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Un caso de éxito: amazon.com (página 2)




Partes: 1, 2

Por ello, Amazon alquiló un depósito de 4,650 m2 en Seattle , en el cual podía embalar los libros a sus clientes, que posteriormente duplicó sus instalaciones de distribución de Seattle y abrió un nuevo centro de 18.600 m2 en New Castle, aumentando en 6 veces su capacidad de almacenamiento. De hecho, Amazon convenció a sus dos principales distribuidores: Ingram Books y Baker & Taylor para que les enviaran los libros a pedido, para así reducir existencias y bajar los costes de inventario. Amazon no paga los libros hasta que no los vende.

Realmente, en Internet el cliente compra un libro a los 22 días de su aparición, en el día 24 disponemos de su dinero y hasta el 60 no pagamos al distribuidor, por lo que se tiene liquidez durante 36 días. Comprar en esta librería virtual tiene numerosas ventajas. Para empezar, el precio es mucho menor que el de las librerías tradicionales.

Amazon ofrece descuentos de hasta el 40%. Además, su sistema de distribución es sumamente eficaz. O sea, que resulta un sistema eficaz y barato, tanto en tiempo como en dinero.

En Amazon comprendieron que los clientes de la librería llegan con 2 estados de ánimo disímiles:

a) Por curiosidad.

b) Para buscar un libro determinado.

Para los clientes de tipo a), Amazon organizó una librería en línea similar a la librería física: con mesas a la entrada del local en las que se colocan las novedades, los libros especiales, las ideas para un regalo y otras secciones más. Para los clientes de tipo b), ubicaron un motor de búsqueda muy rápido, tecleando lo que sepan o recuerden sobre el libro.

Una vez que se encuentre lo que se busca, se puede leer la sinopsis o los comentarios de otros autores. Amazon fue el primer minorista en ofrecer la función llamada "los lectores que compraron este libro también compraron…". Mediante un complicado sistema informático, clasifica a sus clientes por grupos de interés. Según Bezos, el futuro de la venta electrónica está en la individualización de la oferta, es decir, que al comprador se le expongan los productos que más se ajustan a sus gustos en función de sus compras anteriores.

El secreto de Amazon reside en captar información de los clientes para aprender más y poder crecer más rápido. Una vez que realiza una compra, Amazon ya tiene su perfil de cliente, con toda la información que ingresó en la primera compra.

En Amazon todos los trabajadores son propietarios, disponen de un paquetito de acciones. Según Bezos, esto es fundamental, ya que el trabajador es el que está en contacto con el cliente. Si queremos que el cliente quede satisfecho, seguro que le trata mejor si es propietario. Y si el cliente queda satisfecho, el valor de la acción subirá y el capital del trabajador crecerá.

Mejorando los procesos de negocios

Principalmente, al conseguir que a sus socios comerciales les resulte verdaderamente sencillo operar con la empresa. Amazon ha realizado un excelente trabajo en el reclutamiento y satisfacción de las partes interesadas: editoriales, distribuidores y demás minoristas en línea. Dado que a todas les resulta sencillo operar con Amazon, la experiencia total del cliente mejora sustancialmente.

Las editoriales se benefician con la crítica anticipada de los libros próximos a publicarse, porque reciben una indicación del interés que puede despertar.

El éxito de Amazon.com

El éxito de Amazon.com no se debe sólo a la idea de una tienda en línea, que no es mala en sí misma; su éxito viene de la puesta en práctica de esa idea. Para Jeff es fácil tener ideas, su puesta en práctica es lo difícil. La mayoría de los presidentes ejecutivos estarán de acuerdo, quienes han encabezado sesiones de planeación estratégica han encontrado asuntos interesantes que aparecen en gráficas pero que por lo regular no se materializan exitosamente.

Para todos los presidentes ejecutivos, el mensaje de Bezos es "Es bueno tener ideas, pero la parte difícil es llevarlas a la práctica". Bezos se ha ganado el estatus de líder exitoso de amazon.com. El éxito de Amazon se podría resumir en diez puntos:

  • 1. Entender el comercio electrónico. El fundador de Amazon estudió primero el mercado antes de decidir dónde ubicar su empresa. Pero lo más importante, entendió la recién llegada tecnología del Internet. Bezos ha dicho que este know-how fue la ventaja competitiva de Amazon con respecto a barnesandnoble.com y Border.com. Cuando enfrentó la competencia con eBay  y otros operadores en línea, esta experiencia constituyó el adquirir el conocimiento de campo donde se juega.

  • 2. Conformar  un equipo emprendedor. Bezos reunió un grupo talentoso y diverso. Su reto fue trabajar incansablemente hasta conseguir que Amazon lograra el éxito. El incentivo consistió en una generosa opción de obtener acciones.

  • 3. El enfoque del negocio. Bezos diseñó una misión, pero no sólo habló de ella, sus acciones muestran la claridad de su propósito, lo cual le permitió a su empresa estar bien cimentada a medida que experimentaba las transiciones turbulentas de crecimiento y enfrentaba a los competidores. Bezos entendió que había muchos temas de menor importancia que podían distraerlo de su objetivo principal, y tuvo que concentrarse para enfocarse en las cosas más importantes.

  • 4. Poner una marca al sitio. Desde el nombre que dio a su sitio hasta su trato con otros sitios de mucho tráfico en la Web a su inversión actual en marketing, Bezos demostró que tan importante es la marca para el comercio electrónico.

  • 5. Conseguir y conservar los clientes ofreciéndoles valor. Generar valor no significa solo descuentos, sino una rica variedad, conservar a los clientes con servicio a la medida y diversión. Aún más, se puede ofrecer precios con descuentos, un uso sencillo y facilidad de navegar, servicios de  correo electrónico y asegurar el pago con tarjeta de  crédito en la Web, pero los clientes también desean velocidad en la entrega de sus compras.

  • 6. Establecer una red de distribución. Bezos creo centros de distribución  de vanguardia para acortar los servicios de Amazon por correo en  todos lados. Michael Porter hablaba de las cadenas de valor para obtener ventaja competitiva, y la cadena de Amazon.com incluye no sólo el uso de Internet como canal de ventas  sino  canales de distribución maestros para servir mejor a los clientes.

  • 7. Practicar la sobriedad. Bezos dirigió un barco con restricciones y con un margen pequeño de utilidad. Supo que si cuidaba sus costos indirectos, podía gastar más en la expansión de la empresa que en e-commerce significaba más clientes para su sitio.

  • 8. Practicar el tecno apalancamiento. Sus competidores empleaban inventarios más grandes y tecnología para hacer pedidos a fin de superar a otros pequeños detallistas. Mientras tanto Amazon ponía nerviosos a  los vendedores de libreros y otros detallistas en línea con su sistema de demostración de libros y de hacer pedidos y su tecnología recién adquirida con su poderoso motor de búsqueda Junglee que le permite a los usuarios hacer comparaciones en línea para comprar.

  • 9. Reinventarse constantemente. La imitación inteligente es necesaria para el éxito en Internet. La rivalidad entre Amazon.com, el líder actual, y  barnesandonoble.com demuestra la necesidad de la reinvención constante para lograr el éxito. Mientras Barnes & Noble  lanza campañas publicitarias en televisión y copia las primeras tácticas de Amazon para  atraer clientes a su sitio, Amazon ha tenido que tomar contramedidas, aumentar sus ofertas y comprar nuevas empresas con tecnología como Junglee, PlanetAll y DrugSote.com y un supermercado virtual de artículos para mascotas. Si bien la ampliación de sus líneas de productos  significa más competidores, también ha dado a sus clientes más razones para visitar el sitio, lo cual es necesario para la eventual rentabilidad de Amazon.

  • 10. Crecer mediante alianzas estratégicas así como adquisiciones. Un año después de su lanzamiento, Amazon fue pionera en ventas por su distribución, Hoy está relacionada con más de 60 mil sitios, incluyendo 5 de los 6 sitios más exitosos de la Web: aol.com, Yahoo, Netscape, Geocities y Exit – donde los visitantes pueden comprar libros del catálogo Amazon.com. Otros convenios han permitido que Amazon crezca de manera  global y expanda sus  ventas y se posicione para su crecimiento futuro.

Perseverar para alcanzar el éxito

Tras ocho años de existencia, amazon.com dio utilidades por primera vez. La compañía virtual de libros llegó a perder 1,000 millones de dólares, pero su fundador se negó a cerrar. Fue el Hombre del Año de Time en 1999; seis meses después perdió mil millones de dólares, cuando el Nasdaq, mercado de valores donde cotizan las empresas tecnológicas de USA, padeció el estallido de la burbuja de las empresas punto com. Pero no se intimidó, sobrevivió al desastre y su compañía es aun el modelo de negocios de lo que será el comercio digital en este siglo. Mientras, sus frases proverbiales sacuden la conciencia del comercio y del mundo tecnológico contemporáneo, más incisivas que las del mismo Bill Gates o de Steve Jobs de Apple.

"En general hay dos tipos de comercios: los que trabajan duro para subir los precios y los que lo hacen para bajarlos. Ambos pueden tener éxito, pero nosotros (en Amazon) hemos optado por el primero". Sus iniciativas sorprendieron al mundo de los negocios como la idea de contratar personas inteligentes aun para los trabajos menores, pues "la mediocridad se multiplica". Igualmente, su idea de una organización plana, que permitió a sus subordinados tomar decisiones por sí mismos y confiar en la tecnología "cada vez más barata mientras todo lo demás se encarece". Finalmente su consejo de no hacer caso a los críticos, porque hubiera ganado una fortuna si tuviera cinco centavos por cada uno que no creyó en su proyecto.

Comprar en Amazon no se limita a elegir, tomar, pagar y marcharse. Significa ingresar a una comunidad versión digital de los mercados medioevales en la que es posible, entre otras cosas, opinar e intercambiar anécdotas. Todo por internet, todo gracias a la velocidad con que se transmite la información.

Sabemos la historia difícil del origen de Amazon, Bezos comenzó en la cochera de su casa. La idea básica -hoy puede parecer modesta-, era vender libros. Quizá representaba muy poco para un egresado de Princeton, ex ejecutivo bancario y ex vicepresidente de una próspera Financiera, donde desarrolló su potencial para "ver" negocios que otros no veían. Al renunciar sabía con exactitud lo que quería, por lo que partió al Noroeste dispuesto a hacer realidad una quimera que cambió el mundo de los negocios para siempre. No es tan sorprendente, entonces, que cuando en junio de 2000 la caída del Nasdaq le costó mil millones lo haya aceptado sin aspavientos: "son las reglas del comercio electrónico", dijo. Paradójicamente Amazon vendía, además de libros, música, videos, artículos de cocina, herramientas de jardinería; era un portal de remates asociado a Sotheby¹s y tenía más de 20 millones de clientes, en expansión constante. De paso, en cinco años su facturación subió de 10 mil en el primer mes de vida, hasta 3,600 millones de dólares. También habían crecido las pérdidas: unos 1,400 millones de dólares anuales. Bezos no se asustaba por eso, pensaba en el futuro: "Para fines del 2000 tendremos ganancias". El tiempo le dio la razón.

El valor de la información. Si en el pasado el tiempo era dinero, hoy dinero es obtener información en el menor tiempo. Antes del internet la pusiera a disposición de los consumidores era privativa de los comerciantes, los únicos que sabían lo que había y el número de unidades disponibles; en la actualidad un clic permite no sólo acceder a ese dato, sino saber dónde el bien es más barato y en qué condiciones se vende. Esta revolución, que redefine la sociología del consumidor fue iniciada fundamentalmente por Jeff Bezos y Amazon.

El mérito fue convertir la base de datos indispensable para la operación de una empresa comercial, en un sitio amigable, que permite al eventual comprador afinar su elección, buscar lo similar tanto como lo opuesto, comparar precios y, en el caso de los libros, incluso tener acceso a los comentarios que éste haya merecido en distintos países. Ante la cuantiosa oferta de productos similares, la información facilita una decisión inteligente por parte del comprador; del mismo modo que por el estudio de los datos, la empresa puede concentrarse en los productos más apetecidos, disminuyendo personal y costos de bodega.

La idea del ser humano como consumidor nació en USA a finales del siglo XIX con las ventas a distancia implementada por Sears Roebuck, que además impuso en sus catálogos el precio fijo. Pero así como la informática aplicada al internet eliminó la distancia transformándola en rapidez, hizo trizas también al menos en parte la sujeción del consumidor al vendedor: ahora aquel puede con facilidad averiguar cuánto quiera de lo que necesita: precios, diferencias en las distintas marcas, calidad de servicios y bienes.

Amazon estuvo a punto de sucumbir, como las demás empresas punto com, cuando entre marzo de 2000 y marzo de 2001, las "acciones electrónicas" perdieron el 45% de sus valores históricos máximos. Fueron tres años de descenso hasta que por fin a fines de 2002 brilló luz al final del túnel. Casi 30 de las 100 principales empresas tecnológicas cerraron con balances positivos. Amazon, con un 74.6%, Pestmart vende alimentos y accesorios para mascotas con el 74.1%, Pixar, con un 47.4 %, etc. No tuvieron suerte Siebel Systems, el principal fabricante de software para los negocios, que cayó a -73%, o la sueca Ericsson, que cayó -82%.

En enero de 2003 Bezos pudo anunciar que por segundo trimestre desde la fundación de Amazon en 1994, la empresa daba ganancias. Aunque inferiores casi en un 50% a las estimaciones de los expertos, esos 2,650 millones de dólares se sumaban a lo obtenido entre octubre y diciembre de 2001. Ya se había mudado a Linux, ahorrando hasta un 25% en programas; había diversificado sus operaciones, vendía juguetes en línea, abrió un portal de viajes, potenció las ventas de artículos usados y había absorbido Egghead.com, vendedora de equipos electrónicos. Creer en la tecnología, después de todo, fue razonable.

Diseño de tiendas virtuales en Internet

La influencia de amazon.com en el mundo de los negocios en línea ha sido tan espectacular, que bien vale la pena remarcar los elementos clave del éxito y tomarlos muy en cuenta al establecer nuestras propias estrategias. Amazon.com, como caso de éxito siempre sale a relucir como ejemplo cuando se toca el tema de comercio en línea y las tiendas virtuales.

Amazon.com inició como una tienda virtual para la venta de libros en línea, y ahora está expandiéndose para incluir otros productos como CDs, DVDs, productos para computadora, artículos para el hogar, juguetes, electrónica, software y hasta subastas online. Fundada en el año de 1994, en una época donde los problemas de lentitud en los tiempos de respuesta en Internet eran todavía mayores que los que vivimos hoy en día, Amazon.com ha logrado posicionarse como el sitio de comercio electrónico por excelencia.

Jeff Bezos, Director Ejecutivo de Amazon.com, plenamente consciente desde un principio que estaban obligados a diseñar un proceso de compra que resultara muy atractivo y a proporcionar un valor agregado realmente excepcional, que pudiera justificar plenamente el tiempo de espera y la molestia de usar a Internet como un medio para la compra de libros, llevó a esta empresa en menos de cinco años a ser el modelo a seguir en materia de comercio en línea y tiendas virtuales. La clave fundamental del éxito de Amazon.com resultó ser el nivel de servicio y atención a sus clientes.

Los cientos de miles de visitas al sitio de Amazon.com se deben a la gran variedad de productos disponibles, a la facilidad de navegación dentro del sitio, al excelente uso del correo electrónico como parte de su estrategia de mercadotecnia, y a su habilidad para poder efectuar recomendaciones de productos a sus diferentes visitantes. El sitio está diseñado pensando en que las visitas de los clientes resulten muy placenteras.

Para Jeff Bezos, el éxito de Amazon.com se ha basado también en su habilidad para innovar y crear nuevas formas de relacionarse con los clientes. Desde su inicio, han practicado una regla muy simple: Preguntan a sus clientes qué es lo que quieren. Esto significa promover encuestas por correo electrónico, analizar estadísticas de compras para conocer las preferencias de sus clientes, conducir sesiones con grupos focales, entre otras estrategias.

Amazon.com ha tomado ventaja además de uno de los beneficios particulares que ofrecen el comercio electrónico y las tiendas virtuales, que es la posibilidad de conocer a detalle las necesidades, gustos, poder adquisitivo, preferencias, periodicidad de compra, entre otros conceptos, de cada uno de sus clientes, a través del registro de las compras en línea. Amazon.com emplea toda esta información para hacer recomendaciones de compra a sus clientes, idear atractivas promociones y ofrecer nuevos productos, que sus directivos intuyen la gente está necesitando.

Es difícil que Amazon.com pierda un cliente. Más del 60% de sus ventas son con clientes cautivos, quienes no tienen interés de probar en algún otro lado y desean mantener su lealtad hacia Amazon.com, para formar una comunidad de poco más de 9 millones de clientes registrados hoy en día.

El caso de éxito de Amazon.com se ha trasladado ya a otros mercados y se encuentran operando hoy en día otras tiendas online para comercio en línea de medicinas, juguetes, acciones e inversiones, música y vídeo. Sin embargo, existe inquietud por incursionar a otros mercados más difíciles en cuanto a su logística, tales como casas, créditos, muebles, electrónica, seguros, entre otros. Mercancía o servicios que no pueden ser simplemente empacados y enviados de un día para otro a través de una empresa de mensajería.

La influencia de Amazon.com en los negocios en línea y las tiendas virtuales ha sido tan notable, que bien vale la pena remarcar los factores clave del éxito y tomarlos muy en cuenta al establecer nuestras propias estrategias de integración de Internet con nuestro negocio:

  • Tener una visión

  • Sortear problemas técnicos

  • Atención y servicio al cliente

  • Mercadotecnia propia de Internet

  • Innovación constante

Gran parte de los proyectos de comercio en línea en los que nos lleguemos a ver involucrados quizá no tengan la dimensión y alcance de Amazon.com. Sin embargo, estamos seguros que este caso de éxito nos puede ser de gran ayuda al momento de definir una estrategia para la implementación de tecnologías de Internet en nuestra organización, y darnos cuenta que los factores clave que deben captar nuestra atención no son las cuestiones de forma sino las de fondo.

También adecuar la logística a su propio negocio y obtener la mayor flexibilidad es la base del éxito de Amazon, la compañía norteamericana de comercio electrónico que ha logrado llevar sus libros y productos electrónicos a más de 200 países y contar con una cartera de 25 millones de clientes. La logística es hoy uno de los mayores frenos del comercio electrónico. La clave para poder llevar un envío realizado a través de la red a cualquier parte del mundo está en crear un modelo flexible de la logística, es decir, Amazon reinventa este proceso para adecuarlo a su negocio.

Concluimos este artículo con la máxima de Amazon: "Trabajamos duro, nos lo pasamos bien y hacemos dinero".

ReferenciasOrganizational Theory, Design and change, Gareth R. Jones

http://www.casiseguro.com/2004/05/21/el-porque-del-exito-de-amazon-otra-vez-las-personas-mirar-negrita/

 

 

Autor:

Federico Plancarte Sánchez

Máster en Administración de Tecnologías de Información (Instituto Tecnológico de Monterrey).

Consultor de tecnología y negocios, Escritor, Investigador, Conferencista, Profesor de cátedra

Guadalajara, Jalisco, México, mayo de 2010

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