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Anatomía y Fisiología de los Mamíferos

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Partes: 1, 2

  1. Introducción
  2. Orígenes
  3. Clasificación
  4. Características Generales
  5. Anatomía comparada
  6. Adaptaciones para vivir bajo tierra
  7. Adaptaciones voladoras y planeadoras
  8. Adaptaciones acuáticas
  9. Sistema Nervioso de los Mamíferos
  10. Sistema tegumentario
  11. Termorregulación
  12. Reproducción y Sistema Reproductor
  13. Otros datos
  14. Referencias bibliográficas

Introducción

¿Qué es un mamífero? Es un animal vertebrado de sangre caliente de ancestros sinápsidos similares a reptiles.

En este trabajo nombraremos y describiremos la morfología, anatomía y fisiología de los mamíferos, así como sus adaptaciones y clasificación básica (tradicional y moderna).

Como los roedores son los mamíferos más numeroso tienen un apartado especial.

Orígenes

Los mamíferos evolucionaron a partir de los sinápsidos (considerados erróneamente reptiles o dinosaurios). Los sinápsidos se parecían a los reptiles, por eso fueron llamados reptiles parecidos a los mamíferos, pero no eran reptiles, pues pertenecían a otro grupo.

Los sinápsidos se extinguieron en el período Triásico, pero sus descendientes, los mamíferos, lograrían sobrevivir.

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La anterior imagen está escrita en inglés y aquí la descripción:

(Early Mammal = Mamífero Primitivo)

(Non-mammalian amniote = Amniota no mamífero)

Amniota es un clado o taxón que incluye a los verdaderos reptiles (junto con las aves) y los sinápsidos (junto con los mamíferos).

Descripción de la imagen:

Abajo: un cráneo de sinápsido primitivo denominado pelicosaurio. Se observa como la mandíbula inferior se articula con el cuadrado (quadrate en inglés) y consta de varios huesos (dentario, angular, articular = dentary, angular, articular en inglés.

Arriba: un cráneo de un mamífero primitivo. Se puede observar que la mandíbula inferior está formada únicamente por el dentario. El angular, articular y cuadrado forman la cadena de huesecillos del oído medio (todos los mamíferos actuales poseen esta característica); la articulación mandibular se establece en el dentario (mandíbula inferior) y escamosal (parte superior) = squamosal en inglés.

Sin embargo, los mamíferos no fueron los primeros en poseer esta cadena de huesecillos. Hubo sinápsidos que si lo tenían. Los dicinodontos y cinodontos por ejemplo, tenían la cadena de huesecillos y ¿por qué el sinápsido de la imagen no? Porque era un pelicosaurio, el grupo más primitivo de sinápsidos que no sobrevivió a la extinción del Pérmico.

Clasificación

  • Reino: Animalia (Animales)

  • Filo: Chordata (Cordados)

  • Subfilo: Vertebrata (Vertebrados)

  • Clase: Mammalia (Mamíferos)

Los mamíferos pertenecen a la clase Mammalia. HAY 5 486 ESPECIES DE MAMÍFEROS APROXIMADAMENTE.

Clasificación tradicional

De manera tradicional, los mamíferos se clasificaban en 2 subclases: prototerios y terios.

Los terios se dividían a su vez en infraclases: metaterios y euterios (marsupiales y placentarios respectivamente).

Nota: no incluimos grupos extintos en esta clasificación.

Órdenes:

Subclase Prototheria

  • 1. Orden Monotremas (Monotremata)

Subclase Theria - Infraclase Metatheria

  • 2. Orden Marsupiales (Marsupialia)

Subclase Theria - Infraclase Eutheria

  • 3. Orden Xenartros (Xenarthra)

  • 4. Orden Folidotos (Pholidota)

  • 5. Orden Insectívoros (Insectivora)

  • 6. Orden Dermópteros (Dermoptera)

  • 7. Orden Escadentios (Scadentia)

  • 8. Orden Quirópteros (Chiroptera)

  • 9. Orden Carnívoros (Carnivora)

  • 10. Orden Primates (Primates)

  • 11. Orden Roedores (Rodentia)

  • 12. Orden Lagomorfos (Lagomorpha)

  • 13. Orden Macroscélidos (Macroscelidea)

Los siguientes órdenes, fueron considerados por mucho tiempo un superorden llamado Ungulata (Ungulados).

  • 14. Orden Tubulidentados (Tubulidentata)

  • 15. Orden Hiracoideos (Hiracoidea)

  • 16. Orden Proboscídeos (Proboscidea)

  • 17. Orden Sirenios (Sirenia)

  • 18. Orden Perisodáctilos (Perissodactyla)

  • 19. Orden Artiodáctilos (Artiodactyla)

  • 20. Orden Cetáceos (Cetacea)

Clasificación moderna

La clasificación moderna claramente es "mejor" que la primera, debido quizás a ser la más acertada.

Los estudios de ADN y otros factores propusieron la siguiente clasificación moderna:

Los monotremas siguen estando en la subclase Prototheria.

Los marsupiales ahora son agrupados no en un orden, sino 7 órdenes diferenciados:

  • 1. Didelphimorphia (zarigüeyas del Nuevo Mundo)

  • 2. Paucituberculata (zarigüeyas-ratonas)

  • 3. Microbiotheria (monito del monte)

  • 4. Dasyuromophia (gatos marsupiales carnívoros)

  • 5. Peramelemorphia (bandicuts)

  • 6. Notoryctemorphia (topos marsupiales

  • 7. Diportodontia (wombats, canguros, koala y opposums)

En cuanto a los euterios (o placentarios):

Actualmente, Xenarthra se considera un superorden que incluye a los cingulados y pilosos (Cingulata y Pilosa) que serian los armadillos (en el primer grupo) y los perezosos junto con los osos hormigueros.

Se dividió a los euterios en 2 clados principales: Atlantogenata y Boreoeutheria.

Los cingulados y pilosos (ya nombrados) se incluyen en los atlantogenados (Atlantogenata).

Los otros órdenes que se incluyen aquí son:

  • 1. Afrosoricida (tenrecs y topos dorados)*

*Los tenrecs y los topos dorados fueron separados de los insectívoros luego de unos estudios genéticos. El orden Insectivora actualmente está en desuso.

  • 2. Macroscelidea (musarañas elefante).

Antiguamente a los macroscélidos se les incluía dentro del orden Insectivora, pero ahora no.

  • 3. Tubulidentata (oso hormiguero)

  • 4. Sirenia (manatíes y dugongo)

  • 5. Proboscidea (elefantes)

  • 6. Hiracoidea (damanes)

---

Los boreoeuterios son el segundo clado de euterios.

Comprenden los órdenes:

  • 1. Orden Scadentia

  • 2. Orden Dermoptera

  • 3. Orden Chiroptera

  • 4. Orden Primates

  • 5. Orden Lagomorpha

  • 6. Orden Rodentia

  • 7. Orden Einaceomorpha

  • 8. Orden Soricomorpha

  • 9. Orden Artiodactyla

  • 10. Orden Cetacea

  • 11. Orden Perissodactyla

  • 12. Orden Pholidota

  • 13. Orden Carnivora

Características Generales

Los mamíferos se caracterizan por lo siguiente:

  • Las hembras poseen glándulas mamarias.

  • Tienen fecundación interna.

  • Respiración pulmonar.

  • Poseen pelos.

  • La mandíbula está conformada únicamente por el hueso dentario.

  • Tienen glándulas sebáceas y sudoríparas bajo la piel.

La piel tiene 3 capas: epidermis, dermis e hipodermis.

Los mamíferos tienen sangre caliente, es decir, son homeotermos, a diferencia de los reptiles y al igual que las aves.

Aparato locomotor

Así como los reptiles, las aves, peces y anfibios, los mamíferos poseen un esqueleto y columna vertebral, también músculos y articulaciones.

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Como podemos ver, el esqueleto de un elefante tiene un cráneo hueco para aligerar su peso. La trompa carece de huesos y los grandes colmillos son en realidad incisivos.

Otros esqueletos:

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Murciélago

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Ballena: posee vestigios de sus extremidades posteriores que sirven de anclaje a sus órganos reproductores.

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Ornitorrinco

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Manatí: con vestigio de pelvis.

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Esqueleto de un topo.

Diferencias y particularidades en el esqueleto y aparato locomotor

Antes hay que destacar que a los animales que apoyan toda la planta de sus pies sobre el suelo se les llama plantígrados. Los que solamente apoyan sus dedos son digitígrados.

Ejemplos de plantígrados:

  • Tenrec

  • Ser humano

  • Oso pardo

Ejemplos de digitígrados:

  • Vaca

  • Cabra

  • Caballo

Adaptaciones del esqueleto:

  • a) En los animales que los cetáceos, sirenios y pinnípedos poseen esqueletos adaptados para el medio acuático.

  • b) Algunos cráneos como en el elefante son huecos para aligerar su peso.

  • c) Las falanges de los quirópteros son extremadamente largas para servir de armazón óseo a las alas membranosas que se extienden entre ellos.

Anatomía comparada

La anatomía comparada de algunos esqueletos nos ayudará a saber más de la evolución de los mamíferos y de su fisiología:

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  • 1. Los pterosaurios (Pterosauria) fueron grandes reptiles que vivieron durante la Era de los Dinosaurios, pero no eran verdaderos dinosaurios, aunque sí parientes muy cercanos de ellos. ALA: las alas de los pterosaurios son sus extremidades anteriores; los 3 primeros dedos son prensiles como en nuestras manos y el cuarto es muy largo y termina en la punta del ala (ver imagen). Sin embargo, dicho dedo es incluso más fuerte que el propio fémur del animal. Había una membrana debajo de los "brazos" (ver imagen).

  • 2. Los quirópteros (Chiroptera) aparecieron muy poco después de la extinción de los pterosaurios. ALA: las alas del murciélago son diferentes que las alas del pterosaurio. En el caso de los murciélagos, las alas corresponden también a las extremidades anteriores. Son 5 dedos, uno prensil y los otros 4 forman el ala (pues tienen falanges extraordinariamente largos) y están dotados de una membrana que llega hasta los tobillos y a veces hay otra más pequeña que va desde un tobillo hasta el otro, pasando por la punta de la cola.

  • 3. Las aves son las mejores voladoras. Aparecieron hace unos 160 millones de años aproximadamente. Un esqueleto ligero y sacos aéreos mejoran incluso más el vuelo. ALA: el ala de un ave corresponde de igual manera sus extremidades anteriores, pero esta vez todos los dedos están dentro del ala, compuesta de plumas y no de una membrana. Las plumas son escamas modificadas. Se cree que las aves perdieron los dientes debido a que necesitan ser lo más ligeras posibles para poder volar.

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Estas 4 imágenes parecen totalmente distintas y sí lo son, pero interiormente tienen los mismos huesos.

  • Húmero: es el primer hueso de las imágenes. Se puede ver en todos. En los cetáceos en proporción con el brazo es más corto y el más largo lo tiene el humano.

  • Cúbito: es el hueso que sigue, el de la derecha (color blanquecino). En los quirópteros es muy reducido y en los cetáceos también.

  • Radio: es el de color medio anaranjado a la izquierda del cúbito. En todos tiene una función importante, aunque es de tamaño más reducido en los cetáceos y delgado en los murciélagos, pero largo.

  • Huesos del carpo: son de color amarillo.

  • Huesos de los dedos: son los marrones. Son extremadamente largos en los murciélagos (para volar) y en los cetáceos (para poder nadar con mayor facilidad).

Sistema digestivo

Estos sistemas trabajan juntos y están relacionados con la nutrición del animal.

Sistema digestivo de los mamíferos

Lo básico es la boca, el esófago, estómago e intestinos (delgado y grueso).

Las heces fecales finalmente formadas salen a través del ano (o cloaca según algunas especies como los marsupiales).

Sistema digestivo del humano

El ser humano consta de lo siguiente:

Cavidad bucal: aquí comienza la digestión mecánica realizada por los dientes (de 4 tipos: incisivos, caninos, premolares y molares). Las glándulas salivares al mismo tiempo segregan saliva y comienza la digestión química. El alimento se convierte en el bolo alimenticio.

Esófago: es un tubo largo que lleva el bolo alimenticio formado hacia el estómago.

Estómago: En el estómago la digestión química sigue y esta vez con la transformación ocasionada por los jugos gástricos. El bolo alimenticio se convierte en una sustancia semilíquida y ácida (por los jugos gástricos) llamada quimo.

Intestino delgado: el quimo pasa del estómago al intestino delgado a través de un conducto llamado píloro. Aquí, el páncreas segrega el jugo pancreático y la vesícula biliar la bilis; esto, junto con el jugo intestinal convierte al quimo en una sustancia líquida llamada quilo. Las paredes del intestino poseen numerosos capilares y los nutrientes pasan ahí y la sangre los distribuye por todo el cuerpo.

Intestino grueso: se absorbe lo último que queda de agua y minerales del quilo. Se forman las heces fecales, expulsadas a través del ano.

Estómago de los Rumiantes

Los rumiantes poseen un estómago con 4 cámaras: rumen, redecilla, omaso y abomaso. Aquí sus funciones resumidas:

  • 1. Rumen: es una gran y voluminosa cámara de fermentación microbiana. Aquí se obtienen las fibras y los nutrientes sufren su primera etapa degradativa.

  • 2. Redecilla: aquí como que se humedece al alimento y se quedan los objetos tragados por accidente.

  • 3. Omaso: siguen los procesos de fermentación microbiana. Se absorbe agua, sales, sodio, fósforo y ácidos grasos.

  • 4. Abomaso: es el estómago normal de cualquier otro animal. Aquí se impregna al alimento los jugos gástricos.

Tenemos que destacar algo que puede parecer obvio: los rumiantes rumian (de ahí el nombre). Esto consiste en masticar el alimento, tragarlo y el cuerpo semidigerido vuelve a la boca para remasticarlo y volver a impregnarle saliva.

Otras adaptaciones

Los osos hormigueros poseen estómagos con sacos similares a mollejas. La molleja en las aves cumple una función "trituradora de alimentos". En el oso hormiguero es igual, el saco tritura a las hormigas y luego pasan estas a la parte del estómago principal donde se les hecha el jugo gástrico. Lo que pasa es sencillamente que, los osos hormigueros carecen completamente de dientes, pero su lengua es una gran sorpresa.

Sistema respiratorio, circulatorio y excretor

Sistema respiratorio

Todos los mamíferos respiran a través de unos pulmones esponjosos, incluidos los cetáceos.

Orificios nasales: o aberturas nasales. Tienen la función de hacer entrar el aire al cuerpo del animal. En los cetáceos está modificado en espiráculo, situado en la parte posterior e la cabeza.

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Faringe: es un pequeño conducto que dirige el aire hacia la tráquea.

Tráquea: la tráquea presenta anillos cartilaginosos. Se ramifica en dos bronquios.

Bronquios: llevan el aire a los pulmones a través de ramificaciones más pequeñas denominadas bronquiolos.

Pulmones: son 2. Ahí se realiza el intercambio gaseoso.

Diafragma: órgano muscular que cuando se expande se mueve hacia arriba (inspiración). En la espiración, se contrae aplanándose.

Sistema circulatorio

Los mamíferos como todos los vertebrados poseen circulación cerrada. Tienen circulación completa cerrada doble, así como las aves.

El corazón es muy complejo y está divido en 4 cámaras (2 aurículas y 2 ventrículos). Los vasos sanguíneos son las venas, arterias y capilares.

La sangre está compuesta de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, así como de plasma, un líquido conformado principalmente por agua.

Sistema excretor

Los mamíferos poseen dos riñones (todas las especies) que filtran la sangre buscando sustancias nocivas. La orina está formada principalmente por urea, ácido úrico y amoníaco.

La orina formada en los riñones se traslada a la vejiga urinaria a través de unos conductos denominados uréteres. Cada riñón tiene un uréter que desemboca en la vejiga. La vejiga almacena la orina temporalmente y luego esta es expulsada a través de la uretra.

Aparte de la orina, los mamíferos poseen glándulas sudoríparas que producen sudor.

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Osmorregulación en mamíferos marinos (ver más abajo en sección adaptaciones acuáticas)

La osmorregulación es la manera en la cual se regula la presión osmótica del interior del cuerpo para evitar que esté demasiado diluido o concentrado. Es típico de los peces.

Adaptaciones para vivir bajo tierra

La composición gaseosa del aire subterráneo difiere mucho de la existente sobre la superficie de la tierra.

Podemos decir que en la atmósfera el oxígeno ocupa un 21% de los gases, pero bajo tierra, la cosa cambia muy considerablemente: no supera quizás el 6%. El contrario ocurre con el dióxido de carbono.

El sistema respiratorio de los animales que viven bajo tierra no está muy estudiado como en los animales acuáticos.

¿Qué mamíferos viven bajo tierra? Las musarañas, los topos, las ratas-topo, etc.

Adaptaciones:

  • Al parecer, hay un gran número de vasos capilares en los músculos y sus fibras son ricas en mitocondrias.

  • Tienen baja tasa metabólica.

  • La vista que no sirve mucho ha disminuido y el tacto tiene un rol importante en algunos casos, principalmente en los topos, que cuentan con sofisticadas manos y narices para hacer el trabajo.

  • Las extremidades anteriores y a veces los maxilares se han adaptado para cavar con mayor facilidad.

Adaptaciones voladoras y planeadoras

Los mamíferos voladores tienen un potente corazón que puede latir muchísimas veces por minuto, eso es común en los murciélagos.

Los murciélagos pertenecen al orden Quirópteros y son los únicos mamíferos que han desarrollado la capacidad de volar. Lo hacen muy bien y gracias a sus manos convertidas en auténticas alas.

Tienen membranas interdigitales enormes entre sus dedos (con falanges demasiado largos) que forman una membrana que les permite alzar vuelo.

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Los quirópteros son los únicos mamíferos capaces de volar, pero otros han logrado moverse más rápido de lo que podrían planeando.

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Ese es el ejemplo de los colugos o lémures voladores (que no son lémures). Poseen una membrana cutánea o patagio, que une el cuello con las extremidades anteriores y posteriores y la cola. Son frugívoros.

Resulta que la Universidad de Texas recientemente hizo unos estudios del ADN que revela que los lémures voladores y los primates tuvieron un ancestro común hace 80 millones de años.

Otros mamíferos poseen también un patagio para poder planear.

Ardillas voladoras

Las ardillas voladoras son roedores de la familia de las ardillas (Sciuridae) que desarrollaron la capacidad de planear, así que el término "voladoras" es erróneo.

Falsas ardillas voladoras

Estas "ardillas" en realidad están más emparentadas con la liebre saltadora (otro roedor que no es liebre pero se parece) que con las ardillas auténticas.

Sin embargo, pueden planear.

Petauros o falangeros

Este grupo es capaz de planear también. No se tratan de roedores, sino de marsupiales emparentados con los canguros y opposums.

Poseen también patagios. Pueden planear hasta unos 60 m de un árbol a otro.

Adaptaciones acuáticas

Los mamíferos se han adaptado en varios casos muy bien a la vida acuática, en un caso tan bien que han desarrollado un cuerpo pisciforme.

Pinnípedos

Los pinnípedos no tienen oído externo, o si no es muy reducido. Tienen el pelaje poco denso, pero presentan una capa adiposa bajo la piel, que sirve de aislamiento térmico, reserva de energías y flotación.

Son torpes en tierra, pero ese es el lugar donde nacen las crías.

Su aparato respiratorio está adaptado a inmersiones prolongadas.

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Nutrias

Las nutrias se asemejan un poco a los pinnípedos y al igual que ellos tienen ciertas características, tales como: los bigotes y sus patas.

Pero las patas son palmípedas en las nutrias, tienen membranas interdigitales. En los pinnípedos, las patas están mejor adaptadas para desplazarse en el agua.

Las nutrias tienen orejas externas. La especie más grande es la nutria gigante de río (Pteronura brasiliensis).

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Nutria de Europa

Roedores

Los roedores también han sufrido cambios en su anatomía. El coipo se asemeja tanto a una nutria que ha recibido el nombre de esta, pero de manera errónea, pues no tienen parentesco alguno, es otro ejemplo de convergencia.

Sirenios

Los sirenios han estado en el agua desde hace 50 millones de años. Han cambiado en muchos aspectos. Sus patas posteriores desaparecieron y su dentición cambió radicalmente.

Se cree que guardan un ancestro común con los elefantes.

Otros mamíferos

Otros mamíferos como el ornitorrinco con su cola de castor y patas de ranas.

Existen parientes de los tenrecs llamados musarañas nutrias que se alimentan de pequeños animales acuáticos y tienen membranas interdigitales. Tienen pelaje denso y la cola larga y aplanada de lado a lado.

El desmán y musaraña acuática son soricomorfos adaptados para la vida acuática. Poseen patas posteriores fuertes y desarrolladas que los impulsan bajo el agua. El topo de nariz estrellada también es capaz de nadar tan bien como ellos, incluso contra la corriente.

Desmán ibérico o de los Pirineos:

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Cetáceos

Los cetáceos son el grupo mejor adaptado a la vida acuática. La morfología de su cuerpo recuerda totalmente a la de un pez, pero simplemente es un ejemplo claro de evolución convergente.

Tienen espiráculo (sus aberturas nasales modificadas), cuerpo fusiforme y pisciforme, extremidades anteriores modificadas en aletas, dentición homodonta (todos sus dientes son iguales) y vestigios de extremidades posteriores que sirven de anclaje a los músculos de los órganos reproductores.

Existen 2 clases de cetáceos: los misticetos y odontocetos. Los primeros poseen barbas llamadas ballenas (por eso es que las especies también se llaman así), las cuales usan para filtrar el alimento. Los odontocetos, en cambio, poseen dientes (una dentición homodonta, es decir, todos sus dientes son iguales de cónicos).

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Un buen ejemplo de odontoceto es está orca (Orcinus orca) efectuando un salto fuera de la superficie del agua. Otra característica notoria de estos mamíferos es su gran inteligencia comparable con la de los chimpancés e incluso podría ser superior en algunas especies como el delfín mular, quien puede reconocerse en un espejo.

Roedores

Actualmente el grupo más exitoso de mamíferos es el de los roedores, pues por cada 2 mamíferos hay casi 1 roedor, representan el 42% de todas las especies.

Cráneo de los roedores

Los roedores se caracterizan por poseer un cráneo con órbitas oculares siempre abiertas por detrás y nunca rodeadas de hueso.

En muchos roedores, el cigomático no existe o está poco desarrollado, aunque en las ardillas siempre se encuentra.

Dentición

Los primeros roedores poseían 22 dientes; 4 incisivos, 6 premolares (4 en la mandíbula superior y 2 en la inferior) y 12 molares. El número de incisivos ha permanecido igual, pero el de premolares y molares ha disminuido. En los ratones no hay premolares por ejemplo.

Los caninos están ausentes en todos los mamíferos, por eso hay un gran espacio entre los incisivos y los premolares (dicho espacio se conoce como diastema).

Los incisivos son de gran tamaño, especialmente en especies cavadoras y que viven en madrigueras bajo la tierra. Crecen continuamente, pero al roer mantienen un tamaño adecuado. También chocan rosándose para mantenerse afilados. Los incisivos carecen de raíces o si tienen, pero pequeñas.

Osmorregulación

Los mamíferos marinos poseen un riñón metanéfrico capaz de conservar agua y eliminar nitrógeno y otros desechos. Producen orina concentrada.

Sistema Nervioso de los Mamíferos

El sistema nervioso es el que controla las acciones voluntarias e involuntarias del organismo.

Actualmente, los mamíferos más inteligentes son los animales con mayor inteligencia aparte del hombre, ya que ningún otro animal alcanza esos niveles (aunque hay loros que demostraron poder resolver problemas de un niño menor de 5 años).

Mamíferos inteligentes

Los mamíferos más inteligentes no son un perro o un gato.

Los chimpancés y los delfines han demostrado una inteligencia muy desarrollada, pues son los únicos animales a parte del hombre capaces de reconocerse en un espejo.

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Cerebro humano

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Cerebro de un ratón

Sentidos y sus órganos

Los mamíferos tienen los 5 sentidos clásicos (vista, olfato, oído, gusto y tacto), aunque otros han desarrollado más sentidos.

Vista

La vista es el sentido que proporciona mayor información a la mayoría de mamíferos, tanto depredadores como presas.

En los depredadores, los ojos por lo general se encuentran al frente del rostro.

En las presas (herbívoros para ser más exactos) los ojos se sitúan a los lados del rostro, esto les proporciona un mayor campo de visión a los flancos para poder divisar más fácilmente algún peligro.

Olfato

El olfato en algunos depredadores está muy desarrollado. En los perros es muy común escuchar que tienen un olfato muy bueno, pero los osos lo tienen también muy desarrollado.

Algunas especies como el caballo o el impala poseen células olfativas no sólo en sus orificios nasales, sino también en la mucosa bucal, conocidas como órgano de Jacobson.

Oído

Existen mamíferos con orejas muy largas como las liebres o bilbíes y otros sin orejas externas como las focas y morsas, pero todos tienen algo en común: la cadena de huesecillos, conformada por el martillo, yunque y estribo.

Gusto

La lengua es el órgano del gusto y puede detectar 4 sabores diferentes (dulce, salado, ácido y amargo).

El gusto en los mamíferos está más desarrollado que el de las aves y reptiles.

Tacto

El tacto está más desarrollado en los mamíferos que en otros vertebrados.

En los topos el tacto es de vital importancia, pues sus ojos son muy reducidos y no sirven de nada debajo de la tierra.

Por eso, el topo con el mejor tacto es el topo de nariz estrellada. Aparte de sus grandes manos posee una nariz con apéndices carnosos parecidos a pequeños tentáculos. Es tan sensible que se podría decir que puede detectar un grano de sal en un plato.

El elefante posee una trompa compuesta de miles de músculos que al final posee unos apéndices digitiformes.

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Tentáculos nasales del topo de nariz estrellada (Condylura cristata)

Electrorrecepción

La electrorrecepción es la capacidad de percibir los impulsos eléctricos generados por los seres vivos.

El ornitorrinco parece ser el único mamífero dotado de electrorrecepción. Posee receptores eléctricos en su pico.

Sin embargo, los delfines o al menos el delfín costero (Sotalia guianensis) usa(n) electrorrecepción. Sienten los campos eléctricos con los agujeros de sus criptas vibrisales situados en el hocico. Las criptas vibrisales parecían ser vestigios inútiles de los antepasados con bigotes (hay gente que cree que los delfines tienen bigotes, pero en realidad carecen de ellos, sólo poseen sus orificios).

Al investigador alemán Guido Dehnhardt lo intrigaron estas estructuras llamada criptas vibrisales y decidió investigarlas usando una cámara infrarroja. Al ver por la cámara pudo notar que estas tenían mayor temperatura que a la de la piel del delfín, lo que indicaba un rico flujo sanguíneo en esa parte.

Luego, Nicole Czech-Damal, de la Universidad de Hamburgo, comprobó que en realidad las criptas vibrisales son electrorreceptores, así que serían como las ampollas de Lorenzini (los electrorreceptores de los tiburones).

Ecolocación

La ecolocación consiste en emitir sonidos hacia un objeto (en el caso de los delfines y murciélagos ultrasonidos que el oído humano no puede captar) y recibir sus ondas de eco.

Los delfines emiten los ultrasonidos a través de su órgano de melón y perciben las ondas de eco a través de la mandíbula inferior.

En los murciélagos, es por la boca la emisión de ultrasonidos y la percepción por los oídos.

Probablemente exista algún octavo sentido en los mamíferos.

Sistema tegumentario

Pelo

El pelo de los mamíferos está compuesto de queratina y tiene función de aislante.

Vibrisas

Son pelos especializados que poseen muchos mamíferos a modo de bigotes. Entre los que poseen vibrisas con el conejo, delfín (aunque cumple función de electrorreceptor), las musarañas, manatíes, ratas y focas (entre las cuales está la foca barbuda dotada de largas vibrisas).

Piel

La piel es el mayor órgano en los mamíferos (también compuesto de queratina). Está formada por 3 porciones:

  • Epidermis: es la capa externa de la piel. Es un epitelio escamoso estratificado, compuesto de queratinocitos.

  • Dermis: es la capa media de la piel. Desempeña función protectora, por lo tanto su grosor es 20 a 30 veces mayor que la epidermis.

  • Hipodermis: es la última capa de la piel. Protege al cuerpo de la pérdida de calor.

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Uñas, garras, cuernos, cascos…

Compuestos de queratina también. En algunos casos, son afiladas zarpas y en otros, gruesas para poder cavar.

El cuerno del rinoceronte está compuesto de queratina, así como los cuernos del toro y los cascos de las pezuñas de un caballo.

Glándulas sebáceas

Las glándulas sebáceas desembocan en el folículo piloso o raíz del pelo. Su función es eliminar compuestos grasos que lubrifican la piel y pelo de manera que los protegen.

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Glándulas sudoríparas

Son únicas en los mamíferos. No se reparten uniformemente por la superficie corporal. Se encargan de eliminar sudor (un líquido muy conocido con grasa, sabor salado y textura similar a la orina).

Glándulas mamarias

Son glándulas sudoríparas modificadas de manera que producen un compuesto líquido llamado leche que sirve de alimento a las crías en las primeras etapas de su vida.

Las glándulas se estructuran en pezones, aunque en el caso de los monotremas las glándulas se abren directamente en poros diseminados por la región ventral.

Glándulas odoríferas

Son glándulas sudoríparas modificadas, encargadas de eliminar sustancias aromáticas que pueden tener un olor desagradable. Tienen como fin marcar el territorio del animal, defenderse, mantener status social, etc.

Las glándulas odoríferas de las mofetas se sitúan en su recto y son del tamaño de uvas o aceitunas. Cuando se siente amenazada, las glándulas odoríferas vacían su contenido en el recto que saca bruscamente el líquido hacia una dirección determinada (se podría decir que las mofetas tienen una buena puntería).

Termorregulación

Los mamíferos son animales endotérmicos, es decir, de sangre caliente. Para ser más exactos, son animales capaces de producir por sí mismos el calor necesario para que las funciones orgánicas (respiración, digestión y más) puedan llevarse a cabo sin que el ambiente altere el funcionamiento. Esto los diferencia de los reptiles que son de sangre fría.

Junto con las aves, los mamíferos son los únicos animales capaces de regular la temperatura de su organismo, esto se llama homeotermia (no debe confundirse como endotermia).

Los mamíferos tienen la capacidad de producir movimientos involuntarios de los músculos que elevan la temperatura corporal desencadenando además procesos metabólicos que contribuyen a tal ascenso.

La temperatura corporal puede ser de 34 a 39°, no más porque si no habría exceso de calor. Muchos mamíferos poseen una capa de grasa muy gruesa y una piel también gruesa o dotada de pelos largos que proporcionan aislamiento térmico, especialmente en los animales que viven en zonas frías.

Las ballenas carecen de pelo, pero poseen una gruesísima capa de grasa bajo la piel, esa es una gran adaptación para vivir en lugares fríos.

En el hipotálamo existe un centro termorregulador que da las órdenes al organismo, no sólo para elevar la temperatura ante condiciones ambientales frías, sino para descenderla si las temperaturas son muy calientes.

Reproducción y Sistema Reproductor

Los mamíferos son en su gran mayoría vivíparos, pero los monotremas son ovíparos y las crías nacen de huevos.

Aparato reproductor masculino

Los machos poseen 2 testículos (que contienen los gametos, en este caso los espermatozoides). El pene conduce la orina y el esperma a través de la uretra y en algunas especies de mamíferos (el mapache por ejemplo) está dotado de un hueso llamado báculo.

En los marsupiales, el pene es doble. En las hembras la vagina también es doble, así que no es sorpresa.

La próstata es común a todas las especies.

Aparato reproductor femenino

Los órganos que conforman el aparato reproductor de la hembra son comunes en las especies relacionadas.

Los ovarios son las glándulas sexuales que producen los gametos (óvulos).

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  • 1. Riñones

  • 2. Uréteres

  • 3. Ovarios

  • 4. Oviductos

  • 5. Útero

  • 6. Recto

  • 7. Vejiga

  • 8. Uretra

  • 9. Vagina

Como se puede ver en el gráfico, los prototerios (monotremas) carecen de vejiga urinaria y el recto está conectado con los órganos genitourinarios (a modo de cloaca). En los marsupiales, las hembras tienen 2 conductos vaginales.

Fecundación

La fecundación es interna en todos los casos. Aunque, existen claramente singularidades.

Hay especies que pueden almacenar el esperma de los machos para luego fertilizarse en tiempos más aptos.

Las ballenas poseen genitales dentro de hendiduras que se pueden abrir. El pene del macho de ballena franca austral mide 3,5 m y ambos testículos pesan más que un oso polar.

Los machos de ballena franca sacan su órgano sexual de la hendidura y lo meten dentro de la hendidura de la hembra donde se encuentran sus genitales.

Desarrollo embrionario

Los monotremas ponen huevos, así que los embriones se desarrollan dentro de ellos.

En los marsupiales, los embriones nacen en una fase muy precoz de desarrollo, después de un período cortísimo de gestación. Nacen sin haberse desarrollado completamente. Del útero salen y se alojan en el marsupio (donde permanecen unidos a los pezones hasta completar su desarrollo).

En los euterios (placentarios) como los humanos, elefantes y la gran mayoría de mamíferos, la gestación es claramente bastante más larga que en los marsupiales. Los embriones están vinculados con su madre a través de la placenta (órgano que conecta el embrión con el útero).

Partes: 1, 2

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