La juanasa (enzima)

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El Krill Se alimenta fundamentalmente con algas (fitoplancton) y por ello es un consumidor de primer orden; es consumido por calamares, focas, peces, petreles, pingüinos y ballenas con barbas (consumidores de segundo orden).

Su abundancia lo convierte en el alimento de numerosas especies animales, entre los que destacan pingüinos, peces, mamíferos y grandes cetáceos, como las ballenas, que consumen hasta 2 toneladas de krill de una vez

Todos los años, las ballenas con barbas emigran a las aguas de la Antártida para consumir toneladas de krill.

Se considera que el krill constituye la mayor biomasa del mundo actual pues se calcula que alcanza entre 220 y 440 millones de tn; La renovación natural de esta biomasa se realiza en el
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Entonces yo hice la relación krill-baja temperatura-enzimas y por otra parte detergentes-enzimas eficientes. Como el krill vive a cero grados de temperatura, pensé que estas enzimas debían tener actividad a baja temperatura”.

Le costó recaudar fondos gubernamentales para el proyecto, porque le dijeron que no sería capaz de conseguir krill antártico fresco para sus investigaciones. En 2003, dotados de equipos especiales y apoyados por el Ministerio de Defensa, sus alumnos tuvieron que ir a buscar sus genes (ADN) personalmente a la Antártica.

La investigación dio frutos. “Se descubrieron 4 enzimas en el estómago del krill y las purificamos. Pero una era la top. Le pusimos La Juanasa”. Como no existía en ninguna otra parte del mundo, la patentó en Estados Unidos. “Esta enzima degrada proteínas y funciona a muy baja temperatura”, lo que permite fabricarla para incorporarla al detergente que sirve “para lavar con agua fría y disminuir el gasto energético”.

Todos los detergentes que existen en el mundo tienen alguna enzima para degradar las manchas de proteínas, grasas, etc. Las enzimas que se usan en estos detergentes requieren para funcionar de una temperatura óptima de 60 grados. “A nadie se le había ocurrido usar enzimas que tuvieran actividad eficiente a baja temperatura”, comenta Asenjo de Leuze.
La entonces ministra de Defensa, Michelle Bachelet, comprendió de inmediato el valor de la propuesta del doctor Juan

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