El mercader medieval, su contribución al cambio histórico

4130 palabras 17 páginas
EL MERCADER MEDIEVAL Y SU CONTRIBUCION AL CAMBIO HISTORICO.

INTRODUCCION:

Nos proponemos en este breve ensayo aludir a la figura del mercader medieval, cuyo protagonismo suele no estar debidamente reflejado tanto en los manuales escolares como en los textos más propiamente históricos, en donde se lo reduce a la categoría de actor secundario dentro del proceso histórico que marca el tránsito del medioevo a la modernidad, de la sociedad marcada por la impronta de lo religioso –con la consiguiente hegemonía social de la Iglesia Católica- a la sociedad caracterizada por el predominio de los valores materiales.

Por el contrario, nosotros creemos que el mercader medieval jugó un papel principal dentro de este
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En cuanto a la capacidad de las bodegas, la misma rara vez superó las 500 toneladas.

Durante el siglo XIII, el gran centro de atracción para los mercaderes itinerantes fueron las ferias de Champagne. Sin embargo, estas ferias comenzaron a declinar a principios del siglo XIV y, si bien se barajaron diversas causas para ello, lo concreto pasaría por la transformación que experimentaron las estructuras comerciales, fenómeno que originaba una nueva figura de mercader; es decir, el mercader sedentario.

El mercader sedentario tuvo prioridades distintas a las de su antecesor, tales como el crédito, los contratos y las formas de asociación comercial. El primero fue complicado debido a los condicionamientos religiosos que pesaban sobre el préstamo a interés. Los contratos y las diversas formas de asociación comercial adquirieron en cambio un gran desarrollo, dando lugar a las primeras compañías de comercio generalmente estructuradas a partir de unidades familiares, siendo buen ejemplo de ello la de los Médicis en Florencia. En no pocos casos, este proceso asociativo degeneró en verdaderos monopolios, pudiendo mencionarse al establecido en torno del alumbre.

Las relaciones entre los mercaderes y los representantes de los poderes públicos, tendieron a estrecharse a medida que se acentuaba el carácter comercial de la economía. Así, encontramos a mercaderes y banqueros que actuaron como prestamistas

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