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Estructura del paisaje geografico

Enviado por daniel quiaro



Partes: 1, 2

  1. Introducción
  2. Origen de las Placas Tectónicas
  3. Teoría de la Tectónica de Placa
  4. Desplazamiento de las Placas Tectónicas
  5. Principales Postulados de la Teoría Tectónica de Placas
  6. Sismicidad, Vulcanismo y Recursos Minerales
  7. Evidencia los Movimientos de la Corteza Terrestre en Venezuela
  8. Conclusión
  9. Bibliografía
  10. Anexos

Introducción

Nuestro planeta se caracteriza por la desigual distribución de mares y tierras.

Por esta razón, la tierra vista desde el espacio tiene apariencia de un planeta azul. En ella encontramos montañas gigantes de casi 9000 mts de altitud en la cordillera del Himalaya, hasta fosas marinas de más de 10000mts de profundidad. Esta gran variedad de formas del relieve origina paisajes y modos de vida muy diferentes.

En tal sentido, estudiaremos la estructuración del paisaje geográfico a partir de la teoría tectónica de placas y de cómo se mueve la corteza terrestre, según teorías formuladas por el geofísico y meteorólogo Alemán Alfred Wegener; quién diseñó mapas en los que mostraba la evolución de los continentes desde la pangea (era primaria) hasta la actualidad.

Origen de las Placas Tectónicas

El antecedente más inmediato de la teoría tectónica de placas, es el de de la deriva continental de Alfred Wegener (1911), en esta teoría se explica que no son los continentes los que se mueven, sino las placas de la biosfera y que tales movimientos son los dan lugar a la deriva continental.

Se piensa que su origen se debe a corrientes de convección en el interior del manto terrestre, en la capa conocida como astenosfera, las cuales fragmentan a la litosfera. Las corrientes de convección son patrones circulatorios que se presentan en fluidos que se calientan en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se dilata. Este cambio de densidad produce una fuerza de flotación que hace que el fluido caliente ascienda. Al alcanzar la superficie se enfría, desciende y se vuelve a calentar, estableciéndose un movimiento circular auto-organizado. En el caso de la Tierra se sabe, a partir de estudios de reajuste glaciar, que la astenòsfera se comporta como un fluido en escalas de tiempo de miles de años y se considera que la fuente de calor es el núcleo terrestre. Se estima que éste tiene una temperatura de 4500 °C. De esta manera, las corrientes de convección en el interior del planeta contribuyen a liberar el calor original almacenado en su interior, que fue adquirido durante la formación de la Tierra.

Así, en zonas donde dos placas se mueven en direcciones opuestas (como es el caso de la placa Africana y de Norteamérica, que se separan a lo largo de la cordillera del Atlántico) las corrientes de convección forman nuevo piso oceánico, caliente y flotante, formando las cordilleras meso-oceánicas o centros de dispersión. Conforme se alejan de los centros de dispersión las placas se enfrían, tornándose más densas y hundiéndose en el manto a lo largo de zonas de subducción, donde el material litosférico es fundido y reciclado.

Una analogía frecuentemente empleada para describir el movimiento de las placas es que éstas "flotan" sobre la astenósfera como el hielo sobre el agua. Sin embargo, esta analogía es parcialmente válida ya que las placas tienden a hundirse en el manto como se describió anteriormente.

Teoría de la Tectónica de Placa

Es una teoría geológica que explica la forma en que está estructurada la litosfera (la porción externa más fría y rígida de la Tierra). La teoría da una explicación a las placas tectónicas que forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se observan entre ellas en su deslizamiento sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones e interacciones. También explica la formación de las cadenas montañosas (orogénesis). Así mismo, da una explicación satisfactoria de por qué los terremotos y los volcanes se concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturón de fuego del Pacífico) o de por qué las grandes fosas submarinas están junto a islas y continentes y no en el centro del océano.

La medición actual de la velocidad de las placas tectónicas se realiza mediante medidas precisas de GPS. La velocidad antigua de las placas se obtiene mediante la restitución de cortes geológicos (en corteza magnética terrestre registrada en el fondo oceánico

Desplazamiento de las Placas Tectónicas

Algunos científicos piensan que la alta temperatura que tiene la capa de la Tierra denominada "manto" forma corrientes de convección que pueden causar el movimiento de las placas tectónicas.

El desplazamiento de estas placas es tan lento que no es perceptible a simple vista; sólo es medible con instrumentos especiales.

Las placas se mueven a una velocidad de 2 a 20 centímetros por año. Así, por ejemplo, la placa del Pacífico se está moviendo alrededor de cinco y medio centímetros por año hacia el norte.

  • Según la teoría de la tectónica, la corteza terrestre se encuentra dividida en bloques que han dado lugar a los continentes y a las cuencas oceánicas; estos bloques se mueven flotando sobre un manto plástico. En tal sentido, se señalan los aspectos básicos en el desplazamiento de las placas tectónicas.

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