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Calentamiento Global

Enviado por Nestor



Partes: 1, 2

  1. Justificación
  2. Introducción
  3. El clima del planeta
  4. Calentamiento global
  5. Relación entre el cambio climático y actividades humanas
  6. Nicaragua y el cambio climático
  7. Conclusiones
  8. Recomendaciones
  9. Bibliografía
  10. Glosario
  11. Anexos

Justificación

El Calentamiento global es un problema que está afectando a nuestro país al igual que a todo el mundo entero. Por lo tanto nosotros decidimos elegir este tema porque es un poco concientizado por todo lo malo y todos los desastres naturales que están pasando en nuestro planeta. También para que la población se informe y tome en cuenta las consecuencias que trae el calentamiento global.

También es un deber de cada ser humano cuidar los recursos naturales que nuestro país posee y nos brinda, ya que la Tierra es el único planeta que posee vida y seria un poco desastroso que perdiera todo el ecosistema terrestre.

El calentamiento global es un tema bien interesante ya que es un fenómeno que esta afectando a nuestro planeta, y es un tema que hay que estarlo actualizando ya que el Calentamiento Global cada día va avanzando más y mas.

Introducción

El clima es como el pulso de nuestro Planeta Tierra, en este momento nuestro planeta esta enfermo y los síntomas son claros y alarmantes, nuestros lagos se convierten en desiertos, ríos muertos, inundaciones, rayos solares devorando nuestra piel, calores infernales estrangulando corazones, deshielo, migraciones milenarias alteradas, extinciones masivas de ecosistemas terrestres y acuáticos, Guerras, hambre, pobreza, desesperanza y muerte.

Sin duda alguna el clima del planeta se ha modificado durante este último siglo debido al sistema económico social imperante que trae como consecuencia el calentamiento global existiendo nuevas y contundentes pruebas de que la mayor parte del calentamiento observado en los últimos 50 años se debe probablemente a las acciones del consumismo del hombre. Las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de las actividades humanas están ocasionando el calentamiento del planeta. La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera es superior a la de cualquier otro momento de los últimos 600.000 años y aumenta a un ritmo cada vez mayor.

En el transcurso del desarrollo del tema se abarcara más a fondo lo que es clima, cambio climático, gases de efecto invernadero para poder entender lo que es el calentamiento global, luego se desglosaran la definición, causas y consecuencias del tema.

También se conocerá como está el clima en nuestro país.

Para concluir se brindaran algunas recomendaciones para que ayudemos a contribuir a detener un poco el calentamiento global.

Objetivos
  • Objetivo general:

Analizar el problema del calentamiento global.

  • Objetivos específicos:

-          Establecer causas y consecuencias del calentamiento global.

-          Conocer los cambios en algunos sectores vulnerables en Nicaragua.

-          Proponer algunas medidas que ayuden a contrarrestar esta problemática.

Desarrollo

Capítulo I:

El clima del planeta

Las poblaciones humanas se pueden adaptar y de hecho habitan en todos los climas y ecosistemas. Durante millones de años, los humanos hemos aprendido a ajustar nuestro estilo de vida al medio ambiente que nos rodea.

El sistema climático del planeta es parte integrante de los complejos procesos que mantienen la vida.

El clima y el tiempo repercuten directamente en la salud y el bienestar de los seres humanos, pero al igual que otros sistemas naturales, el climático esta empezando a sufrir la presión de las actividades humanas.

Para llegar a la conclusión y poder entender sobre el tema del Calentamiento Global, es necesario primeramente conocer lo que es Clima, Cambio Climático y Efecto Invernadero.

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  • CLIMA

Dos conceptos de climas son:

  • El clima es el resultado de la interacción principalmente de la temperatura, precipitación y nubosidad, los técnicos llaman a esas características, atmosféricas y su comportamiento es natural; la forma en que se presentan cada una de ellas, la frecuencia y su intensidad determina los diferentes tipos de clima que se encuentran en el mundo. Nuestro país  posee un clima tropical, entre los que se destacan el trópico seco y húmedo.

  • El clima es el conjunto de características atmosféricas (temperatura, precipitación, nubosidad, etc.) que distinguen a una región determinada en un periodo de 20, 30 o mas años. Esta relacionado directamente con la energía solar, es por esta razón que tenemos diversos tipos de clima en el mundo: tropical, templado y frio.

Las características que conforman el clima tienen una interrelación con los seres vivos e influye en su aspecto y forma de vida, en las zonas cálidas de Nicaragua los mamíferos carecen de pieles gruesas y pelaje abundante, que les permite soportar las altas temperaturas.

Por las variaciones climáticas en la historia natural encontramos ejemplos en la evolución de especies adaptadas a los diferentes climas del mundo. El jaguar que vive en el trópico húmedo, tiene pelaje corto, mientras que el de sus parientes en las regiones del norte del planeta, es grueso y largo adaptado a las bajas temperaturas.

El clima de la Tierra es cálido cerca del ecuador y frio en los polos. A causa de esta diversidad de climas, nuestro planeta es capaz de sustentar gran variedad de ecosistemas.

Entendemos por tiempo atmosférico al conjunto de características atmosféricas (temperatura, precipitación, nubosidad, etc.) en momentos determinados y los cambios que experimentan dichas condiciones en un periodo de tiempo corto (horas).

Mientras el estado del tiempo puede cambiar en un par de horas, los cambios de clima se dan en lapsos de tiempo mucho más largos. El clima de un lugar estacaracterizado por el tiempo que generalmente hace en dicho territorio. Este incluye variaciones atmosféricas tales como las diferencias de temperatura entre el día y la noche, diferencias de precipitaciones según las estaciones del año, diferencias de tiempo entre distintos años (unos secos, otros muy húmedos, etc.). Estos patrones de comportamiento atmosférico y sus variaciones conforman el clima de determinada región, o clima regional.

El clima, además de modelar el relieve del país, condiciona las actividades económicas de sus habitantes. Son los agentes climáticos como la temperatura, la humedad, la ventilación, etc., los responsables de fenómenos tales como el calor , la lluvia, el viento; que humedecen los suelos, mantienen el nivel de los lagos, desarrollan las cosechas, sirviendo así de reguladores de las actividades sobre un determinado territorio.

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  • CAMBIO CLIMATICO

Calentamiento global ocambio climático, lo cierto es que la temperatura del planeta Tierra ha aumentado durante este 2010 y ese es un tema que nos concierne a todos sin distinción.

Se define Cambio Climáticoel cambio de clima producido directa o indirectamente por la actividad humana, el cual modifica la composición de la atmósfera global.

El cambio climático es la mayor amenaza medio ambiental a la que se enfrenta la humanidad, el clima siempre ha estado a cambios por razones naturales, sin embargo, las actividades humanas nocivas para el clima aumentan de manera significativa.

Existen causas naturales que pueden ser de cambios en el clima; por ejemplo, variaciones cíclicas de la intensidad solar, grandes erupciones volcánicas, que pueden provocar cambios en el clima.

La constante elevación de la temperatura media global de la Tierra ha provocado preocupación en la comunidad mundial, señalándose que es producida por el medio climático, el cual no puede ser explicado por las causas naturales expuestas anteriormente, señalándose entonces, que es producida por el incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero hacia la atmósfera.

El incremento en las concentraciones atmosféricas de estos gases, resultante de las crecientes emisiones, intensifica el efecto de invernadero natural de la atmosfera, dando como resultado el calentamiento paulatino de la Tierra con los siguientes indicadores: la temperatura media global del planeta aumento 0.5 grados centígrado durante los últimos 150 años, el nivel del mar ha subido promedio 25 centímetros y el ciclo del agua ha sido perturbado.

Sin embargo, lo mas preocupante esta por venir, las emisiones de gases mundiales de efecto invernadero siguen subiendo, y sus concentraciones seguirán aumentando probablemente durante al menos todo el presente siglo.

Las proyecciones de los modelos climáticos indican que para el presente siglo se esperan aumentos entre 1.4° y 5.8° Celsius, es decir, cambiando una velocidad de 3 a 12 veces mayor que la velocidad de cambio ocurrida durante el siglo pasado.

Según recientes investigaciones de la NASA, la temperatura de nuestro planeta ha aumentado considerablemente en este 2010. Al parecer, según registros que lleva la NASA de doce meses, la conclusión a la que se ha llegado es que el calentamiento global sí ha sido causado por los seres humanos. Independientemente de que el mínimo más reciente de irradiación solar ha logrado un efecto máximo de enfriamiento, la temperatura de la Tierra ha aumentado significativamente en este 2010 si se la compara con los registros del pasado 2005.

"Los registros indican que la temperatura global ha continuado aumentando bastante rápido en la última década y que no ha habido una reducción de la tendencia al calentamiento global ya que, por el contrario, ha habido un aumento de entre 0.15°C y 0.20°C por década, desde la década del "70".- han explicado los expertos.

Por otra parte, basándose en diferentes modelos, se estima que las condiciones neutrales se hallan entre -0.5°C y +0.5°C. No obstante, hay que tener en cuenta que en el área de la corriente Oscilación del Sur "El Niño", más frecuentemente conocida simplemente como "El Niño", hay que esperar alrededor de -3.4°C. Asimismo, los estudios han previsto que  la oscilación climática conocida como "La Niña" aparezca entre junio y agosto de este año 2010 y sea más fuerte de lo habitual.

Si bien Estados Unidos es el país en el que estiman que más frío se ha sentido, tanto el cambio climático como elcalentamiento global  parecen ser producto del quehacer de los humanos.  Lo que se percibe es que la temperatura está cambiando y que será necesario luchar para salvar a nuestro planeta.

El peligro es grande y los intereses involucrados no son menores. Es necesario comprender el fenómeno del cambio climático y fundamentalmente valorar las posibilidades de reducciones de emisiones de gases de efectos invernadero, además de los riesgos que enfrentamos para tomar las decisiones oportunas que conduzcan a minimizar los efectos adversos.

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  • EFECTO INVERNADERO

La temperatura en la tierra ha variado mediante procesos naturales a lo largo de millones de años, logrando temperaturas cálidas óptimas para la vida gracias al fenómeno natural llamado efecto invernadero.

Este fenómeno natural tiene como principal fuente de origen en la energía solar y la atmósfera, compuestas por varios gases como dióxido de carbono y vapor de agua, que retiene el calor en la tierra.

¿Pero, por que se le llama efecto invernadero? La tierra funciona como un invernadero de vidrio o plástico en las que se cultivan plantas en los países fríos, pues la presencia de los cristales o el plástico impiden el transporte de calor acumulado hacia el exterior y evita la salida de una parte de la radiación infrarroja.

El efecto invernadero es un sistema de control natural de la temperatura de la Tierra cuyo equilibrio ha creado las condiciones que permiten la vida en el planeta.

Este fenómeno natural inicia cuando la energía solar es absorbida por la atmosfera y la superficie terrestre.

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Esta energía solar que atraviesa la atmosfera en forma de luz visible debe liberarse al espacio dentro de determinado periodo de tiempo en las mismas proporciones en que fue absorbida por la tierra, no obstante, parte de esta energía es retenida por el vapor de agua y otros gases presentes en la atmosfera, impidiendo que esta sea devuelta de inmediato y dando lugar al fenómeno "Efecto Invernadero".

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La atmosfera es prácticamente transparente a la radiación solar de onda corta, absorbida por la superficie de la Tierra; gran parte de esta radiación se vuelve a emitir hacia el espacio exterior con una longitud de onda correspondiente a los rayos infrarrojos, pero es reflejada de vuelta por gases como el vapor de agua, bióxido de carbono, el metano, el oxido nitroso, los clorofluorocarbonos (CFC"s) y el ozono, presentes en la atmosfera, los cuales se conocen como Gases de Efecto Invernadero (GEI).

Por la existencia en la atmósfera, de estos gases, particularmente el vapor de agua y el bióxido de carbono, la temperatura de la tierra es mayor en unos 33 grados centígrados de lo que sería sin ellos. Esto es lo que naturalmente provoca "Efecto de invernadero"; sin el cual la temperatura media de la tierra sería de 18 grados bajo cero y la vida no existiría.

Debido a la quema de combustibles fósiles, la deforestación, y las actividades agrícolas e industriales, las concentraciones de los G.E.I se están incrementando.

El problema del calentamiento acelerado del planeta, es causado por el efecto invernadero incrementado.

El incremento de estos gases implica un mayor porcentaje de energía emitida por la Tierra que es reflejada hacia la misma, por lo tanto se almacena más energía y en respuesta a esta modificación del equilibrio energético, la Tierra esta calentándose cada día un poco mas. Este calentamiento adicional del planeta, se llama Efecto Invernadero Incrementado, ya que se adiciona al Efecto Invernadero natural.

Sus consecuencias locales son muy difíciles de predecir y en gran parte irreversibles para algunas formas de vida del planeta. Cabe señalar que el sistema climático de la Tierra con el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero no puede mantener las condiciones climáticas naturales, aún si las concentraciones atmosféricas de estos gases cesaran de aumentar inmediatamente.

Hablar de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, es hablar de cambios en las costumbres de consumo y de enormes intereses económicos, por lo que las Naciones Unidas, para tratar este tema, han creado un grupo científico especializado llamado Panel Intergubernamental de expertos en Cambio Climático (IPCC), en el que participan tanto científicos como representantes gubernamentales.

Se esta engrosando la capa de gases que aumenta el calor. El invernadero se esta convirtiendo en un horno.

Los gases de efecto invernadero controlan el balance energético de la Tierra, al absorber parte de la radiación infrarroja emitida por la superficie terrestre, estos gases existen en la atmosfera en pequeñísimas cantidades, pero el poder de atrapar calor es grandísimo (representan menos del 1% de los gases de la atmosfera).

  • Gases De Efecto Invernadero

Entre los gases de efecto invernadero conocidos hasta hoy son: Vapor de agua, Dióxido de Carbono (CO2), Metano (CH4), Oxido Nitroso (N2O), Ozono (O3), Clorofluorocarbonos (CFC"s), Hidroclorofluorocarbonos (HCFC"s) e Hidrofluorocarbonos (HFC"s).

El Panel Intergubernamental de expertos en Cambio Climático (IPCC) definió al Bióxido de Carbono (CO2), al Metano (CH4), y al Oxido Nitroso (NO2) como los tres gases de efecto invernadero más importantes.

El gas de efecto invernadero de mayor abundancia es el vapor de agua, es un constituyente vital de la atmosfera y juega un rol clave en el balance global energético de la Tierra, sobre el cual no hay interferencias humanas directas que afecten sus concentraciones. Se estima que, en promedio, una molécula de agua evaporada vuelva a caer en forma de precipitación después de 8 o 10 días.

  • El Dióxido de Carbono (CO2) es el segundo gas de efecto invernadero de mayor importancia, siendo responsable del 64% del calentamiento observado actualmente y esta presente en la atmósfera de forma natural. Se produce naturalmente en los procesos de respiración y descomposición de animales y plantas, en la Tierra y los océanos, además en actividades volcánicas.

Los océanos, la atmósfera y los bosques son los principales lugares de almacenamiento de este gas. Se estima que una molécula de CO2 en la atmósfera permanecerá allí por unos 100 años. El incremento del CO2 se da a partir de la llamada revolución industrial del siglo XIX.

Actualmente en el mundo se produce CO2 por el uso de combustibles fósiles en los procesos productivos, en los hogares, el transporte y las plantas energéticas donde se quema carbón, petróleo y gas natural.

No solo liberamos CO2 a la atmósfera cuando quemamos combustibles fósiles, sino también cuando destruimos los bosques por los incendios forestales a fin de ganar terreno para la agricultura y ganadería, así como la quema de basura. Los bosques proporcionan un gran beneficio a la humanidad ya que son sumideros o fijadores del Dióxido de Carbono.

  • El metano (CH4), es considerado el tercer gas de importancia dentro del grupo de gases de efecto invernadero, siendo responsable del 19% del calentamiento actual. Su principal características es que se destruye lentamente en la atmosfera por oxidación, transformándose en CO2. Es emitido naturalmente a través de la descomposición de materia orgánica en condiciones anaeróbicas, también en los sistemas digestivos de los seres vivos.

La concentración de CH4 en la atmosfera ha sido duplicada en relación a los indicadores de inicios de la industrialización; alcanzando sus más altos niveles, actualmente. Se estima que una molécula de CH4 permanece en la atmosfera en promedio unos 12 años, mucho menos que el CO2; pero cada molécula de CH4tiene efecto invernadero equivalente a 21 moléculas de CO2.

Antropogénicamente se ha incrementado este gas, a través de cultivos de arroz, quema de combustibles fósiles vertederos a cielo abierto y el aumento de la ganadería equina, porcina, caprina y bovina como fuente de alimento.

  • El Oxido Nitroso (N2O), es otro de los gases de efecto invernadero, siendo responsable del 5% del calentamiento actual, son producidos naturalmente por procesos biológicos en océanos, bosques lluviosos y suelos; también por procesos antropogénicos que incluye la combustión industrial, gases de escapes de vehículos de combustión interna, producción de nylon y acido nítrico, practicas agrícolas (pastoreo) e industriales en particular, la aplicación de fertilizantes que contienen nitrógeno , quema de biomasa y combustibles; sus concentraciones en la atmosfera han aumentado desde finales del siglo VIII debido a las emisiones provocadas por las actividades humanas.

El ritmo de crecimiento actual de la concentración es de 2.5% cada 10 años. Permanece por alrededor de 120 años en la atmosfera, y cada molécula tiene un efecto invernadero equivalente a 200 moléculas de CO2, este gas es destruido fotoquímicamente en la alta atmosfera en la alta atmosfera.

  • El ozono (O3), se encuentra en la estratosfera, filtra cerca del 99% de los rayos ultra violeta (UV), provenientes de las radiaciones solares que son dañinos para las estructura biológicas, es también un gas de efecto invernadero que absorbe efectivamente la radiación infrarroja.

La concentración de Ozono en la atmosfera no es uniforme sino que varia según la altura, se forma a través de reacciones fotoquímicas que involucran radiación solar, una molécula de O2 y un átomo solitario de oxígeno y es determinada por un delicado proceso de balance entre su creación y su destrucción.

Son eliminados por agentes que contienen Cloro (CFC´S), que en las alturas estratosféricas, donde está la Capa de Ozono, alteran el fino balance que mantiene esta capa protectora de la vida en la tierra. Cada molécula tiene un efecto invernadero equivalente a 2000 moléculas de CO2

El Ozono además de su origen natural, puede ser generado por complejas reacciones foto químicas asociadas a emisiones antropogénicos producida por los vehículos de motor y las centrales eléctricas y constituyen un potente contamínate atmosférico en la troposfera superficial.

A partir de las década de los 80 se comprueba los efectos negativos del planeta derivados de la perdida del ozono estratosférico y se evidencias las severas disminuciones de ozono que dieron origen al denominado agujero de la capa de ozono sobre la Antártida, entonces se comienzan a globalizar los impactos, y se hace evidente que a ellos son la consecuencia de actividades humanas.

  • Los clorofluorocarbonos (CFC´S): se trata de compuestos de origen exclusivamente antropogénicos, utilizados en los procesos industriales con una permanencia en la atmosfera muy larga (algunos de ellos de miles de años) debido a su estabilidad química.

Aun que la concentración de estos compuestos es baja, poseen un gran poder como gases de efecto invernadero y además causan la destrucción del ozono estratosférico. Cada molécula tiene un efecto invernadero equivalente a más de 10,000 moléculas de CO2.

Los CFC´s se utilizan industrialmente en la fabricación de aerosoles y solvente industriales como componentes de espumas plásticas para el aire acondicionado y la refrigeración, por ejemplo: cuando usamos aerosoles para el cabello o desodorante liberamos los CFC´s que comienzan una lenta ascensión hacia la parte alta de la atmosfera, al llegar ahí la luz ultravioleta del sol rompe las moléculas de CFC´s liberando átomos de cloro que tiene afinidad química con el ozono provocando una reacción en cadena en la que un solo átomo de cloro puede destruir cien mil moléculas de ozono.

Estos gases son regulados a través del Protocolo de Montreal, el cual logro frenar las emisiones de los CFC´s perjudiciales para la capa de ozono, pero a cambio ha promovido su reemplazo en los procesos industriales por otros CFC´s los HFC´s (Hidrofluorocarbonos) y los HCFC´s (Hidroclorofluorocarbonos) que tienen un efecto invernadero significativo.

  • Los Hidroclorofluorocarbonos (HCFC´s) e Hidrofluorocarbonos (HFC´s): son compuestos de origen antropicos que están usándose como sustitutos de los CFC´s, son considerados como productos de transición ya que también tienen efecto de gas invernadero. Estos se degradan en la troposfera por acción de foto disociación.

En el siguiente cuadro se presentan los principales Gases de Efecto invernadero, sus principales fuentes, concentraciones preindustriales y actuales en el mundo, además se presenta a su ritmo de crecimiento anual actual en el % y su vida atmosférica promedio:

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Capítulo II:

Calentamiento global

  • 1. DEFINICION

Calentamiento global, es el aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fósiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulación de gases invernadero (dióxido de carbono, metano, óxido nitroso y clorofluorocarbonos) en la atmósfera. Desde 1896 se sabe que el dióxido de carbono ayuda a impedir que los rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que se mantenga una temperatura relativamente cálida en nuestro planeta (efecto invernadero). Sin embargo, el incremento de los niveles de dióxido de carbono puede provocar un aumento de la temperatura global, lo que podría originar importantes cambios climáticos con graves implicaciones para la productividad agrícola.

El aumento del dióxido de carbono, provocado por el propio hombre a partir de la revolución industrial, esta invirtiendo los términos. Cada año más de 7000 millones de toneladas de dióxido de carbono son aportadas a la atmósfera, en sus dos terceras partes procedentes de la combustión de los combustibles fósiles, mientras el resto lo originan la deforestación y la combustión de la madera.

El calentamiento global es el resultado del incremento de los gases del efecto invernadero en la atmósfera, dando a entender que el ser humano con sus acciones, es el responsable de tal fenómeno y que se trata del más grande problema ecológico enfrentando por la actual civilización y futura generalizaciones.

La excesiva acumulación de gases se cree evitaría que las radiaciones infrarrojas provenientes del sol, al ser reflejadas por la superficie terrestre, vuelvan alas capas superiores de la atmósfera y el espacio exterior, quedándose en las capas intermedias y provocan un sobrecalentamiento de la misma, calentamiento que afectaría a todo el globo terrestre, resultando en un cambio climático.

  • 2. ORIGEN

A comienzos de los noventa, estuvieron de moda los modelos de circulación global: unos programas informáticos, muy complejos, para predecir el clima futuro calculando el comportamiento de la atmósfera y el océano. Y se aplicaron al estudio de la posible incidencia de un clima más cálido en el casquete de hielo antártico. De tales investigaciones se desprendía que el calentamiento de invernadero llevaría a la Antártida aire más cálido y húmedo, que depositaría allí su humedad en forma de nieve. Podría, pues, incrementarse incluso la cuantía de hielo marino que rodea el continente.

Dicho de otro modo, justamente cuando los expertos del Sea RISE estaban preparando su campaña para seguir la presumible fusión de la plataforma helada de la Antártida Occidental, los modelos informáticos mostraban la posibilidad de que dicha capa creciera, con el consiguiente descenso del nivel del mar: los hielos continentales retendrían el agua robada al mar. "Fue como dejar su velero sin viento", bromea Richard G. Fairballks, del Observatorio Geológico Lamont-Doherty de la Universidad de Colombia.

Otras observaciones han obligado a cuestionar también la idea de que una fusión brusca de los hielos de la Antártida conllevara la subida del nivel del mar varios metros, en un futuro previsible. Los geólogos acaban de comprobar que, de las cinco grandes corrientes de hielo que alimentan el mar de Ross (designadas, con notoria falta de imaginación, corrientes de hielo A, B, C, D y E), no todas arrojan su contenido al océano. Una de las mayores, la C, cesó de operar hace unos 130 años, quizá porque perdió lubricación en su base.

La verdad es que la vinculación del calentamiento climático con el movimiento de las corrientes de hielo de la Antártida Occidental se ha hecho cada vez más tenue. Según Ellen Mosley-Thompson, del Centro de Investigación Polar Byrd de la Universidad estatal de Ohio, las corrientes de hielo "parecen arrancar y detenerse, sin que nadie sepa la razón". Es más, de acuerdo con sus propias mediciones de la velocidad de acumulación de nieve en la vecindad del polo Sur, las nevadas han aumentado bastante en los últimos decenios, intervalo a lo largo del cual la temperatura global ha ascendido poco a poco; las observaciones realizadas en otros lugares de la Antártida han producido resultados similares.

Cierto es que las zonas de la Antártida sometidas a tan estricto seguimiento son pocas y alejadas entre sí, como subraya Mosley-Thompson. Aunque muchos expertos reconocen que la actividad humana ha contribuido al calentamiento global, nadie puede decir con certeza si el casquete antártico se está contrayendo o extendiendo en respuesta.

Tamaña perplejidad podría desaparecer en sólo unos pocos años si la suerte acompaña a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en sus planes de lanzamiento de un satélite ideado para cartografiar con finura los cambios de altura de los casquetes polares; esa exactitud alcanzaría el centímetro por año. A bordo del satélite, que se proyecta poner en órbita en el 2002, iría un dispositivo láser de medición de distancias, capaz de detectar ligeros cambios en el volumen total de nieve y hielo almacenado en los polos. (Un instrumento láser similar viaja ahora camino de Marte, para cartografiar los cambios en los frígidos casquetes de hielo de ese planeta mucho antes de que podamos realizar esa misma operación con la Tierra.) Habrá que esperar, pues, a los primeros años del siglo que viene para saber si el casquete antártico en su conjunto está alimentando el mar o está reteniendo agua de éste.

  • 3. ANTECEDENTES

Diversas investigaciones llevadas a cabo en varios partes del mundo, por distintos científicos sin coordinarse, con objetivos y métodos diferentes, han llegado a una misma conclusión. El oscurecimiento global es un hecho innegable, pero hasta unos pocos años eran conocidos por el público, los gobiernos incluso propia comunidad científica fue congreso anual de la unión geofísica americana.

Quien primero le dio a conocer fue un científico climatólogo japonés ATSUMO OHMURO, quien con su equipo de trabajo revelo a finales de los años 80 la existencia de una disminución considerable de la luz solar que alcanza la superficie del planeta con respecto al nivel de 1960.mas tarde, en 1992 DERRY STANHILL israelí especialista en riesgos observo el mismo fenómeno partiendo de una reducción significativo de la tasa de evaporización de un tanque. La evaporización de agua no depende del incremento de la temperatura ni de la humedad, si no de la radiación solar directa de que recibe, ya que son los fotones de luz que al impactar sobre la superficie del agua, aporta la energía necesaria porque las moléculas de agua se desprende del resto a las que se encuentran enlazadas por los puentes de hidrogeno. Concluyo que la única explicación posible a dichas mediciones sobre evaporización es que cada vez se recibe menos radiación solar.

La universidad autónoma de Australia encabezada por Michel Roderick  afirmando que de acuerdo a sus resultados la disminución de la radiación solar se desprende no solo de los instrumentos de medición sino también del análisis de evaporización del agua; afirman que mientras la tierra se recaliente debido a la evolución de la temperatura global, es lógico que la evaporización del agua aumente. No obstante el equipo de Roderickha podido comprobar que a menor radiación en la superficie del agua, se producen también menos evaporización y en una secuencia menos precipitaciones. Concluyeron en la actualidad nuestro planeta en su conjunto reciba una medida de un 15% menos de la luz en los años 50 mientras niebla que se observa hay aproximadamente un 3% más densa que  hace 50 años.

La teoría del oscurecimiento fue ratificado y por muchos otros profesores de geología. El efecto que tiene este sobre la temperatura en la tierra esta aun en discusión y no resulta fácil calcular que nuestro sol se dispone de 3 días de datos en esa peculiares condiciones.

Se realizaron experimentos con las islas Malvinas en los años 90 en las islas del norte y las del sur mostraron los efectos contaminantes y se comprobó que producían aproximadamente el 10%  de reducción de luz solar.

  • 4. CAUSA DEL CALENTAMIENTO GLOBAL

¿Cuál es la causa?La principal causa del calentamiento global son las emisiones de bióxido de carbono que se producen por la quema, para generar energía de combustibles fósiles como el petróleo y el carbón. Una capa cada vez más gruesa de contaminación por dióxido de carbono y otros gases invernadero, principalmente de las plantas generadoras de energía y los automóviles, que atrapa el calor en la atmósfera. El Panel Intergubernamental para el Cambio del Clima (IPCC por sus siglas en inglés), un grupo de los principales investigadores del clima en el mundo, considera que hay más del 90% de probabilidades de que la mayor parte del calentamiento durante los últimos 50 años haya ocurrido debido a emisiones de gases invernadero que atrapan el calor causadas por los seres humanos.

Los científicos dicen que la Tierra podría calentarse 7.2 grados Fahrenheit más durante el Siglo XXI si no reducimos las emisiones causadas por los combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo. Este aumento en la temperatura promedio tendrá efectos trascendentales. Los niveles del mar aumentarán, inundando las áreas costeras. Las ondas de calor serán más frecuentes y más intensas. Las sequías y los incendios forestales ocurrirán más a menudo. Los mosquitos portadores de enfermedades expandirán su zona de distribución. Y se empujará a especies a la extinción.

  • 5. CONCECUENCIAS

  • Cambia el patrón del clima

  • Temperaturas más cálidas: Las temperaturas promedio aumentarán al igual que la frecuencia de las olas de calor.

Señales actuales de advertencia

  • La mayor parte de Estados Unidos ya es más cálida, en algunas áreas hasta 4 grados Fahrenheit. De hecho, todos los estados experimentaron temperaturas promedio "superiores a lo normal" o "muy superiores a lo normal" en el 2006.

  • Sequías y fuegos arrasadores: Las temperaturas más cálidas también podrían aumentar la probabilidad de sequías. El aumento en la evaporación durante el verano y el otoño podrían exacerbar las condiciones de sequía y aumentar el riesgo de fuegos arrasadores.

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Señales actuales de advertencia

  • El aumento en la evaporación de las aguas como resultado del calentamiento global podría aumentar el riesgo de fuegos arrasadores.

  • La sequía nacional de 1999 a 2002 fue una de las tres sequías más extensas de los últimos 40 años.

  • El calentamiento puede haber llevado al aumento en la frecuencia de las sequías que se ha experimentado en el oeste los últimos 30 años.

  • La temporada de incendios forestales en el 2006 fijó nuevos récords tanto en el número de incendios reportados como en la cantidad de acres quemados. Se reportaron casi 100,000 incendios y se quemaron casi 10 millones de acres, 125% más que el promedio en 10 años.

  • Tormentas más intensas:Las temperaturas más cálidas aumentan la energía del sistema climático y a veces producen lluvias más intensas en algunas áreas.

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Señales actuales de advertencia

  • La precipitación anual nacional ha aumentado entre 5 y 10% desde principios del Siglo XX, principalmente como resultado de fuertes lluvias en algunas áreas.

  • El IPCC reporta que la frecuencia de las lluvias intensas ha aumentado durante los últimos 50 años, y es muy probable que el calentamiento global inducido por los seres humanos haya contribuido a esta tendencia.

  • Efectos de salud

  • Olas de calor mortales y la propagación de enfermedades: Olas de calor más frecuentes e intensas podrían dar como resultado más muertes por las altas temperaturas. Esas condiciones también podrían agravar los problemas locales de la calidad del aire, que ya afligen a más de 80 millones de estadounidenses. Se espera que el calentamiento global también aumente el potencial del alcance geográfico y la virulencia de las enfermedades tropicales.

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Olas de calor más frecuentes e intensas podrían producir más muertes por las altas temperaturas. Foto: Gary Braasch, Chicago, Julio de 1995.

Señales actuales de advertencia

  • Se calcula que en el 2003, las olas de calor extremo cobraron 35,000 vidas en Europa. Tan solo en Francia 15,000 personas murieron por los aumentos en las temperaturas, que alcanzaron los 104 grados Fahrenheit y se mantuvieron extremas por dos semanas.

  • Gran parte de América del Norte experimentó una severa ola de calor en julio del 2006, que contribuyó a la muerte de por lo menos 225 personas.

  • Mosquitos portadores de enfermedades se están propagando a medida que los cambios en el clima les permiten sobrevivir en áreas que antes les eran inhóspitas. Los mosquitos que pueden portar virus de fiebre del dengue antes estaban limitados a alturas de 1,000 metros, pero recientemente han aparecido a 2,200 metros en las Montañas Andinas de Colombia. Se ha detectado malaria en áreas más altas de Indonesia.

  • Calentamiento del agua

  • Huracanes más peligrosos y poderosos:Aguas más calientes en los océanos añade más energía a las tormentas tropicales, haciendo estas más destructivas e intensas.

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Señales actuales de advertencia

  • En los últimos 35 años el número de tormentas categoría 4 y 5 se ha incrementado junto con la temperatura del océano.

  • La temporada de huracanes del 2005 fue la más activa registrada en el Atlántico, con un récord de 27 tormentas nombradas, de las cuales 15 se convirtieron en huracanes. Siete de los huracanes arreciaron hasta convertirse en grandes tormentas, cinco se convirtieron en huracanes categoría 4 y un récord de cuatro alcanzaron una fuerza de categoría 5.

  • El huracán Katrina en agosto del 2005 fue el más costoso y uno de los más mortales en la historia de los Estados Unidos.

  • Derretimiento de glaciares, deshielo temprano:El aumento en las temperaturas globales acelerará el derretimiento de los glaciares y capas de hielo y causarán deshielos tempranos en ríos y lagos.

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La fotografía de satélite que aparece arriba muestra la plataforma de hielo Larsen B el 31 de enero de 2002. El hielo se ve blanco sólido. Avanzando hacia la derecha, en fotos tomadas el 17 y el 23 de febrero, el hielo empieza a desintegrarse. Observe que en las fotos que aparecen en el extremo derecho, tomadas el 5 y el 7 de marzo, hay agua (azul) donde antes había hielo y que una porción de la plataforma está flotando. Fotos: Administración Nacional Aeronáutica y Espacial.

Señales actuales de advertencia

  • Al ritmo de repliegue actual, todos los glaciares del Parque Nacional Glacier habrán desaparecido para el año de 2070.

  • Partes: 1, 2

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