladas de espejos, un motete o bolsa estrafalaria que sirve para meter cuantas cosas recogen.

Fiestas, El isleño es alegre por naturaleza, jovial y hospitalario.

No estipula día para divertirse. Sin embargo existen fiestas tradicionales: San Juan Apóstol, 24 de junio. Las patronales de La Virgen del Carmen, 16 de julio, celebradas con misas, bautizos, procesión por mar y tierra.

Los carnavales caracterizados por los congos del lugar y los visitantes de Viento Frío, Palenque, Nombre de Dios, Portobelo, Garrote Puerto Lindo, Cacique.

Las Actividades que se pueden realizar en esta área, son pesca deportiva, Surf, buceo, caminatas la faro. Además de ser un excelente destino para buceo scuba, snorkeling, y surf. Playas cristalinas en un ambiente caribeño.

Portobelo, Provincia de Colon - Panama

Descubierta por Cristobal Colon en su Cuarto Viaje la bahía de Portobelo llamo la atención por el ambiente natural que lo rodeaba y por lo bello y abrigada que se presentaba la bahía, por esta razón la bautizó como Porto Bello. No fue sin embargo hasta finales ese siglo que los españoles la utilizaron como asentamiento.

4. Portobelo

Portobelo fue descubierta el 2 de noviembre de 1502 por el Almirante Cristobal Colon, en su Cuarto Viaje a bordo de la Santa Maria pensando que había encontrado el paso Katay.

Fue fundada el 20 de marzo de 1597 por Francisco Velarde y Mercado, en reemplazo de la ciudad de Nombre de Dios, ya que la mismo se encontraba inhabilitados por su condición climatológica. En este prospero poblado fue depositado todo el oro proveniente de las colonias Españolas en Sudamérica. El oro procedente de Perú, cargados en mula por todo el Camino de Cruces desde la ciudad de Panamá, hasta el pueblo de las ventas y de allí transportado en botes por el Rio Chagres hasta Portobelo, donde eran embarcadas hacia Panamá, reembarcado hacia España.

También fue famosa por sus ferias las cuales tenían una duración de cuarenta (40) días. La primera feria dio inicio en el año de 1606 en Nombre de Dios y luego fueron trasladadas a Portobelo, por su posición. Y la última feria fue en el ano de 1739.

Portobelo declarado por la UNESCO, patrimonio de la humanidad.

Ubicación

Al norte limita con el Mar Caribe, al sur con el provincia de Panama, al este con el distrito de Santa Isabel y al oeste provincia de Colon.

Vía terrestre de Colon a Portobelo, es cuarenta y nueve (49) kmts. y desde Panama (105) ciento cinco kilómetros.

La Aduana o Contaduría es uno de los sitios monumentales para visitar en Portobelo.

La Aduana fue construido en 1630 y 1634, su estructura respondía al modelo del renacimiento. La función de la Aduana fue: como almacén, oficina fiscal, deposito de las cajas reales y residencia del gobernador y de los oficiales reales; en la época Española. Sus servicios los presto hasta el año de 1744 cuando el bombardeo producido por el ataque de Hill; vivió nuevos momentos de esplendor entro 1809 y poco antes de la separación. Actualmente la ruina de la Aduana se encuentra en buen estado ya que fue reconstruida y es utilizada como museo para la demostración de artículos de la época española, que han sido encontrados en los últimos años y además cuenta con un salón para la exposición de los vestidos del Cristo Negro de Portobelo. Es muy visitada por los turistas.

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El Cristo Negro de Portobelo

El 21 de Octubre, Portobelo se convierte en el escenario de una de las tradiciones religiosas más importantes en Panamá.

Se trata de las fiestas del cristo negro, donde se congregan en el pueblo miles de peregrinos procedentes de todo el país.

Algunos vienen caminando desde muy lejos en pago a favores concedidos por el milagroso Nazareno. Otros vienen de rodillas o cargando pesadas cruces en penitencia.

Actividades

En la actualidad Portobelo es el destino por excelencia para las actividades como el buceo y la pesca, entre otras.

Congos

Una de las tradiciones de pueblo es el Tambor de los "Congos" durante el Carnaval esta tradición data

de la época de la esclavitud durante la Colonia.

Es una burla a los Reyes españoles y durante el baile, que dura varios días, los participantes asumen el papel de los negros cimarrones huyendo de los españoles. Se esconden en diferentes partes del pueblo y toman cautivos.

El baile tiene un argumento en el que los personajes que representa a los congos pelean contra el diablo, quien anda suelto durante esos días. Al finalizar son salvador por la "Reina Conga" con la ayuda del "pajarito" y "Juan de Dios" en estas tradiciones es fácil observar el sincretismo entre la religión católica y los ritos afroantillanos.

Fuerte San Lorenzo, Provincia de Colon.

Castillo de San Lorenzo: Localizado a la entrada del Río Chagres.

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Fue a través de este río que el pirata Henry Morgan llego a la ciudad de Panamá "La Vieja" para saquearla. Para llegar a él es necesario pasar sobre las esclusas de Gatun y entrar en Fuerte Sherman, una exbase militar, rodeada por una espesa selva rica en diversidad de especies. Es un sitio ideal para la observación de aves.

El Fuerte enta situado en la margen derecha del Río Chagres y la entrada por tierra, desde el poblado de Chagres, se realiza por medio de un puente levadizo que estaba sobre un foso de unos seis metros de profundidad.

El fuerte de San Lorenzo constituye una de las más antiguas fortalezas españolas en América. Esta localizado próximo a lo que fue el viejo asiento del pueblo de Chagres, en la desembocadura del Río del mismo nombre.

Como hemos visto, los ataques de Francisco Drake sobre las costas del Reino de Tierra Firme en 1572, especialmente los ataques contra Nombre de Dios y el Camino Real, que era el camino por donde transitaban los tesoros que venían del Perú, obligaron la construcción de un sistema de defensa en los puertos del Atlántico. Fue así como se decidió construir el Fuerte de San Lorenzo, para proteger la entrada de la vía fluvial que penetraba cerca de la antigua ciudad de Panamá. La obra se inició en 1598 por orden del Rey Felipe y se termino en 1601. Los planos de la maciza fortaleza fueron hechos por el ingeniero italiano Juan Bautista Antonelli.

El castillo de San Lorenzo fue construido en la cima de un alto arrecife, en posición que domina completamente la entrada del Río Chagres. "La entrada a éste tenia que hacerse a remo hasta la Casa de Cruces, y desde allí solo podría avanzarse con palanca manejada por personas expertas y dirigido por unos negros muy peritos llamados proeles, de los que era difícil que dispusiese el invasor, y que de todos modos no pedían escapar a la arcabucería dispuesta en la costa; una vez muertos, la corriente, irremediablemente, empujaba el navío mar adentro".

La estructura original del Castillo de San Lorenzo era la de una fortaleza avanzada, rodeada de empalizadas llenas de tierra que servían de muros. Su valor defensivo radicaba en el sitio que domina una amplia extensión del mar, lo que facilitaba la defensa de la desembocadura del río. Por ello se le consideró como centinela del gran triangulo estratégico del Istmo. Haci 1616 a 1620, el Fuerte contaba con "seis piezas gruesas de bronce, con su Castellano a Capitán, y soldados de presidio para la defensa de la entrada". En 1620 los españoles tomaron conciencia del estado en que se encontraba la fortaleza de San Lorenzo. Cristóbal de Roda preparó en esa fecha una "perspectiva del castillo que esta hecho en la boca del Río Chagres que se esta cayendo y abierto como se verá".

En 1670 el Castillo fue atacado y tomando por Joseph Bradley, siguiendo instrucciones de Enrique Morgan, quien había previsto la destrucción del Fuerte como primera medida para asaltar la Vieja Ciudad de Panamá siguiendo la vía del Río Chagres. El hecho de que el pirata Bradley no atacara por mar, sino que desembocara con sus 400 hombres en un pequeño puerto cercano al Castillo y acometiera por tierra, revela que los cálculos del ingeniero Antonelli eran acertados al considerar el alto arrecife como un lugar casi inexpugnable.

El patio hay una cisterna o pozo de considerable diámetro, que servia para el suministro de agua. En la parte mas avanzada hacia el mar, existe una escalera de caracol, hecha de piedra, que conduce a un nivel inferior bajo la tierra. Esta escalera sirvió como posible comunicación hasta el barranco, a manera de una avanzada subterránea desde donde se observaba al enemigo o se cumplía funciones relacionadas con la defensa. Este elemento defensivo, así como las estratégicas galerías subterráneas, a manera de misteriosos laberintos, cruzaban el castillo en varias direcciones.

En las ruinas del edificio situado en la meseta inferior, se observa el empleo de piedra en las bases y hasta cierta altura de las paredes; hacia arriba se emplearon ladrillo. Se advierten también arcos de medio punto así como vanos adintelados hechos de ladrillos. Las garitas son igualmente de este material.

Para el profesor Ángel Rubio, las ruinas de San Lorenzo de Chagres, en sus bastiones, camino de ronda, casamata, polvorín, sala de armas, etc. reflejan un estilo carolino (Carlos III de España, siglo XVIII). Rubio sostienen que "por lo que toca a los castillos de Portobelo y Chagres, tipos genuinos de arquitectura militar, es bien visible que sobre sus primeras estructuras del siglo XVII pasó la labor restauradora del tipo de arquitectura militar del XVIII en su momento carolino"

San Lorenzo del Chagres no sólo sirvió de fortaleza, sino que después de su reconstrucción cumplió también funciones de prisión del Estado. En sus galerías subterráneas que evocan todavía mazmorras coloniales, estuvo recluido Pedro de Guzmán y Dávalos, Marques de Mina y Gobernador del Reino de Tierra Firme, quien junto con su esposa vivió en los oscuros calabozos de la fortaleza. En los fosos de esta prisión también fue confinado el peruana Francisco Antonio de Zela, prócer de la emancipación americana.

A comienzos del presente siglo, aún era visible parte del equipo y accesorios del Fuerte. En visita realizada en 1908, el historiador Juan Bautista Sosa encontró restos de la cureñas de cañones, culebrinas y morteros, utensilios domésticos, cadenas y grilletas. Aún hoy se pueden ver los pesados cañones que lo defendían.

Por ley 61 de 31 de diciembre de 1908 se destinó la suma de mil balboas (B/1,000.00) para la conservación del Castillo de San Lorenzo junto con la conservación de Portobelo y la Bacílica de Natá. Por Ley 68 de 1941 fue declarado Monumento Nacional.

En 1995, fue renovado por el ejército de los Estados Unidos de Norteamérica. Excavaciones realizadas en 1966, dejaron al descubierto un nuevo emplazamiento de cañones situados por el lado de tierra "y cuyo objeto era dominar la explanada que da frente a la glorieta del Fuerte y evitar así sorpresas por la espalda como sucedió en 1671".

En San Lorenzo, además de visitar el Monumento histórico, el Fuerte, también puede realizar otras actividades como: backPacking, birdwatching, buceo y kayak, entre otras actividades.

Más sobre la provincia de Colón

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Bibliografía

http://www.enlacespanama.com/fuertesanlorenzopanama.html

http://www.enlacespanama.com/portobelo.html

http://www.enlacespanama.com/islagrandecolon.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Provincia_de_Col%C3%B3n

http://www.enlacespanama.com/cayotortugasantaisabelcolon-turtlecaymarinastatesresort.html

http://www.enlacespanama.com/sierralloronasantaritacerrobrujapanamaprovinciadecolon.html

 

 

 

 

 

Autor:

José R.


Partes: 1, 2


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