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Innovación y mejora continua






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Sin trasladarnos a siglos atrás, los avances sociales, se reconocen como grandes innovaciones, las introducidas por la máquina de vapor, el ferrocarril, o, ya en el siglo XX, la electricidad, el automóvil, el teléfono o la aviación, aunque también hemos celebrado la llegada de los electrodomésticos, el Tupperware, el pago con tarjetas o la compra con carrito, por fijarnos en lo cotidiano. Las innovaciones han ido abriendo paso a nuevas tecnologías y avances sofisticados. Por supuesto, habría que nombrar la PC, Internet, el teléfono móvil y otros. INTRODUCCIÓN

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La innovación y la mejora continua van de la mano debido a la competitividad de las organizaciones, estas deben tomar en cuenta la innovación de procesos como elemento primordial para su progreso. Cuando se va aplicar innovación de procesos se necesita realizar un análisis bien detallado referente a su entorno por ejemplo hacerse las siguientes preguntas: ¿Qué proceso innovamos?, ¿Cómo innovamos?, ¿Para qué innovamos?, ¿Para qué seguir dándole mejora continua a un proceso innovador? INTRODUCCIÓN

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Todas estas preguntas se deben al deseo del ser humano por sobresalir y mejorar cada vez más todos los aspectos en su vida, tanto en lo científico como en lo tecnológico y lo cotidiano. INTRODUCCIÓN Si incluimos dentro de nuestra cultura organizacional, la coexistencia controlada de la Mejora Continua y de la Innovación, tenemos garantizado el camino a la competitividad y por supuesto, al logro de los objetivos

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La innovación es la creación e implantación de una novedad en un entorno específico con el fin de generar cualquier beneficio. INNOVACIÓN

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La importancia de la innovación se establece en que permite a las organizaciones y/o empresas, conquistar nuevos mercados, aumentar la productividad, y mejorar la competitividad. LA IMPORTANCIA DE INNOVAR Hoy día, ser competitivo sólo es posible de una manera sostenible con una alta productividad, ya que diferencias en coste de capital, materias primas, energía y transporte ya no son decisivos.

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Existe una relación positiva entre indicadores de la innovación y la productividad. Por tanto, resulta más fácil demostrar que una innovación deficiente origina una baja productividad y una pérdida del valor económico. LA IMPORTANCIA DE INNOVAR Es fundamental evitar las consecuencias secundarias de una innovación deficiente, como son una espiral negativa de desmotivación, baja productividad, pesimismo, depresión, etc. La innovación introduce optimismo e ilusión en la compañía, logra la alineación de objetivos y forma equipos eficaces.

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Pero la gran ventaja de innovar es que constituye la única manera de crecimiento sostenible en la que todos los implicados ganan. LA IMPORTANCIA DE INNOVAR

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Las empresas incorporan la innovación de formas muy diversas, pudiendo hacerlo para obtener una mayor calidad en sus productos o servicios, disminuir costes, ofrecer una mayor gama de productos o servicios, o ser más rápidas en su introducción en el mercado. TIPOS DE INNOVACIÓN Cualquiera que sea el caso, su única exigencia es la de implantar el cambio dentro de la organización.

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El establecimiento de tipologías de innovación ha atraído el interés de numerosos estudiosos e investigadores, cuyos trabajos han conducido a diferentes clasificaciones, entre las que destacamos dos: Aquella que utiliza como criterio clasificatorio el grado de novedad de la innovación, y La que atiende a su naturaleza. TIPOS DE INNOVACIÓN

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• Innovación Incremental. Se trata de pequeños cambios dirigidos a incrementar la funcionalidad y las prestaciones de la empresa que, si bien aisladamente son poco significativas, cuando se suceden continuamente de forma acumulativa pueden constituir una base permanente de progreso. Así, se observa cómo el crecimiento y el éxito experimentado por las empresas automotrices en los últimos tiempos responde, en gran parte, a programas a largo plazo caracterizados por una sistemática y continua mejora en el diseño de productos y procesos. GRADO DE NOVEDAD DE LA INNOVACIÓN

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• Innovación radical. Implica una ruptura con lo ya establecido. Son innovaciones que crean nuevos productos o procesos que no pueden entenderse como una evolución natural de los ya existentes. Aunque no se distribuyen uniformemente en el tiempo como las innovaciones incrementales, si surgen con cierta frecuencia. Se trata de situaciones en las que la utilización de un principio científico nuevo provoca la ruptura real con las tecnologías anteriores (Un ejemplo puede ser la máquina de vapor o el microprocesador). GRADO DE NOVEDAD DE LA INNOVACIÓN

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Innovación tecnológica. Surge tras la utilización de la tecnología como medio para introducir un cambio en la empresa. Este tipo de innovación tradicionalmente se ha venido asociando a cambios en los aspectos más directamente relacionados con los medios de producción. La tecnología puede ser creada por la propia empresa o adquirida a cualquier suministrador, público o privado, nacional o extranjero. El único agente imprescindible para que exista innovación tecnológica es la empresa, ya que es la responsable de su utilización para introducir el cambio. NATURALEZA DE LA INNOVACIÓN

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• Innovación Comercial. Aparece como resultado del cambio de cualquiera de las diversas variables del marketing. El éxito comercial de un nuevo producto o servicio esencialmente depende de la superioridad del mismo sobre los restantes y del conocimiento del mercado y la eficacia del marketing desarrollado al efecto. Entre las innovaciones de dominio comercial destacan: nuevos medios de promoción de ventas, nuevas combinaciones estética-funcionalidad, nuevos sistemas de distribución y nuevas formas de comercialización de bienes y servicios. Un ejemplo de nuevas formas de comercialización es el sistema de franquicias o el comercio electrónico. NATURALEZA DE LA INNOVACIÓN

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• Innovación organizativa. En este caso el cambio ocurre en la dirección y organización bajo la cual se desarrolla la actividad productiva y comercial de la empresa. Es un tipo de innovación que, entre otras cosas, posibilita un mayor acceso al conocimiento y un mejor aprovechamiento de los recursos materiales y financieros. Entre las innovaciones organizativas de posible aplicación en la empresa distinguimos dos: las que actúan a un nivel externo y las que lo hacen a un nivel interno. NATURALEZA DE LA INNOVACIÓN

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GESTIÓN DE LA INNOVACIÓN La clave del éxito de una innovación no reside tanto en disponer de la tecnología como de la dirección del proceso de cambio tecnológico. Porque la verdadera ventaja que la empresa posee es su capacidad para reconocer señales del entorno que le alerten sobre amenazas y oportunidades, interpretar estas señales y definir una estrategia, adquirir o generar los conocimientos y recursos tecnológicos que necesite, implementar la tecnología elegida para aplicar el cambio y, finalmente, aprender de esta experiencia. La gestión de la innovación, al definir el modo en que todas estas actividades se integran, se convierte así en un instrumento directivo de primera magnitud, capaz de contribuir substancialmente al éxito y al desarrollo de la empresa.

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GESTIÓN DE LA INNOVACIÓN Según ROBERTS, E. (1996), la gestión de la innovación puede definirse como “la organización y dirección de los recursos, tanto humanos como económicos, con el fin de aumentar la creación de nuevos conocimientos, la generación de ideas técnicas que permitan obtener nuevos productos, procesos y servicios o mejorar los ya existentes y, la transferencia de esas mismas ideas a las fases de fabricación, distribución y uso”.

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ELEMENTOS CLAVES DE GESTIÓN DE LA INNOVACIÓN El inconveniente que afronta la gestión de la innovación es que la organización perdure en el mercado de modo que se debe crear estrategias para que permanezca en un estado continuo de cambio y, para poder hacerlo, la empresa debe: • Vigilar el entorno en busca de señales sobre la necesidad de innovar y sobre oportunidades potenciales que puedan aparecer para la empresa. Su objeto es el de preparar a la organización para afrontar los cambios que le puedan afectar en un futuro más o menos próximo y conseguir así su adaptación.

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ELEMENTOS CLAVES DE GESTIÓN DE LA INNOVACIÓN • Focalizar la atención y los esfuerzos en alguna estrategia concreta para la mejora del negocio, o para dar una solución específica a un problema. Incluso las organizaciones mejor dotadas de recursos no pueden plantearse abarcar todas las oportunidades de innovación que ofrece el entorno, y debe seleccionar aquellas que en mayor medida puedan contribuir al mantenimiento y mejora de su competitividad en el mercado. • Capacitar la estrategia que se haya elegido, dedicando los recursos necesarios para ponerla en práctica. Esta capacitación puede implicar sencillamente la compra directa de una tecnología, la explotación de los resultados de una investigación existente, o bien realizar una costosa búsqueda para encontrar los recursos apropiados.

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ELEMENTOS CLAVES DE GESTIÓN DE LA INNOVACIÓN • Implantar la innovación, partiendo de la idea y siguiendo las distintas fases de su desarrollo hasta su lanzamiento final como un nuevo producto o servicio en el mercado, o como un nuevo proceso o método dentro de la organización. • Aprender de la experiencia, lo que supone reflexionar sobre los elementos anteriores y revisar experiencias tanto de éxito como de fracaso. En este sentido, es necesario disponer de un sistema de valoración que alimente y asegure la mejora continua en el propio proceso de cambio tecnológico.

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ELEMENTOS CLAVES DE LA GESTIÓN DE LA INNOVACIÓN Elementos clave de gestión de la innovación. Fuente: TEMAGUIDE (1998)

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RECOMENDACIONES PARA ADOPTAR UNA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA CON ÉXITO Primero, es necesario evaluar la viabilidad de los proyectos. Para ello, hay que analizar con detalle los factores de riesgo y contar con los recursos necesarios para controlarlos. Un equipo mixto de técnicos y usuarios debe supervisar todas las etapas, que deben ser cortas y responder a objetivos concretos. La evaluación del progreso de cada etapa debería correr a cargo de personas desvinculadas del proyecto. Además, es fundamental escuchar las necesidades de los empleados, ya que muchas veces la adopción busca satisfacer necesidades internas de la empresa.

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RECOMENDACIONES PARA ADOPTAR UNA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA CON ÉXITO Segundo, un proyecto de implantación de tipo tecnológico debe tener el apoyo de la dirección general. Ésta debe proporcionar normas formales, regulaciones, roles y recompensas, así como redes y valores informales para integrar la tecnología en el negocio. Los altos mandos deben ser conscientes de que sólo podrán reescribir las normas de la industria si son capaces de reescribir las normas de su organización.

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RECOMENDACIONES PARA ADOPTAR UNA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA CON ÉXITO Tercero, hay que asegurar un uso adecuado de la tecnología para explotar todos sus beneficios. La medición constante del progreso del proyecto es esencial no sólo para controlar los gastos y el tiempo. También es necesaria para hacer explícito el avance del proyecto y mantener elevada la moral del equipo.

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RECOMENDACIONES PARA ADOPTAR UNA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA CON ÉXITO Cuarto, hay que formar e informar a los empleados. La motivación del equipo y la implicación del personal son importantes para el arranque de un proyecto. Es decir, la tecnología tiene que ser bien aceptada por todos. Los usuarios deben conocer las funcionalidades y prestaciones de la tecnología para poder explotarla y no sentirse desplazados.

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RECOMENDACIONES PARA ADOPTAR UNA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA CON ÉXITO Por último, hay que adoptar una actitud innovadora e interpretar las señales del mercado. Es bueno examinar tecnologías consolidadas y maduras, pero también las que están aún por explorar.

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RELACIÓN ENTRE INNOVACIÓN Y MEJORA CONTINUA Las empresas pueden basar sus proyectos innovadores en la adopción de pequeños cambios progresivos en la organización o en el desarrollo de proyectos de I+D más ambiciosos Los constantes cambios en el mercado obligan a las empresas a adaptarse a las nuevas necesidades y demandas de los clientes desarrollando proyectos de innovación. Sin embargo, ser una empresa innovadora no implica la obligación de desarrollar enormes proyectos de I+D.

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RELACIÓN ENTRE INNOVACIÓN Y MEJORA CONTINUA Así, la innovación en la empresa puede adoptar dos formas: mejora continua o cambio radical. La mejora continua se basa en la adopción de pequeños cambios en la organización como la evolución de un producto con nuevos ingredientes o materiales, la optimización del servicio de atención al cliente con personal más calificado o durante más horas, el perfeccionamiento del envasado o la distribución, etc. La adopción de sistemas de gestión de la calidad en la organización es un ejemplo de mejora continua general en la organización.

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RELACIÓN ENTRE INNOVACIÓN Y MEJORA CONTINUA Por el contrario, la producción de un artículo nuevo, el desarrollo de una tecnología novedosa o la prestación de un servicio inédito son ejemplos de innovación radical. Mientras que la innovación incremental se basa en la mejora de un producto o servicio ya establecido o en el desarrollo de otros nuevos por medio de los conocimientos previamente existentes en la organización, el cambio radical suele implicar una transformación más drástica de los artículos o servicios ofrecidos por la empresa o de sus tecnologías de procesos.

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RELACIÓN ENTRE INNOVACIÓN Y MEJORA CONTINUA De esta forma, mejora continua y el cambio radical se diferencian fundamentalmente en: Tiempo de duración del proceso innovador: en la mejora continua el tiempo que dura el proceso de I+D es bajo (inferior a 3 años), mientras que para acometer un proyecto de innovación radical el tiempo empleado es más largo (casi nunca es menor a 18 meses, e incluso puede superar la década de duración). Asimismo, las consecuentes pruebas para verificar los resultados del proyecto pueden alargar la duración del proceso.

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RELACIÓN ENTRE INNOVACIÓN Y MEJORA CONTINUA Inversión: los recursos económicos y humanos necesarios para desarrollar un programa de mejora continua no son muy numerosos. En cambio, para hacer frente a un proyecto de innovación incremental la inversión aumenta. Riesgo del proyecto: mientras que en los procesos de mejora continua el riesgo puede ser bajo o moderado, en la innovación radical la inseguridad puede aumentar considerablemente.

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RELACIÓN ENTRE INNOVACIÓN Y MEJORA CONTINUA Por otra parte, la excesiva dilatación en el tiempo de los proyectos de innovación puede complicar la realización de estudios o predicciones de mercado. Así, cuanto menor sea la duración de un proyecto de I+D, mayor será la precisión de las previsiones de mercado que se hagan y, por lo tanto, mayor la seguridad comercial.

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EJEMPLOS Y APLICACIONES Un proyecto con el objetivo "cambiar una bomba en un proceso productivo porque no funciona como especificado" no es un proyecto de innovación, porque el objetivo del proyecto es que el proceso productivo funcione como ya especificado. Proyectos de mantenimiento se caracterizan por un alto nivel de autonomía de las disciplinas involucradas como ingeniería, mantenimiento y producción En cambio, si el objetivo del proyecto fuera "cambiar la capacidad de la bomba para mejorar la eficiencia de la línea manteniendo la calidad del producto", efectivamente, sería innovación del tipo "mejora", porque se produciría el beneficio de reducir el coste de fabricación del producto. En este caso debería comprobarse que efectivamente no varía la calidad del producto.

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EJEMPLOS Y APLICACIONES Instalar una segunda línea idéntica a la existente para aumentar la capacidad productiva, generalmente no es innovación, aunque conviene planificar los recursos de para hacer un análisis estadístico que muestre que los productos que salen de las dos líneas efectivamente son idénticos. Trasladar una línea de producción a un país de mano de obra barata puede ser innovación. Un desplazamiento se puede clasificar como innovación (tipo "mejora") cuando la organización se tiene que adaptar a leyes locales, métodos de trabajo o culturas laborales diferentes. Las empresas que se adaptan mejor a culturas diferentes, efectivamente, tienen una ventaja competitiva.

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EJEMPLOS Y APLICACIONES Un producto que ya existe en el mercado puede ser una innovación para una empresa, ya que posiblemente tiene que adaptar su cadena de suministro para poder producir y/o comercializar ese producto que es nuevo para ella. En este caso sí cambia la clasificación de esta innovación. Lo que es un gran paso adelante para la compañía que lanza un producto nuevo, ya no lo es para las que lo copian, porque el beneficio para el consumidor ya no es un nuevo y la tecnología ya no es radicalmente nueva.

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EJEMPLOS Y APLICACIONES Antes, nuestras abuelas, por cuestión de confianza, guardaban el dinero debajo de una baldosa, nuestros padres lo guardaban en un banco, con ventanilla. Ahora nosotros lo tenemos en una página Web, y ni hemos ido nunca al banco.

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CONCLUSIONES El mejoramiento continuo es un proceso que describe muy bien lo que es la esencia de la calidad y refleja lo que las empresas necesitan hacer si quieren ser competitivas a lo largo del tiempo. Innovación no es más que el proceso de desarrollar algo nuevo que no solo sorprenda sino que también funcione para que luego puede venderse en un mercado específico. Si incluimos dentro de nuestra cultura organizacional, la coexistencia controlada de la Mejora Continua y de la Innovación, tenemos garantizado el camino a la competitividad y por supuesto, al logro de los objetivos.

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CONCLUSIONES La innovación, persigue un nivel de cambio radical, mientras que la mejora pretende realizar el proceso en la misma forma, pero con un nivel de eficiencia o efectividad más alto. En ocasiones, las mejoras son insuficientes, aun cuando muchas veces sean deseables o incluso pueden ser lo que la organización necesite, por lo que debemos de analizar los esquemas actuales y establecidos y de ser necesario, debemos innovar. Lo más importante de todo esto es no ver a la mejora continua y la innovación como una forma o procedimiento laboral, sino como una forma de vida. Al hacerlo podremos crecer como individuos y por ende las organizaciones también crecerán.

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