LA ECOLOGÍA. (Fernando Vite Gonzalez)

9420 palabras 38 páginas
¿QUÉ ES LA ECOLOGÍA?
Fernando Vite González*
El término ecología, o cualquiera de sus derivados (ecológico, ecologista, etc.), es algo que escuchamos prácticamente a diario. ¿Pero que es realmente la ecología?, ¿cuál es su historia?,
¿Cuál ha sido su desarrollo en México?, ¿Por qué el término se ha hecho tan popular?, ¿en qué puede contribuir a la solución de los problemas ambientales que nos aquejan? Intentaré dar una breve respuesta a estas preguntas.
La ecología antes que otra cosa, es una disciplina científica, y como tal, sus objetivos, método general de trabajo y alcances, no difieren, en esencia, de los de otras disciplinas como la astronomía, la geología, las fisiología y la genética, por mencionar unas cuantas. Por lo que
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Por el otro, aquella cuyo inicio, marcado simbólicamente en 1657 con la Historia naturalis quadripedius de
Johnston (1603−1675), señala, según Foucaultl, el paso de la simple historia a la verdadera historia natural, en la que ya se hace la distinción entre la observación, el documento y la fábula.5
La tercera etapa incluye sobre todo a los naturalistas de los siglos XVIII, tanto algunos relativamente poco conocidos, como el ya mencionado Gilbert White (1720−1793), y dos de los monstruos sagrados de la historia de las ciencias biológicas: Linneo (1707−1778), el padre de la taxonomía moderna, y Bufón (1707−1788). El primero hizo historia natural, en una forma cercana a como la he definido antes.6 Los segundos abarcaron el conocimiento sobre prácticamente todo el mundo vegetal y animal hasta ese entonces conocido.
He hecho esta agrupación porque cada uno de estos naturalistas no sólo hizo observaciones obre especies particulares, sino que llegó además a ideas generales sobre la naturaleza (lo que nos acerca ya a la ecología en su sentido más totalizador). De sus ideas se desprenden conceptos como la economía de la naturaleza, el orden y balance natural, la plenitud de la naturaleza, la armonía de la vida del hombre con la naturaleza, la policía natural, etc., conceptos un tanto confusos y cuyo significado ha variado según quien los haya propuesto o discutido pero que, sorprendentemente, están profundamente asentados en el pensamiento ecologista,

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