Efecto del tiempo de almacenamiento sobre el oscurecimiento del azúcar blanco: cristal y refinado

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EFECTO DEL TIEMPO DE ALMACENAMIENTO SOBRE EL OSCURECIMIENTO DEL AZÚCAR BLANCO: CRISTAL Y REFINADO

Celso Silva Caldas*

Resumen

El oscurecimiento del azúcar blanco durante su almacenamiento causa considerables pérdidas económicas a los productores y al país, por elevar los costos en las refinerías y provocar una tendencia negativa en su comercialización, una vez que los consumidores prefieren productos o marcas de color más claro. Para evaluar el efecto del tiempo de almacenamiento sobre el oscurecimiento del azúcar blanco y establecer ecuaciones capaces de prever esta alteración, fueron utilizados dos lotes de azúcar blanco, cada uno con 2.000 sacos de 50kg, siendo uno del tipo cristal y otro tipo refinado, producidos por dos
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Conviene resaltar que a parte de esa alteración, el azúcar aún puede presentar aterronamiento durante el almacenamiento debido a supersaturación de sacarosa existente en la película de miel que envuelve el cristal, provocada por la pérdida de agua para el medio inter-cristalino o para la atmósfera (LOPES. 2008). En las condiciones climáticas de la zona de mata del litoral del Nordeste de Brasil, durante el verano - temperatura media 28ºC y 52% de humedad relativa del aire (SILVA & MOLION, 2002), época de recolección e industrialización de la caña, los almacenes de azúcar, construcciones de grande puertos con áreas entre 5.000 e 10.000m 2, deberían propiciar condiciones internas adecuadas para la preservación de las características de este producto, principalmente en cuanto a ventilación que impida el aumento exagerado de la temperatura, y la posibilidad de realización del FIFO – first in, first out, que diminuya el tiempo de almacenamiento del producto. Tales condiciones no siempre son verificadas en función de proyectos inadecuados y la utilización de almacenes originalmente construidos para almacenar otros productos, muchas veces no alimenticios y no perecederos (COPERSUCAR, 1987). Considerando la importancia económica de la

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