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Cáncer de colon

Enviado por RICARTE TAPIA VITÓN



  1. Introducción
  2. Causas
  3. Signos y síntomas
  4. Diagnóstico y valoración
  5. Etapas
  6. Tratamiento
  7. Cuidados de enfermería

Introducción

El cáncer del colon y recto es la afección cancerosa más común del tubo digestivo. En mujeres ocupa el segundo lugar, sólo después del carcinoma de mama como causa de la mortalidad por cáncer. En varones es tercer cáncer mortal más común, precedido por los carcinomas pulmonares y próstata.Se estima que durante 1992 se presentaron en Estados Unidos casi 155,000 nuevos casos de cáncer de colon (110,000 de colon y 45,000 de recto) con una mortalidad por la enfermedad aproximada de 58,300 pacientes.El cáncer rectal es ligeramente más común en varones, en tanto que en mujeres hay una predominancia ligera de cáncer de colon. Un estadounidense tiene casi 55% de probabilidad de desarrollar cáncer colorrectal durante un período de vida de 70 años. Casi todos los casos de esta afección se diagnostican en mayores de 50 años y la frecuencia de la enfermedad aumenta de manera progresiva después de esta edad. A pesar de la relación con el envejecimiento, el cáncer colorrectal no es estrictamente una afección de la edad avanzada; entre 6 y 8% de los casos ocurren en menores de 40 años. Las formas familiar y hereditaria de la afección se inician con la edad mucho más temprana, típicamente alrededor del tercer decenio.

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DEFINICIÓN:

El cáncer de colon es una enfermedad en la que las células malignas se localizan en la porción intermedia y más larga del intestino grueso. Es un tipo de cáncer bastante común en muchos países, pero también resulta fácil de detectar, tiene un alto grado de curación y tarda mucho en desarrollarse. El colon, junto con el recto (porción final del intestino grueso), es el lugar donde se almacenan las heces antes de ser expulsadas al exterior a través del ano. Al encargarse de esta labor, acumula sustancias de desecho, por lo que es un lugar propicio para la aparición de un cáncer. Por eso es importante reducir el tiempo de acumulación al mínimo, adoptando una dieta equilibrada que facilite el tránsito intestinal al máximo.

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Causas

  • Edad. La mayor parte de los casos de cáncer de colon se presenta en pacientes mayores de 50 años.

·    Dieta. El cáncer de colon parece estar asociado a dietas ricas en grasas y pobres en fibra. En este sentido, actualmente se están llevando a cabo numerosas investigaciones.

·    Herencia. En el cáncer de colon desempeña un importante papel la herencia familiar, ya que existe la posibilidad de que se transmita hereditariamente y predisponga a la persona a sufrir la enfermedad. Sin embargo, esto puede detectarse y el cáncer tratarse de manera precoz.

·    Historial médico. Se ha demostrado que quienes tienen una mayor predisposición a padecer esta enfermedad son las personas que tienen o han tenido: pólipos (crecimiento benigno) de colon o recto; Colitis ulcerosa (inflamación o ulceración del colon); Cáncer como mama, útero u ovario.

·    Parientes que también han sufrido de cáncer de colon.

·    Estilo de vida. Existen ciertos factores que dependen del estilo de vida y que predisponen a la aparición del cáncer de colon, como, por ejemplo, la obesidad, la vida sedentaria y el tabaquismo.

Signos y síntomas

El cáncer de colon tiene una larga evolución. Empieza con la formación de un pólipo (bulto que se forma junto a alguna membrana corporal) de carácter benigno. Las molestias más frecuentes aparecen en la fase avanzada de la enfermedad y pueden ser las siguientes:

  • Cambios en los ritmos intestinales.

  • Diarrea o sensación de tener el vientre lleno.

  • Estreñimiento.

  • Sangre en las heces.

  • Cambios en la consistencia de las heces.

  • Dolor o molestia abdominal.

  • Pérdida de peso sin causa aparente.

  • Pérdida del apetito.

  • Cansancio constante.

  • mitos.

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Diagnóstico y valoración

El cáncer de colon tiene unas expectativas muy positivas si se detecta precozmente. El médico informa a la persona afectada sobre el estado de la enfermedad, su tratamiento, los efectos secundarios del mismo y dónde encontrar asociaciones de apoyo. Para detectar un cáncer de colon se utilizan varias técnicas, como las que se describen a continuación:

·      Tacto rectal. Es una exploración física que el médico realiza introduciendo un dedo en el ano para detectar anomalías en la parte inferior del aparato digestivo, como, por ejemplo, sangre, bultos anormales o si el paciente siente dolor.

·       SigmoidoscopiaEs una exploración que consiste en introducir por el ano un tubo que transmite luz e imagen, y que se llama endoscopio. Con él se puede examinar el recto y la parte final del colon (unos 60 cm), y detectar algunos de los pólipos que pudiera haber allí.

·       Colonoscopia. Es una exploración similar a la sigmoidoscopia, pero el tubo utilizado es más largo y permite recorrer todo el colon. Facilita la toma de muestras de tejido (biopsia) en áreas en las que se sospecha que pudiera haber algún tumor, y después se realiza un estudio con un microscópico. Normalmente se realiza con anestesia y el riesgo de que surjan complicaciones es muy bajo.

·    Estudio genéticoSi existen antecedentes familiares o se sospecha de la posibilidad de un cáncer hereditario, es aconsejable realizar un estudio genético para detectar anomalías. En caso de existir alteraciones genéticas en la familia, se deben iniciar las exploraciones de colon y recto a una edad temprana (20 años) y continuarlas periódicamente.

·       Prueba de sangre oculta en heces (SOH). También se la conoce con sus siglas en inglés: FOBT, y consiste en una prueba para detectar sangre en las heces. Se ha demostrado que esta prueba reduce la probabilidad de muerte por cáncer de colon.

·      Enema de bario con doble contraste. Consiste en una serie de radiografías del colon y el recto que se toman después de que al paciente se le haya aplicado un enema (lavativa) con una solución blanca calcárea que contiene bario para mostrar radiológicamente con detalle el colon y el recto.

PREVENCIÓN

La investigación en este campo ha demostrado que algunos tipos de cáncer de colon se originan a partir de pólipos (pequeños bultos benignos). La detección precoz y extracción de estos pólipos puede ayudar a prevenir la aparición de la enfermedad. Una de las causas de la aparición de cáncer de colon es la predisposición genética debida a alteraciones en algunos genes por lo tanto, los individuos con familiares que son o han sido afectados por la enfermedad deben acudir a exámenes médicos periódicamente. Algunos hábitos poco saludables también podrían ser la causa de la aparición de la enfermedad, de manera que seguir los siguientes consejos puede resultar muy beneficioso:

  • No abusar del alcohol ni el tabaco.

  • Controlar la obesidad. Se debe evitar el sobrepeso y el exceso de calorías en la dieta.

  • Mantener una actividad física adecuada a la edad.

  • Realizar ejercicio físico de manera regular.

  • En cuanto a la alimentación, seguir una dieta equilibrada constituye un importante factor preventivo. Es aconsejable, por tanto, seguir las siguientes recomendaciones:

  • No abusar de comidas ricas en grasas.

  • Disminuir el consumo de grasas de manera que no superen el 20% del total de calorías de la dieta.

  • Consumir preferentemente grasas monoinsaturadas (aceite de oliva) y poliinsaturadas (aceite de pescado).

  • Disminuir el consumo de carnes rojas.

  • Aumentar el consumo de pescado y pollo.

  • Incorporar a la dieta alimentos ricos en fibra. Tomar una cantidad de fibra de al menos 25 gramos diarios, en forma de cereales y pan integral.

  • Aumentar la ingesta de frutas y verduras. Consumir cantidades óptimas de frutas y vegetales, especialmente del género Brassica (coliflor, coles de Bruselas, bróculi), así como de legumbres.

 Etapas

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Una vez que se descubre (diagnostica) el cáncer del colon, se hará pruebas adicionales para determinar si las células cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo (clasificación por etapas). Para clasificar el cáncer del colon en etapas, se necesita llevar a cabo un procedimiento quirúrgico, al saber la etapa en que se encuentra la enfermeda, se puede planear el tratamiento adecuado. Se emplea las siguientes etapas para clasificar el cáncer del colon:

Etapa 0 o carcinoma in situ

El cáncer del colon en etapa 0 es un cáncer en su etapa inicial. El cáncer sólo se encuentra en la capa más interior del colon.

Etapa I

El cáncer se ha diseminado fuera de la capa más interior del colon a la segunda y tercera capas y complica la pared interior del colon, pero no se ha diseminado a la pared exterior del colon ni fuera de él.

El cáncer del colon en etapa I a veces se denomina cáncer del colon Dukes A.

Etapa II

El cáncer se ha extendido fuera del colon a los tejidos vecinos, pero no a los ganglios linfáticos. (Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas en forma de frijol que se encuentran por todo el cuerpo y cuya función es producir y almacenar células que combaten la infección.)

El cáncer del colon en etapa II a veces se denomina cáncer del colon Dukes B.

Etapa III

El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos vecinos, pero no a otras partes del cuerpo. (Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas en forma de frijol que se encuentran por todo el cuerpo y cuya función es producir y almacenar células que combaten la infección.)

El cáncer del colon en etapa III a veces se denomina cáncer del colon Dukes C.

Etapa IV

El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

El cáncer del colon en etapa IV a veces se denomina cáncer del colon Dukes D.

Recurrente

Cuando la enfermedad es recurrente significa que el cáncer ha vuelto (reaparecido) después de haber sido tratado. Puede volver al colon o a otra parte del cuerpo. El cáncer recurrente del colon a menudo se encuentra en el hígado, en los pulmones o en ambos.

Tratamiento

Entre los tratamientos que se siguen comúnmente están: la cirugía o extirpación de la zona afectada, la radioterapia o aplicación de rayos de alta energía con la finalidad de destruir las células malignas, la quimioterapia o administración de fármacos que destruyen las células cancerosas y la inmunoterapia o estimulación del propio sistema defensivo del paciente para que sea éste el que elimine las células dañinas. Aunque estos tratamientos no deberían acarrear graves trastornos, ninguno de ellos está exento de efectos secundarios, que pueden ser más o menos graves según el paciente.    

  • Cirugía: Mediante una operación en quirófano, se extrae la parte afectada por el cáncer. Se practica en todas las etapas de extensión de la enfermedad, pero cuando se trata de tumores en fase inicial se puede extraer un pólipo mediante el colonoscopio para examinarlo. Según los resultados, se extirpará el cáncer y una parte circundante de tejido sano, y luego se limpian los ganglios de la zona. Otra posibilidad es realizar una apertura desde el colon hacia el exterior (colostomía), en cuyo caso la persona tendrá que usar una bolsa especial de uso externo donde se recogerán las heces. La colostomía puede ser transitoria o permanente.

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  • Si el cáncer se encuentra en una etapa muy inicial, el médico podría extraer el cáncer sin hacer una incisión en el abdomen. En vez de eso, el médico puede pasar un tubo a través del recto hasta el colon y extirpar el tumor. Este procedimiento se llama excisión local. Si el cáncer se encuentra en un pedazo pequeño de tejido prominente (llamado pólipo), la operación se llama polipectomía.Si el cáncer es mayor, el médico extirpará el cáncer y una cantidad pequeña del tejido sano que lo circunda (resección del colón o del intestino). A  continuación, se cosen las partes normales del colon (anastomosis). El médico también extraerá los ganglios linfáticos próximos al intestino y los observará  en el microscopio para ver si tienen cáncer.

  • Si el médico no puede unir el colon después de la operación, hará una abertura (estoma) al exterior del cuerpo para poder pasar desechos fuera del cuerpo. Este procedimiento se llama colostomía. A veces, sólo se necesitará  efectuar una colostomía hasta que el colon sane y luego se podría revertir el procedimiento. Sin embargo, el médico quizás necesite extirpar toda la parte inferior del colon, haciendo permanente la colostomía. Si usted es sometido  a una colostomía, necesitará usar una bolsa especial para recoger los desechos corporales. Esta bolsa especial, que se pega a la piel alrededor de la estoma con una goma especial, puede desecharse después de cada uso. La bolsa no se nota debajo de la ropa y la mayoría de las personas atienden las bolsas personalmente.

Radioterapia Consiste en el uso de rayos X de alta energía para eliminar células cancerosas y reducir tumores. La radiación podría provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia externa) o podría aplicarse por medio de materiales que contienen radiación a través de tubos plásticos delgados (radioterapia interna) en el área del intestino. La radioterapia podría usarse sola o junto con cirugía, con quimioterapia o con ambas.

Quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para eliminar células cancerosas. La quimioterapia podría tomarse en forma de píldoras o administrarse en el cuerpo introduciendo una aguja en la vena. Se puede administrar la quimioterapia a través de un tubo que se deja instalado en la vena mientras una bomba pequeña le proporciona tratamiento continuo por un período de semanas. La quimioterapia se considera un tratamiento sistémico ya que el medicamento es introducido al torrente sanguíneo, viaja a través del cuerpo y puede eliminar células cancerosas fuera del colon. Si el cáncer se ha esparcido al hígado, se podría administrar quimioterapia directamente en la arteria que conduce al hígado.

  • Si el médico elimina todo el cáncer que puede verse en el momento de la operación, se le podría administrar quimioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que permanezca. La quimioterapia que se administra después de una operación a una persona que no tiene células cancerosas visibles se llama quimioterapia coadyuvante

  • InmunoterapiaConsiste en estimular o restaurar las propias defensas inmunitarias del organismo. Para ello se emplean productos naturales o fabricados en el laboratorio.

  • El Tratamiento Biológico, es un procedimiento con el cual se intenta que el cuerpo combata el cáncer. Se emplea materiales producidos por el cuerpo o producidos en un laboratorio para estimular, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad. El tratamiento biológico también se conoce con el nombre de terapia modificadora de la respuesta biológica (BRM) o inmunoterapia.

TRATAMIENTO POR ETAPAS

Los tratamientos para cáncer del colon dependen de la etapa en que se encuentra la enfermedad y el estado general de salud del paciente.

Se puede tomar en consideración el tratamiento estándar debido a su probada eficacia en pacientes en ensayos anteriores o la participación en un ensayo clínico. No todos los pacientes se curan con terapia estándar y algunos tratamientos estándar pueden tener más efectos secundarios de los deseados. Por estas razones, los ensayos clínicos están diseñados para encontrar mejores maneras de tratar a los pacientes con cáncer y se basan en la información más actualizada. En muchas partes del país hay varios ensayos clínicos en curso para el tratamiento de pacientes con cáncer del colon.

CANCER DEL COLON - ETAPA 0

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

1. Excisión local o polipectomía simple con el fin de extraer todo el cáncer.

2. Resección intestinal.

CANCER DEL COLON - ETAPA I

Generalmente, el tratamiento consiste en cirugía (resección intestinal) para eliminar el cáncer y unir las terminaciones del intestino.

CANCER DEL COLON - ETAPA II

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

1. Generalmente el tratamiento consiste en cirugía (resección intestinal) para eliminar el cáncer.

2. Ensayos clínicos de quimioterapia, radioterapia o terapia biológica después de la cirugía.

3. Si el tumor se ha diseminado a un tejido vecino, el paciente también podría recibir quimioterapia, radioterapia o ambas después de la cirugía.

CANCER DEL COLON - ETAPA III

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

1. Generalmente el tratamiento es la cirugía (resección intestinal) para eliminar el cáncer, seguida de quimioterapia.

2. Ensayos clínicos de quimioterapia, radioterapia y terapia biológica, o las tres, después de la cirugía.

CANCER DEL COLON - ETAPA IV

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

1. Cirugía (resección intestinal) para eliminar el cáncer o para hacer que el colon pase alrededor del cáncer y así continúe funcionando.

2. Cirugía para extraer partes de otros órganos como el hígado, los pulmones y los ovarios, sitios a los cuales se puede haber diseminado el cáncer.

3. Radioterapia para aliviar síntomas.

4. Quimioterapia para aliviar síntomas.

5. Ensayos clínicos a base de quimioterapia o terapia biológica.

CANCER DEL COLON - RECURRENTE

Si el cáncer ha vuelto (reaparecido) en una sola parte del cuerpo, el tratamiento puede ser una operación para extraer el cáncer. Si el cáncer se ha diseminado a varias partes del cuerpo, el médico puede administrar al paciente quimioterapia o radioterapia. Además, el paciente puede decidir participar en un ensayo clínico que evalúa nuevos medicamentos quimioterapéuticos o terapia biológica.

Cuidados de enfermería

Cuidados preoperatorios:

  • Preparación general, prestando importancia a su estado nutricional.

  • Se prescribe una dieta con alto contenido calórico, liquida, baja en residuo por varios días antes de la I. Qx.

  • Preparación intestinal

  • Colocación SNG y vesical.

  • Apoyo psicológico.

  • Enseñar ejercicios de respiración.

Cuidados posoperatorios:

  • CFV

  • Promover la oxigenación.

  • Mantener el equilibrio de líquidos y electorcitos.

  • Mantener permeabilidad de sonda maso intestinal.

  • Registrar cantidad de drenaje.

  • Auscultar abdomen en busca de peristaltismo.

  • Estimular la deambulación.

  • Reanudación de dieta en forma graduada.

 

 

Autor:

Ricarte Tapia Vitón

 


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