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Efectos a corto plazo de la contaminación atmosférica sobre la mortalidad: Resultados del proyecto EMECAM en Castellón, 1991-95


Partes: 1, 2

Publicación original: Rev. Esp. Salud Publica, Mar./Abr. 1999, vol.73, no.2, p.225-231. ISSN 1135-5727.
Reproducción autorizada por: Revista Española de Salud Pública. juan.bellido[arroba]sanidad.m400.gva.es

RESUMEN: Fundamento: En la última década se vienen realizando estudios que identifican una asociación entre la contaminación atmosférica y la mortalidad por debajo de los niveles permitidos de contaminación. Castellón es una ciudad pequeña (134.000 habitantes), con niveles de polución atmosférica bastante bajos. Este trabajo tuvo como objetivo identificar si en esta ciudad existe alguna relación a corto plazo entre estas dos variables.

Método: Se analizaron los datos de mortalidad y de contaminación atmosférica (humos negros, SO2), durante el periodo de 1991 a 1995, mediante un estudio ecológico de series temporales, con el día como unidad de análisis. La regresión de Poisson permitió obtener riesgos relativos ajustados por otras covariables (meteorológicas, tendencia, incidencia de gripe, días de la semana, estacionalidad) en modelos autorregresivos.

Resultados. El promedio diario de humos negros fue 24,6 µg/m3 y el de SO2 15,7µg/m3. Los resultados mostraron un aumento de la mortalidad cardiovascular de un 3,6% (IC95 0,3-7,0) para el SO2 y de un 3,5% (IC95 0,5-6,54) para los humos negros, por incremento de 10 µg/m3 de los contaminantes. Además, el SO2 mostró una asociación positiva con los cuatro grupos de causas de muerte, pero exclusivamente en el semestre frío.

Conclusiones. Incluso en una ciudad pequeña con bajos niveles de contaminantes, hemos observado una asociación entre éstos y la mortalidad diaria inmediata. En algunos casos esta asociación se ve fuertemente modificada en el análisis por semestres (cálido y frío).

Palabras clave: Contaminación atmosférica. Mortalidad. Series temporales.

ABSTRACT: The Short-term Impact of Air Pollution on the Mortality. Results of thee EMECAM Project in Castellón, 1991-1995. Bakground.

In the last decade several studies have found out an association between air pollution and mortality in levels below the standards allowed by regulations. Castellon is a small city (134.000 inhabitants) with low air pollution levels. This work aims to identify if there is a short term relation between these both variables in this city.

Methods. We used mortality data and air pollution data (black smoke and sulphur dioxide), from 1.991 to 1.995, doing an ecological study using a time series analysis with the day as unit of the analysis. Poisson regression allow us to get the relative risk adjusted by others variables (meteorological, trend, influenza, day of the week, season) in autorregresive models.

Results. Black smoke and SO2 daily means were respectively 34,6 and 15,7 µg/m3. Results showed a 3,6% (CI95 0,3-7,0) and 3,5% (CI95 0,5-6,54) increment of cardiovascular mortality for an increment of 10 µg/m3 of SO2 and black smoke respectively. Sulphur dioxide was positively associated with all four groups of mortality causes but only in cold season.

Conclusion. Even in a small city with low air pollution levels, we found an association between air pollution and immediate mortality. In some cases, the analysis by periods (warm and cold) show an strong effect modification.

Keywords: Air pollution, mortality, time series analysis

INTRODUCCIÓN

Cuando fue gestado el proyecto EMECAM1 se planteó qué podía aportar a este estudio la inclusión de Castellón, una ciudad bastante pequeña y poco contaminada, en la que nunca se había estudiado la relación entre mortalidad y contaminación del aire. Sin embargo, precisamente el hecho de que sean ciudades mayores las que han sido sometidas a estudios similares en Europa2, nos condujo a pensar que el estudio en Castellón merecía ser realizado. Esta ciudad, además, no es un caso singular en España ni en Europa. Por otra parte, otro estudio anterior sobre esta ciudad sugería una relación positiva entre ingresos por enfermedad pulmonar obstructiva crónica y los niveles de SO2 y humos negros3.

El objetivo del trabajo fue determinar si existe una relación a corto plazo entre la mortalidad y la contaminación atmosférica por humos negros y SO2. Se pretendió, también, ofrecer una perspectiva dinámica de la relación entre estos contaminantes y la mortalidad en 6 días sucesivos, distinguiendo los semestres cálido y frío.

METODOLOGÍA

Se realizó un estudio ecológico de series temporales con el día como unidad de análisis. Se analizó el efecto de la exposición a los contaminantes sobre la mortalidad, teniendo en cuenta otras posibles variables de confusión. Las características de este tipo de diseño en este contexto se exponen en otro lugar1,4.

El periodo de estudio fue el quinquenio comprendido entre enero de 1991 y diciembre de 1995 (1.826 días, que es la unidad de análisis). La ciudad de Castellón se ubica en un llano del litoral mediterráneo, en el cruce del meridiano de Greenwich y el paralelo 40. El clima es templado, con una temperatura media de 21,9 C en los semestres cálidos y 12,5º C en los semestres fríos del quinquenio estudiado. Hay pocas industrias contaminantes en su entorno inmediato. La población permanece estable en los últimos años: en 1991 tenía 134.213 habitantes (censo nacional) y en 1996, 135.729 (padrón municipal). Las personas mayores de 70 años representan un 8,4% del total de la población.

Los datos sobre mortalidad fueron facilitados por el Registro de Mortalidad de la Comunidad Valenciana. Se dispuso de las defunciones diarias de los residentes en Castellón. Las muertes por causas externas fueron excluidas del análisis y el resto fueron desagregadas en cuatro grupos: a) todas las causas, (CIE- 9: 001-799), b) fallecidos de 70 o más años (CIE-9:001-799), c) enfermedades del aparato circulatorio (CIE-9:390-459) y d) enfermedades del aparato respiratorio (CIE-9: 460-519).

En cuanto a la contaminación atmosférica, la Conselleria de Medi Ambient tiene instaladas en la ciudad cuatro estaciones captadoras, pertenecientes a la Red Manual de Vigilancia de la Contaminación Atmosférica, las cuales miden SO2 (método de la Thorina) y humos negros (método del humo normalizado). Durante el periodo de estudio no hubo modificaciones en la ubicación de las estaciones ni en el laboratorio donde se practican las determinaciones analíticas. Las cuatro estaciones cumplían los requisitos de admisibilidad del estudio: zona urbana, fuera de autopistas de acceso limitado, porcentaje de valores válidos superior a 75%, sin pérdidas sistemáticas. De ellas, una está en el centro del casco urbano, dos se encuentran en las zonas urbanas periféricas, y la cuarta en El Grao, zona portuaria a 3,5 kilómetros al Este de la ciudad con algo más de 8000 habitantes pertenecientes al municipio. La estimación de la exposición para toda la población se ha realizado considerando el promedio diario de los valores de cada contaminante medido en las cuatro estaciones captadoras. Cuando no se disponía de la cifra diaria de un contaminante, se le imputó un valor estimado a partir de los de las otras estaciones, siguiendo las recomendaciones del proyecto EMECAM1,4.


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