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Problemáticas del petróleo




  1. Resumen
  2. Introducción
  3. Características del petróleo
  4. Efectos generales del petróleo sobre el medio ambiente
  5. Derrame de petróleo en el agua
  6. Derrame de petróleo en el suelo
  7. Medidas preventivas- correctivas: "Plan de contingencia"
  8. Instrucciones al detectarse un derrame
  9. Estudio de caso
  10. Reflexiones finales
  11. Bibliografía

Resumen

La problemática ambiental regional se debe plantear en términos de la relación naturaleza- sociedad que permiten analizar las consecuencias del empleo de recursos naturales renovables y no renovables, que se utilizan como materia prima en el proceso de desarrollo económico.

Cada forma de organización social tiene una peculiar relación con la naturaleza y esa relación genera una conformación geográfica particular. El uso de determinados recursos naturales no es solamente consecuencia del conocimiento de su existencia o de la tecnología adecuada que se aplica para su uso. Diferentes sociedades utilizan distintos recursos, aprovechan unos, depredan otros, protegen algunos para un uso sostenido y dejan otros sin usarse, como si no existieran.

La estructura regional del país, la construcción del espacio nacional y las relaciones entre unas y otras regiones son diferentes en cada fase del proceso económico y se originan en una medida muy alta, en los condicionantes que operan en la relación sociedad- naturaleza.

En Argentina, las decisiones políticas apoyan o pretenden apoyar el desarrollo social, y deberían aseguran a través de normas adecuadas, el uso sostenido de los recursos naturales involucrados.

El petróleo, recurso natural de gran importancia para el desarrollo de la humanidad, y el empleo de tecnología, como instrumento de apropiación y de transformación de los recursos naturales, han generado en el mundo impactos ambientales negativos, significativos por las graves consecuencias provocadas en el medio.

Este recurso se ha convertido en una preocupación ambiental seria, dado que su extracción y uso como fuente de energía por los seres humanos ha conducido a su distribución amplia en la biósfera.

El presente trabajo tiene como objetivo principal abordar los efectos generales del petróleo, desde su proceso de prospección, extracción, explotación y distribución, considerando además la diversidad de usos que abarca, los que inciden en el medio ambiente, como así también analizar las medidas preventivas y correctivas a implementar para hacer un uso sostenible del recurso; sabiendo que se ha de garantizar a las generaciones futuras un ambiente sano, que les permita cubrir las necesidades que en su tiempo requieran para su desarrollo.

PALABRAS CLAVES: Desarrollo sustentable. Impactos ambientales. Prevención. Contingencia.

Introducción

El medio en el que se ha desarrollado la actividad petrolera, ha sido modificado por numerosas intervenciones, impactando negativamente al mismo.

En todos las regiones donde se ha explotado el petróleo se han generado contingencias de diferentes magnitudes, como consecuencia de las operaciones desarrolladas en: tanques de almacenamiento, oleoductos,

equipos de perforación, buques petroleros, etc..

Además de los impactos generados en el medio como consecuencia de la exploración y explotación del petróleo, existen también daños ocasionados a las personas que lo emplean o se encuentran en contacto con él dentro de su ámbito laboral.

En la última década, las Empresas dedicadas a la explotación, producción y transporte del recurso, han visto la necesidad de implementar medidas de prevención a fin de evitar y / o minimizar los daños ocasionados al medio ambiente, personas y bienes materiales.

De igual forma, se han incorporado medidas correctivas destinadas a remediar la afectación producida, implementado para ello "Planes de Contingencia", que abarcan los medios y recursos a utilizar.

DESARROLLO

Características del petróleo

El petróleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos de hidrógeno y carbono, se le denomina "hidrocarburo", encontrándose en el sub-suelo en estado líquido o gaseoso.

Su origen tiene varias teorías, pero la más aceptada es la de su generación a partir de grandes cantidades de materia orgánica, es decir de seres vivos como bosques, animales, depositada en el fondo de los mares, lechos de ríos o lagos, son cubiertas por sedimentos, los que con el paso del tiempo (millones de años) someten al material orgánico a grandes presiones y temperaturas. En ausencia de oxigeno, la materia orgánica se descompone formando hidrocarburos. Este lugar de generación de hidrocarburos se lo conoce como roca generadora.

El petróleo y el gas por ser más livianos que el agua, tratan de moverse en sentido ascendente, arrastrando a su paso parte del agua contenida en los espacios porales (de poros) de las rocas adyacentes, dando inicio a un desplazamiento o viaje de migración. Está migración puede extenderse por cientos de kilómetros, hasta que el fluido se detiene al encontrarse con una barrera que le impide continuar la migración. En ese punto el fluido comienza a concentrarse, generando así un yacimiento.

La composición concreta de cada petróleo depende de su antigüedad. Así, por ejemplo, el petróleo "moderno", formado hace menos de veinte millones de años, está constituido por una mayor proporción de fracciones pesadas, que un petróleo "antiguo" de 100 millones de años de edad, ya que éstos poseen un alto contenido de gasolinas y compuestos más volátiles. En consecuencia, el petróleo más antiguo, será el más volátil.

El petróleo es insoluble en agua, es difícil de sanear y por su color, olor y viscosidad es difícil de disimular cuando se lo derrama en el medio (suelo, agua). Podemos decir, que la temperatura del medio es un parámetro importante a considerar, por ejemplo, si el derrame ocurre en el mar Pérsico o en el Mediterráneo, con temperaturas medias de alrededor de 20 º C, sin tener en cuenta la composición química del petróleo en cuestión, se podrá reducir a la mitad la mancha en pocos días. Por el contrario, si el derrame se produce en mares fríos, como lo son el mar de Alaska o del Norte, el tiempo de residencia del vertido aumenta considerablemente.

Efectos generales del petróleo sobre el medio ambiente

Los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón por la cual la industria petrolera debe cumplir con la legislación vigente, normas y procedimientos estrictos en materia de protección ambiental.

La contaminación por petróleo es ocasionada accidental o deliberadamente desde diferentes fuentes, una gran proporción de la contaminación del mar se debe a los desechos generados por millones de barcos que recorren diariamente los mares. Se calcula que alrededor de 1500 millones de toneladas al año son transportadas a través de los mares y que en el proceso de carga y descarga se pierde el 0.1 % de ese petróleo. Además es práctica común que los tanques cisterna utilicen como lastre agua de mar y la regresen contaminada con petróleo. Otros buque-tanques bombean el petróleo de desecho al mar en forma de desperdicio. Se calcula que por estas dos formas se arrojan al mar 3.5 millones de toneladas de petróleo. Otra forma de contaminación por petróleo del mar proviene de la perforación de pozos de gas y petróleo en las aguas costeras y de las fugas de las tuberías subacuáticas.

En la explotación del petróleo se derrama cerca de la mitad en el área de perforación lo que implica grandes pérdidas y contaminación del aire, agua y suelo. La manera tradicional de extraer o recuperar el petróleo es mediante bombeo con agua lo cual representa una pérdida considerable de agua..

Cuando se produce un derrame de petróleo no sólo se mueren gran cantidad de peces, aves y otras especies de pequeña dimensión y que no son visibles para nuestra vista. Como las ciudades toman el agua de los ríos o los mares, muchas poblaciones son también víctimas de posibles contaminaciones Hay especialistas que opinan que la relación entre estos accidentes y la contaminación del mar está un poco exagerada, ya que casi el 50 % del petróleo que llega a los mares y los océanos proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo por las personas en las ciudades y en zonas industriales que luego son arrastrados por las corrientes fluviales hasta terminar en los océanos

La contaminación de las playas por petróleo causa serios problemas económicos a los habitantes de las costas porque pierden ingresos por la actividad pesquera y la turística.

Las playas contaminadas por petróleo requieren de al menos un año para su recuperación, cuando tienen corrientes y olas fuertes, pero las playas que no tienen estas características tardan varios años en recuperarse. Los estuarios y marismas sufren el mayor daño y no pueden limpiarse eficazmente.

Monografias.com

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Gran parte de los ecosistemas afectados por la exploración y explotación de hidrocarburos cuentan con formas de vida muy diversas y de gran complejidad.

Los efectos dañinos del petróleo en los organismos vivos pueden dividirse en los que son primariamente físicos, y los que son primariamente químicos. Los efectos físicos vienen causados por el recubrimiento de los organismos o de su ambiente inmediato con petróleo. Esto se observa muy claramente cuando las aves acuáticas quedan cubiertas de petróleo. Al recubrir las plumas, el petróleo destruye su capacidad aislante, reduce la flotabilidad en el agua e impide el vuelo, en otros organismos, el recubrimiento de petróleo, puede cuasar la muerte por asfixia. Las películas de petróleo existentes en la superficie de las aguas naturales reducen la trasmisión de luz y, por consiguiente la producción primaria fotosintética. Estas películas también retardan la absorción de oxigeno por el agua, y., por consiguiente, causan la disminución de oxigeno disuelto y la muerte de muchos organismos.

Los efectos del petróleo pueden relacionarse con los componentes implicados.

Los hidrocarburos saturados de bajo punto de ebullición pueden producir narcosis y anestesia en muchos animales inferiores. Los hidrocarburos aromáticos son aun más tóxicos y entre ellos podemos mencionar al benceno, el tolueno, el naftaleno y el fenantreno. Todos estos compuestos, causan irritación local del sistema respiratorio y excitación o depresión del sistema nervioso central, algunos pueden ser mutagénicos, carcinógenos o teratogénicos, en especial los aromáticos policíclicos. Los hidrocarburos aromáticos y saturados de alto punto de ebullición pueden no ejercer mucha toxicidad directa, pero pueden interferir en las respuestas de los organismos acuáticos a los estímulos químicos, por ejemplo, agentes de atracción sexual.

Puesto que muchos de los componentes del petróleo son químicamente estables, y no se metabolizan o son excretados una vez que han sido absorbidos, están sujetos a la amplificación de las cadenas tróficas. De está manera, pueden dar sabores desagradables a los alimentos consumidos por el hombre o hacer que estos sean tóxicos.

Efectos fóticos
  • La falta o disminución de la entrada de luz en el mar a causa de manchas de petróleo imposibilita o reduce el área donde es posible la fotosíntesis y, por tanto el desarrollo de plantas verdes.

  • El 80 % de la actividad fotosintética y de absorción de energía solar se produce en los diez primeros metros de la superficie marina. Ello indica la importancia de la entrada de la luz para mantener las comunidades fotosintéticas de los fondos marinos.

  • La falta o disminución de plantas fotosintéticas reduce el aporte de oxigeno y alimento al ecosistema.

  • La pérdida de extensión en la distribución de algas y fanerógamas limita las zonas que proporcionan cobijo a miles de especies marina. Estos lugares son utilizados por los alevines de los peces como zonas de alimento mientras son subadultos.

  • El fitoplancton es a su vez el alimento del zooplancton, que además de microorganismos está formado por larvas de peces, moluscos, crustáceos, etc. por tanto al faltar fitoplancton, el zooplancton muere y con él se interrumpe el crecimiento de un importe número de especies, al tiempo que se deja sin alimento a un gran número de animales marinos.

Efectos tóxicos
  • Las aves que quedan impregnadas de petróleo pierde o ven reducida su capacidad de aislarse del agua pudiendo morir por hipotermia. Al intentar limpiarse el plumaje, con el pico, ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por lo que se envenenan.

  • Tras desaparecer el petróleo de la superficie, el agua presenta una falsa apariencia limpia, dado que queda cristalina por la muerte del fitoplancton y fauna marina que enturbia el agua.

  • Los mamíferos marinos pueden sufrir el taponamiento de sus vías respiratorias o daños en el tracto respiratorio y su mucosa por efecto de los contaminantes químicos. También ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por alimentarse de animales contaminados

  • Los quimiorreceptores de muchas especies marinas detectan el petróleo en el agua y les hacen variar sus migraciones y movimientos con lo que, determinadas especies, desaparecen o no se acercan al lugar

  • El petróleo se deposita sobre los fondos marinos matando o provocando efectos subletales sobre miles de animales y plantas vitales para el ecosistema

  • Las algas de los fondos o de las orillas quedan cubiertas por una fina película aceitosa que dificulta la fotosíntesis y respiración

  • Los efectos subletales sobre los animales marinos pueden abarcan deformaciones, perdida de fertilidad, reducción del nivel de eclosión de huevos, alteración en su comportamiento y gran cantidad de efectos derivados de la toxicidad del vertido.

  • Los mejillones y otros moluscos que se adhieren a las rocas u objetos pierden su capacidad de adhesión y caen al fondo, perdiendo su capacidad de alimentarse

  • Las especies filtradoras ingieren gran cantidad de tóxicos, y mueren o se convierten en no aptas para el consumo humano, como consecuencia de la bioacumulación

Otros efectos
  • El ruido provocado por las operaciones de exploración y explotación de crudo en los mares provoca la desaparición de las especies más sensibles a las perturbaciones sonoras. En numerosas zonas se ha podido comprobar la desaparición de cetáceos, como la marsopa o el delfín mular

  • Parte del petróleo que termina en los mares se evapora y pasa a convertirse en partículas que pueden introducirse en el cuerpo de los organismos a través de las vías respiratorias o la piel

  • Algunos hidrocarburos policíclicos aromáticos son fototóxicos, por lo que ciertos compuestos derivados del petróleo pueden convertirse en compuestos más tóxicos tras la foto- oxidación.

Derrame de petróleo en el agua

Una vez vertido el petróleo, se produce su extensión paulatina por la superficie del mar, formando una capa delgada. Al mismo tiempo, las partes volátiles del crudo se evaporan. Estos compuestos orgánicos volátiles, se incorporan al movimiento de las masas de aire, de tal manera que son transportados a una cierta distancia, dependiendo de la estabilidad química del hidrocarburo y de la capacidad oxidad del entorno atmosférico.

Estos compuestos volátiles, son paulatinamente oxidados en la atmósfera por reacción con agentes oxidantes atmosféricos, con el radical hidroxilo o el ozono superficial. Debe considerarse también el hecho que parte de los hidrocarburos volatilizados pueden retornar a la superficie del mar o, e menor proporción, llegar al continente, incorporados con el agua de lluvia.

Una parte poco relevante del petróleo vertido se puede disolver en el agua del mar, contribuyendo a la formación de una bolsa de petróleo disuelto. También deben considerarse otros procesos que contribuyen a la presencia de petróleo en el seno del mar: la emulsificación y la dispersión de una parte del petróleo superficial.

Normalmente, el petróleo disuelto se absorbe sobre la superficie de las partículas sólidas que permanecen en suspensión en el agua de mar. Estas partículas, junto con su carga orgánica, van sedimentando a lo largo del tiempo y depositándose en el fondo mariano. No obstante, puede eventualmente, volver a incorporarse en el seno del mar a causa de los movimientos del fondo marino. Por otra parte, cabe señalar que hay una deposición directa en los sedimentos marinos, de las fracciones más pesadas del petróleo, como alquitranes y aceites.

En los sedimentos, tiene lugar una cierta actividad biológica, que conduce a la degradación del petróleo depositado. Con el paso del tiempo, tanto los productos de biodegradación como los depósitos de petróleo situados en el fondo marino, van penetrando los sedimentos, desplazándose hacia zonas más profundas, dando lugar a depósitos geoquímcos.

Una parte importante del petróleo presente en el mar, es ingerido por los peces, ya sea por ingestión de petróleo disuelto, como el absorbido en el fitoplancton marino, de está manera el crudo se incorpora a la cadena trófica. Parte del petróleo asimilado por los microorganismos es degradado, con lo que, junto a la evaporación, es otra forma natural de eliminación del petróleo vertido en el medio marino. En el agua de mar existen más de cien bacterias diferentes que son capaces de degradar totalmente los hidrocarburos.

La presencia de petróleo atenúa el paso de la luz y, en consecuencia, la acción fotosintética resultada disminuida, y dificulta el intercambio de gases entre el mar y la atmósfera, generando consecuencias negativas en el medio marino.

Derrame de petróleo en el suelo

El comportamiento físico químico del petróleo en el suelo depende del tipo de suelo, más específicamente, del tamaño del grano, de su porosidad, permeabilidad, del área superficial, del contenido de materia orgánica y de su capacidad de intercambio iónico. También depende de la composición química del petróleo, y de sus propiedades físico químicas, como son su solubilidad en el medio acuoso, su punto de ebullición, su coeficiente de difusión en el aire, de su presión de vapor, etc.

Una vez en las capas inferiores en el suelo, el petróleo se desplaza por tres mecanismos distintos:

  • por difusión hacia zonas de más baja concentración

  • por advección hacia zonas de menor presión de vapor

  • por dispersión mecánica

Gracias a estos tres mecanismos de desplazamiento, los componentes del petróleo pueden volatilizarse y escapar a la atmósfera, adsorberse en los granos que forman los horizontes más superficiales del suelo, disolverse en el medio acuoso encerrado en los poros o bien en la capa hídrica que cubre las partículas.

Por otra parte, algunos de los componentes pueden disolverse en las aguas subterráneas o bien flotar en ellas, si la densidad del componente orgánico es inferior a la del agua. Finalmente, también hay que tener en cuenta que, con el tiempo, el petróleo se va biodegradando dando compuestos más simples y químicamente diferentes, así como también pueden sufrir reacciones químicas abióticas.

Medidas preventivas- correctivas: "Plan de contingencia"

En todas las actividades de Control de la Contaminación, la participación de Entes Gubernamentales y /o Privados, está orientada preferentemente por el concepto de prevención, lo cual permitirá una economía de medios, una mejor asignación de recursos y una mayor difusión de su labor.

Prevención de derrames de petróleo en instalaciones petroleras.

La mejor manera de atacar el problema de contaminación por petróleo es prevenir el incidente.

Normalmente estos se producen por fallas de equipos o del material y fallas humanas. Los primeros pueden ser subsanados mediante inspecciones periódicas y una mantención adecuada; y los segundos, mediante la instrucción y el entrenamiento del personal en forma permanente.

Las Autoridades de aquellos organismos en donde existan operaciones petroleras, deberán cumplimentar las inspecciones periódicas, de los elementos que constituyen dichas operaciones.

Prevención de derrames mediante instalaciones de Recepción de Residuos de Hidrocarburos de puertos y terminales.

La descarga de hidrocarburos o mezclas al mar está estrictamente reglamentada por Convenios Internacionales Marítimos de la Organización Marítima Internacional. Los residuos y mezclas de agua con hidrocarburos resultantes de operaciones rutinarias de buque-tanque, deben ser retenidas a bordo en casi su totalidad y ser transferidos a instalaciones de recepción en puertos / terminales para su tratamiento y eventual disposición.

Nuestro país firmó el Convenio OILPOL 54 con reserva del Art. VII; no obstante, la Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante, ha hecho obligatoria la instalación de facilidades de recepción de lastres sucios en aquellos donde se carga crudo y /o búnker, y es así como a la fecha existen las siguientes facilidades:

Clarencia: 12.000 m3

Gregorio: 19.000 m3

San Vicente: 20.000 m3

Quintero: 18.000 m3

Estas facilidades cuentan con separadores API, que eliminan el agua en una cantidad de hidrocarburos de 4 a 10 p.p.m.

Medidas preventivas aplicables a las naves.

El convenio OILPOL/54 con enmiendas de 1962 y 1969, prohíbe la descarga de hidrocarburos durante las operaciones normales de un buque-tanque, regula, sin embargo, ciertas descargas las que deben quedar anotadas en el libro de registro de hidrocarburos.

A.- Buques Petroleros:

La cantidad total de hidrocarburos que un buque tanque puede descargar en cualquier viaje en lastre, no debe ser superior a 1/15000 de la capacidad total de carga

El buque tanque debe encontrarse en ruta (Velocidad mínima 7 nudos).

La tasa a la que pueden descargarse los hidrocarburos no debe exceder de 60 litros por milla navegada.

En ningún caso, la descarga de hidrocarburos de un buque tanque puede hacerse a menos de 50 millas de la tierra más próxima.

B.- Buques en general.

Se prohíbe a todo buque la descarga de hidrocarburos o mezclas de hidrocarburos, (agua de sentina), salvo cuando se cumplan las siguientes condiciones

  • El buque debe hallarse en ruta (velocidad mínima de 7 nudos).

  • La tasa de descarga de contenido de hidrocarburos no debe exceder de 60 litros por milla navegada.

  • El contenido de hidrocarburos de la descarga debe ser inferior a 100 partes por 1.000.000 de partes de la mezcla.

  • La descarga debe efectuarse a más de 12 millas de la tierra más próxima.

El Convenio antes citado, también estipula, que las naves mercantes y artefactos navales deben contar con un Libro de Registro de Hidrocarburos destinado a llevar los movimientos del cargamento de hidrocarburos y de sus residuos, desde su carga hasta su descarga, tanque por tanque.

  • La Autoridades Marítimas deberán controlar a las naves que recalen en su jurisdicción, la existencia de los documentos a bordo con sus anotaciones al día.

  • Las naves nacionales o extranjeras que no tengan este documento, o que teniéndolo se encuentre con sus anotaciones incompletas, serán denunciadas a la Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante, para su posterior informe al Gobierno del cual depende a través del Ministerio de Relaciones Exteriores.

  • Las naves nacionales que no tengan dicho documento a bordo, serán sancionadas por la Autoridad Marítima local con multas de $ 2.000 oro. En caso que éste, no se encuentre con sus anotaciones al día será sancionado con $ 1.000 oro, debiéndose remitir copia a la Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante de las resoluciones en ambos casos.

El Convenio Internacional sobre Prevención de la Contaminación por Vertimiento de desechos y otras materias (1972) establece en su Anexo I los desechos y materias que están prohibidas verter al mar.

Para los efectos de aplicación de este convenio, se imparten las siguientes instrucciones de procedimiento:

A.- El otorgamiento de los permisos especiales a que hace referencia al Anexo II del antes citado convenio, será resuelto por la Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante.

Las solicitudes que en tal sentido sean presentadas a las Autoridades Marítimas, deberán complementarse con los antecedentes que se señalan en el Anexo III del convenio y elevadas a la DGTM Y MM. con el informe y opinión fundada del Gobernador Marítimo respectivo.

B.- Las solicitudes de concesión de permisos generales para vertimiento de todas las demás materias no contempladas en el Anexo I y II ya señaladas, deberán ser estudiadas y resueltas por las Autoridades Marítimas del lugar de presentación de la solicitud, debiendo remitirse copia de la resolución a la Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante, sin perjuicio de registrar dicha autorización en el libro de Control de Vertimiento de la nave.

Las contravenciones a las disposiciones señaladas deberán ser sancionadas con multas, las que se aplicarán en conformidad al párrafo 3 de la Ley de Navegación, previa acta, circunstancia o investigación de los hechos según corresponda.

Planes de Contingencia

Formando parte de las medidas preventivas, e íntimamente interrelacionados con las acciones de control de la contaminación, se encuentran los planes de contingencia.

La finalidad de estos planes es que, tan pronto como se produzca un suceso de derrame, se inicien las operaciones anticontaminación con medios adecuados para minimizar los daños. Los Centros Coordinadores Regionales deberán establecer procedimientos que permitan movilizar ordenadamente los recursos disponibles (medios propios y de otras instituciones), los planes de contingencia deben ser elaborados de acuerdo con las dotaciones de personal actualmente existentes.

Para la elaboración de los planes de contingencias regionales debe tenerse en consideración las recomendaciones del Capitulo 12 del manual de control de derrames de petróleo. 

Instrucciones al detectarse un derrame

1.- El Plan de Contingencia regional será aplicado a derrames de hidrocarburos persistentes y será activado cuando se produzcan derrames superiores a 5 m3.

2.- En caso de derrames inferiores a la cantidad antes citada, el procedimiento a seguir estará supeditado al desplazamiento del derrame, debiéndose llevar la o las manchas de acuerdo con los valores y dirección del viento y la corriente que afecte al sector pudiendo bajo estas circunstancias, dirigirse hacia alta mar o hacia la costa.

3.- En ambos casos, hay una serie de procesos naturales relacionados con las propiedades físicas y químicas del petróleo (u otro hidrocarburo), que resultan en la extensión, desplazamiento y degradación final de la mancha.

Estos incluyen la extensión evaporación y aerolización, disolución, hundimiento y afloramiento, oxidación atmosférica, degradación biológica y formación de emulsiones.

4.- En el caso que la mancha derive hacia la playa, deberán iniciarse las acciones contempladas en las operaciones de control en la línea costera. Cuando los derrames ocurran en zonas especiales (pesca, recreación, turística, etc.), el plan podrá igualmente activarse aún cuando el valor sea inferior a 5 m3 (grado 2), situación que será evaluado por el Jefe del Centro Coordinador Regional respectivo.

5.- Recibida la notificación de un derrame de petróleo verificada la información, se reunirán el máximo de antecedentes a fin de tener una base segura para decidir la acción a tomar.

 ACCION A SEGUIR AL PRODUCIRSE UN DERRAME

Los derrames de hidrocarburos serán informados de acuerdo a los formatos de la directiva que sistematiza y racionaliza el formato de mensajes tipo para informar las contaminaciones del medio acuático.

1.- Las Operaciones que deben llevarse a cabo bajo el plan de acción están agrupadas en 4 categorías. Antes de iniciar cualquiera de ellas, debe efectuarse una rápida evaluación del derrame, a fin de estimar la estrategia a seguir y los equipos y personal que se necesitarán.

a.- En primer término debe pensarse en la movilización del Centro Coordinador Regional y el establecimiento del Centro de Operaciones en el lugar del derrame, el establecimiento de comunicaciones, contacto con las partes interesadas, y desarrollar toda la preparación necesaria para iniciar la acción de control.

b.- La segunda etapa importante, es el inicio y mantenimiento de las acciones de control en el mar. El Área de acción primaria, en la vecindad inmediata a la fuente del derrame. Es importante en esta etapa contar con apoyo aéreo (helicóptero de preferencia), ya que el campo visual es perfecto y se puede dirigir las acciones desde el aire mediante la comunicación helicóptero – tierra – mar, debiendo para ello embarcarse los equipos de comunicaciones adecuados.

c.- La tercera operación incluye la implementación de apoyo de las acciones de control en la línea costera. La acción recomendada es proteger aquellas áreas de la costa de alto valor ecológico, económico y turístico o que sean difíciles para limpiar, y tratar de desviar el petróleo hacia las áreas donde pueda recogerse fácilmente sin dañar la ecología del lugar.

d.- Por último están la operaciones de finalización, esto es, la recolección del equipo, análisis de los efectos y costos del derrame, concluyéndose con un informe total del accidente.

LOGISTICA.

1.- El apoyo logístico para responder a un derrame grande de petróleo incluye el prealistamiento de personal, equipos, materiales y servicios.

2.- Deben asignarse responsabilidades específicas en cada área, para asegurar que habrá apoyo efectivo cuando la situación lo requiera.

3.- Se debe determinar el tipo y cantidad de los equipos de control de derrame de petróleo existentes, los materiales y las facilidades disponibles en cada región, ya sea que pertenezcan a entidades privadas o públicas.

4.- Debe proveerse, tanto de facilidades para almacenar el equipo, como para el transporte del mismo, al lugar del derrame. También es importante hacer algún tipo de compromiso con los dueños de otros equipos, que eventualmente pudieran necesitarse (camiones, equipo mecanizado, remolcadores, lanchas, etc.).

MANTENIMIENTO

1.- La función de mantenimiento, está orientada hacia una buena conservación de los equipos de control de la contaminación, lo que permite alargar su vida útil, y asegurar una correcta operación en cualquier circunstancia.

2.- Los criterios generales sobre mantenimiento, se harán en base a los catálogos y manuales de cada equipo. Es de suma importancia que el personal propio a cargo del mantenimiento, posea un adecuado entrenamiento.

3.- Dentro de la función del mantenimiento también están consideradas aquellas reparaciones posibles de ejecutar con el propio personal, y que no requieren de trabajo significativos, tales como: recambio de piezas, repuestos o partes, que hayan completado su vida útil.

4.- Las reparaciones de equipos quedarán consignadas en el respectivo historial, con la identificación de la persona que efectúo el trabajo.

COMUNICACIONES

1.- Es generalmente aceptado, el concepto de que el éxito de una operación de control y limpieza de un derrame, esté basado fundamentalmente en la rapidez de la respuesta. Debe existir, por lo tanto, un grado previo de alistamiento de personal, equipos y materiales, lo que sumado a una buena coordinación será la base de la acción de combate.

2.- Por este motivo, las comunicaciones son imprescindibles en una emergencia, y son consideradas como básicas en el entrenamiento. Deberá concretarse la asignación a los Centros Coordinadores Regionales, de centrales de comunicaciones portátiles, equipados con pequeños grupos electrógenos para su uso en labores de control de la contaminación.

 ASUNTOS RELATIVOS A LA SEGURIDAD Y PELIGRO DE INCENDIOS

1.- En las operaciones marítimas deberá utilizarse siempre chalecos salvavidas. Asimismo, el calzado debe tener una suela que impida el deslizamiento. Cualquier otro equipo tales como: cascos, guantes, etc., que minimicen los accidentes deberán ser adquiridos.

2.- El riesgo potencial de incendio debe ser considerado cuando se trabaje en un derrame de petróleo, en función de la volatilidad del material derramado.

3.- El uso de explosímetros es esencial cuando ocurren derrames de petróleos livianos, especialmente cuando ocurren bajo muelles o en espacios cerrados.

4.- El equipo que se use en un derrame de petróleo, debe ser inspeccionado a fin de que no se produzcan chispas. Cuando se ataque un derrame de materiales altamente inflamables, deben utilizarse equipos a prueba de explosión.

5.- El personal debe estar siempre alerta ante el riesgo de incendio y debe haber equipos para combatirlo. Es importante tener presente que el petróleo, incluyendo aquel que se esta incendiando, flota en el agua.

  USO DE DISPERSANTES.

1.- Todos los dispersantes químicos son una mezcla de agentes activos de superficie (detergente), y de un solvente desarrollado específicamente para el tratamiento de petróleos / aceites vertidos a un cuerpo de agua. Debido a las reglamentaciones sobre toxicidad, se han tendido a eliminar compuestos, tales como, los hidrocarburos halogenados, el tetracloruro de carbono, fenoles, cresoles, álcalis cáusticos, ácidos minerales y toda sustancia que pueda corroer los envases o dañar la salud humana en su manipulación y aplicación. Se exige además que la emulsión lograda con cada dispersante sea estable y no permita que se reforme la mancha de petróleo en la superficie del agua.

Estudio de caso

DERRAME PETROLERO EN LA PROVINCIA DE NEUQUEN.

Desde la perspectiva de estudio que hemos enunciado, hemos de tomar en consideración un caso en nuestra provincia, donde los permite poner en perspectiva en el conjunto de conflictos ecológicos un tema para visualizar la confluencia de componentes intervinientes, dentro de la línea de trabajo de estudio de casos.

La contingencia hidrocarburífera afectó un área que se extiende desde Rincón de los Sauces a Río Colorado, en especial a dos conglomerados urbanos que sintieron temor ante el impacto ambiental que provocaría el derrame ocasionado en el mes de marzo de l997, cuyo registro ha sido documentado por el diario de la región Río Negro, del que hemos tomado la información correspondiente.

En esa ocasión, la actitud de la población consistió en tomar recaudos ante la ingesta de agua, pues no sólo veían y denunciaban el riesgo ambiental, sino todas las cuestiones vinculadas a la salud, en el ámbito familiar.

A nivel regional la población se conmovió ante las repercusiones que tuvo el desastre ecológico debido al derrame de petróleo en Rincón de los Sauces, en el suelo de la principal área petrolera del país. Esta vez el crudo no se derramó en las aguas del Río Colorado, como en casos precedentes, sino que la cantidad de 300.000 litros de combustible se habían filtrado de las cañerías de YPF que están a 30 km de Rincón de los Sauces, en el yacimiento Lomitas Sur.

La situación se agravó porque de octubre de l997 a mayo de l998, miles de libros de petróleo crudo fueron del campo a las aguas del Río Colorado. Ante estos sucesos hubo diferentes posiciones, los empleados de YPF Repsol aseguraban que se debió a una falla humana – "dejaron abierta una válvula de purga" - , en tanto que los funcionarios de la empresa dijeron que era debido a un problema mecánico – "se rompió una válvula" y que sólo se filtraron unos l0.000 litros de crudo -. En opinión de especialistas en el tema que estuvieron trabajando en el área, se puede argumentar que "lo cierto es que ninguna de las medidas que se prometieron para evitar este tipo de problemas surtió efecto" (Diario Río Negro, 8 agosto l997).

En esa oportunidad, la empresa YPF Repsol sobrellevó otro conflicto, esta vez con la Secretaría de Energía de la Nación, que le ordenó cerrar los yacimientos Desfiladero Bayo y Puesto Molina hasta tanto solucionaran el problema de la contaminación. Entonces cerraron solamente los pozos 62 y 7 en dichos yacimientos – y además presentó un recurso de amparo ante la Justicia Federal para no cumplir con la disposición.

En la orden emanada de la Secretaría se establecía que la empresa debía presentar un informe detallado de las medidas adoptadas, del plan de trabajo de contingencias frente a la posibilidad de nuevos derrames del crudo. De esta forma la empresa trabajó únicamente con 28 pozos, que fueron autorizados por las provincias de Neuquén y Mendoza conjuntamente con Nación, en Puesto Molina.

Respecto a la población, como consecuencia de la contaminación del agua potable, ahora los habitantes toman agua mineral que reparte el municipio, la proveen las empresas Pérez Companc, YPF Repsol, Oldeval, San Jorge y Mex Petrol.

En marzo de l998, la empresa YPF Repsol invirtió en un sistema par la prevención de los derrames que sería utilizado en Loma de la Lata y en Catriel. Consistió en el equipamiento de computadoras que integran un análisis ambiental profundo. Este equipamiento se utiliza para obtener imágenes satelitales de los yacimientos y de toda la cuenca en general. En este sistema se trazó un perfil geomorfológico, a través del cual se detectaron los principales riesgos. También se lo utiliza como prevención de los fenómenos climáticos, para lo cual se pusieron en funcionamiento cuatro estaciones meteorológicas. Los vehículos fueron equipados con computadoras unidas a la red satelital. Todas estas inversiones, además de otros elementos, integran el área operativa de prevención de derrames, con el fin de evitar la contaminación ambiental similar a la etapa precedente.

Con el objetivo de reforzar las normas de la provincia de Neuquén sobre medio ambiente, la Secretaría de Estado General elevó a la Legislatura un proyecto de adhesión a la Ley Nacional 24.05l, que regula la generación, manipulación, transporte y destino de residuos peligrosos. El gobierno espera a través de un decreto y un proyecto, efectivizar el poder de policía de la provincia garantizado por las constituciones provincial y nacional, que le otorgan la facultad de intervenir en los procesos necesarios que pongan en peligro el desarrollo sustentable de la región y la salud de los habitantes.

Reflexiones finales

Todo indica que en los próximos años comenzarán a aparecer nuevas respuestas organizativas, como la ampliación de las organizaciones no gubernamentales ecologistas, y de sus actividades. Ante el riesgo de encontrarnos ante la inoperancia del estado para resolver los problemas ecológicos, podrán llegar a formas inéditas de autogestión comunitaria.

También hemos de saber que existen pocos lugares en el mundo donde no se vendan o compren productos originados a partir de hidrocarburos, y probablemente ninguno donde la presencia del ser humano no esté acompañado del uso de algún producto derivado del petróleo.

El petróleo y el gas natural aportan aproximadamente el sesenta por ciento de la energía que actualmente consume el planeta. Por otro lado, el petróleo debe ser considerado por lo que es, un recurso natural no renovable, y en consecuencia se deben investigar nuevas alternativas de producción energética, que muevan el mundo garantizando la mejor calidad de vida, el respeto por nuestro planeta y el de las futuras generaciones.

Como toda actividad antrópica y quizás con mayor incidencia, la explotación hidrocarburífera produce impactos sobre el medio ambiente, los que pueden clasificarse como negativos o positivos según los distintos puntos de vista. Además de ser generadores en gran escala de residuos, productos de la misma actividad.

Sin lugar a duda, como refleja el estudio de caso precedente que refiere un problema a nivel regional, la creación de organizaciones defensoras del medio ambiente a nivel local han logrado que la opinión publica ponga el tema de la contaminación sobre el tapete, obligando en cierta forma a que los gobiernos tanto a nivel nacional como provincial, a que incorporen en sus agendas como uno de los temas principales el de la contaminación por hidrocarburos. Si bien se está muy lejos de lograr una solución definitiva al problema, desde la última década del siglo XX se ha dado un gran paso al respecto. En otro plano, es evidente que todavía los grandes intereses económicos de algunas empresas transnacionales y potencias mundiales, como por ejemplo Estados Unidos, se resisten a disminuir la explotación de petróleo y utilizar alternativas energéticas limpias, obviamente menos rentables que la hidrocarburífera.

Bibliografía

Antonio Elio Brailosky- Dina Foguelman (l990) Memoria Verde –Historia Ecológica de la Argentina.- Editorial Sudamericana. B.Aires.

Diario Río Negro, General Roca. Provincia de Río Negro. Años l997-98 y 2003.

Pedro Navarro Floria y María Andrea Nicoletti.(200l) El gran libro de la Provincia de Neuquén. Patagonia Argentina. Editorial Milenio. B.Aires.

ENCARTA. Enciclopedia (2003), Biblioteca de Consulta Microsoft Corporation.

 

 

Autor:

Gil A. Brice

Estudiantes de la Licenciatura en Gestión Ambiental

Universidad César Vallejo.


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