El mapa fantasma

1744 palabras 8 páginas
Resumen
En un sentido amplio, la obra “El mapa fantasma” de Steven Johnson se trata de un ensayo histórico sobre las investigaciones realizadas para determinar el medio de infección del cólera en el Londres victoriano de mediados del siglo XIX.
Se nos presenta a modo de diario dividido en 7 capítulos, una conclusion y un epílogo. En el mismo, son descritos los hechos ocurridos en 1854 para llevar consigo el fin de la supremacía de la superstición en la medicina, siendo sustituída por un estudio basado en el método ciéntifico y la observación directa.
La historia comienza con una descripción de los estilos de vida de las clases bajas del Londres de agosto de 1854. Clases bajas representadas por los recolectores de huesos, traperos,
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Pero todos ellos reunían una característica mutua, vivían en la zona de Golden Square y su fuente de agua más próxima era la de Broad Street. Este fuente era una de las que mejor reputación(en cuanto a calidad de agua) tenía de toda la ciudad.
En base a esto, John Snow comenzó a realizar un duro trabajo de campo, basado en la observación y en la indagación puerta por puerta con la ayuda de las estadísticas semanales de fallecimientos publicadas por el epidemiólogo (y también miasmático) William Farr. Este estudio tuvo un claro resultado, la fuente de Broad street era la que surtía agua a la mayoría de los fallecidos, por lo que el anestesiólogo no dudó en afirmar que estaba contaminada. Por experiencia propia sabía lo difícil que sería demostrar tal cosa a un comité que confiaba ciegamente en la validez de la teoría miasmática de transmisión del cólera. Era consciente que tanto Edwin Chadwick, Henry Whitehead como el resto de miasmáticos rechazarían su teoría, pero en esta ocasión, Snow había aprendido la lección. Presentó un mapa, en el que se disponía la zona afectada de Londres donde se detallaban los fallecidos por edificio y por familia. En el mismo, a simple vista era obvio que la citada fuente era la culpable de semejante epidemia.
Pese a no contar con el total apoyo del comité, se tomó la decisión de retirar la palanca de Broad Street, lo que provocó un gran revuelo popular

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