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Antropologia forense




  1. Concepto
  2. Valor criminalístico
  3. Metodología de estudio
  4. Respecto a la causa de muerte
  5. Respecto a la data de la muerte
  6. Otras consideraciones de importancia
  7. Solicitud de estudio antropológico forense

ESTUDIO ANTROPOLÓGICO FORENSE

Concepto

El estudio antropológico forense es la evaluación que se hace de segmentos corporales, osamentas y fragmentos óseos con el objeto de determinar, hasta donde es factible: especie, raza, sexo, edad, talla, causal de la muerte, data de la muerte u otras particularidades que sean de interés forense y motivo de la remisión de la muestra.

Valor criminalístico

En catástrofes vehiculares, accidentes aéreos, derrumbes, muertes masivas, exhumaciones, hallazgos de cadáveres no identificados y fragmentos óseos, el estudio antropológico alcanza gran valor, principalmente identificatorio y también determinante de la causal de la muerte, confirmando o descartando presuntas posibilidades.

El estudio de un cráneo nos permite diagnósticos de: raza, sexo, edad aproximada. Suele ser valioso complemento el examen odontológico.

El examen de una pelvis es útil para determinar el sexo y la edad.

El estudio de huesos largos, particularmente de las extremidades, es de gran aporte para pronunciarse sobre la talla.

El estudio de osamentas con fracturas que no tengan antigüedad importante, puede permitir señalar si las lesiones fueron pre o post mortem.

Asimismo, ante el hallazgo de múltiples restos óseos, el estudio antropológico forense, puede inclusive determinar que no corresponden a la especie humana, con lo que se descartaría la posibilidad de un acto delictivo.

Metodología de estudio

a. ESTUDIO ANTROPOLÓGICO FORENSE EN EL EXTERIOR

En los casos en que el perito de Antropología Forense participe del levantamiento de los restos en el lugar del hallazgo deberá considerar las siguientes apreciaciones:

(1) Características ambientales y climáticas del lugar del hallazgo.

(2) Características de la superficie del terreno y del estado en que se encuentra.

(3) Profundidad, ubicación y distribución de los restos óseos en el lugar del hallazgo.

(4) Delimitación del área en cuadrantes, numerándose y orientándose convenientemente.

(5) Perennización de los hallazgos in situ.

(6) Descripción de los elementos óseos indicando su correspondencia anatómica regional y la presencia de lesiones de interés médico forense o indentificatorio.

(7) Descripción minuciosa de los elementos adjuntos a los restos en estudio (medallas, aros, proyectiles, prendas de vestir, etc.)

(8) Coordinar con las autoridades judiciales que participan para la posterior remisión de los restos o muestras autorizadas hacia el Laboratorio de Criminalística para su estudio.

b. ESTUDIO ANTROPOLÓGICO FORENSE EN EL LABORATORIO

La labor Antropológica Forense de gabinete permite complementar y continuar con el estudio de los restos óseos y muestras obtenidas luego de su extracción in situ, o aún cuando no se ha participado de tal diligencia en los casos en que éstas se remiten de provincias, caso en el cual debe remitirse información relacionada con las características del lugar del hallazgo, así como de las apreciaciones señaladas en el acápite anterior. El documento solicitante del examen, debe pues consignar el objetivo del examen, datos sobre el terreno o circunstancias conocidas, así como incluir información que permita investigar de modo comparativo la identidad probable de los cadáveres, cuando se disponga de ello.

Es procedente para complementar y verificar un estudio hecho en el exterior, en el lugar de hallazgo de los restos o también cuando no habiéndose realizado un estudio "in situ" los restos son enviados desde Lima o provincias. El oficio solicitando el examen debe consignar: objetivo del examen y datos sobre el terreno o circunstancias conocidas de utilidad para el perito.

Los peritos deberán estimar:

(1) Descripción general de la muestra

(2) Embalaje

(3) Cubiertas y vestimentas.

(4) Muestra propiamente dicha.

(5) Magnitud de los restos; osamentas completas o parciales.

(6) Multiplicidad de restos y agrupación inicial.

(7) Apreciación de características no humanas.

(8) Estadío post mortem y de acción de agentes externos.

(9) Presencia de cabellos o de partes blandas, etc.

(10) Elementos anexos: tierra, arena, fibras, carbón, fauna cadavérica, etc.

Coordinación con otras áreas pericales:

(1) Patología Forense: muestreo de piel, huesos, etc.

(2) Físico Química: telas, vestimentas, tierra, sustancias, etc.

(3) Balística: ropas, proyectiles de arma de fuego, etc.

Preparación y adecuación de las muestras:

(1) Tener extremo cuidado con muestras que han sido calcinadas o quemadas, por su gran fragilidad.

(2) Los cráneos y huesos largos principalmente, luego de los estudios ectoscópicos son sometidos a un proceso de eliminación de partes blandas para su mejor evaluación antropométrica, mediante el hervido con detergente o jabón más hidróxido de potasio.

c. CONSIDERACIONES DE ANTROPOLOGÍA FORENSE

(1) RESPECTO A LA ESPECIE:

Comprende el estudio osteológico comparativo y anatómico de los fragmentos o elementos óseos en estudio a fin de señalar características que compatibilicen con la especie humana o no. Cuando las características o tamaño de la muestra no lo permitan se dispone de una variedad de métodos de ayuda:

1 ÍNDICE MEDULAR (IM)

Consiste en la relación entre el diámetro mínimo del canal medular y el diámetro mínimo diafisario siendo esta menor en el humano que en los animales.

2 MÉTODO HISTOLÓGICO

a Evaluación del patrón estructural observado microscópicamente.

b Número de Conductos de Havers por milímetro cuadrado; siendo menor en el humano que en los animales.

3 MÉTODO INMUNOLÓGICO

En la especie humana es positiva la prueba de especificidad con el Suero Antihumano, utilizando polvo óseo o adherencias orgánicas al mismo.

(2) RESPECTO A LA RAZA

Requiere para su determinación el contar con el cráneo completo y bien preservado. En nuestro medio, considerando el carácter multirracial y mestizaje, ésta determinación ha devenido en una consideración de menor utilidad y especificidad. No obstante a continuación se consideran características morfológicas de tres grupos raciales.

1 MORFOLOGÍA EXTERNA Y RAZA

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2 Se dispone de una serie de determinaciones o indicadores de la tendencia de la forma anatómica del cráneo, cara, etc., los cuales se llevan a cabo a través de la medición de una serie de diámetros determinados. Así tenemos:

a ÍNDICE CEFÁLICO HORIZONTAL (IC)

- En negros predomina el cráneo dolicocéfalo (oval y alargado).

- En blancos el cráneo braquicéfalo (redondeado y corto).

- En amarillos el cráneo mesaticéfalo (promedio).

El IC es:

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b ÍNDICE VERTICAL (IV)

- En negros cráneo Hipsicéfalo, corto.

- En blancos cráneo Ortocéfalo, medio.

- En amarillos cráneo platicéfalo, bajo.

- El IV es:

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c ÍNDICE DE ANCHURA O TRANSVERSO VERTICAL(IA)

- En blancos de Europa Nórdica y negros cráneo estenocéfalo, estrecho.

- En blancos cráneo tapinocéfalo, ancho.

- En amarillos cráneo metriocéfalo, medio.

- El IA es:

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d ÍNDICE FACIAL SUPERIOR (IFS)

- En blancos cráneo dólicofacial, cara alta y estrecha.

- En negros cráneo mesatifacial, cara media.

- En amarillos y mongoloides cráneo braquifacial, cara baja y ancha.

- El IFS es:

Altura naso - alveolar x 100

Diámetro bicigomático

e ÍNDICE NASAL (IN)

- En blancos nariz leptorrínica, larga y estrecha.

- En negros nariz platirrínica, plana y corta.

- En amarillos nariz mesorrínica, medio.

- El IN es:

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f PERFIL FACIAL SUPERIOR (PFS)

- En blancos, perfil de la cara ortognato.

- En negros, perfil prognato.

- En amarillos, perfil mesognato.

- El PFS está dado por el ángulo que forma la línea nasión-prostión con el plano horizontal de Broca o Alveolo-Condíleo.

(3) RESPECTO AL SEXO

La pelvis, el cráneo, el fémur y el esternón resultan útiles para el estudio diferencial del sexo. La pubertad es la fase que imprime los caracteres distintivos sobre todo en el hueso ilíaco de manera que antes de ésta etapa no son manifiestos o claramente evidentes. Para estimar esta determinación el perito estudia los siguientes aspectos:

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Foto Nº 182 .- .Craneo de feto que muestra suturas a nivel frontal e interparietal.

1 MORFOLOGÍA DE LA PELVIS ÓSEA Y SEXO

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2 ÍNDICE DE LA GRAN ESCOTADURA CIÁTICA

En el sexo masculino es de 4-5. En el femenino es de 5-6. Se obtiene así:

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3 ÍNDICE ISQUIO PÚBICO

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4 MORFOLOGÍA EXTERNA DEL CRÁNEO Y SEXO

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5 MORFOLOGÍA DEL FÉMUR

En términos generales, los huesos largos como el fémur, son más grandes y con acentuadas rugosidades, por las inserciones musculares en la osamenta masculina, que en la femenina.

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6 MORFOLOGÍA DEL ESTERNÓN

En el sexo masculino, el cuerpo del esternón es a menudo, el doble en longitud en relación a la del manubrio.

7 DIÁMETRO DE LA CABEZA DELRADIO

Un diámetro mayor a 2.1 cm indicará su correspondencia al sexo masculino y menor a 2.1 al sexo femenino.

(4) RESPECTO A LA TALLA

En razón de existir una constante correlación entre la longitud total corporal (talla) y la de sus huesos largos, es que éstos, así denominados por la longitud que poseen por formar parte de los miembros, representan elementos útiles para estimar la talla aproximada del individuo o esqueleto en estudio. Debe considerarse como factores de error para esta determinación, a las posibles asimetrías óseas (es común la asimetría de miembros inferiores), y variaciones propias de la raza y del sexo.

Desde hace varias décadas se ha utilizado numerosas tablas propuestas que sirven de gran orientación, y entre ellas la de mayor aproximación resulta ser la de Trotter y Glesser modificada, que considera una serie de variaciones de la longitud de los huesos largos, en relación con el incremento de talla observado en las últimas décadas a nivel mundial. Esta tabla utilizada en nuestro medio incluye entre sus diferentes grupos a mexicanos, cuyas características raciales son similares a las nuestras.

Los huesos largos incluyen al fémur, tibia, peroné, húmero, cúbito y radio, cuyas longitudes son medidas mediante el Tallímetro de Broca.

(5) RESPECTO A LA EDAD

En niños y en adolescentes, las erupciones dentarias y las uniones epifisiarias resultan útiles. En los adultos son de valiosa ayuda el cierre o soldadura epifisiarias, los cambios en la sínfisis pubiana y la soldadura de las suturas craneanas.

1 NÚCLEOS DE OSIFICACIÓN Y FUSIONES EPIFISIARIAS

La aparición de los núcleos de osificación y el tiempo de cierre epifisario, están señalados en tablas de manera cronológica, en libros de Medicina Forense.

A manera de ejemplo citaremos que si un húmero tiene parcial o totalmente soldada su cabeza, la edad que corresponde es entre 14,5 - 19 años, según la progresión de cierre.

En términos generales, las epífisis en un esqueleto femenino se cierran aproximadamente dos años antes que en el esqueleto masculino.

La epífisis última en fusionarse es la clavicular interna, la que se cierra entre los 22 - 25 años.

2 ESTUDIO DE LAS PIEZAS DENTARIAS

(Ver Cap. ESTOMATOLOGIA FORENSE)

3 CAMBIOS DE LA SÍNFISIS PUBIANA

Entre los 18 a los 50 años, los cambios de la superficie pubiana en su cara sinfisiaria son característicos.

18años: Crestas transversales u onduladas

26 años: Relieve de las crestas atenuado, borde posterior limpio.

45 años: Superficie excavada, contorno elevado de las cejas.

50 años: Superficie acortada por erosión secun-daria, alteración de los contornos, destrucción de los bordes.

4 EVOLUCIÓN DE LA SOLDADURA DE LAS SUTURAS CRANEALES

No obstante que existe grandes límites de variabilidad, el estudio del cierre de las suturas del cráneo resulta útil.

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5 ESTRUCTURA ÓSEA INTERNA Y MICROSCÓPICA

A la edad de 20 años, la estructura o arquitectura interna del hueso es densa o compacta; a los 35 es retículo esponjoso; a los 46 es areolar, hay discontinuidad de las trabéculas y progresión del conducto medular hacia la epífisis; a los 57 años es cavitaria con desaparición de las trabéculas e invasión de la epífisis por el conducto medular.

Ha sido publicado un estudio microscópico de los sistemas de Havers, consiste en la medición del número de osteones de un campo microscópico, obteniendo la cifra media de láminas por osteón y determinando el diámetro medio del conducto de Havers. Luego estas mediciones son comparadas con las tablas respectivas estimándose así la edad, no habiéndose apreciado diferencias raciales ni de sexo.

6 OSIFICACIÓN DEL ESTERNÓN

A la edad de 23 años, el esternón está constituído por 4 piezas; a los 30 por 3 piezas; a los 40 la osificación es completa; y a los 57 años se presenta la osificación del cartílago esterno clavicular.

7 CAMBIOS DEGENERATIVOS ÓSEOS

A los 40 años de edad se evidencia en las superficies articulares cambios, como pérdida de tejido o exoformaciones, observándose labios o rebordes en el margen de las articulaciones.

Los discos invertebrales se adelgazan y se osifican, las vértebras se sueldan más o menos completamente, el tejido se aligera aplastándose los cuerpos vertebrales y ensanchándose las caras superior e inferior.

El sacro inicia su fusión a los 15 años, terminándola a los 35; el cóxis se halla totalmente fusionado a los 50 años.

El cráneo senil muestra adelgazamiento a expensas de la tabla externa, de preferencia a nivel de las eminencias parietales.

El maxilar inferior en la edad avanzada cuando hay pérdida de dientes, muestra reabsorción ósea de manera que el agujero mentoniano se observa cerca del reborde superior mandibular; el ángulo que forma la rama vertical se torna obtuso.

8 EDAD FETAL

En los restos fetales, la edad se determina con las longitudes céfalo - rabadilla y céfalo - talón, con las longitudes de los huesos largos o determinando los puntos de osificación.

Respecto a la causa de muerte

La causal de la muerte es generalmente difícil de establecer, salvo que se encuentre lesiones importantes patológicas o de interés forense en las muestras óseas, como fracturas, lesiones por elemento contuso cortante o por bala, indicando el patólogo forense si fueron pre o post mortem.

En casos de ahogamiento, podemos encontrar restos de sangre en las celdas mastoideas del hueso temporal.

En casos de envenenamiento, en ocasiones es posible hallar por estudio toxicológico, la presencia del veneno en restos de tejido gástrico o del veneno metálico en pelos, uñas o anexos de la piel.

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Foto Nº 183 .- Corazón que muestra formaciones nodulares múltiples (cisticercosis) causante de muerte súbita.

Respecto a la data de la muerte

Los elementos útiles resultan ser los signos de putrefacción, incluyendo la presencia de fauna cadavérica o los signos de las variantes de putrefacción como la adipocera o fundamentalmente la momificación, pero para ello debe concordarse con la información de las características del terreno y clima del lugar donde estuvo el cadáver y, asimismo de circunstancias que puedan haber hecho variar la evolución post morten. Los segmentos óseos presentan inicialmente cartílago y elementos tendinosos articulares, restos de médula ósea y superficie brillante; luego al irse perdiendo las partes blandas, las superficies óseas se tornan opacas y después su color varía de amarillo crema a blanco.

Al cabo de muchos años el hueso se vuelve frágil, poroso, deleznable y en casos hasta pulverizado; lo cual se hace aún más intenso en los casos en los que los elementos óseos han estado expuestos al medio ambiente (luz solar, radiaciones, viento, etc.). Es por esta razón necesario e imprescindible brindar información del lugar del hallazgo, condiciones del terreno, profundidad en caso de inhumación de las muestras.

En años recientes algunos investigadores señalan que para lograr esta determinación es importante el dosar los niveles de ácidos grasos volátiles específicos producidos en los tejidos en descomposición, lo cual puede percibirse groseramente en el olor a rancio.

Otras consideraciones de importancia

Disponiéndose de adecuada y completa información, el perito puede lograr una serie de otras impresiones y datos relacionados que contribuyan a la identificación, así como etiología médico forense de la muerte. En algunas oportunidades durante el trabajo de campo y de gabinete, puede encontrarse objetos de carácter personal identificatorios como aros, medallas, prótesis o también alteraciones estructurales anatómicas, congénitas, traumáticas, etc. o de impresiones óseas de la acción de objetos contundentes, contuso cortantes, arma blanca, etc.

Solicitud de estudio antropológico forense

El oficio con el que se solicita el dictamen pericial, debe consignar la finalidad del examen, identificatorio y/o esclarecedor de la muerte; asimismo una información sobre el número y tipo de muestra remitidas, lugar de hallazgo, presunción identificatoria, posible causal de la muerte, características ambientales y del terreno donde se halló las muestras, presuntas circunstancias que rodearon a la muerte y todo aquel dato que pueda ser útil al perito.

Las muestras deben remitirse bien identificadas, separadas y acondicionadas. Si proceden de un cadáver incinerado, enviarlas con material amortiguante por ser muy frágiles al contacto físico.

 

 

Autor:

Santiago Ramon Salazar Navarro

 


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