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Causas y efectos generados por el consumo de alcohol en jóvenes y adolescentes




Partes: 1, 2

  1. Introducción
  2. El problema
  3. Marco teórico
  4. Metodología de la investigación
  5. Anexos
  6. Fuentes bibliográficas

Introducción

La utilización de las bebidas alcohólicas viene de muy antiguo. Las civilizaciones chinas, egipcias y la cultura mesopotámica ya usaban el vino aunque con un carácter ritual. Las bebidas alcohólicas han estado presentes en todas las culturas y civilizaciones del mundo. Es difícil concebir una reunión o fiesta en la que no esté representado el alcohol. La escalada de consumo en la mayoría de países ha sido notable. El consumo abusivo del alcohol representa hoy uno de los principales problemas de salud pública no solo en Venezuela sino en toda América y Europa.

En 1977 la Organización Mundial para la Salud (OMS)(1), propuso que se dejara de hablar de alcoholismo para hacerlo de "problemas relacionados con el alcohol". No es que sean menos importantes las consecuencias físicas del consumo de alcohol, sino que hay otras consecuencias paralelas de igual importancia como por ejemplo los accidentes de tráfico, domésticos y laborales; la violencia intra familiar o juvenil; el síndrome alcohólico fetal, entre otros. El consumo de alcohol es un hábito, forma parte de los llamados estilos de vida, estando ampliamente extendido y culturalmente aceptado en la mayoría de los países occidentales. Por tanto, no es solo un comportamiento individual, sino que se encuentra fuertemente influenciado por normas sociales y por el contexto socioeconómico y cultural en el que vivimos. El consumo juvenil del alcohol presenta hoy unas características propias que han generado una "cultura del consumo de alcohol" diferenciada del consumo tradicional.

Progresivamente se va consolidando un patrón juvenil de consumo de alcohol, caracterizado por ser en el fin de semana y por su papel fundamental como articulador del ocio y de las relaciones sociales de los adolescentes y jóvenes. El problema, por tanto, no es que beban sino que sus formas de beber están más lejos del modelo tradicional y tienen que ver con sus estilos de vida y su manera de divertirse, con su manera de estar y de proyectarse en el mundo. Para analizar esta situación debemos hacerlo desde una triple dimensión: desde el adolescente, desde la sustancia, en este caso el alcohol, y desde el contexto actual: los valores de nuestra sociedad, el sistema productivo, la publicidad, el papel de la familia, de la escuela, de los grupos de iguales, entre otros.

En este sentido la presente investigación tiene como finalidad conocer las causas que producen la ingesta de bebidas alcohólicas en jóvenes y adolescentes y los efectos que este tipo de bebidas generan en nuestro organismo, teniendo en cuenta que el alcohol es una sustancia depresora del sistema nervioso central, que puede llegar a causar daños irreversibles en la salud del ser humano, este tipo de sustancias se han venido desarrollando y dándose a conocer al transcurrir del tiempo, haciendo victimas cada vez mas a los jóvenes. El alcoholismo es una enfermedad de adicción severa considerada actualmente en la sociedad como un factor de uso común y cotidiano sin tener en cuenta los problemas que el mismo genera, esta enfermedad surge como un tipo de droga dependencia o drogadicción una vez que alcanza un grado avanzado necesita un tipo de ayuda especializada y profesional.

Por tal motivo se pretende realizar una búsqueda documental con hechos reales que de algún modo logren sensibilizar a los jóvenes y adolescentes. Cabe resaltar que esta investigación esta enmarcada en el inicio de un proyecto de investigación donde a futuro será culminado, pudiendo establecer resultados teóricos y conclusiones de los objetivos planteados. El presente ante proyecto estará estructurado en tres capítulos; capítulo I, donde se establece el planteamiento del problema, las variables, la justificación de la investigación y los objetivos de estudio. Por otro lado, en el capítulo II, se presentaran las bases teóricas y legales que fundamentan la investigación. Finalmente en el capítulo III, se establecerán los aspectos metodológicos, donde se mostrará el tipo de investigación, población y muestra. (1)

CAPITULO: "I"

El problema

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

El alcoholismo es aceptado universalmente como uno de los principales problemas de salud pública en todo el mundo y presenta una grave amenaza al bienestar y a la vida de la humanidad por esta razón en la actualidad muchos países dedican cuantiosos recursos financieros a su investigación y control del consumo del mismo. En la lucha contra está adicción las instituciones estatales de la salud entre otras, y la población en general cumple una importante función para prevenir y controlar esta enfermedad. Por su importancia muchos países dedican recursos humanos al manejo de la toxicomanía y en la investigación para dar solución a este mal.

En Europa se estima su costo entre 2% y 3% del producto nacional. En USA se calcula que su significación económica esta en los alrededores de 100 billones de dólares (anualmente). De un modo similar ocurre en España e Inglaterra. Desde hace muchos años se ha venido alterando y excediendo el consumo de alcohol en las sociedades. Pero hoy día se vincula mundialmente; con el 50% de las muertes ocurridas en accidentes de transito 30% de los homicidios y arrestos policiales, y se determina el 10% de las admisiones psiquiátricas y el 10% de los ingresos por psicosis. (2)

Uno de los municipios mas afectados del Estado Táchira es sin duda alguna, el Municipio "García de Hevia" Capital: La Fría, ya que en él, existe una gran variedad y cantidad de licorerías, tascas, y establecimientos clandestinos, los cuales en su mayoría expiden o venden bebidas alcohólicas a menores de edad incumpliendo con lo establecido en el artículo n° 92 de la Ley orgánica de Protección a Niño Niña y Adolescente (L.O.P.N.A).

Artículo 92: Prevención: Está prohibido vender o facilitar, de cualquier forma, a los niños, niñas y adolescentes:

a) Tabaco.

b) Sustancias estupefacientes y psicotrópicas, incluidos los inhalantes.

c) Sustancias alcohólicas.

d) Armas, municiones y explosivos.

e) Fuegos artificiales y similares.

f) Informaciones o imágenes inapropiadas para su edad.

Parágrafo Único. Se prohíbe a los niños, niñas y adolescentes ingresar a:

a) Bares y lugares similares.

b) Casinos, casas de juegos y lugares donde se realicen apuestas.

Cuando hablamos de alcoholismo hablamos de un grave problema; ya que este se trata de una enfermedad crónica, y actualmente no hay definición única que comprenda diferentes aspectos del alcohol, pero se puede llamar alcohólico al individuo que ingiere y siente necesidad por ingerir este tipo de bebidas constantemente, debido a que esta sustancia genera dependencia del mismo.

Actualmente en el Municipio García de Hevia, el alcohol constituye una de las drogas más sociales utilizadas. Es importante resaltar que el consumo de alcohol sólo deberían realizarlo personas mayores de 18 años de edad, así no se involucrarían a los jóvenes y adolescentes. A su vez debería ser controlado para no exceder su dosis de esta manera no afectaría nuestro organismo. Este tipo de bebidas no deberían ser consumidas por personas mientras realizan actividades importantes como conducir, ya que este puede llegar a generar graves accidentes,(ver anexo #1) los cuales se han venido presentando en los últimos años donde la causa principal ha sido el consumo excesivo del alcohol y donde, jóvenes y adolescentes se han visto involucrados. A su vez el exceso de alcohol es una de las principales causas de la formulación de problemas de orden publico como los son riñas o enfrentamientos callejeros, porque una persona bajo sus efectos no es un buen juez de su conducta, pudiendo causar problemas en la vida social, familiar y laboral, generando a su vez episodios injustificados de mal humor, estallidos de violencia, también puede llegar a modificar la personalidad de quien lo consume (4).

La Juventud en la actualidad que ocupa la rama de la educación parece desempeñar una importancia mayor que la herencia en el desarrollo del alcoholismo; la falta de patrones adecuados en el hogar puede conducir al mal uso del alcohol, es mas normal que una persona desarrolle hábitos de adicción a la bebida cuando el joven ve que las personas que lo rodean lo hacen constantemente.

Esta problemática también suele suscitarse por la falta de información y orientación, en los individuos, los cuales desconocen los problemas que el consumo de alcohol acarrea. Por esta razón se establecen las siguientes interrogantes a fin de lograr los objetivos establecidos: ¿Cómo Determinar las Causas y Efectos Generados por el Consumo de Alcohol en Jóvenes y Adolescentes?, ¿Cómo orientar a las personas consumidoras de alcohol para que se abstengan a la ingesta de esta droga?, ¿Cómo evitar que los jóvenes y adolescentes caigan en el consumo de bebidas alcohólicas? y finalmente, ¿Cómo evitar el expendio de bebidas embriagantes a menores de edad?

OBJETIVO DE LA INVESTIGACIÓN

• Determinar las Causas y Efectos Generados por el Consumo de Alcohol en Jóvenes y Adolescentes.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS DE LA INVESTIGACIÓN

• Determinar el grado de afección que el consumo del alcohol genera en el organismo del ser humano, teniendo en cuenta las causas que lo producen.

• Identificar los distintos problemas sociales y familiares que se generan cuando se frecuenta el consumo de bebidas alcohólicas en jóvenes y adolescentes.

• Conocer los diversos mecanismos y tratamientos aplicados para la desintoxicación y rehabilitación de jóvenes que hayan tenido adicción al consumo de bebidas alcohólicas.

• Orientar a jóvenes y adolescentes a través de folletos, trípticos y material didáctico sobre la problemática que el consumo de alcohol genera.

JUSTIFICACIÓN

El alcoholismo no es una simple enfermedad, es un factor común que afecta todas las sociedades. El alcoholismo surge de forma psiquiátrica, la negación del problema por parte de los afectados y de sus familiares hace que el descubrimiento de la enfermedad sea tardío y un poco difícil. Se pretende investigar acerca del alcoholismo porque a pesar de ser una causa de muchos perjuicios en la mayor parte de las poblaciones humanas; no hay suficientes campañas educativas que informen las consecuencias del consumo de estas bebidas para prevenirlo ya que no existe la perspectiva del alcohol como una sustancia destructiva, dañina y nociva para la salud a diferencia de las drogas ilegales. El alcohol actualmente se asume como algo común y corriente mientras que las drogas generan una imagen impasible y oscura. Pero se debe informar y difundir que el alcohol es una sustancia tan dañina como las drogas, sus consecuencias son subestimadas y no se toma en cuenta como una enfermedad que puede llegar a causar la muerte.

El consumo de alcohol en los adolescentes constituye un grave problema social ya que en nuestro país son los jóvenes hasta menores de 16 años los que normalmente consumen estas bebidas, teniendo de esta manera una gran relevancia social y produciendo un sin número de muertes anuales por esta terrible causa (3). Por esta razón, se aportará información de valor teórico sobre los impactos que este genera en la familia como lo es el deterioro progresivo de las condiciones instrumentales, provocando un desequilibrio general el cual produce a su vez violencia física y verbal entre los miembros de la familia.

Esta investigación enfoca la problemática de los factores psicosociales que inciden en la prevalencia del alcoholismo en el Municipio García de Hevia Estado Táchira, ya que constituye una realidad que tal fenómeno social ha manifestado, con una tendencia creciente de manera particular en dicha localidad, siendo el propósito principal de estudio, informar a la ciudadanía sobre la problemática que la adicción al alcohol genera especialmente a los jóvenes y adolescentes del Municipio García de Hevia Estado Táchira a fin de que los padres ayuden a controlar y orientar estos desequilibrios de rebeldía y autocontrol en los jóvenes y adolescentes. Por tal motivo la investigación tendrá una relevancia social la cual se enfocara principalmente en los jóvenes afectados brindando importante información sobre el tema para que asistan a programas y consultas especializadas.

Este proyecto implica mayoritariamente dar una propuesta de solución de este grave problema en el ámbito social, laboral y familiar, ya que este se produce por su continuo consumo generando de esta manera una dependencia la cual crea, rechazos sociales o rupturas en el ámbito familiar y los más importante; dificultades de aprendizaje que se ven reflejadas en el bajo rendimiento académico. Es importante no considerar de forma aislada a los jóvenes del contexto social que se desenvuelven en dicha adicción y se encuentran afectados, tener siempre presente los elementos del sistema, jóvenes, familia, colegio y actuar conjuntamente para brindar apoyo y así su recuperación y rehabilitación será más rápida.

HIPÓTESIS

Tamayo (1989), señala que la hipótesis se construye en un eslabón imprescindible entre la teoría y la investigación que llevan al descubrimiento de un hecho. Las razones anteriormente esgrimidas hacen suponer que éstas ocupan un lugar primordial en la investigación al proporcionar los elementos necesarios que permitirán llegar a los datos necesarios que permitirán llegar a los datos y resolver el problema planteado.

Por estas razones el investigador establece la siguiente hipótesis: ¿Se Podrá orientar a padres y representantes a través del diseño de un plan de gestión integral a fin de conocer las causas y efectos del alcohol en jóvenes y adolescentes del Municipio García de Hevia la Fría Estado Táchira?

VARIABLES

Briones (1987): Una variable es una propiedad característica o atributo que puede darse en ciertos sujetos o en grado de modalidades diferente se caracterizan en dependientes e independientes.

De Acuerdo con lo plateado se establecen las siguientes variables:

  • Variable Independiente: El Alcohol.

  • Variable Dependiente: Causas y Efectos del Alcohol en Jóvenes y Adolescentes.

CAPÍTULO: "II"

Marco teórico

ANTECEDENTES

Rafael Parra (2002), En su trabajo de investigación tuvo como objetivo principal dar a conocer el tratamiento empleado para la desintoxicación de individuos que hayan tenido adicción a las bebidas alcohólicas y el tiempo de duración del mismo y expone textualmente:

"La desintoxicación dura aproximadamente 30 días, y se emplean terapias vitamínicas, de recuperación nutricional y otros; pero la deshabituación dura más de 1 año, y se utilizan actualmente drogas que inhiben el deseo de beber para facilitar esta etapa, y luego, viene el período de resocialización laboral y familiar" (3)

Jaquenod De Giusti Carolina (2003), Su trabajo de investigación tiene una gran relevancia social ya que este nos informa sobre la forma en la que el alcohol se ha venido dando a conocer de diferentes maneras sin problema alguno, teniendo en cuenta que cotidianamente sale publicitado en revistas, periódicos y televisión relacionado con un modo de vida libre y feliz sin tener en cuenta y dejando atrás los problemas que este genera y la dependencia que crea, y expone textualmente:

"Existen algunas culturas que favorecen el consumo del alcohol. Muchos de los espectáculos deportivos, que tienen por mayoría de público gente joven y adolescente, tienen como publicidad marcas de conocidas bebidas alcohólicas incitando de cierta manera al publico a su ingesta" (4)

Fernández Borges, Fernando Carlos (2004), El trabajo de investigación realizado por un grupo de estudiantes del Instituto de Tecnología Antonio José de Sucre (Pto. Ordaz) Tuvo como finalidad dar a conocer con plena exactitud los componentes que son utilizados para la elaboración de algunas bebidas alcohólicas como el vino y la cerveza, a su vez resaltando las afecciones y las enfermedades que el alcohol produce al organismo del ser humano y expone textualmente:

"Alcohol etílico o etanol, de fórmula C2H5OH, (ver anexo # 2) es un líquido transparente e incoloro, con sabor a quemado y un olor agradable característico. Es el alcohol que se encuentra en bebidas como la cerveza, el vino y el brandy. Debido a su bajo punto de congelación, ha sido empleado como fluido en termómetros para medir temperaturas inferiores al punto de congelación del mercurio, -40 °C, y como anticongelante en radiadores de automóviles"(5)

Juan Carlos Cervantes (2006), Su trabajo de investigación intento establecer como aporte a la sociedad, la edad en la que comienza la ingesta de Alcohol en la sociedad moderna. Para ello se tomaron diferentes publicaciones locales, nacionales e internacionales desde medios tan amplios como Internet o escuetos folletos, pero que albergan una sola tarea, la lucha contra el alcoholismo en todas sus etapas este expone textualmente lo siguiente:

"Caracterizada por un conjunto de signos y síntomas psíquicos, físicos y de desajuste social que lleva a una intoxicación crónica por alcohol, debido a la ingestión de bebidas alcohólicas, excediendo el consumo corriente o las costumbres sociales, causando perjuicios a la salud del bebedor, a sus relaciones con otras personas y a su actividad económica" (6)

Anita Gutiérrez Quispe (2007), Su investigación resaltó los síntomas clínicos que un adicto al alcohol puede presentar, tolerando así el consumo excesivo de dicha bebida y expone textualmente:

"Los pacientes que beben grandes cantidades de alcohol de forma repetida adquieren cierta tolerancia a sus efectos, un fenómeno también señalado con otros depresores: (opiáceos, barbitúricos, meprobanato, etc.). Los individuos con tolerancia al alcohol pueden mostrar alcoholemias increíblemente altas. Aun así, la tolerancia es incompleta y los individuos pueden manifestar siempre cierto grado de intoxicación y alteraciones con dosis suficientemente altas" (7)

Msc. Juan Francisco Tejera Concepción (2008), Su investigación resalta los problemas sociales, familiares y económicos que el consumo de alcohol genera es decir la pérdida de patrones adecuados para detener la adicción, expone textualmente:

"Los problemas sociales que se derivan del alcoholismo pueden incluir la pérdida del puesto de trabajo, problemas financieros, conflictos conyugales y divorcios, condenas por crímenes tales como conducción bajo la influencia del alcohol, desórdenes públicos o maltratos, marginación, falta de respeto de gente que llega a ver al alcoholismo como un mal fácilmente evitable. Estudios exhaustivos, muestran que el alcoholismo no sólo afecta a los alcohólicos sino que puede afectar profundamente a cualquier persona de su comunidad que esté a su alrededor" (8)

Seidel González Díaz (2008), Su trabajo de investigación tuvo como finalidad resaltar los factores de riesgo que la ingesta de alcohol genera produciendo daños graves e irreparables a distintos órganos vitales del ser humano y expone lo siguiente:

"En la actualidad los numerosos resultados científicos y la realidad social no dejan lugar a duda sobre el potencial de riesgo, para la salud y el bienestar humano individual y colectivo que genera el consumo frecuente de bebidas alcohólicas, siendo evidente además que los conocimientos, actitudes y patrones de ingestión de alcohol no se corresponde con la conciencia social a cerca del peligro que el consumo irresponsable provoca" (9)

Alcohólicos Anónimos (2010), El trabajo realizado resalta la ardua tarea que el grupo de expertos de (A.A) realiza cada día para ayudar a salir ha un sin número de individuos del mundo de la drogadicción y la dependencia brindandando apoyo psicológico para lograr objetivos establecidos expone lo siguiente:

"Alcohólicos Anónimos es una Comunidad mundial de hombres y mujeres que se ayudan unos a otros a permanecer sobrios. Ofrecen la misma ayuda a cualquiera que tenga problemas de bebida y quiera hacer algo al respecto. Como todos son alcohólicos, tienen una especial comprensión entre ellos. Saben cómo se siente estar enfermo y han aprendido en A.A. cómo recuperarse de la enfermedad" (10)

BASES TEÓRICAS

Definición del alcoholismo

Es una enfermedad caracterizada por un conjunto de síntomas psíquicos, físicos y de desajuste social que se dan por la forma repetida de ingerir bebidas alcohólicas, es decir de forma excesiva creando dependencia en el consumidor, se basa en un consumo excesivo de alcohol de forma prolongada con dependencia del mismo. El alcoholismo es una enfermedad que consiste en padecer una fuerte necesidad de ingerir alcohol etílico (ver anexo # 3), de forma que existe una dependencia física del mismo, manifestada a través de determinados síntomas de abstinencia cuando no es posible su ingesta. El alcohólico no tiene control sobre los límites de su consumo y suele ir elevando a lo largo del tiempo su grado de tolerancia al alcohol. (11)

Características

Hasta el momento no existe una causa común conocida de esta adicción, aunque varios factores pueden desempeñar un papel importante en su desarrollo y las evidencias muestran que quien tiene un padre o una madre con alcoholismo tiene mayor probabilidad de adquirir esta enfermedad. Ello puede deberse, más que al entorno social, familiar o campañas publicitarias, a la presencia de ciertos genes que podrían aumentar el riesgo de alcoholismo. Algunos otros factores asociados a este padecimiento son la necesidad de aliviar la ansiedad, conflicto en relaciones interpersonales, depresión, baja autoestima, facilidad para conseguir el alcohol y aceptación social del consumo de alcohol. (11)

Causas

El alcoholismo es un tipo de droga dependencia. Hay dos tipos de dependencia en esta adicción: la física y la psicológica. La dependencia física se revela por sí misma, cuando se interrumpe la ingesta de alcohol, con síntomas muy claros como la tolerancia, cada vez mayor, al alcohol y enfermedades asociadas a su consumo. El efecto directo del alcohol en el sistema nervioso es la depresión, (ver anexo # 4) como resultado de la disminución de la actividad, la ansiedad, tensión e inhibiciones. Incluso un pequeño nivel de alcohol dentro del cuerpo enlentece las reacciones. La concentración y el juicio empiezan a empeorar. En cantidades excesivas, el alcohol produce una intoxicación y envenenamiento.

El alcohol también afecta a otros sistemas corporales. Puede aparecer una irritación del tracto gastrointestinal con erosiones en las paredes del estómago debidas a las náuseas y vómitos. Las vitaminas no se absorben bien, y esto ocasiona deficiencias nutricionales en los alcohólicos de larga evolución. También ocasiona problemas en el hígado (cirrosis hepática). El sistema cardiovascular se ve afectado por cardiopatías. También puede aparecer una alteración sexual causando una disfunción en la erección del pene en el hombre y una desaparición de la menstruación en la mujer. El consumo de alcohol durante el embarazo puede causar problemas en el desarrollo del feto, produciendo el llamado síndrome fetal del alcohol.

El desarrollo de la dependencia del alcohol puede ocurrir entre los 5 y 25 años siguiendo una progresión. Primero se desarrolla la tolerancia alcohol. Esto ocurre en personas que son capaces de consumir una gran cantidad de alcohol antes de que se noten los efectos adversos. Después de la tolerancia aparecerán los lapsus de memoria. Más tarde aparece la falta del control de beber, y la persona afectada no puede permanecer sin beber, lo necesita para desarrollar su vida diaria.

El problema más serio de los bebedores son las complicaciones físicas y mentales. Algunas personas son capaces de conseguir un control sobre su dependencia en las fases tempranas antes de la total pérdida del control. No hay una causa definida del alcoholismo pero hay factores que pueden jugar un papel en su desarrollo. Es más probable el desencadenamiento de un alcoholismo en las personas con algún familiar alcohólico que en otras que no lo tienen. No se conoce la razón, que puede encontrarse en anomalías genéticas o bioquímicas. (12)

Causas del consumo de alcohol en los jóvenes

La mayoría de los jóvenes toman bebidas alcohólicas:

  • Para sentirse bien y divertirse.

  • Para descansar y olvidar el estrés.

  • Para escapar de los problemas.

  • Porque les gusta el sabor de las bebidas alcohólicas.

  • Para estar más a gusto en reuniones.

  • Para ser parte del grupo.

  • Para emborracharse. (12)

Efectos del alcoholismo

Podemos considerar que existen dos tipos de intoxicación debida al consumo de alcohol cada una con características diferentes; Intoxicación Aguda e Intoxicación Crónica.

a.- Intoxicación Aguda:

Es la ocasionada por la ingestión masiva de alcohol. La absorción de este alcohol por el organismo esta determinada por:

  • La graduación: concentración de alcohol en la bebida.

  • La composición química de las bebidas: puede favorecer la absorción del alcohol.

  • La presencia de comida en el estomago.

  • El peso del sujeto: menos peso, más absorción.

  • El sexo: las mujeres son más sensibles.

  • La habituación: estados avanzados de alcoholismo reducen la tolerancia al alcohol.

Una vez absorbido el alcohol, es metabolizado en una compleja serie de reacciones. Los efectos, según la cantidad, pasan por:

1. Frase prodrómica

(0,25 gr/L-0,3 gr./L) Cuando el individuo percibe un cambio en su estado mental. Determinados test psicomotores y aptitud revelan alteraciones que afectan la percepción de los sentidos y una disminución de los reflejos.

2. Excitación

(0,3 gr. / 1,5 gr/L) Perdida de la inhibición y perdida del autocontrol con parálisis progresiva de los procesos mentales más complejos. Este es el primer estado que puede comportar cambios de personalidad.

3. Incoordinación

(1,5 gr/L-3 gr/L): Temblor, confusión mental, incoordinación motriz: generalmente, la persona acaba durmiéndose.

4. Coma y muerte (+3 gr/l).

b.- Intoxicación crónica:

Provocada por intoxicaciones agudas repetidas o excesivas y continuadas consumo de alcohol. La enfermedad dependerá del hábito de beber de cada individuo. El beber consistentemente y en forma sostenida puede con el transcurso del tiempo causar síntomas de supresión durante los períodos de no tomar y un sentido de dependencia, pero esta dependencia física no es la única causa del alcoholismo. Estudios sobre las personas con enfermedades crónicas quiénes han tomado medicamentos para el dolor durante mucho tiempo han encontrado que una vez que estas personas resisten el proceso de retiro físico, a menudo pierden todo deseo para los medicamentos que habían estado tomando. Para desarrollar alcoholismo, otros factores generalmente juegan un rol, incluyendo la biología y la genética, la cultura y la psicología. (12)

El alcohol y la química cerebral

El deseo para el alcohol durante la abstinencia, el dolor de la supresión y la tasa alta de recaídas se deben a la adaptación y dependencia del cerebro a los cambios en su química causados por el uso de largo plazo del alcohol. El alcohol actúa como un depresivo en el sistema nervioso central y causa relajación y euforia. En el cerebro, un grupo pequeño de mensajeros químicos, conocidos como neurotransmisores, es responsable de los cambios en el comportamiento después de beber alcohol. (12)

Factores genéticos y el alcohol

En las personas con alcoholismo severo, los investigadores han ubicado un gen que afecta la función de una estructura de nervio-célula conocida como receptor de dopamina D2 (DRD2), el cual, a su vez, influye la actividad de dopamina. Este gen también se encuentra en las personas con el trastorno de déficit de atención, quienes tienen un mayor riesgo para el alcoholismo, y es también presente en las personas con el síndrome de Tourette y autismo (11). La asociación de este gen con estos problemas neurológicos conduce a algunos expertos a creer que el gen receptor de dopamina D2 no es una causa primaria del alcoholismo, pero que las personas con este gen tienen mayor probabilidad de beber para tratar los síntomas psicológicos y conductuales de sus trastornos neurológicos. Además, un estudio principal no encontró alguna conexión en lo absoluto entre el gen DRD2 y el alcoholismo. Se necesita más trabajo en esta área. (12)

El alcohol, la depresión y la ansiedad.

Algunas personas beben para aliviar la ansiedad o la depresión, y teorías se han propuesto sobre el hecho de que una tendencia hereditaria para la depresión o la ansiedad pueden hacer a personas más propensas al alcoholismo. Estudios han indicado, sin embargo, que cuando los niños de padres alcohólicos son criados por padres no alcohólicos, sus riesgos para el alcoholismo permanecen altos pero oportunidades para la depresión o la ansiedad no son mayores que las de la población general. En efecto, la ansiedad y la depresión mismas son causadas por el alcoholismo y pueden ser reducidas después de la supresión del alcohol. La depresión y la ansiedad también pueden desempeñar una función principal en el desarrollo de alcoholismo en los ancianos y en otros quienes son sujetos a cambios de vida no deseados, como la jubilación, la pérdida de un cónyuge o amigo(a) y los problemas médicos. (12)

El alcohol y los efectos físicos

El alcohol no está expuesto a ningún proceso de digestión por lo que en su mayoría pasa primero al intestino delgado para después ser absorbido por el torrente sanguíneo. Sólo una pequeña parte llega directamente a la sangre a través de las paredes estomacales. En la sangre el alcohol es metabolizado (descompuesto para ser eliminado o aprovechado por el organismo) mediante el proceso de oxidación. Es decir, se fusiona con el oxígeno y se descompone de modo que sus elementos básicos abandonan el cuerpo de forma de bióxido de carbono y agua. El primer lugar de oxidación es el hígado, el cual descompone aproximadamente el 50% del alcohol ingerido en una hora. El resto permanece en el torrente sanguíneo hasta ser eliminado lentamente. (12)

El alcohol y los efectos psicológicos

El alcohol afecta en primer lugar al Sistema Nervioso Central (ver anexo # 5) y su ingerencia excesiva y prolongada puede provocar daño cerebral. Popularmente se cree que el alcohol incrementa la excitación, pero en realidad deprime muchos centros cerebrales. La sensación de excitación se debe precisamente a que al deprimirse algunos centros cerebrales se reducen las tensiones y las inhibiciones y la persona experimenta sensaciones expandidas de sociabilidad o euforia. Por eso se dice, que el alcohol "anestesia la censura interna". Sin embargo, si la concentración de alcohol excede ciertos niveles en la sangre interfiere con los procesos mentales superiores de modo que la percepción visual es distorsionada, la coordinación motora, el balance, el lenguaje y la visión sufren también fuertes deterioros. Fuertes cantidades de alcohol reducen el dolor y molestias corporales e inducen al sueño. Pero su uso continuo irrita las paredes estomacales llegando incluso a desarrollarse úlceras. Adicionalmente tiende a acumularse grasa en el hígado, interfiriendo con su funcionamiento. En alcohólicos crónicos se provocan graves trastornos cerebrales, hepáticos (cirrosis) y cardiovasculares (aumenta la presión sanguínea y con ello el riesgo de un infarto). Está demostrado que el alcohol incrementa el nivel de los triglicéridos (grasa no saturada o vegetal en las arterias) y con ello también el riesgo de un infarto. Finalmente, como es ampliamente conocido, el alcohol provoca adicción física y dependencia psicológica. (12)

Consecuencia del alcoholismo

Cerca de 200,000 defunciones al año pueden ser completamente o parcialmente atribuidas al beber. El alcoholismo puede matar en muchas maneras diferentes. En total, reduce la esperanza de vida por 10 a 12 años. Entre más temprano una persona empieza a beber gran cantidades de alcohol en gran medida, mayores serán sus perspectivas de desarrollar enfermedades graves más adelante. (12)

La sobredosis

El alcohol es una droga y personas pueden morir de la sobredosis. Esto es un peligro específico para los adolescentes que pueden querer impresionar a sus amigos con su capacidad para beber alcohol pero que todavía no pueden medir los efectos. (12)

Accidentes y violencia.

El alcohol juega una función mayor en más de la mitad de todas las muertes automovilísticas. Menos de dos bebidas pueden deteriorar la capacidad para conducir. El alcohol también aumenta el riesgo para las lesiones accidentales resultando de muchas otras causas (12)

Problemas médicos

El alcoholismo puede dañar el cuerpo en tantas maneras, que es imposible tratar estos problemas plenamente en un informe corto. Lo siguiente son sólo algunos de los trastornos causados por el consumo crónico del alcohol:

  • Cardiopatía. Aunque el consumo moderado del alcohol parece reducir el riesgo de los ataques cardíacos al mejorar los niveles de colesterol, dosis más grandes de alcohol pueden desencadenar latidos del corazón irregulares y aumentar la presión arterial hasta en personas sin una historia de cardiopatía. Esta confirmado que personas que consumían más de tres bebidas alcohólicas al día tenían una presión arterial muy alta, con los bebedores más empedernidos teniendo presiones arteriales aún mayor; las personas que tomaban se iban de borrachera en borrachera tenían presiones arteriales mayores que las personas que bebió regularmente. Un estimado 11% de todos los casos de hipertensión son causados por una ingesta alcohólica excesiva. El abuso crónico del alcohol también puede lesionar el músculo del corazón que conduce a la insuficiencia cardíaca; las mujeres son particularmente vulnerables a este trastorno.

  • El cáncer. El alcohol quizás no cause cáncer, pero probablemente puede realzar los efectos carcinogénicos de otras sustancias, como el humo de cigarrillos. Cerca de 75% de cánceres del esófago (ver anexo # 6) y 50% de cánceres de la boca, la garganta y la laringe se atribuyen al alcoholismo. El alcoholismo también se asocia con un mayor riesgo para los cánceres color rectal. El tabaquismo combinado con el beber realza los riesgos para todos estos cánceres extraordinariamente. El riesgo para el cáncer hepático aumenta en los alcohólicos y hasta el beber moderadamente (tres a nueve bebidas a la semana) puede aumentar las perspectivas del desarrollo del cáncer de mama en las mujeres.

  • Trastornos mentales y neurológicos. El uso habitual del alcohol deprime el sistema nervioso central, produciendo depresión clínica, confusión y, en los casos graves, psicosis y trastornos mentales. El alcohol también puede causar problemas neurológicos más leves, incluyendo insomnio y cefalea (dolores de cabeza) (especialmente después de beber vino rojo). Excepto en los casos graves, el daño neurológico no es permanente y la abstinencia casi siempre conduce a la recuperación de la función mental normal.

  • Problemas gastrointestinales (del tubo digestivo). El hígado en particular es puesto en peligro por el alcohol. Aquí, el alcohol se convierte en una sustancia aún más tóxica, acetaldehído, que puede causar daño sustancial, incluyendo cirrosis en 10% de personas con alcoholismo. El daño hepático es más común y se desarrolla más rápidamente en las mujeres que en los hombres con historias similares del abuso de alcohol. Dentro del tracto gastrointestinal, el alcohol puede contribuir a la causa de úlceras y de pancreatitis, una grave infección del páncreas. En una escala menor, puede causar diarrea y hemorroides.

  • Trastornos de la piel, musculares y óseos. El alcoholismo severo se asocia con la osteoporosis, la emaciación de los músculos con hinchazones y dolor, las heridas de la piel y comezón. Además, parece que las mujeres dependientes del alcohol confrontan un mayor riesgo para el daño a los músculos, incluyendo músculos del corazón, por los efectos tóxicos del alcohol.

  • Las infecciones. El alcohol suprime el sistema inmunitario y las personas con alcoholismo son propensas a las infecciones, en particular a la neumonía.

  • Problemas sexuales. El alcoholismo aumenta los niveles de la hormona femenina estrógeno y reduce los niveles de la hormona masculina testosterona, factores que contribuyen a la impotencia en los hombres.

  • La diabetes. El alcohol puede causar hipoglicemia, una disminución en el azúcar sanguíneo, que es especialmente peligrosa para las personas con diabetes que están tomando insulina. Las personas que están intoxicadas quizás no puedan reconocer los síntomas de la hipoglicemia, una enfermedad particularmente peligrosa.

  • La malnutrición y el síndrome de Wernicke-Korsakoff. Una pinta de whisky proporciona cerca de la mitad de las calorías diarias que necesita un adulto, pero no tiene valor nutritivo. Además de reemplazar los alimentos, el alcohol también puede dificultar la absorción de las proteínas, las vitaminas y otros nutrientes. La malnutrición puede causar muchos problemas en las personas con alcoholismo, pero la carencia de la vitamina B tiamina es un riesgo específico. Puede dar lugar a una grave enfermedad, el síndrome de Wernicke-Korsakoff, el cual puede causar daño cerebral permanente y la muerte. 40% de las personas con este síndrome mueren durante el tratamiento del alcoholismo. Los síntomas son el tambaleo severo, la confusión y la pérdida de la memoria. Otro problema nutricional grave es la carencia de la vitamina B ácido fólico, la cual puede causar anemia severa.

  • Síndrome de dificultad respiratoria agudo. El síndrome de dificultad respiratoria agudo (ARDS, acute respiratory distress syndrome) es a veces una forma mortal de la insuficiencia del pulmón que puede ser causada por varias afecciones médicas (incluyendo la cirugía del baipás del corazón y del pulmón, una infección severa, el trauma, las transfusiones de sangre, la neumonía y otras infecciones del pulmón). Un estudio reciente indica que los pacientes de terapia intensiva con unos antecedentes del abuso de alcohol tienen un riesgo significativamente mayor para el desarrollo de ARDS durante la hospitalización.

  • Interacciones de medicamentos. Los efectos de muchos medicamentos son fortalecidos por el alcohol, mientras que otros son inhibidos. De importancia especial es su efecto de refuerzo sobre los medicamentos que también deprimen el sistema nervioso central, incluyendo medicamentos de antiansiedad, sedativos, antidepresivos y anti psicóticos. El alcohol interactúa con muchos medicamentos usados por diabéticos. Dificulta los medicamentos que previenen las crisis convulsivas y con aquellos usados para prevenir la coagulación de la sangre. Aumenta el riesgo para la hemorragia del tubo gastrointestinal en las personas que toman aspirina u otros medicamentos inflamatorios sin esteroides. En otras palabras, tomando casi cualquier medicación debe excluir el beber alcohol.

  • Embarazo y desarrollo infantil. Hasta las cantidades moderadas de alcohol pueden tener efectos dañinos sobre el feto en desarrollo, incluyendo bajo peso al nacer y un mayor riesgo para el aborto espontáneo. Las cantidades altas pueden causar síndrome alcohólico fetal, que puede dar lugar al daño cerebral y tanto al retardo mental como al del crecimiento. Un estudio reciente indica un riesgo significativamente mayor para la leucemia en los lactantes de mujeres que beben cualquier tipo de alcohol durante el embarazo.

  • Problemas para las personas mayores. Conforme envejecen las personas el cuerpo metaboliza el alcohol de manera diferente. Toma menos bebidas para intoxicarse, y los órganos pueden ser dañados por cantidades más pequeñas de alcohol. Las personas con cirrosis alcohólica, tienen una tasa de mortalidad; para las personas mayores de 60 años de es de 50% comparado con sólo 7% para los jóvenes.

  • Partes: 1, 2

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