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Domesticando ¡los Fotones!

Los investigadores han atrapado un pulso de luz dentro de una cámara de cristal -- y luego lo han soltado, intacto. Este grado de control sobre la luz podría conducir al desarrollo de asombrosas tecnologías. |[pic] | |
|Marzo 27, 2002: La luz puede ser difícil de manipular, aunque los humanos ya han aprendido a hacerlo: Podemos crear luz (encendiendo una lámpara) y destruirla |
|(haciéndola iluminar el negro asfalto). Podemos medirla, doblarla, y hacerla viajar más lentamente. Podemos usarla para propulsar naves espaciales, para transmitir |
|conversaciones telefónicas, para realizar una cirugía. Lo que podemos hacer con la luz parece no tener fin...
…ver más…
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|Abajo: Antes de lograr detener la luz por completo, Lene Hau y sus colegas en 1999, disminuyeron su velocidad hasta hacerla similar a la de una bicicleta . [más |
|información] |
|Los fotones -- esto es, las partículas de luz -- carecen de masa, y por eso pueden viajar tan rápido. Los investigadores de Harvard detuvieron sus rayos láser |
|"colgándole pesos a los fotones". |
|La técnica requiere de dos lásers: un "láser de control" y un "láser de señal". El láser de señal es el que se detiene. Usando el láser de control, el equipo de |
|Walsworth hizo que el gas de rubidio en la celda de vidrio se volviese "dispersivo" -- en otras palabras, la velocidad de la luz pasando a través del gas, dependía |
|manifiestamente del color de la luz. (Los prismas trabajan de modo muy similar, aunque la analogía no es exacta). En este tipo de gas dispersivo, los átomos y los |
|fotones interactúan enérgicamente, dice Walsworth. "Al ser arrastrados de manera efectiva por las fuertes interacciones con los átomos, los fotones se vuelven |
|lentos". Los físicos llaman a este tipo de sistemas átomo-fotón, un

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