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Estimación de costos medios de producción de leche en tres predios de la Región del Maule, Chile

Enviado por Germán Lobos

Partes: 1, 2, 3, 4

Publicación original: Agric. Téc. [online]. abr. 2001, vol.61, no.2 [citado 05 Diciembre 2006], p.202-214.
Disponible en la World Wide Web:
<http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0365-28072001000200010&lng=es&nrm=iso>.
ISSN 0365-2807 - Reproducción autorizada por: Revista Agricultura Técnica, globos[arroba]pehuenche.utalca.cl

ABSTRACT : Monthly average costs of milk production were estimated for 1998 in three dairies located in Linares province, (35º51’ S lat. and 71º35’ W long), Maule Region, Chile. The farms were associated with PROLECHE S.A., formed with the financial support of the Production Development Corporation (CORFO) for associative administration. The relevant discount rate was estimated based on a Capital Asset Pricing Model (CAPM) and Weighted Average Cost of Capital (WACC). The total average cost per liter of milk was calculated adding average cost of capital and average operating cost. The principal results indicate that the total average cost fluctuates between US$0.276 and US$0.619 for farm 1, between US$0.171 and US$0.282 for farm 2 and between US$0.160 and US$0.316 for farm 3. The lower total average costs in spring and summer months were obtained due to higher milk production and the availability of lower cost forage. Farms 2 and 3 are located in the midrange of annual total average costs, while the value for farm 1 is high with respect to values reported elsewhere in the literature.

Key words: average costs, dairies, discount rate.

RESUMEN: Se estimaron costos medios mensuales para el año 1998 de la producción de leche en tres lecherías ubicadas en la provincia de Linares (35º51’ lat. S. y 71º35’ long. O.), Región del Maule, Chile. Las explotaciones lecheras están asociadas a la empresa PROLECHE S.A., formada con apoyo financiero de la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO) para la gestión asociativa. La tasa de descuento relevante fue estimada utilizando el Modelo de Valorización de Activos de Capital (CAPM) y el Costo Promedio Ponderado del Capital (WACC). El costo medio total por litro de leche fue calculado sumando el costo medio del capital y el costo medio de la operación. Los principales resultados indican que el costo medio total fluctúa entre 0,276 y 0,619 para el predio 1, entre 0,171 y 0,282 para el predio 2, y entre 0,160 y 0,316 para el predio 3. Los menores costos medios totales se presentaron en los meses de primavera y verano debido a la mayor producción de leche y disponibilidad de forraje de menor costo. Los predios 2 y 3 se ubican en un rango de costos medios totales anuales intermedios, mientras que el valor para el predio 1 es muy superior en relación a los valores reportados por la literatura.

Palabras claves: Costo medio, lecherías, tasa de descuento.

INTRODUCCIÓN

Los productores lecheros pueden clasificarse, en función del volumen de entrega de leche, en pequeños, medianos y grandes. Los primeros son pequeños parceleros que poseen entre 5 y 19 vacas en leche, cuya producción no supera los 50 litros diarios. La producción de los productores medianos fluctúa entre 100 y 700 litros diarios. El estrato de productores grandes presenta una producción superior a los 700 litros diarios (Valenzuela, 1986; Salas, 1995).

De acuerdo a cifras del VI Censo Agropecuario de 1997 (INE, 2000), la Región del Maule cuenta con 373.270 cabezas de ganado, representando un 9% de la masa bovina a nivel nacional. La masa ganadera se distribuye geográficamente en las provincias de Curicó (20%), Talca (33%), Linares (39%) y Cauquenes (8%).

La provincia de Linares genera un 66,8% de la producción diaria de leche (Silva, 1997). En la zona centro sur de Chile las lecherías se ubican en el valle regado, influyendo en el nivel productivo el tipo de forraje y la intensificación del sistema, y las praderas utilizadas, que están basadas en mezclas de ballica-trébol, alfalfa y ensilaje de maíz (Jahn et al., 2000).

Los costos medios de producción y los márgenes de comercialización son variables fundamentales para determinar la competitividad y, por lo tanto, la permanencia en el mercado de una empresa. En el caso particular del mercado de la leche en Chile, dichas variables son aún más relevantes, considerando el efecto de los subsidios existentes en los mercados internacionales y el carácter oligopsónico de las plantas de acopio dentro del país, principal mercado para los productores lecheros. En este sentido, la búsqueda de mayor eficiencia de las explotaciones lecheras constituye uno de los pocos caminos para mantenerse en este mercado. Esto es posible de mejorar en la medida que sea posible identificar y cuantificar los principales componentes de los costos de producción. Además de lo anterior, Schilder y Bravo-Ureta (1994) estiman que se debe poner especial atención a la productividad de las plantas procesadoras, de manera que los productores lecheros puedan crecer y desarrollarse con mayores expectativas.

De acuerdo con la literatura económica (Varian, 1993; Pashigian, 1996; Nicholson, 1997), el poder monopsónico se traduce en que el precio pagado por un factor productivo (costo marginal del factor) es menor que el aporte de dicho factor a la producción (valor del producto marginal del factor). Según Lobos et al. (1998), el sector lechero de la Región del Maule presenta características estructurales de mercados imperfectos, donde la única planta receptora de leche constituye un monopsonio. Por lo tanto, se estaría produciendo una menor cantidad de leche que la que se produciría en condiciones competitivas, generando una ineficiencia en la asignación de los recursos y una pérdida de bienestar.

En la literatura existe una amplia información sobre el análisis de costos de producción de leche, como los artículos de Valenzuela (1986), Colin (1991), Hausdorf (1992), Salas (1995), Villegas (1995), Barraza y Cortés (1997), Lobos et al. (1998), Díaz y Williamson (1998). Las principales diferencias se observan en la forma en que los diversos autores presentan la estructura de costos, considerando diferentes tamaños de empresa y nivel tecnológico. Según Villegas (1995) la producción de leche es un negocio de reducidos márgenes de comercialización, manejado principalmente en base a volúmenes.

Los principales activos de una empresa lechera están compuestos por la tierra, construcciones, maquinarias y equipos, ganado (vacas, vaquillas, terneros y toros) y capital circulante (Hausdorf, 1992). De acuerdo a Zegers (1976, citado en Silva, 1997), la rigidez de esta estructura de inversiones, además del ciclo biológico de la lactancia de las vacas, les impide a las lecherías adaptarse en el corto plazo, a la velocidad con que lo hacen otras empresas, a los cambios en el mercado. En un estudio de rentabilidad de sistemas mixtos con predominancia lechera, sobre la base de encuestas a 28 productores comerciales de la zona central, Silva (1997) encontró que en todos los casos, la tierra y el ganado son los principales componentes del valor total de los activos, con un 70 y 16%, respectivamente.

Las exigencias actuales de calidad y sanidad de la leche, y la relación de producción entre invierno y verano, están obligando a los productores a incurrir en inversiones o gastos adicionales, que no parecen compatibles con los ingresos que genera la actividad (Hoffmann, 1997). De acuerdo a Salas (1995), los costos de producción son extremadamente variables, dependiendo de la superficie de la tierra destinada a la lechería, la intensificación del proceso productivo, el nivel de tecnología empleada, y la capacidad de gestión de los productores. Como componentes del costo total del litro de leche, Villegas (1995) incluyó los costos de alimentación, mano de obra (ordeñadores, camperos y forrajeros), medicamentos y gastos veterinarios, inseminación, mantención de equipos y sala de ordeña, y las contribuciones. Según Colin (1991), los mayores costos son alimentación y adquisición de animales de reposición, los cuales representan el 63% de los costos directos.

En un estudio de casos prediales de la zona central de Chile, Hausdorf (1992) concluyó que la mano de obra es el costo más importante en los predios con baja intensidad de producción; en el caso de los predios con alta producción, los concentrados son más relevantes. Por otra parte, según Salas (1995) el costo por litro de leche en explotaciones pecuarias con un volumen de producción superior a los 700 litros de leche diarios, es de aproximadamente 0,16 dólares, excluyendo el valor de la tierra y los intereses del capital. En explotaciones lecheras de la región central de Argentina, Schilder y Bravo-Ureta (1994) observaron menores costos de producción en aquellas explotaciones lecheras con mayor carga animal y vacas ordeña, además de una mayor superficie con praderas permanentes. Los autores concluyen que las economías de tamaño tienen un rol importante en la mejora de la rentabilidad del sector lechero, sugiriendo para ello la conformación de grupos asociativos de productores.

Para comparar la posición relativa de Chile frente a los países del Mercado Común del Sur (MERCOSUR), Díaz y Williamson (1998) estimaron los costos de producción de leche, en dólares por litro, para predios de la zona sur de Chile, los que representan más del 50% de la producción nacional. En un primer grupo de costos medios bajos se ubicaron los productores de Argentina (0,16), Uruguay (0,15) y los más eficientes de Chile (0,18). En el segundo grupo se ubicaron los productores con costos intermedios de Chile y Uruguay (0,20). En el tercer nivel se ubicaron los productores de Brasil (0,27) y aquellos de costos más altos de Chile (0,28). En el último tramo se ubicó a los productores de mayor costo de Chile (0,35).

Sobre la base de una encuesta a 101 productores de la IX y X Región, Díaz y Williamson (1995, citados en Díaz y Williamson, 1998) clasificaron los predios en "estacional de otoño" y "estacional de primavera", señalando que no era posible señalar una clara superioridad por parte de alguno de los sistemas de producción, indicando que la rentabilidad de la producción de leche dependía del volumen de producción y de la inversión en infraestructura y maquinaria.

Según Etgen y Reaves (1992, citados en Martínez, 1998) y Martínez (1998), los factores que inciden más significativamente en los resultados económicos de un plantel lechero están relacionados con la alimentación y nutrición, patrimonio genético, reproducción, salud animal, tamaño del rebaño, producción por vaca, producción de alimento de calidad por unidad de superficie, control de costos de producción, control de costos de inversión y registros financieros precisos y completos.

En la Región del Maule, Pavéz et al. (1997) estimaron costos anuales de producción de leche para tres tamaños de lechería : pequeña (predio de hasta 20 vacas), mediana (predio con 21 - 60 vacas) y grande (predio con 61 - 120 vacas). Para sus estimaciones, los autores utilizaron el método de análisis económico-ingenieril (sintético) de empresas, el cual supone una cantidad de recursos fijos y variables. Los costos medios anuales obtenidos fueron de 0,18, 0,22 y 0,19 dólares por litro, respectivamente, para los tres tamaños definidos. En los resultados anteriores los autores no incluyeron el costo de capital asociado al uso del suelo y a los animales.

Barraza y Cortés (1997) estimaron los costos anuales de producción en tres centros de acopio lechero localizados en la en la Región del Maule (comunas de San Rafael, comuna de Pelarco, y comuna de Colbún, sector de San Dionisio) Los autores concluyeron que el costo medio anual de producción de leche era de 0,11 dólares por litro para un productor lechero con 12 vacas y una producción anual de 33.750 litros. En la estimación de dicho costo los autores no incluyeron el costo de capital asociado a las inversiones en recursos productivos, considerando sólo los costos fijos y variables de la operación, tales como alimentación, control sanitario, mano de obra y gastos generales.

Los trabajos de Pavéz et al. (1997) y Barraza y Cortés (1997) pueden ser complementados de manera de considerar los efectos de la estacionalidad y ciclicidad que se presenta en la producción y venta de leche durante una temporada agrícola. La producción de leche alcanza sus mayores niveles en primavera-verano, generalmente alcanzando el nivel más alto en octubre, y los precios son significativamente más altos en los meses de invierno. Lo anterior sugiere que es relevante la estimación de los costos medios de producción con una frecuencia mensual, de manera de capturar el efecto estacional y cíclico de la producción. Además, parece conveniente incorporar los costos de capital asociados a todas las inversiones en recursos productivos, de manera de conocer los "costos económicos" de la producción de leche, incorporando una rentabilidad mínima que los productores deberían exigir a las inversiones.

El objetivo de este trabajo es estimar los costos medios mensuales de producción para tres explotaciones lecheras de la Región del Maule, Chile, incluyendo los costos de capital asociados a todas las inversiones en recursos productivos.


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