Ciclo Biogeoquímico Del Mercurio

727 palabras 3 páginas
CICLO BIOGEOQUÍMICO DEL MERCURIO

El mercurio sigue de forma natural una dinámica cíclica que se ve influida por las actividades antrópicas. Este ciclo se define como el flujo continuo de mercurio entre atmósfera, tierra y agua. Está basado en el comportamiento del mercurio en los compartimientos ambientales, en las reacciones químicas implicadas así como en parámetros de transporte y su destino final.

El mercurio pasa a la atmósfera de forma natural por medio de emisiones volcánicas o de forma antrópica por medio de emisiones industriales. Puede demorar mucho tiempo en la atmósfera y viajar miles de kilómetros a su través.

Una vez que el mercurio es liberado al medio sufre un gran número de transformaciones que
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El (CH3)2Hg se volatiliza hacia la atmósfera, mientras que el CH3Hg+ se introduce en el agua para su acumulación. Los valores de pH alcalinos favorecen la formación de (CH3)2Hg, mientras que los valores inferiores favorecen al CH3Hg+. Esto tiene una consecuencia adicional derivada de la acidificación de las aguas, y es un aumento de la relación CH3Hg+/ (CH3)2Hg y por tanto un incremento en la toxicidad del mercurio.

Entre los procesos, que puede experimentar el mercurio en su ciclo geoquímico cabe destacar los procesos de metilación-dimetilación. Una gran parte del CH3Hg+ que se produce en el medio acuático se forma mediante la metilación directa producida por el fitoplancton y por las algas. La reacción general de estos procesos de metilación sería la siguiente: RCH3 + Hg2+ CH3Hg+ + R+

También se pueden llevar a cabo procesos de bioacumulación y biomagnificación en la cadena trófica. Una vez que los compuestos orgánicos de mercurio, principalmente el metilmercurio, han llegado al ambiente acuático, van a acumularse en los seres vivos al ser bioaccesibles por su carácter lipofílico y se van a biomagnificar en la cadena trófica acuática, por lo que los peces de los niveles tróficos más altos tienen normalmente concentraciones de mercurio millones de veces mayores que el agua en el que viven.
De esta manera el consumo tanto de pescado como de marisco contaminado es la ruta principal de exposición humana al mercurio

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