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El petróleo II




Enviado por julioesper



    Introducción

    Del petróleo
    se dice que es el energético más importante en la
    historia de la
    humanidad; un recurso natural no renovable que aporta el mayor
    porcentaje del total de la energía que se consume en el
    mundo.

    Aunque se conoce de su existencia y utilización
    desde épocas milenarias, la historia del petróleo
    como elemento vital y factor estratégico de desarrollo es
    relativamente reciente, de menos de 200 años.

    En 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg,
    Pennsylvania (EE.UU.), lo comercializó por vez primera
    bajo el nombre de "aceite de roca" o "petróleo".

    A partir de entonces se puede decir que comenzó
    el desarrollo de
    la industria del
    petróleo y
    el verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha
    contribuido a la formación del mundo actual.

    La alta dependencia que el mundo tiene del
    petróleo y la inestabilidad que caracteriza el mercado
    internacional y los precios de
    este producto, han
    llevado a que se investiguen energéticos alternativos sin
    que hasta el momento se haya logrado una opción que
    realmente lo sustituya, aunque se han dado importantes pasos en
    ese sentido.

    A los otros países productores se les denomina
    "independientes" y entre los principales se encuentran el Reino
    Unido, Noruega, México,
    Rusia y Estados Unidos.
    Este último es el mayor consumidor de
    petróleo, pero al mismo tiempo es uno de
    los grandes productores.

    Colombia forma parte de este grupo de
    naciones, aunque su participación se considera "marginal"
    tanto en reservas como en producción y volúmenes de exportación. No es, por consiguiente, un
    país petrolero.

    El petróleo es uno de los más importantes
    productos que
    se negocian en el mercado mundial
    de materias primas. Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de Londres
    (IPC) son los principales centros donde se transa, pero
    también tiene un mercado "spot" o
    al momento. Los precios se
    regulan por unos marcadores o "precios de
    referencia", entre los que sobresalen el WTI, Bren,
    Dubai.

    El petróleo contiene tal diversidad de
    componentes que difícilmente se encuentran dos tipos
    idénticos.

    Además existen parámetros internacionales,
    como los del Instituto Americano del Petróleo (API) que
    diferencian sus calidades y, por tanto, su valor.
    Así, entre más grados API tenga un petróleo,
    mejor es su calidad.

    Los petróleos de mejor calidad son
    aquellos que se clasifican como "livianos" y/o "suaves" y
    "dulces".

    Los llamados "livianos" son aquellos que tienen
    más de 26 grados API. Los "intermedios" se sitúan
    entre 20º y 26º API, y los "pesados" por debajo de
    20º API.

    El hallazgo y utilización del petróleo, la
    tecnología
    que soporta su proceso
    industrial y el desarrollo
    socioeconómico que se deriva de su explotación, son
    algunos de los temas que se presentan en este recorrido
    didáctico y educativo por el mundo del
    petróleo.

    La
    extracción

    La extracción, producción o explotación del
    petróleo se hace de acuerdo con las características propias de cada
    yacimiento.

    Para poner un pozo a producir se baja una especie de
    cañón y se perfora la tubería de
    revestimiento a la altura de las formaciones donde se encuentra
    el yacimiento. El
    petróleo fluye por esos orificios hacia el pozo y se
    extrae mediante una tubería de menor diámetro,
    conocida como "tubing" o "tubería de producción".

    Si el yacimiento tiene energía propia, generada
    por la presión subterránea y por los elementos que
    acompañan al petróleo (por ejemplo gas y agua),
    éste saldrá por sí solo. En este caso se
    instala en la cabeza del pozo un equipo llamado "árbol de
    navidad", que
    consta de un conjunto de válvulas para regular el paso del
    petróleo.

    Si no existe esa presión, se emplean otros
    métodos de
    extracción. El más común ha sido el
    "balancín" o "machín", el cual, mediante un
    permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que
    succiona el
    petróleo hacia la superficie.

    El petróleo extraído generalmente viene
    acompañado de sedimentos, agua y
    gas natural,
    por lo que deben construirse previamente las facilidades de
    producción, separación y almacenamiento.

    Una vez separado de esos elementos, el
    petróleo se envía a los tanques de almacenamiento y
    a los oleoductos que lo transportarán hacia las
    refinerías o hacia los puertos de exportación.

    El gas natural
    asociado que acompaña al petróleo se envía a
    plantas de
    tratamiento para aprovecharlo en el mismo campo y/o despacharlo
    como "gas seco" hacia
    los centros de consumo a
    través de gasoductos.

    En el caso de yacimientos que contienen
    únicamente gas natural, se
    instalan los equipos requeridos para tratarlo (proceso de
    secado, mantenimiento
    de una presión alta) y enviarlo a los centros de
    consumo

    A pesar de los avances alcanzados en las técnicas
    de producción, nunca se logra sacar todo
    el
    petróleo que se encuentra (in situ) en un yacimiento.
    En el mejor de los casos se extrae el 50 ó 60 por
    ciento.

    Por tal razón, existen métodos de
    "recobro mejorado" para lograr la mayor extracción posible
    de petróleo en pozos sin presión natural o en
    declinación, tales como la inyección de gas, de agua o de
    vapor a través del mismo pozo productor o por intermedio
    de pozos inyectores paralelos a éste.

    Perforación de los
    pozos

    La única manera de saber realmente si hay
    petróleo en el sitio donde la investigación geológica propone que
    se podría localizar un depósito de hidrocarburos,
    es mediante la perforación de un hueco o pozo.

    En Colombia la
    profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 2.000 y
    25.000 pies, dependiendo de la región y de la profundidad
    a la cual se encuentre la estructura
    geológica o formación seleccionada con
    posibilidades de contener petróleo.

    El primer pozo que se perfora en un área
    geológicamente inexplorada se denomina "pozo exploratorio"
    y en el lenguaje
    petrolero se clasifica "A-3".

    De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las
    formaciones que se van a atravesar y las condiciones propias del
    subsuelo, se selecciona el equipo de perforación
    más indicado.

    Equipo de perforación
    Los principales elementos que conforman un equipo de
    perforación, y sus funciones, son
    los siguientes:

    • Torre de perforación o taladro – Es una
      estructura
      metálica en la que se concentra prácticamente
      todo el trabajo
      de perforación.
    • Tubería o "sarta" de perforación – Son
      los tubos de acero que se
      van uniendo a medida que avanza la
      perforación.
    • Brocas – Son las que perforan el subsuelo y permiten
      la apertura del pozo.
    • Malacate – Es la unidad que enrolla y desenrolla el
      cable de acero con el
      cual se baja y se levanta la "sarta" de perforación y
      soporta el peso de la misma.
    • Sistema de lodos – Es el que prepara, almacena,
      bombea, inyecta y circula permanentemente un lodo de
      perforación que cumple varios objetivos:
      lubrica la broca, sostiene las paredes del pozo y saca a la
      superficie el material sólido que se va
      perforando.
    • Sistema de cementación – Es el que prepara e
      inyecta un cemento
      especial con el cual se pegan a las paredes del pozo tubos de
      acero que
      componen el revestimiento del mismo.
    • Motores – Es el conjunto de unidades que imprimen la
      fuerza
      motriz que requiere todo el proceso de
      perforación.

    El tiempo de
    perforación de un pozo dependerá de la profundidad
    programada y las condiciones geológicas del subsuelo. En
    promedio se estima entre dos a seis meses.

    La perforación se realiza por etapas, de tal
    manera que el tamaño del pozo en la parte superior es
    ancho y en las partes inferiores cada vez más angosto.
    Esto le da consistencia y evita derrumbes, para lo cual se van
    utilizando brocas y tubería de menor tamaño en cada
    sección.

    Así, por ejemplo, un pozo que en superficie tiene
    un diámetro de 26 pulgadas, en el fondo puede tener apenas
    8.5

    Pulgadas.

    Durante la perforación es fundamental la
    circulación permanente de un "lodo de perforación",
    el cual da consistencia a las paredes del pozo, enfría la
    broca y saca a la superficie el material triturado.

    Ese lodo se inyecta por entre la tubería y la
    broca y asciende por el espacio anular que hay entre la
    tubería y las paredes del hueco.

    El material que saca sirve para tomar muestras y saber
    qué capa rocosa se está atravesando y si hay
    indicios de hidrocarburos.

    Durante la perforación también se toman
    registros
    eléctricos que ayudan a conocer los tipos de
    formación y las características físicas de las
    rocas, tales como
    densidad,
    porosidad, contenidos de agua, de
    petróleo y de gas
    natural.

    Igualmente se extraen pequeños bloques de roca a
    los que se denominan "corazones" y a los que se hacen análisis en

    laboratorio para obtener un mayor conocimiento
    de las capas que se están perforando.

    Para proteger el pozo de derrumbes, filtraciones o
    cualquier otro problema propio de la perforación, se pegan
    a las paredes del hueco, por etapas, tubos de revestimiento con
    un cemento
    especial que se inyecta a través de la misma
    tubería y se desplaza en ascenso por el espacio anular,
    donde se solidifica.

    La perforación debe llegar y atravesar las
    formaciones donde se supone se encuentra el
    petróleo. El último tramo de la tubería
    de revestimiento se llama "liner de producción" y se fija
    con cemento al
    fondo del pozo.

    Al finalizar la perforación el pozo queda
    literalmente entubado (revestido) desde la superficie hasta el
    fondo, lo que garantiza su consistencia y facilitará
    posteriormente la extracción del petróleo en la
    etapa de producción.

    El común de la gente tiene la idea de que el
    petróleo brota a chorros cuando se descubre, como
    ocurría en los inicios de la industria
    petrolera.

    Hoy no es así. Para evitarlo, desde que comienza
    la perforación se instala en la boca del pozo un conjunto
    de pesados equipos con diversas válvulas que se denominan
    "preventoras".

    Desde el momento en que se inicia la investigación geológica hasta la
    conclusión del pozo exploratorio, pueden transcurrir de
    uno a cinco años.

    La perforación se adelanta generalmente en medio
    de las más diversas condiciones climáticas y de
    topografía: zonas selváticas,
    desiertos, áreas inundables o en el mar.

    Cuando se descubre el petróleo, alrededor del
    pozo exploratorio se perforan otros pozos, llamados de
    "avanzada", con el fin de delimitar la extensión del
    yacimiento y calcular el volumen de
    hidrocarburo que pueda contener, así como la calidad del
    mismo.

    La perforación en el subsuelo marino sigue en
    términos generales los mismos lineamientos, pero se
    efectúa desde enormes plataformas ancladas al lecho marino
    o que flotan y se sostienen en un mismo lugar. Son verdaderos
    complejos que disponen de todos los elementos y equipo necesarios
    para el trabajo
    petrolero.

    En la exploración petrolera los resultados no
    siempre son positivo. En la mayoría de las veces los pozos
    resultan secos o productores de agua. En
    cambio, los
    costos son
    elevados, lo que hace de esta actividad una inversión de alto riesgo.

    Podría decirse que buscar y encontrar
    petróleo es algo así como apostarle a la
    lotería.

    Origen del
    Petróleo

    El petróleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la
    que, por sus compuestos de hidrógeno y carbono, se le
    denomina hidrocarburo.

    La composición elemental del petróleo
    normalmente está comprendida dentro de los siguientes
    intervalos:

    Elemento%

    Peso

    Carbón

    84 – 87

    Hidrógeno

    11 – 14

    Azufre

    0 – 2

    Nitrógeno

    0.2

    Ese hidrocarburo puede estar en estado
    líquido o en estado
    gaseoso. En el primer caso es un aceite al que también se
    le dice crudo. En el segundo se le conoce como gas
    natural.

    Según la teoría
    más aceptada, el origen del petróleo y del gas natural- es
    de tipo orgánico y sedimentario.

    Esa teoría
    enseña que el petróleo es el resultado de un
    complejo proceso
    físico-químico en el interior de la tierra, en
    el que, debido a la presión y las altas temperaturas, se
    produce la descomposición de enormes cantidades de
    materia

    orgánica que se convierten en aceite y gas.

    Esa materia
    orgánica está compuesta fundamentalmente por el
    fitoplancton y el zooplancton marinos, al igual que por materia
    vegetal y animal, todo lo cual se depositó en el pasado en
    el fondo de los grandes lagos y en el lecho de los
    mares.

    Junto a esa materia
    orgánica se depositaron mantos sucesivos de arenas,
    arcillas, limo y otros sedimentos que arrastran los ríos y
    el viento, todo lo cual conformó lo que
    geológicamente se conoce como rocas o mantos
    sedimentarios, es decir, formaciones hechas de
    sedimentos.

    Entre esos mantos sedimentarios es donde se llevó
    a cabo el fenómeno natural que dio lugar a la
    creación del petróleo y el gas natural.

    Ese proceso de
    sedimentación y transformación es algo que
    ocurrió a lo largo de millones de años. Entre los
    geólogos hay quienes ubican el inicio de todo ese proceso
    por la época de los dinosaurios y
    los cataclismos. Otros opinan que hoy se está formando de
    una manera similar el petróleo del
    mañana.

    En un comienzo los mantos sedimentarios se depositaron
    en sentido horizontal. Pero los movimientos y cambios violentos
    que han sacudido a la corteza terrestre variaron su
    conformación y, por consiguiente, los sitios donde se
    encuentra el petróleo.

    Es por esto que la geología
    identifica hoy varios tipos de estructuras
    subterráneas donde se pueden encontrar yacimientos de
    petróleo: anticlinales, fallas, domos salinos,
    etc.

    En todo caso, el petróleo se encuentra ocupando
    los espacios de las rocas porosas,
    principalmente de rocas como
    areniscas y calizas. Es algo así como el agua que
    empapa una esponja. En ningún caso hay lagos de
    petróleo. Por consiguiente, no es cierto que cuando se
    extrae el petróleo quedan enormes espacios vacíos
    en el interior de la
    tierra.

    Si tomamos el ejemplo de la esponja, cuando ésta
    se exprime vuelve a su contextura inicial. En el caso del
    petróleo, los poros que se van desocupando son llenados de
    inmediato por el mismo petróleo que no alcanza a extraerse
    y por agua subterránea.

    Los orígenes del gas natural son los mismos del
    petróleo, pues, como se dijo antes, el gas es
    petróleo en estado
    gaseoso.

    Cuando se encuentra un yacimiento que produce
    petróleo y gas, a ese gas se le llama "gas asociado". Pero
    también hay yacimientos que sólo tienen gas, caso
    en el cual se le llama "gas libre".

    Otros yacimientos sólo contienen petróleo
    líquido en condiciones variables de
    presión y transferencia. Generalmente el petróleo
    líquido se encuentra acompañado de gas y
    agua.

    Exploración del
    Petróleo

    El petróleo puede estar en el mismo lugar donde
    se formó (en la "roca madre") o haberse filtrado hacia
    otros lugares (reservorios) por entre los poros y/o fracturas de
    las capas subterráneas.

    Por eso, para que se den las condiciones de un
    depósito o yacimiento de petróleo, es necesario que
    los mantos de roca sedimentaria estén sellados por
    rocas
    impermeables (generalmente arcillosas) que impidan su paso. Esto
    es lo que se llama una "trampa", porque el petróleo queda
    ahí atrapado.

    En términos geológicos, las capas
    subterráneas se llaman "formaciones" y están
    debidamente identificadas por edad, nombre y tipo del material
    rocoso del cual se formaron. Esto ayuda a identificar los mantos
    que contienen las ansiadas rocas sedimentarias. En Colombia el
    petróleo se ha encontrado en diferentes formaciones, tales
    como Carbonera, Guadalupe, Mirador, Barco, Caballos, Villeta,
    Mugrosa, Esmeralda, etc. Las "cuencas sedimentarias" son extensas
    zonas en que geológicamente se divide el territorio de un
    país y donde se supone están las áreas
    sedimentarias que pueden contener hidrocarburos.
    En Colombia hay 18
    de estas cuencas, distribuidas en un área de 1.036.000
    kilómetros cuadrados.

    La ciencia de la
    exploración consiste básicamente en identificar y
    localizar esos lugares, lo cual se basa en investigaciones
    de tipo geológico.

    Uno de los primeros pasos en la búsqueda del
    petróleo es la obtención de fotografías o
    imágenes por satélite, avión
    o radar de una superficie determinada. Esto permite elaborar
    mapas
    geológicos en los que se identifican características de un área
    determinada, tales como vegetación, topografía, corrientes de agua, tipo de
    roca, fallas geológicas, anomalías
    térmicas… Esta información da una idea de aquellas zonas
    que tienen condiciones propicias para la presencia de mantos
    sedimentarios en el subsuelo.

    También se utilizan sistemas
    magnéticos y gravimétricos desde aviones provistos
    de magnetómetros y gravímetros, con lo cual se
    recoge información que permite diferenciar los
    tipos de roca del subsuelo.

    Asimismo los geólogos inspeccionan personalmente
    el área seleccionada y toman muestras de las rocas de la
    superficie para su análisis. En este trabajo de campo
    también utilizan aparatos gravimétricos de
    superficie que permiten medir la densidad de las
    rocas que hay en el subsuelo.

    Con estos estudios se tiene una primera
    aproximación de la capacidad de generación de
    hidrocarburos
    y de la calidad de rocas
    almacenadoras que pueda haber en un lugar.

    Pero el paso más importante en la
    exploración es la sísmica. Es lo que permite
    conocer con mayor exactitud la presencia de trampas en el
    subsuelo. En Colombia se han
    adquirido cientos de miles de kilómetros de registro
    sísmico.

    La sísmica consiste en crear temblores
    artificiales mediante pequeñas explosiones
    subterráneas, para lo cual se colocan explosivos
    especiales en excavaciones de poca profundidad, normalmente entre
    10 y 30 pies.

    En la superficie se cubre un área determinada con
    aparatos de alta sensibilidad llamados "geófonos", los
    cuales van unidos entre sí por cables y conectados a una
    estación receptora.

    La explosión genera ondas
    sísmicas que atraviesan las distintas capas
    subterráneas y regresan a la superficie. Los
    geófonos las captan y las envían a la
    estación receptora, donde, mediante equipos especiales de
    cómputo, se va dibujando el interior de la tierra. Es
    algo así como sacar un electrocardiograma

    Toda la información obtenida a lo largo del proceso
    exploratorio es objeto de interpretación en los centros
    geológicos y geofísicos de las empresas
    petroleras.

    Allí es donde se establece qué
    áreas pueden contener mantos con depósitos de
    hidrocarburos,
    cuál es su potencial contenido de hidrocarburos y
    dónde se deben perforar los pozos exploratorios para
    confirmarlo. De aquí sale lo que se llama "prospectos"
    petroleros.

    Refinación del
    Petróleo

    El petróleo finalmente llega a las
    refinerías en su estado natural
    para su procesamiento. Aquí prácticamente lo que se
    hace es cocinarlo. Por tal razón es que al petróleo
    también se le denomina "crudo".

    Una refinería es un enorme complejo donde ese
    petróleo crudo se somete en primer lugar a un proceso de
    destilación o separación física y luego a
    procesos
    químicos que permiten extraerle buena parte de la gran
    variedad de componentes que contiene.

    El petróleo tiene una gran variedad de
    compuestos, al punto que de él se pueden obtener por
    encima de los 2.000 productos.

    El petróleo se puede igualmente clasificar en
    cuatro categorías: parafínico, nafténico,
    asfáltico o mixto y aromático.

    Los productos que
    se sacan del proceso de refinación se llaman derivados y
    los hay de dos tipos: los combustibles, como la gasolina, ACPM,
    etc.; y los petroquímicos, tales como polietileno,
    benceno, etc.

    Las refinerías son muy distintas unas de otras,
    según las tecnologías y los esquemas de proceso que
    se utilicen, así como su capacidad.

    Las hay para procesar petróleos suaves,
    petróleos pesados o mezclas de
    ambos. Por consiguiente, los productos que
    se obtienen varían de una a otra.

    La refinación se cumple en varias etapas. Es por
    esto que una refinería tiene numerosas torres, unidades,
    equipos y tuberías. Es algo así como una ciudad de
    plantas de
    proceso.

    En Colombia hay dos
    grandes refinerías: el Complejo Industrial de
    Barrancabermeja y la Refinería de Cartagena. A la primera
    se le llama complejo porque también posee procesos
    petroquímicos.

    En términos sencillos, el funcionamiento de una
    refinería de este tipo se cumple de la siguiente
    manera:

    El primer paso de la refinación del
    petróleo crudo se cumple en las torres de
    "destilación primaria" o "destilación
    atmosférica".

    En su interior, estas torres operan a una presión
    cercana a la atmosférica y están divididas en
    numerosos compartimientos a los que se denominan "bandejas" o
    "platos". Cada bandeja tiene una temperatura
    diferente y cumple la función de fraccionar los
    componentes del petróleo.

    El crudo llega a estas torres después de pasar
    por un horno, donde se "cocina" a temperaturas de hasta 400
    grados centígrados que lo convierten en vapor.

    Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de
    destilación y ascienden por entre las bandejas. A medida
    que suben pierden calor y se
    enfrían.

    Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia
    temperatura,
    se condensa y se deposita en su respectiva bandeja, a la cual
    están conectados ductos por los que se recogen las
    distintas corrientes que se separaron en esta etapa.

    Al fondo de la torre cae el "crudo reducido", es decir,
    aquel que no alcanzó a evaporarse en esta primera
    etapa.

    Se cumple así el primer paso de la
    refinación. De abajo hacia arriba se han obtenido, en su
    orden: gasóleos, acpm, queroseno, turbosina, nafta y gases ricos en
    butano y propano.

    Algunos de estos, como la turbosina, queroseno y acpm,
    son productos ya
    finales.

    Las demás corrientes se envían a otras
    torres y unidades para someterlas a nuevos procesos, al
    final de los cuales se obtendrán los demás
    derivados del petróleo.

    Así, por ejemplo, la torre de "destilación
    al vacío" recibe el crudo reducido de la primera etapa y
    saca gasóleos pesados, bases parafínicas y
    residuos.

    La Unidad de Craqueo Catalítico o Cracking recibe
    gasóleos y crudos reducidos para producir fundamentalmente
    gasolina y gas propano.

    Las unidades de Recuperación de Vapores reciben
    los gases ricos de
    las demás plantas y sacan
    gas combustible, gas propano, propileno y butanos.

    La planta de mezclas es en
    últimas la que recibe las distintas corrientes de naftas
    para obtener la gasolina motor, extra y
    corriente.

    La unidad de aromáticos produce a partir de la
    nafta:
    tolueno, xilenos, benceno, ciclohexano y otros
    petroquímicos.

    La de Parafinas recibe destilados parafínicos y
    nafténicos para sacar parafinas y bases
    lubricantes.

    De todo este proceso también se obtienen azufre y
    combustóleo. El combustóleo es lo último que
    sale del petróleo. Es algo así como el fondo del
    barril.

    En resumen, el principal producto que
    sale de la refinación del petróleo es la gasolina
    motor. El
    volumen de
    gasolina que cada refinería obtiene es el resultado del
    esquema que utilice. En promedio, por cada barril de
    petróleo que entra a una refinería se obtiene 40 y
    50 por ciento de gasolina.

    El gas natural rico en gases
    petroquímicos también se puede procesar en las
    refinerías para obtener diversos productos de uso en la
    industria
    petroquímica.

    Derivados y usos del
    petróleo

    Los siguientes son los diferentes productos derivados
    del petróleo y su utilización:

    Gasolina motor corriente y
    extra
    – Para consumo en los
    vehículos automotores de combustión interna, entre otros
    usos.

    Turbocombustible o turbosina – Gasolina para
    aviones jet, también conocida como Jet-A.

    Gasolina de aviación – Para uso en aviones
    con motores de
    combustión interna.

    ACPM o Diesel – De uso común en camiones y
    buses.

    Queroseno – Se utiliza en estufas
    domésticas y en equipos industriales. Es el que
    comúnmente se llama "petróleo".

    Cocinol – Especie de gasolina para consumos
    domésticos. Su producción es
    mínima.

    Gas propano o GLP – Se utiliza como combustible
    doméstico e industrial.

    Bencina industrial – Se usa como materia prima
    para la fabricación de disolventes alifáticos o
    como combustible doméstico

    Combustóleo o Fuel Oil – Es un combustible
    pesado para hornos y calderas
    industriales.

    Disolventes alifáticos – Sirven para la
    extracción de aceites, pinturas, pegantes y adhesivos;
    para la producción de thinner, gas para quemadores
    industriales, elaboración de tintas, formulación y
    fabricación de productos agrícolas, de caucho,
    ceras y betunes, y para limpieza en general.

    Asfaltos – Se utilizan para la producción
    de asfalto y como material sellante en la industria de
    la construcción.

    Bases lubricantes – Es la materia prima
    para la producción de los aceites lubricantes.

    Ceras parafínicas – Es la materia prima
    para la producción de velas y similares, ceras para pisos,
    fósforos, papel
    parafinado, vaselinas, etc.

    Polietileno – Materia prima
    para la industria del
    plástico en general

    Alquitrán aromático (Arotar)
    Materia prima
    para la elaboración de negro de humo que, a su vez, se usa
    en la industria de llantas. También es un
    diluyente

    Acido nafténico – Sirve para preparar
    sales metálicas tales como naftenatos de calcio, cobre, zinc,
    plomo, cobalto, etc., que se aplican en la industria de pinturas,
    resinas, poliéster, detergentes, tensoactivos y
    fungicidas

    Benceno – Sirve para fabricar
    ciclohexano.

    Ciclohexano – Es la materia prima
    para producir caprolactama y ácido adípico con
    destino al nylon.

    Tolueno – Se usa como disolvente en la
    fabricación de pinturas, resinas, adhesivos, pegantes,
    thinner y tintas, y como materia prima del benceno.

    Xilenos mezclados – Se utilizan en la industria
    de pinturas, de insecticidas y de thinner.

    Ortoxileno – Es la materia prima para la
    producción de anhídrico ftálico.

    Alquilbenceno – Se usa en la industria de todo
    tipo de detergentes, para elaborar plaguicidas, ácidos
    sulfónicos y en la industria de curtientes.

    El azufre que sale de las refinerías sirve para
    la vulcanización del caucho, fabricación de algunos
    tipos de acero y
    preparación de ácido sulfúrico, entre otros
    usos. En Colombia, de otro lado, se extrae un petróleo
    pesado que se llama Crudo Castilla, el cual se utiliza para la
    producción de asfaltos y/o para mejoramiento directo de
    carreteras, así como para consumos en hornos y calderas.

    El gas natural sirve como combustible para usos
    doméstico, industriales y para la generación de
    energía termoeléctrica.

    En el área industrial es la materia prima para el
    sector de la petroquímica. A partir del gas natural se
    obtiene, por ejemplo, el polietileno, que es la materia prima de
    los plásticos.

    Del gas natural también se puede sacar gas
    propano. Esto es posible cuando el gas natural es rico en
    componentes como propanos y butanos, corrientes líquidas
    que se le separan.

    Transporte del
    petróleo

    En el mundo del petróleo los oleoductos y los
    buques tanqueros son los medios por
    excelencia para el transporte del
    crudo.

    El paso inmediato al descubrimiento y explotación
    de un yacimiento es su traslado hacia los centros de
    refinación o a los puertos de embarque con destino a la
    exportación

    Para ello se construye un oleoducto, trabajo que
    consiste en unir tubos de acero a lo largo
    de un trayecto determinado, desde el campo productor hasta el
    punto de refinación y/o de embarque.

    La capacidad de transporte de
    los oleoductos varía y depende del tamaño de la
    tubería. Es decir, entre más grande sea el
    diámetro, mayor la capacidad. En Colombia hay oleoductos
    desde 6 hasta 36 pulgadas de diámetro.

    Estas líneas de acero pueden ir sobre la
    superficie o bajo tierra y
    atraviesan la más variada topografía. En Colombia generalmente van
    enterradas a 1.50/2.0 metros de profundidad.

    En la parte inicial del oleoducto una "estación
    de bombeo" impulsa el petróleo y, dependiendo de la
    topografía por donde éste pase, se
    colocan estratégicamente otras estaciones para que le
    permitan superar sitios de gran altura, como las cordilleras en
    Colombia.

    Los oleoductos disponen también de
    válvulas que permiten controlar el paso del
    petróleo y atender oportunamente situaciones de
    emergencia, como las que periódicamente ocurren en
    Colombia por efecto de las voladuras.

    El gas natural se transporta en idénticas
    circunstancias, pero en este caso la tubería se denomina
    "gasoducto".

    Hay ductos similares que cumplen funciones
    específicas: poliductos para gasolinas, acpm y otros
    derivados; propanoductos para gas propano, combustoleoductos para
    combustóleo, etc

    Los buque-tanques son a su vez enormes barcos dotados de
    compartimientos y sistemas
    especialmente diseñados para el transporte de
    petróleo crudo, gas, gasolina o cualquier otro derivado.
    Son el medio de transporte
    más utilizado para el comercio
    mundial del petróleo.

    La capacidad de estas naves varía según el
    tamaño de las mismas y de acuerdo con el servicio y la
    ruta que cubran. Algunas pueden transportar cientos de miles de
    barriles e incluso millones. En Colombia Ecopetrol utilizó
    para sus exportaciones el
    FSU Coveñas, un tanquero que almacenaba 2 millones de
    barriles.

    Distribución del
    Petróleo

    El destino final del petróleo y sus derivados es
    el consumidor
    final.

    En este proceso intervienen distribuidores mayoristas y
    minoristas y se emplean todos los medios
    posibles para el transporte y
    venta: redes de tubería,
    carrotanques, barcazas, barcos, estaciones ("bombas") de
    servicio,
    etc.

    En Colombia la distribución de los combustibles
    está en cabeza de las compañías mayoristas y
    la red de estaciones
    minoristas.

    Que es Mejoramiento, o
    "Coking"

    En pocas palabras, el hidrocarburo es una cadena de
    átomos de carbón e hidrógeno. Cuando hay
    muchas cadenas largas, el hidrocarburo es más pesado. El
    asfalto, por ejemplo, tiene cadenas larguísimas, mientras
    que la gasolina no. Como la gasolina es mejor negocio, se
    diseñaron varias técnicas para "mejorar" el crudo,
    rompiendo cadenas y eliminando carbón del hidrocarburo. El
    carbón que se elimina se llama "coke", y por eso hay
    varias técnicas de mejoramiento de crudos que incluyen en
    su nombre el término de "coking".

    Que es
    Orimulsión

    La Orimulsión© es una emulsión de
    agua en crudos extrapesados venezolanos, que es combustible y que
    puede sustituir al carbón para la generación de
    calor y
    electricidad.
    Este invento venezolano actualmente se utiliza en Europa y Asia, y se
    mercadea activamente en las Américas.

    Cómo se equipara la
    Orimulsión con el Petróleo o el
    carbón

    Por ser muy económica y fácil de
    transportar, la Orimulsión compite ventajosamente con el
    carbón y los combustibles derivados del petróleo, y
    basicamente requiere de todos los controles y equipos de
    protección ambiental que se utilizan para quemar
    carbón. Es de notar que, gracias a su proceso de manufactura,
    es posible ajustar algunas de sus especificaciones y hacerlo
    más adecuado para el cliente.

    Actualmente hay muchos clientes
    potenciales que estudian la posibilidad de utilizar este invento
    venezolano en sus plantas
    eléctricas. En Venezuela toda
    la Orimulsión producida se destina a la exportación debido a la altísima
    disponibilidad de energía hidroeléctrica y de
    combustibles fósiles (hidrocarburos) a bajo costo, y que este
    combustible no se incluye en los niveles de producción
    controlados por la OPEP.

    Qué es la
    Petroquímica

    La conversión de hidrocarburos en productos
    químicos se llama "petroquímica", y es piedra
    angular de la industria y tecnología actual.
    Esta industria produce plásticos,
    medicinas, textiles, útiles de cocina, y muchas, muchas
    cosas más, y ha hecho posible muchos de los productos que
    hoy en día se consideran "normales" y "necesarios"
    (computadoras,
    tejidos,
    juguetes irrompibles, etc.)

    Cuándo se inició la
    producción comercial de petróleo a nivel
    mundial

    En 1859, Edwin L. Drake perforó el primer pozo
    con el propósito específico de producir
    petróleo, con el fin de producir cantidades industriales
    de kerosina para la iluminación.

    Este se considera el inicio de la industria petrolera,
    aunque se sabe que los rusos también perforaron sus
    primeros pozos de petróleo entre 1806 y 1819, así
    como los canadienses en 1857. Previo a la aplicación que
    le dio Edwin Drake al petróleo, los florecimientos
    petroleros se utilizaban principalmente para producir asfalto,
    como fue el caso del Lago de Asfalto de Guanoco, del Estado Sucre,
    en Venezuela.
    Cuando se fundó la primera empresa petrolera
    venezolana, llamada PETROLIA, se enviaron técnicos a
    capacitarse con el Sr. Drake.

    Citando a Max Ball, un destacado intelectual
    norteamericano:

    "El pozo de Drake no fue el primero en suministrar
    petróleo, pues éste ya había sido producido
    excavando fosas desde hace cientos de años. No fue el
    primer pozo en producir petróleo porque muchos pozos
    perforados para sal habían producido petróleo,
    tanto en los Estados Unidos
    como en la China. No fue
    ni siquiera el primer pozo perforado con este específico
    propósito de obtener petróleo porque los chinos
    probablemente habían perforado con este fin antes de
    Cristo. ¿Cuál fue entonces el mérito del
    pozo perforado en titusville por Edwin Drake, otrora conductor de
    ferrocarriles, "coronel" por cortesía, superintendente de
    una empresa
    petrolífera? Simplemente éste: fue el primer pozo
    perforado con el específicio propósito de obtener
    petróleo en una región con abundantes yacimientos
    petrolíferos, en un tiempo en que el
    mundo, rápidamente industrializado requería
    iluminación y máquinas y clamaba por fuentes de
    materiales
    para combustibles y lubricantes. Y por último, el
    descubrimeinto del petróleo se hace en un sitio donde
    disponía de transportación relativamente barata con
    ferrocarriles nuevos".

    Qué son los lodos de
    perforación

    En pocas palabras, los lodos de perforación son
    el líquido lubricante y transportador de desechos que se
    utiliza para perforar pozos petroleros. Este líquido se
    bombea hasta la mecha o punta de taladro y arrastra hasta arriba,
    a la boca del pozo, todos los pedazos de tierra y
    piedra que se ha taladrado hasta el momento. Estos lodos se
    filtran y limpian para ser reutilizados, y hay tecnología que
    permite el uso de los desechos para fertilizar tierras
    agrícolas.

    Porqué dicen que el
    Petróleo es contaminante

    Aunque todo producto en
    exceso contamina (por ejemplo, el agua
    contamina la gasolina envasada), el petróleo tiene el
    problema de ser insoluble en agua y, por lo tanto, dificil de
    limpiar. Además, su color, olor y
    viscosidad lo
    hacen difícil de disimular. En general, los derrames de
    hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida en
    el lugar, razón por la cual la industria petrolera mundial
    debe cumplir con normas y procedimientos
    muy estrictos en materia de protección ambiental. En PDVSA
    y sus filiales, la protección del ambiente
    corresponde a personal
    altamente preparado, que trabajan las áreas de ambiente,
    gerencia de
    riesgos, y
    protección integral.

    Qué es la Faja
    Petrolífera del Orinoco

    La Faja Petrolífera del Orinoco es una gran
    cuenca sedimentaria con inmensas reservas de petróleo que
    PDVSA aún está estudiando, debido a su magnitud.
    Básicamente abarca la costa norte del Río Orinoco,
    desde Guárico hasta el Delta Amacuro. En ella hay mucho
    crudo extrapesado del cual se elabora la Orimulsión©,
    además de que hay asociaciones estratégicas
    destinadas a la transformación de este petroleo muy
    viscoso a un crudo mas liviano que sea más fácil de
    transportar y vender.

    Qué es una "cuenca"
    petrolera

    "El petróleo se encuentra bajo tierra, en
    diferentes regiones, distribuidas por todo el planeta, conocidas
    con el nombre de cuencas sedimentarias. Las cuencas sedimentarias
    están formadas por capas o estratos dispuestos uno sobre
    otro, desde el más antiguo al más reciente y cada
    estrato tiene constitución diferente al otro. Como un
    sandwich."

    Glosario

    Petróleo

    Aceite de roca.

    Hidrocarburo

    El petróleo y el gas natural, por tener
    compuestos de hidrógeno y carbono.

    Crudo

    El petróleo en su estado
    natural.

    Oro Negro

    Mote que se da al petróleo por su gran
    valor.

    Roca madre

    Lugar donde se formó el
    petróleo.

    Roca
    sedimentaria

    Capa subterránea constituida por
    sedimentos diversos.

    Yacimiento

    Sitio donde se encuentra el petróleo.
    Acumulación de en el subsuelo de rendimiento
    económico.

    Trampa

    Sitio donde está atrapado el
    petróleo en el subsuelo.

    Formación

    Nombre geológico que se da a las capas de
    rocas subterráneas.

    Anticlinal

    Es un pliegue cóncavo hacia abajo.
    Estructura de plegamiento de la
    tierra.

    Sinclinal

    Es un pliegue cóncavo hacia
    arriba.

    Exploración

    Ciencia para buscar el
    petróleo.

    Geofísica

    Ciencia que estudia la configuración de
    la
    tierra por métodos físicos.

    Geología

    Ciencia que estudia la composición de la
    tierra, su naturaleza, su situación y los
    fenómenos que la han originado.

    Sísmica

    Uno de los más importantes métodos para buscar
    petróleo.

    Campo

    Area donde hay varios pozos petroleros
    productores.

    Cabeza de pozo

    Equipo pesado que va colocado en la superficie,
    sobre la boca del pozo.

    Pozo

    Hueco profundo que se abre para buscar y
    producir petróleo.

    Broca

    Pieza con la cual se perfora el pozo.

    Arbol de navidad

    Conjunto de válvulas sobre la boca del
    pozo que sirve para controlar la extracción del
    petróleo.

    Machín

    Equipo mecánico para succionar el
    petróleo del subsuelo.

    Reservas
    probadas

    Volumen de petróleo que se sabe con
    certeza que hay en un yacimiento.

    Plataforma
    submarina

    Sitio desde donde se hace el
    trabajo petrolero en el mar.

    Barril

    Unidad de medida en volumen del petróleo, equivalente a
    42 galones.

    Oleoducto

    Tubería para transportar el
    petróleo.

    Refinería

    Complejo donde se procesa el
    petróleo.

    Derivados

    Los distintos productos que se obtienen del
    petróleo.

     

     

    Autor:

    Julio Esper

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