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Evolución de la escritura y de sus soportes




Partes: 1, 2

  1. Evolución de la escritura
  2. Desciframiento de las escrituras antiguas
  3. Escrituras actuales NO alfabéticas
  4. Escrituras antiguas fuera del eje: Sumeria ( Roma
  5. Pictogramas e ideogramas de diversos orígenes
  6. Sistemas numerales
  7. Evolución de los soportes de escritura
  8. Las primeras impresiones de textos
  9. Anexo: Evolución de las civilizaciones (y consecuente de las escrituras)
  10. Bibliografía

La escritura, con símbolos gráficos (SG), es una absoluta invención humana, sin símil en la naturaleza (como lo son el fuego, la rueda y otras).

Sin la escritura, y sólo reducidos a la tradición oral, no hubiéramos progresado en civilización, cultura, derecho, tecnología, nivel de vida.

La historia comienza a partir de la escritura; y las lenguas se han convertido en idiomas al desarrollar literatura escrita.

Santo Tomás de Aquino jamás habría podido desarrollar su monumental Suma Teológica, sin las bases que pudo leer en los escritos de Aristóteles, San Agustín, Averroes, alejados de él en el tiempo y en el espacio.

Desde fines de la década de 1980, se engloba bajo la denominación de "Sistemas de Memoria Artificial" (SMA), a todas las formas de registros humanos: Pictogramas, Ideogramas, Logogramas, Mitogramas, Escritura silábica, Escritura alfabética, Discos fonográficos, CD, DVD, Sistemas numerales, Ordenadores, etc.

Los Sistemas de Memoria Artificial se remontan al Paleolítico; pero en forma significativa los grandes hitos iniciales fueron:

- s. CC aC - Ideogramas en las cavernas pintadas de Altamira, Lascaux y otras.

- s. XLIII aC - Ideogramas cuneiformes en tablillas de arcilla, en Uruk (Mesopotamia)

- s. XXXVI aC - Primeros ideogramas jeroglíficos, en Hieracómpolis (Egipto)

- s. XXVIII aC - Sellos grabados con ideogramas, en Harappa (valle del Indo)

- s. XIV aC - Primer alfabeto, en cuneiforme, en Ugarit (Canaan) - 30 letras.

- s. XIII aC - Primeros ideogramas chinos, dinastía Shang, en curso medio del río Huang-Ho (Amarillo).

- s. III dC - Primeros glifos mayas, sobre piedra.

Las etapas de la evolución de los SMA, pueden sintetizarse:

1.- Etapa pictográfica

2.- Etapa ideográfica (incluye los glifos, los mitogramas y los logogramas)

3.- Etapa fonográfica, SG que representan sonidos de la voz humana o sus inflexiones:

En la actualidad, los principales alfabetos en uso corriente son:

- el latino, - el cirílico, - el árabe, - el gótico, - el griego, - el hebreo, - el devanagari, y el armenio.

Subsisten todavía y ampliamente difundidos en Oriente, las escrituras ideográficas: china, japonesa y otras.

Temario

1.- Evolución de la escritura

- Ideogramas

- Escritura silábica cuneiforme

- Escritura alfabética cuneiforme

- Evolución en Canaán

- Evolución de la fenicia a la romana

- Escritura egipcia

- Evolución de los alfabetos

- Escrituras alfabéticas modernas

2.- Desciframiento de las escrituras antiguas

3.- Escrituras actuales no alfabéticas

4.- Escrituras antiguas fuera del eje: Sumeria ( Roma

5.- Pictogramas e ideogramas de diversos orígenes

6.- Sistemas numerales

Standard International Numeral Systems

7.- Soportes de escritura

8.- Primeras impresiones de textos

Evolución de la escritura

1.1.- Pictogramas : son símbolos gráficos que se vienen empleando desde el Paleolítico, representan objetos, ideas o conceptos; son identificables en el entorno del observador

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1.2.- Ideogramas: Son símbolos gráficos convencionales que representan ideas o conceptos.

Se emplearon en todos los tiempos, hasta la actualidad:

5 = cinco, five, fem, cinq.

Monografias.com = curva

Logogramas: Son ideogramas que significan algo especial:

- Como los nombres de ciudades, ej. los glifos mayas

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- Como los nombres de faraones egipcios, ej. Ramsés II

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- También empleados actualmente, como la valva de una vieira que simboliza a Shell

1.3.- Mitogramas: Son SG a los que se atribuyen poderes mágicos o milagrosos, ya sea por sí mismos o por su invocación. Fueron profusamente empleados por tribus primitivas, en todos los tiempos.

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Y se siguen empleando actualmente en prácticas pseudo-religiosas del campo de las supersticiones.

1.4.- Fonogramas:

1.4.1.- Verbal: un símbolo gráfico (SG) para cada palabra

1.4.2.- Silábica: un SG para cada sílaba

1.4.3.- Alfabética: un SG para cada letra

Símbolos gráficos en grutas francesas y españolas

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Valcamónica - 8.000 años de Pictogramas

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Valcamónica es un valle alpino de 60 km de longitud, situado al norte de la ciudad italiana de Brescia; recorre el valle la calzada romana Via Valeriana.

Es la mayor concentración de pictogramas rupestres (más de 150.000) conocida en el mundo.

Estos pictogramas son atribuidos a clanes de camunos, cazadores-recolectores del Paleolítico, que vivían a lo largo del valle.

Ideogramas sumerios - s. XLV aC

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Evolución de escritura ideográfica a cuneiforme

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Evolución de SG ideográficos a cuneiformes en Mesopotamia

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Evolución de pictogramas a SG lineales minoicos (cretenses)

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1.5.- Escritura Silábica

Con el tiempo, los escribas comenzaron a fraccionar las palabras en sus sonidos silábicos pues comprendieron que los mismos podían emplearse también en otras palabras.

La escritura cuneiforme fue la primera en adoptar SG que representaban sílabas. Fue un progreso que disminuyó la cantidad de SG empleado por los escribas, así:

- En Uruk - 3.500 aC, la escritura empleaba más de 2.000 SG, inicialmente de tipo pictográfico y luego ideográficos.

- En Fara - 3.300 aC, la escritura ya era silábica y empleaba ( 800 SG cuneiformes

- En Lagash - 2.900 aC, se simplificó algo más, siguió siendo silábica, pero ya con ( 600 SG cuneiformes.

Los escribas debían conocer y grabar numerosos SG para una sola palabra:

Nabu \ ku \ du \ ur \ ru \ us \ ur

= Nabucodonosor

Tu \ ku \ ul \ ti \ a \ pi \ il \ e \ sa \ ra

= Tiglat - Pileser

Los persas adoptaron el sistema silábico mesopotámico ( s. VIIIº aC y continuaron empleándolo hasta el s. IVº aC, se desconoce porque ignoraron los avances cuneiformes hacia el sistema alfabético cananeo (posiblemente porque Canaán, les quedaba lejos).

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En el alto acantilado de Behistún, el nombre del rey Darío se grabó (s. Vº aC) en cuneiforme silábico:

Muestra del silabario persa:

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1.6.- Escritura alfabética

A principios del IIº milenio aC ( siglos XX y XIX aC ) los escribas de la zona costera de Siria, sobre el Mediterráneo, en la franja Ugarit - Biblos, acuciados por la intensa actividad comercial y profusa correspondencia, simplificaron definitivamente la escritura, adoptando solamente los SG cuyo sonido permitía deducir la palabra que correspondía según el contexto.

En el s. XVII aC, ya estaba afirmado el alfabeto cuneiforme con ( 30 SG

Muy poco después desarrollaron la escritura con signos cursivos lineales, que los arqueólogos denominan fenicio.

Actualmente se denomina:

- "acádica" a la escritura cuneiforme silábica;

- "ugarítica" a la escritura cuneiforme alfabética y

- "fenicia" a la escritura cursiva lineal alfabética.

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Los escribas de Canaán eran capaces de escribir en los 3 sistemas ut supra, más el jeroglífico y el demótico egipcios. Y de leer en los respectivos idiomas.

Es que estos escribas tenían una cultura asombrosa, pues eran políglotas y polígrafos.

1.7.- Primer abecedario conocido

Fue hallado en UGARIT (actual Ras-Shamra, extremo norte de Canaán), data del s. XIV aC.

Es una tableta de arcilla seca al sol, escrita en cuneiforme alfabético, de dimensiones 5 cm x 1,3 cm.

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Cuando los escribas de Canaan, lograron adaptar sus SG cuneiformes a los sonidos bucales simples y sus inflexiones ( 1.700 aC, pasaron de centenares de SG silábicos a ( 30 SG alfabéticos, y adquirieron gran velocidad de escritura.

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La Tableta de Ugarit, con su traducción a símbolos gráficos actuales

1.8.- Primer abecedario bilingüe conocido

Fue encontrado en UGARIT en 1955, son dos fragmentos de una tableta de arcilla seca al sol, de dimensiones 6,7 cm x 4 cm, escrita en cuneiforme alfabético.

Indica la correspondencia literal entre símbolos ugaríticos y acádicos.

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1.9.- Evolución de la escritura alfabética cursiva lineal en Canaán

En la tabla ut Infra, se pueden comparar:

1 - Arameo antiguo

2 - Arameo en Asia Menor

3 - Arameo en Elefantina - río Nilo

4 - Rollos de Qumrän

5 - Hebreo

6 - Traducción a SG latinos actuales

7 - Nombre de la letra

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Los SG sufrieron leves variaciones, pero conservaron básicamente la configuración gráfica y el sonido bucal de cada letra, aunque adaptados a las lenguas locales.

La escritura lineal alfabética adoptada por los fenicios era básicamente consonántica y estaba reducida a 22 SG, y así pasó a los hebreos.

El movimiento fenicio por el Mediterráneo era muy intenso y con sus mercaderías transmitieron también su forma de escritura; la que arraigó en Grecia en el s. IXº aC.

1.10.- Evolución de la escritura alfabética lineal de la fenicia a la romana

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Los griegos transmitieron la escritura a la Magna Grecia (sur de Italia, de Agrigento hasta Nápoles) ( 700 aC ; de donde la aprendieron los etruscos, quienes a su vez la transmitieron a los romanos en el período de los reyes

(753 - 509 aC).

1.11.- Alfabetos y escrituras antiguas

A título ilustrativo, ut Infra tenemos una tabla de símbolos gráficos que integraban alfabetos antiguos, muchos de ellos emparentados entre sí.

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Pero ya estamos en período histórico ( > s. XIII aC ), en el cual los símbolos gráficos (SG) representan sonidos propios o sus inflexiones.

Estos alfabetos fueron los que menos SG tuvieron: 20 - 22. Posteriormente algunas escrituras agregaron más sonidos vocales (como el sueco, ver ut infra).

Escrituras lineales mediterráneas: Alfabéticas

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Ostracones griegos

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La muestra superior, es el ostracón por el cual alguien en Atenas, cansado de la honestidad de Arístides, y a instigación de Temístocles, votó por el ostracismo de aquel, a lo que efectivamente fue condenado en 482 aC.

Escritura egipcia

Egipto siempre fue feudal, bajo los faraones o bajo la casta sacerdotal de Amón, por ello:

- su escritura jeroglífica (grabada en las piedras de los monumentos), pictográfica e ideográfica, pertenecía al ámbito de la aristocracia;

- su escritura hierática, semi hermética, cursiva lineal sobre papiros, era de uso sagrado y pertenecía al ámbito sacerdotal. Era sinistrórsum (se escribía de derecha a izquierda)

Hacia el s. V aC, los escribas adoptaron una escritura cursiva para uso comercial y contractual, también lineal sobre papiros, que los griegos denominaron demótica. Era sinistrórsum.

Las tres escrituras evolucionaron hacia la alfabetización, pero con una estructura gramatical complicada.

En el s. IIIº aC, el poder pasó a la dinastía macedónica de los Ptolomeos, quienes adoptaron como capital a Alejandría e impusieron el griego como idioma y escritura.

Las escrituras egipcias se extinguieron; y no dejaron huella significativa en la escritura europea.

La escritura demótica, tuvo cierta influencia en el desarrollo de la escritura árabe, tanto en su simbología como en su configuración cursiva lineal sinistrórsum (horizontal de derecha a izquierda) .

Jeroglíficos pictográficos e ideográficos, empleados simultáneamente con los alfabéticos:

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Principales jeroglíficos egipcios alfabéticos

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Las 4 posibles disposiciones de los jeroglíficos egipcios.

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La numeración indica el orden en que los SG deben ser leídos

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Muestras de escrituras hieráticas y demótica, con transcripciones a jeroglíficas

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1.12.- Evolución de los alfabetos

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Los alfabetos hebreo, griego y latino son derivaciones del cuneiforme originario de Mesopotamia, con muy poca influencia egipcia.

El alfabeto árabe, tuvo influencia del demótico egipcio.

Los alfabetos Cirílico y armenio, son creaciones originales, con referencias griegas y hebreas.

En el primitivo alfabeto latino, los romanos grabaron en 451 aC, las memorables XII Tablas de la Ley, base del derecho Occidental, e imperecedero aporte de Roma a la Civilización humana.

1.13.- Dirección de las escrituras

Dejando de lado las caligrafías artísticas, cuyas muestras más exquisitas son las musulmanas; tanto en la antigüedad como en la actualidad se han empleado diversas direcciones para alinear los símbolos gráficos:

- En espiral: Minoica y Griega primitiva

Disco de arcilla encontrado en Faistos - Creta - Minoico medio - s. XX aC

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- Vertical: Cuneiforme primitiva, Jeroglífica, China y Japonesa actuales

Símbolos ideográficos. (ver muestras ut Infra).

- Horizontal:

- Sinistrórsum (de derecha a izquierda) : Cuneiforme alfabética, Escrituras

egipcias (Jeroglífica, Hierática, Demótica).

Hebrea y Árabe actuales.

- Dextrórsum (de izquierda a derecha) : Griega jónica (medidos del s. Vº aC )

Persa cuneiforme (s. VIº aC ), Latina (s. Vº aC ).

Occidentales actuales.

- Bustrofédica (un renglón de derecha a izquierda, el siguiente hacia abajo,

de izquierda a derecha, y así sucesivamente; la denominación

proviene de los surcos que trazan los bueyes arando):

Cuneiforme silábico.

1.14.- Escrituras alfabéticas modernas

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(x) Auxiliares fonéticos

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Alfabeto griego actual

Consta de 24 SG, de los cuales: 17 son consonantes y 7 son vocales.

Dirección: Dextrórsum

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Alfabeto armenio actual

Dirección: Dextrórsum

Alfabeto árabe actual

Variante empleada en Arabia y en Egipto.

En Marruecos e Irán, tienen leves diferencias.

Consta de 28 SG, de los cuales 27 son consonantes, 1 es vocal (alif) ; más 4 signos diacríticos vocalizadores.

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Dirección de escritura: Sinistrórsum (de derecha a izquierda)

Caligrafía árabe

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Caligrafía artística árabe

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Caligrafía literaria árabe

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Alfabeto urdú actual

La lengua urdú tuvo su origen en la antigua ciudad de Delhi, como un dialecto del hindi.

Pero la conquista mogola de la India, que vino con el persa como lengua oficial fue modificando la lengua popular hasta convertirla en la lingua franca

del urdú actual, hablado mayoritariamente por los musulmanes.

En el s. XVII dC, ya se habían adoptados los símbolos gráficos del alfabeto árabe en su versión persa, como alfabeto urdú.

Cuando se produjo la independencia del sub-continente indio, en 1947, los musulmanes y los indios se enfrentaron ferozmente por el dominio del poder político y social. Pese a los esfuerzos de Gandhi ambas etnias no mostraron ninguna predisposición a la convivencia; de resultas de lo cual la solución fue la separación de Pakistán en el norte a donde emigraron masivamente los musulmanes, de la India en el sur, que quedó en poder de los indios.

Los musulmanes se llevaron a Pakistán su idioma urdú, que se promulgó como el idioma oficial de ese estado. En la India, el urdú es reconocido como uno de los 22 idiomas oficiales.

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Alfabeto gótico clásico

El que empleó Gutenberg

Alfabeto hebreo actual (alefato en hebreo)

Consta de 22 SG consonantes y 10 signos ligaduras (diacríticos) que agregan sonidos vocales a las consonantes.

Dirección de escritura: Sinistrórsum (horizontal de derecha a izquierda)

Consonantes

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Alfabeto eslavo actual (Cirílico) empleado en la Federación Rusa y países relacionados (Ucrania, Bielorusia, etc.)

Consta de 32 SG, de los cuales:

20 son consonantes,

6 son vocales y 6 son auxiliares fonéticos.

Dirección de escritura: Dextrórsum

Escritura DEVANAGARI

(Ref: http://es.wikipedia.org/wiki/Devanagari )

Del mismo modo que en Occidente se emplean los símbolos gráficos (SG) del mismo alfabeto para diversos idiomas, como el sueco, alemán, inglés, francés, italiano, español, etc., con pequeñas variantes.

En el sub-continente indio y en el SE asiático, se emplean los SG del mismo silabario devanagari para los idiomas: sanscrito, hindi, nepalí, kashmirí, marathí, sindhi, biharí, romaní (idioma de los gitanos), etc.

Origen de la escritura devanagari: Entre los siglos XX aC y XVI aC una quinta rama de pueblo indoario descendió por el Este del mar Caspio, se dirigió al este, cruzó el actual Afganistán, e invadió el valle del río Indo, fueron los "vedas", que dominaron a los drávidas, destruyeron sus ciudades (Harappa, Moenjo Daro y otras) e implantaron su religión hindú (brahmánica) de reencarnación infinita y orden social con 5 castas. (ver nuestra "La guerra de Troya").

Los brahmanes, desarrollaron una sucesión de escrituras, hasta llegar a la brahmi, de la cual derivó la gupta, que finalmente se simplificó y consolidó

( 1.200 dC en la devanagari.

Características y uso de la escritura devanagari: Es la escritura por excelencia del idioma sánscrito, cuya lengua es de generalizado uso litúrgico en el Hinduismo, Budismo, y Jainismo.

Se escribe horizontalmente, de izquierda a derecha, y tiene un solo juego de SG, de uso común en mayúsculas y minúsculas.

Tiene 18 SG para vocales individuales y 17 signos ligaduras (diacríticos) que agregan sonido vocal a las consonantes (ejemplificadas en la tabla siguiente de "Vocales devanagari", para la consonante p).

Tiene 34 SG para las consonantes y 6 signos ligaduras que modifican las pronunciaciones de las consonantes.

Derivaciones de la escritura devanagari: Fue la antecedente de las escrituras bengalí, tamil, cingalesa, birmana y siamesa.

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Símbolos gráficos devanagari

En el cuadro a la derecha:

Columna Letra

Indica los SG de las vocales

cuando se escriben aisladas.

Vocalizadas corta (a) ó larga (aa)

Columna Signo de la vocal con [p]

Toma como ejemplo a la consonante p

Indica sucesivamente

- p sin vocal asociada, se vocaliza como pa

- paa vocalizada paa

- pi vocalizada pi

- pii vocalizada pii

- pu vocalizada pu

- puu vocalizada puu

etc.

Todas las consonantes, en sus SG puros, sin signos diacríticos, se vocalizan en a.

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Nota a los signos diacríticos (SD): Son pequeños signos gráficos que se aplican (o ligan) a los símbolos gráficos consonantes, para darles a las consonantes sonidos vocales específicos o matizar su pronunciación.

El alfabeto árabe tiene 4 SD

El alfabeto hebreo tiene 10 SD.

El alfabeto devanagari tiene 23 SD.

El empleo de los SD les dan a sus escrituras gran agilidad, pues en lugar de escribir el SG de una vocal, se liga un pequeño SD a la consonante que la precede.

Desciframiento de las escrituras antiguas

Fueron admirables los trabajos de descifrado que han realizado:

- Champollion con la escritura jeroglífica egipcia

- Grotefend con la escritura cuneiforme persa

- Ventris con la escritura Lineal B minoica, y muchos otros.

Pues todas ellas estaban escritas con símbolos gráficos desconocidos y se expresaban en lenguas totalmente muertas; o sea que el esfuerzo intelectual que demandó fue monumental y hoy los orientalistas son capaces de interpretar fluidamente las correspondencias, actas de juicios, tratados, relatos literarios, tradiciones, de aquellas civilizaciones antiguas ya extinguidas.

Sus labores, abrieron 40 siglos de historia.

2.1.- Champollion - 1822

El francés Champollion estudió las improntas de la piedra Rosetta y del obelisco de Filé, ambos con textos paralelos en jeroglíficos egipcios y en SG griegos.

Empezó descifrando los cartuchos, que razonó acertadamente contenían nombres de faraones.

Las escrituras grabadas en piedra, eran horizontales y le pareció evidente que debían leerse de derecha a izquierda.

Invirtió las improntas, y la escritura se le presentó así:

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Grabados originales:

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Piedra Rosetta

2.2.- Grotefend - 1837

El alemán Grotefend estudió las escrituras cuneiformes en el acantilado de Behistún y en las paredes de Persépolis, en éstas últimas con paralelos en griego. Pero la lengua del griego era la del s. IV aC. Descifró escritura y lengua persa.

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La publicación en 1837 de los estudios e interpretaciones de Grotefend sobre la enigmática escritura cuneiforme marcó un hito memorable, pues fue el primer intento por interpretarla.

El turinés Botta excavó en Khorsabat (al norte de la Mesopotamia) y encontró la biblioteca del rey de Asiria, Sargón II (r = 722-705 aC), con miles de tabletas de arcilla con escritura cuneiforme.

En 1847, el británico Sir Austen H. Layard volvió a excavar en Khorsabat, identificó que las ruinas enterradas eran de Nínive, la poderosa capital asiria, y encontró la biblioteca del gran rey Assurbanipal (r = 669-626 aC), con más de 22.000 tabletas de arcilla con escritura cuneiforme.

El palacio de Assurbanipal había sido incendiado, pero su biblioteca se cocinó y las tabletas se convirtieron en ladrillitos, por lo que se conservaron impecables.

El británico Rawlinson descifró la escritura cuneiforme de las tabletas halladas en Nínive y publicó su trasliteración en 1857.

Grotefend, Botta, Layard y Rawlinson fueron los fundadores de la compleja asiriología.

Escrituras actuales NO alfabéticas

3.1.- Escritura china - La japonesa es similar, pero tiende a simplificarse

Tiene como base 214 signos ideográficos fundamentales. De cuya combinación derivan ( 50.000 SG , de los cuales en el lenguaje común (diarios) se emplean ( 3.000 SG y en el culto ( 10.000 SG.

Según la tradición, habría sido inventada por Cang Yie en el s. XXI aC , y normalizada por el primer emperador Tsin: Chi Huang - Ti en el s. III aC .

Se escribe de arriba a bajo, y de derecha a izquierda.

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Diario de Taiwan

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Escrituras antiguas fuera del eje: Sumeria ( Roma

4.1.- Escritura de la Civilización del Indo. Esta cultura drávida del bronce alcanzó su máximo esplendor entre 2.500 y 1.800 aC, en sus principales centros urbanos de Harappa y Moenjo Daro.

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4.2.- Escritura Hitita. 2.900 - 1200 aC

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4.3.- Ideogramas anatolios

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4.4.- Ideogramas aztecas y mayas

- Aztecas. 1.400 - 1521 dC

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- Calendario azteca

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- Calendario maya

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- Glifos de los días y meses, mayas

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Glifos mayas de Copán. 200 - 950 dC

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4.5.- Enigmática estatuilla de Fawcett

Se encontraba en el British Museum, desapareció; y tiene intrigado a todo el mundo pues no se pudo hasta ahora definir ni su antigüedad ni su origen.

Entre pecho y tobillos, tiene grabados 30 SG en 4 columnas, que aparentemente deben leerse de derecha a izquierda, la 1a hacia arriba, la 2a hacia abajo, la 3a hacia arriba y la 4a hacia abajo.

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Pictogramas e ideogramas de diversos orígenes

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5.1.- Pictogramas rupestres en el TASSILI - N'AZYER

- Sahara - 25º N - 10º E - 8.000 - 4.000 aC

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Sistemas numerales

Evolucionaron como una rama dentro de las escrituras generales.

Occidente heredó de los griegos la matemática y la geometría, y de los árabes el sistema numeral, el álgebra y la difusión del 0 (originario de la India).

Hoy se emplean simultáneamente dos sistemas:

- El árabe occidentalizado, decimal, para las operaciones matemáticas manuales.

- El binario (ya desarrollado por Leibnitz a fines del s. XVII ), para las operaciones de los veloces ordenadores.

La equivalencia entre ambos es simple:

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La civilización Occidental avanzó mucho respecto al sistema latino, complejo en sus SG, y difícil para las operaciones matemáticas.

Sin embargo los romanos fueron capaces de calcular, diseñar y construir sus asombrosos acueductos, puentes, anfiteatros, el Panteón y el Coliseo de Roma.

Símbolos numerales antiguos

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Sistema numeral griego antiguo

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Sistema numeral y matemática maya

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Numerales Occidentales

Occidente aprendió de los árabes el empleo de símbolos numerales simples y su disposición en cifras ( 10, pero no adoptó sus símbolos.

Los símbolos numerales occidentales tienen su origen en los hindúes:

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Símbolos numerales hindúes - s. VII dC

Evolución de los soportes de escritura

La escritura exige soportes para ser consignada.

Soportes prehistóricos

Cuando sólo se necesitó que los pictogramas, ideogramas, mitogramas, perduraran en el tiempo, se consignaron en soportes fijos: paredes de cavernas, grandes rocas, etc.

Pero cuando se requería transmitir las ideas en el espacio (distancias), se empleaban como soportes: huesos, maderas y cortezas de árboles.

Tabletas de arcilla

En ellas se consignaron casi todas las escrituras cuneiformes. Unas pocas escrituras se grabaron en la roca, como las de Behistún.

Fueron todas de pequeñas dimensiones: 3 x 4 cm, 4 x 5 cm.

Seleccionaban arcillas lo más limpias posible, las dispersaban en agua y filtraban; luego las dejaban decantar, volcaban el agua y las dejaban orear al aire.

El ayudante del escriba amasaba la arcilla húmeda y formaba una tableta sobre un trozo de madera de dimensiones fácilmente sostenible con la mano izquierda del escriba y se los iba pasando a éste cuando los solicitaba.

El escriba empleaba un estilo triangular, con el que grababa los símbolos gráficos.

Las tabletas luego eran secadas al sol.

Muchas de estas tabletas llegaron a nuestro tiempo en sus condiciones originales, y muchas otras llegaron por una circunstancia muy particular.

Cuando el rey medo Ciaxares, aliado con el gobernador caldeo de Babilonia, Nabopolasar, y otros pueblos sojuzgados por los asirios, atacaron

Assur (614 aC) y Nínive (612 aC) las destruyeron e incendiaron, incluyendo los palacios de Asurbanipal y sus antecesores.

Las tabletas de sus magníficas bibliotecas se convirtieron en pequeños ladrillos y llegaron incólumes a nosotros, entre ellos la epopeya de Gilgamesh (con el más antiguo relato del diluvio universal).

Papiros

El papiro más antiguo que se conserva, data del s. XXX aC.

Las hojas de papiro se fabricaban a partir de plantas de papiro (de la familia de las ciperáceas), que crecían en abundancia en el delta y costas bajas del río Nilo.

Es una planta de 3 ó 4 metros de altura, de tallo triangular de 3 a 5 cm de lado. Se arrancaban del lecho del río. Su raíz era apreciada como comestible y su tallo se empleaba en la fabricación de hojas para escritura.

La elaboración de las hojas se hacía con el proceso:

a.- Extracción de la corteza (que se descartaba)

b.- Con cuchillas muy afiladas se extraían finas láminas del interior del tallo, las que se acomodaban sobre tablas de madera. En una primera capa, una tira al lado de la otra, sobre ella una segunda capa atravesada a 90 º.

Todo en fresco.

c.- Con mazos de madera se machacaba cuidadosamente el complejo de capas.

d.- Se compactaba el complejo de capas con piedras lisas, formando una lámina

e.- Se dejaba macerar unos días en el propio jugo de la planta.

f.- Se alisaba la lámina, con trozos de marfil o valvas de moluscos.

Las tiras quedaban firmemente encoladas por efecto del propio jugo.

g.- Se dejaba secar al sol

h.- Se alisaba cuidadosamente otra vez

i.- Se pintaba la lámina con almidón, con o sin colorantes, lo que le daba el acabado final.

Para formar las láminas usuales, se encolaban por sus extremos las hojas, lo que daba tiras de 30 a 40 cm de ancho por hasta 30 metros de longitud.

El papiro es quebradizo, por lo cual se enrollaban para su transporte o archivo; y es además traslúcido, por ello se escribía solamente en su cara interna, de derecha a izquierda, en columnas de ( 20 cm (similar a una página actual).

Tenía un costo razonable (para las clases pudientes, que eran las que podían aprender a escribir), y se difundió rápidamente por todo el Mediterráneo, comerciado por los fenicios inicialmente de Biblos.

Los egipcios escribieron en papiro con escritura hierática y luego demótica.

Se empleó en Europa hasta fines del s. IX dC.

Pergaminos

Los Ptolomeos, reinando en Egipto desde la muerte de Alejandro, concentraron su poder en Alejandría, su atención en la Biblioteca (la más importante de la antigüedad, solo comparable a la de Asurbanipal), y su interés económico en el comercio; sabían muy bien que el papiro que producía Egipto era indispensable para todo escrito desde Persia hasta Roma, y lo monopolizaron gravándolo con altos impuestos a su exportación.

Ello incentivó la imaginación, y en Pérgamo (actual Bergama - Turquía) desarrollaron en época del rey Eumenes (197 - 158 aC), el pergamino.

Lo producían a partir de pieles de: becerro nonato, cordero nonato, ternera, cabritos, corderitos, etc.

Su proceso consistía en:

a.- Mantener sumergida la piel por 6 a 8 semanas en agua de cal

b.- Rasparla con cuchilla, para eliminar pelos y restos de carne

c.- Nuevo tratamiento con agua de cal, por 2 semanas

d.- Pulido con piedra pómez

e.- Alisado con trozos de marfil

f.- Aplicación de una fina capa de almidón

Siempre fue de alto costo, pero de mucha jerarquía, por ello convivió en Europa con el papiro hasta fines del s. IX, y con el papel hasta fines del s. XII

Los pergaminos, dado su costo, se reusaban siempre, para ello se borraba lo escrito con piedra pómez, se humectaba en agua de cal, se alisaba con trozos de marfil y volvía a aplicarse una fina capa de almidón. Estos pergaminos de 2º uso se denominaban palimpsestos.

El soporte de escritura en América - El amate

Sólo en Mesoamérica hubo escritura, sistema numeral y soporte de los mismos. Los inventaron los Mayas.

Los Mayas fabricaban hojas sobre las que escribían sus crónicas e historias, con las que plegadas en VVV, formaban libros, de los que nos quedaron los Códices de Dresden, Tro-Cortesiano y Peresiano.

Dichas hojas se elaboraban macerando la corteza interior de ciertas plantas del género ficus (en maya = amatl, españolizado como amate); luego las machacaban con mazos de madera hasta lograr láminas de 1 metro de ancho x 4 a 6 metros de longitud y 2 mm de espesor; finalmente las pulían con piedra pómez, alisaban con mano de obsidiana y encolaban con cola vegetal.

Cuando los Toltecas y luego los Aztecas dominaron sobre los Mayas, el principal tributo que éstos pagaban era con amatl.

Mucho escribieron todos los mesoamericanos sobre amates, pero lamentablemente durante la conquista se consideraron a dichos libros como supersticiosos y se quemaron; subsistieron sólo los 3 códices mencionados ut supra, y unas pocas hojas sueltas.

El papel

Los chinos escribían sus ideogramas sobre tabletas de bambú, de 8" x 12" x 1/2" (20 cm x 30 cm x 1,25 cm), cubiertas en su cara superior con una fina mezcla de fibras de lino, tiza y cola vegetal.

Partes: 1, 2

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