Los Determinantes De La Cultura R.H Lowie

1046 palabras 5 páginas
En el cuarto capítulo de Culture and Ethnology (1917), Los determinantes de la cultura, Robert H. Lowie expone su teoría difusionista y rechaza el evolucionismo antropológico que sigue de moda en esa época. Con base a numerosos ejemplos, y citando a otros ensayistas (particularmente a Boas y a Morgan), y gracias a un análisis histórico detallado, Lowie argumenta que la evolución cultural tiene determinantes externos de difusión y es plurilineal, contrariamente al argumento evolucionista que declara que toda cultura avanza de la misma manera por cuestiones biológicas y naturales. Antes que nada, Lowie retoma la frase de Rivers: Omnis cultura ex cultura, para aclarar que la única explicación que se le puede dar a la cultura parte de la …ver más…
Otro punto marcante que difiere totalmente de los evolucionistas, en la concepción misma de la antropología. Lowie admite que hay cosas que los antropólogos nunca podrán explicar con exactitud y certidumbre, contrariamente a la escuela evolucioncita que trata de hacer de la antropología una ciencia tan exacta y mecánica como lo pueden ser la biología y la física. Efectivamente habla de ciertos fenómenos que marcan una discontinuidad (que describe como “una característica necesaria del progreso cultural”) y que son sumamente difíciles de explicar porque son, por ejemplos, inventos repentinos como el de la rueda. Sin embargo, con todo y estas limitaciones, declara la tarea del antropólogo como aquel, justamente, que trata de entender los fenómenos y evoluciones culturales a través de la historia misma de una cultura dada, y de no ser posible, es mínimo aquel que verifica dichos fenómenos y los clasifica, para establecer similitudes (y también diferencias agregaría yo) entre diferentes culturas. Ya que Lowie no niega la existencia de características “generales de la cultura”, como lo es, por ejemplo, la interpretación de los miembros de una cultura dada sobre fenómenos o sobre su propia cultura, acciones y objetos (y esto es algo fundamental, porque estudiar “lo que la gente de una cultura dada cree que hace” es una de las fases fundamentales del estudio antropológico de dicha cultura). Finalmente, Lowie no niega aspectos generales de la

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