Cetáceos e Sirênios

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INTRODUÇÃO
Cetáceos e sirênios, juntamente com os pinípedes, fazem parte do grupo de mamíferos aquáticos, e se diferenciam dos pinípedes por serem totalmente aquáticos.
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Os representantes dos cetáceos são as baleias, os golfinhos e os botos; dos sirênios, os manatis e o peixe-boi; dos pinípedes, focas, leões-marinhos e morsas.
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Os cetáceos compreendem cerca de 76 espécies e a ordem se divide em 3 sub-ordens: Archaeoceti, que é representada apenas por formas fósseis e acredita-se que o primeiro archaeoceti foi um mamífero terrestre. Por um bom tempo, pensava-se que as baleias teriam evoluído dos mesoniquídeos (que eram animais semelhantes a lobos, e que tinham dentes triangulares incomuns, semelhantemente aos cetáceos), mas
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Os Ambulocetidae tinham membros com enormes pés, provavelmente uma especialização para um modo de locomoção dorso-ventral e o nado com os pés caudais apontados para trás, da forma de uma foca. O crânio e dentes robustos sugerem que eram predadores de animais grandes semelhantes a crocodilos.
Remingtoncetidae foi um grupo que já se assemelhava aos cetáceos atuais, embora ainda possuísse membros posteriores, que na verdade eram pouco funcionais. E tinham membros pelvinos relativamente robustos, provavelmente ainda capazes de suportar seu peso em terra. Possuiam crânios delicados com focinhos longos e estreitos e olhos muito pequenos. E os isótopos dos ossos mostram que a partir desse grupo já não bebiam água doce, obtiam toda água de sua comida, como as baleias modernas fazem.
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Depois deles, apareceram animais ainda mais parecidos com as baleias, em aparência e comportamento. Foram os Protocetidae, que tinham membros pelvinos mais reduzidos. Os primeiro Protocetidae utilizaram os membros pelvinos para o nado, mas os últimos podem ter tido um nado axial, com oscilações da coluna lombar. Foram encontradas em habitats marinhos distantes da praia e foram as primeiras baleias a serem encontradas fora da região Indo-Paquistanesa.
Finalmente, no final do Eoceno, apareceram as Brasilosauridae. Perderam a conexão membros pelvinos/sacral e tinham reduzido os membros pelvinos. O pescoço era curto, os membros escapualres tinham formato de

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