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Minerales




Enviado por Mariam Sotelo



    Indice
    1.
    Introducción

    2. Grados de lustre.
    3. Solubilidad.
    4. Bibliografía

    1.
    Introducción

    Se ha demostrado que la forma geométrica de un
    mineral cristalizado es la expresión externa de su
    estructura
    molecular interna. La estructura interna controla muchas de las
    propiedades físicas enlistadas. Todas las propiedades de
    un mineral deben depender del carácter
    de los elementos de los que ésta compuesto. (1)
    La palabra cristal se deriva de el nombre dado por los antiguos
    griegos a los hermosos cristales de cuarzo de seis caras, la
    belleza depende de una combinación de cualidades tales
    como el color, la forma,
    la proporción o apariencia agradable a la vista, esto
    induce el concepto de
    simetría de la forma, que es muy importante en el estudio
    de los cristales.
    Un mineral es una sustancia inorgánica que tiene dos
    características fundamentales:

    • Un mineral posee una composición química definida,
      la cual puede variar de ciertos límites.
    • Un mineral posee una disposición ordenada de
      átomos de los elementos de que está compuesto, y
      esto da como resultado el desarrollo
      de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha
      sido capaz de crecer sin interferencia, las caras pueden
      intersecarse para producir formas geométricas
      características, conocidas como cristales.
      (3)

    Dureza. La resistencia
    ofrecida por un mineral a la abrasión, o al raspado. Es de
    gran importancia en el reconocimiento rápido de los
    minerales, pues una dureza aproximada de una muestra se puede
    determinar fácilmente. (1). La dureza de un mineral
    depende de su composición química y también
    de la disposición estructural de sus átomos. Cuanto
    más grandes son las fuerzas de enlace, mayor será
    la dureza del mineral (3). La dureza se mide por la resistencia
    que ofrece una superficie a la abrasión (1).
    Las distintas caras de un cristal difieren en dureza, y la misma
    cara también puede diferir cuando se haya en distintas
    direcciones. El grado de facilidad con la que determinado mineral
    se raya, es una medida de su cohesión molecular; y en los
    casos en que la cohesión varía, la dureza
    también. (1).
    La dureza de un mineral se determina por su situación
    aproximada en la escala de Mohs.
    El mineral de mayor dureza rayará al más blando.
    Dos minerales con la misma dureza no se rayarán entre
    sí, si lo hacen, será de una forma muy ligera. Si
    el cuarzo raya un mineral y el mineral raya al feldespato se dice
    que ese mineral tiene una dureza de 6.5.
    Es posible determinar la dureza de algunos minerales en el campo
    con simplemente rasparlos con la uña donde presentan una
    dureza hasta de 2.5 en la escala de Mohs, los que se raspan con
    una moneda de cobre alcanzan
    una dureza de 3; los minerales raspados con una hoja de navaja
    tienen una dureza de 5.5 como máximo, los que son raspados
    con un vidrio de ventana
    tienen una dureza de 5.5, los dos últimos se consideran
    los mas duros, el primero es posible rayarlo con la lámina
    de raya, tiene una dureza de 6.5 y el último es rayado
    solamente con un filo de acero. Teniendo
    así una dureza entre 6 y 7. (2)
    Los joyeros utilizan lápices especiales que contienen
    puntas de los minerales de la escala antes mencionada, con el fin
    de verificar si es una gema auténtica o en su defecto una
    genuina imitación.

    Densidad. La densidad de un
    mineral es su masa por unidad de volumen y es
    necesario especificar las unidades usadas, por ejemplo kilogramos
    por metro cúbico o libras por pie cuadradas. La densidad
    de un mineral puede obtenerse pesando directamente el ejemplar,
    primero en el aire luego en
    el agua. Si el
    espécimen es suficientemente grande, puede suspenderse por
    un hilo de nylon de gancho de una balanza de precisión. El
    ejemplar se pesa en el aire y luego se sumerge en un recipiente
    con agua. La
    densidad se obtiene dividiendo el peso en el aire entre la
    perdida de peso en el agua (3). Uno de los instrumentos
    más sencillos de utilizar es la balanza de Jolly. Este
    instrumento consiste de un resorte espiral en cuyo extremo
    inferior están sostenidos dos platillos o canastillas de
    alambre, sobre la plataforma móvil se coloca un vaso lleno
    de agua y se procede a hacer la lectura.
    También existe el picnómetro, éste se usa
    cuando son minerales pequeños. El picnómetro es una
    pequeña botella que tiene tapón esmerilado que
    cierra perfectamente y termina en un tubo con una abertura muy
    fina. La botella se llena con agua destilada, se inserta el
    tapón y el agua se que derrama se elimina cuidadosamente
    con un trapo y entonces se pesa (1).
    Fractura. La fractura de un mineral se refiere al carácter
    de la superficie obtenida cuando sustancias cristalinas se
    rompen, en direcciones distintas de aquellas en las que puede
    tener lugar una exfoliación o ésta es muy
    débil, proporcionan superficies de fractura muy
    fáciles.
    Concordea.- las superficies se curvan y toman una forma de concha
    ejemplo el cuarzo.

    Lisa.- las superficies de fractura son lisas o casi
    lisas, es decir, que aproximadamente planas. Ejemplo calizas.
    Irregulares.- las superficies son más desiguales. Ejemplo
    la rodaita. Las superficies de fractura tienen muchos puntos
    agudos y bastantes irregulares.
    Astillosa.-el mineral se rompe en astillas o fibras. Ejemplo
    pectolita.
    Terrosa.- fractura irregular característica de las
    sustancias terrosas, o tiza como caolín. (2).
    Las fracturas están en relación con el punto de
    aplicación de la fuerza y
    tienden a formar superficies curvas que se describen como
    concoidales. Los hombres primitivos descubrieron que el pedernal
    podría romperse en hojas delgadas limitadas por
    superficies concoidales , que se intersecaban formando bordes muy
    filosos. (3).

    Crucero. Es la tendencia de un mineral cristalizado a
    romperse en ciertas direcciones definidas, produciendo
    superficies más o menos lisas. Es obvio que un valor
    mínimo de cohesión en la dirección de la fractura fácil, es
    decir, normal al propio plano del crucero. Un cuerpo amorfo
    necesariamente no puede mostrar crucero. El crucero es el mismo
    en todas direcciones en un cristal en el que son
    cristalográficamente idénticas; por ejemplo, si
    existe un crucero paralelo a un plano del octaedro en una
    sustancia isométrica, debe ocurrir también y con
    igual facilidad, paralelo a los otros tres planos
    octaédricos. Se ha considerado comúnmente que los
    planos del crucero, son aquellos de la estructura atómica
    en los que los átomos están colocados más
    cerca unos de otros, mientras la distancia entre los planos
    sucesivos es relativamente grande, pero no pueden ser los
    únicos factores que los controlan. El crucero
    aparentemente depende no solo de la posición
    geométrica de los átomos constituyentes, sino
    también de sus cargas eléctricas. Las fuerzas
    eléctricas que existen entre las diferentes capas, en la
    estructura atómica, son de gran importancia y el crucero
    verifica cuando las fuerzas de atracción son
    mínimas.
    El crucero se define 1. de acuerdo con su dirección, como
    cúbico, octaédrico, romboédrico,
    básico, prismático, etc. También 2 de
    acuerdo con la facilidad con que se obtiene y la tersura de la
    superficie producida. Se dice que es perfecta o eminente, cuando
    se obtiene con gran facilidad, produciendo unas superficie
    lustrosa y tersa, como en la mica, el topacio, la calcita. Los
    grados inferiores de crucero se denominan precisos, imprecisos o
    imperfectos, interrumpidos, en trazas, difíciles.
    En algunos casos el crucero que no se observa ordinariamente
    puede producirse por un golpe fuerte o por un cambio
    repentino de temperatura.
    (1).

    Raya. Es el color del polvo fino de un cristal y
    frecuentemente se ha usado en la determinación de
    minerales. Aunque el color de los minerales varíe, el de
    la raya suele ser constante. El color de la raya se determina por
    corte, limado o rasguño. Una raya de longitud de ¼
    de pulgada es generalmente suficiente para determinar su color.
    La lámina de raya no se puede emplear con minerales de una
    dureza de 7 o más, pues estos minerales son más
    duros que la lámina. Cuando no se puede emplear la
    lámina de raya ésta se puede determinar estrujando
    una pequeña cantidad de muestra hasta hacerla polvo fino y
    examinado para ver su color, sin ayuda o con una lente de mano
    sobre un fondo claro tal como un trozo de papel o una
    uña. Algunos minerales que tienen el mismo color, tienen
    rayas diferentes. Los siguientes tres minerales de hierro pueden
    ser todos negros, pero se distinguen con facilidad por sus rayas
    respectivas: hematita ( Fe2O3) pardo
    rojizo; goethita (HFeO2) pardo amarillento; magnetita
    (FeFe2O4) negra.
    La raya de frote se produce cuando se frotan los minerales
    blandos contra porcelana sin brillo. Esta raya es útil
    para distinguir el grafito que tiene una raya negra brillante, de
    la molibdenita que tiene una raya verdosa. (2).

    Hábito. Cuando los cristales crecen sin
    interferencias, adoptan formas relacionadas con su estructura
    interna. La forma general de los cristales de un mineral se llama
    hábito y algunas veces es útil para la
    identificación del mismo. Existen varios tipos entre ellos
    tenemos:

    • columnar: alargado en una dirección semejante
      a las columnas. Los cristales de coridón y los de cuarzo
      generalmente tienen hábito columnar.
    • Prismático: alargado en una dirección
      como los cristales de andalucita.
    • Tabular: alargado en una dirección y con
      bordes finos como la estibinita. Los cristales de hornblenda
      generalmente tienen hábito laminar.
    • Foliado: similar a las hojas, que fácilmente
      se separan en hojas como la muscovita.
    • Brotoidal: grupo de
      masas globulares.
    • Reniforme: fibras radiadas, que terminan en
      superficies redondas.
    • Granular: el mineral está formado por un
      agente de granos.
    • Masivo: compacta, irregular, sin ningún
      hábito sobresaliente. (3)

    Es posible clasificar las formas de los cristales de la
    siguiente manera:
    Cristales Agrupados de cristales ej. Calcita
    I. Cristaloides estructura cristalina
    Granos o partículas agregados cristalinos
    Irregulares ej, mármol.
    II. colidea y geles. Estructura amorfa masas ej. Ópalo
    El término cristaloide se refiere a cristales asilados o
    agregados a grupos de
    cristales, o a partículas que tienen estructura
    cristalina. Algunas de las formas en que se presentan a la
    naturaleza:

    • acicular: compuesta de delicados y finos cristales en
      forma de aguja, ej. Natronita.
    • Amigdaloide: masa de minerales en forma de almendra,
      que aparecen en cavidades en las lavas. Ej. cobre.
    • Arborescente: agregados de cristales en forma de
      árbol o rama. Ej. Cobre.
    • Hojoso: estructura tabular o en lámina, las
      partes individuales se parecen a hojas de cuchillo o a hierba.
      Las hojas pueden ser paralelas o divergentes. Ej.
      Distena.
    • Botoidal o arracimado: masas esféricas muy
      unidas, que se parecen a un manojo de uvas. Ej.
      Psilomelana.
    • Capilar: compuesto de cristales muy finos o en forma
      de cabellos.
    • Celular: poroso, como una esponja.
    • Clástico: hecho de fragmentos.
    • Columnar: compuesto de columnas o fibras gruesas, con
      frecuencia en grupos paralelos.
    • Concéntrico: capas esféricas alrededor
      de un centro común, similar a las capas de una cebolla.
      Ej. Ágata.
    • Concrecional: masas redondas o nodulares. Ej.
      Pedernal.
    • Dendrílico: estructura en forma de rama o de
      helecho. Ej. Manganita.
    • Drúsido: superficie basta debido a un gran
      número de cristales pequeños muy apretados. Ej.
      Sheelita.
    • Fibrosos: se compone de fibras o filamentos finos.
      Ej. waverlita.
    • Filiforme: compuesto de alambres finos, con
      frecuencia retorcidos o curvados. ej. plata.
    • Foliados: hecho de lámina u hojas que se
      separan con facilidad.
    • Globular: esférico o casi
      esférico.
    • Granular: compuesto de granos muy finos, que pueden
      ser gruesos o finos.
    • Lamelar: hecho de láminas o capas
      delgadas.
    • Lenticular: en forma de lente.
    • Mamelar: masas grandes y redondas, mayores que
      racimos.
    • Micáceo: compuesto de láminas o escamas
      muy delgadas, como las de la mica.
    • Nodular: masas redondas de forma irregular. Ej.
      Pedernal.
    • Olítico: compuesto de pequeñas
      partículas redondas del tamaño de huevos de pez.
      Ej. Piedra caliza.
    • Anerocristalino. Cristales o cristalinos muy toscos.
      Ej. ortosa.
    • Pisolítica: compuesto de partículas
      redondas del tamaño de guisantes o perdigones. Ej.
      bauxita.
    • Plumoso: estructura de pluma, observa a veces la
      mica.
    • Reniforme: compuesto de masas grandes, redondas, que
      se parecen a un riñón. Ej. Hematita.
    • Escamoso: compuesto de escamas o láminas
      delgadas.
    • Reticulado: compuesto de fibras que se cruzan en
      mallas, como en una red. Ej.
      Plata.
    • Forma de haz: agregados que se parecen a un haz de
      trigo. Ej. Estilbita.
    • Estalacnítico: masas cilíndricas o
      cónicas que se parecen a carámbanos. Ej.
      Estalactita.
    • Estelar: cristales o fibras radiantes que centellan
      como las estrellas.
    • Tabular: compuesto de superficies anchas y lisas, en
      forma de tableta. Ej. Celestina. (2)

    Brillo. El brillo de un mineral es la apariencia de su
    superficie a la luz reflejada, y
    es una propiedad de
    fundamental importancia para su reconocimiento. El brillo es
    función
    de la transparencia, refractividad y estructura de un mineral.
    Hay dos tipos principales de brillo: metálico y no
    metálico.
    El brillo metálico lo tienen los metales y los
    minerales de apariencia metálica. Las sustancias que
    tienen brillo metálico son opacas o casi opacas y bastante
    pesadas, la galeana y la pirita son ejemplos de ello. Todas las
    demás clases de brillo son aspectos diversos del brillo no
    metálico.

    • Vítreo: brillo de l cristal o del
      cuarzo.
    • Adamantino: sumamente brillante de los minerales con
      elevado índice de refracción, como el diamante y
      la piromorfita.
    • Resinoso: brillo o apariencia de resina.
      Perfectamente apreciable en la esfalerita o blenda.
    • Graso: apariencia de una superficie aceitada.
      Ejemplo, el nefelino.
    • Nacarado: similar al brillo de una madre perla.
      Normalmente visible en los minerales de estructura laminar o
      lisa y en aquellos que tienen hendiduras pronunciadas como el
      talco por ejemplo.
    • Mate: sin brillo; buenos ejemplo son la creta y el
      caolín. Llamado también brillo
      terroso.

    A veces se usan los nombres esplendoroso,
    resplandeciente, reluciente y centellante. Éstos
    están relacionados con la intensidad o cantidad de luz
    reflejada.
    Cuando el brillo no es metálico ni no metálico solo
    se llama metaloideo o submetálico. (2).

    Lustre. Naturaleza del lustre. Una variación en
    la cantidad de luz reflejada produce diferentes grados de
    intensidad de lustre; una variación en la naturaleza de la
    superficie reflejante produce clases de lustre.
    Clases de lustre: las clases de lustre reconocidas son las
    siguientes:

    • metálico: no se dice que un mineral tenga
      lustre metálico a menos que sea opaco en el sentido
      mineralógico, esto es, que no se trasmita luz alguna en
      los bordes de las astillas delgadas.
    • No metálico:
    1. Adamantino: el lustre del diamante. Cuando
      también es submetálico, se denomina
      adamatinometálico, como la cerusita pirargirita. El
      lustre adamantino pertenece a las sustancias de alto
      índice de refracción.
    2. Vítreo: el lustre del vidrio roto. Un lustre
      vítreo imperfecto se denomina subvítreo. Los
      lustre vítreo y subvítreo son los más
      comunes en el reino mineral. El cuarzo posee el primero en
      grado prominente, la calcita con frecuencia el
      último.
    3. Resinoso. Lustre de las resinas amarillas, como el
      ópalo y algunas variedades amarillas de la
      esfalerita.
    4. Grasoso. Lustre de vidrio aceitoso. Este es casi un
      lustre resinoso, pero con frecuencia es muy distinto, como la
      nefelita.
    5. Perlino. Como perla, como el talco, brucita,
      estibita, etc. Cuando ésta unido a submetálico,
      como el hipersteno, se usa el término perlino
      metálico.
    6. Sedoso. Como seda, es el resultado de una estructura
      fibrosa. Ejemplo calcita fibrosa.

    2. Grados de
    lustre.

    Los grados de intensidad de lustre se clasifican como
    sigue:

    1. esplendente: refleja con brillantez y da imágenes
      bien definidas como la hematita, la casiterita.
    2. resplandeciente. Que produce una imagen por
      reflexión, pero no bien definida, como la
      celestita.
    3. centellante. Que tiene una reflexión general
      de la superficie, pero sin imagen como talco,
      calcopirita.
    4. destellante. Que tiene una reflexión
      imperfecta y aparentemente de puntos sobre la superficie como
      el pedernal, la calcedonia. (1)

    Se dice que un mineral es mate cuando carece de lustre.
    Ahora tanto el brillo como el lustre de los minerales depende
    mucho de la incidencia de la luz en las caras del mineral, pues
    puede darnos diferentes lustres y brillos un mismo mineral por
    ejemplo la apofilita.
    Color. El color de las rocas
    despertó el hombre el
    deseo por el manejo de los pigmentos, los cuales usó para
    realizar las pinturas rupestres en cuevas, mismas que formaban
    parte de los ritos mágicos.
    El color es una de las características de los minerales
    más llamativas y generalmente es la primera propiedad
    observada en los minerales. Generalmente el color no es una
    propiedad confiable para la identificación de un mineral.
    (3)
    Algunos minerales tiene color constante y se llaman
    idiocromáticos. Otros tienen colores que
    varían mucho. Esta variación se debe a la presencia
    de pigmentos, inclusiones y otras impurezas. Dichos minerales se
    llaman alocromáticos.
    En los minerales idiocromáticos el color es una propiedad
    inherente pues constituye un agente de pigmentación,
    buenos ejemplos son azufre amarillo, malaquita, verde, magnetita
    negra. En los minerales alocromáticos, el color puede
    variar mucho. Estos minerales, cuando son puros, no tienen color
    o son blancos. Esta variación se debe a las impurezas de
    pigmentación en las partículas
    submicroscópicas o a inclusiones de otros minerales
    coloreados. Por ejemplo el cuarzo puro no tiene color. (2). El
    pigmento de los minerales alocromáticos se distribuye en
    el mineral de forma irregular, formando betas o machas, o bien
    trazos gruesos de color.
    La sensación de color depende, en el caso de a luz
    monocromática, solamente de la longitud de las ondas de luz que
    llegan a la vista. Si la luz consiste de varias longitudes de
    onda es, al efecto combinado de éstas, a lo que se debe la
    sensación de color. El color de un cuerpo depende de la
    absorción selectiva que se ejerce sobre la luz trasmitida
    o reflejada por él. El color que percibe la vista es el
    resultado de la mezcla de las ondas que no se han
    absorbido.

    Variedades de color.
    La variedad de colores metálicos reconocidos son las
    siguientes:
    1. rojo cobre: cobre nativo. 2. amarillo bronce: pirrotita. 3.
    amarillo latón: calcopirita. 4. amarillo oro: oro nativo.
    5. blanco plata: plata nativa, menos claro en la arsenopirita. 6.
    blanco estaño: mercurio, cobaltita. 7. gris plomo:
    galena.
    Las siguientes variaciones son variedades de colores no
    metálicos:

    1. blanco. Blanco nieve: mármol de carrara.
      Blanco rojizo, blanco amarillo, blanco amarillento y blanco
      grisáceo, todos los ilustrados por algunas variedades de
      calcita y cuarzo. Blanco verdoso: talco; blanco lechoso, blanco
      ligeramente azuloso; algunas calcedonias.
    2. Gris azuloso: gris tirado a azul sucio. Gris perla:
      mezclado con rojo y azul: cerargirita. Gris humo: gris algo
      moreno: pedernal. Gris verdoso: gris con algo de verde: ojo de
      gato. Gris amarillento: algunas variedades de calcita compacta.
      Gris cenizo: el color gris más puro.
    3. Negro. Negro grisáceo: negro mezclado con
      gris, sin tintes: basalto, piedra de lidia. Negro terciopelo:
      negro puro: obsidiana, turmalina negra. Negro verdoso: augita.
      Negro moreno: carbón moreno, lignita. Negro azuloso:
      cobalto negro.
    4. Azul. Azul negrusco: variedades oscuras de azurita.
      Azul celeste: un tono claro de azul brillante: variedades
      pálidas de azurita, variedades brillantes de lazulita.
      Azul violeta: azul, mezclado con rojo: amatista, fluorita. Azul
      lavanda: azul con algo de rojo y mucho gris. Azul de Prusia:
      azul de Berlín: azul puro: zafiro. Azul esmalte: algunas
      variedades de yeso. Azul índigo: azul con negro y verde:
      turmalina azul. Azul cielo: azul pálido con algo de
      verde, los pintores lo llaman azul montés.
    5. Verde. Verde cardenillo: verde tirado a azul: ayunos
      feldespatos . verde glauco: verde con azul y gris: algunas
      variedades de talco y berilo. Es el color de las hojas de
      celidonia. Verde monte: verde, con mucho azul: berilio. Verde
      liquen: verde con algo de moreno: es el color de las hojas del
      ajo. Verde esmeralda: verde intenso puro: esmeralda. Verde
      manzana: verde claro con algo de amarillo: crisoparasio. Verde
      pasto: verde brillante con más amarillo; dialagita.
      Verde pistache: verde amarillento con algo de moreno: epidota.
      Verde espárrago: verde pálido con mucho amarillo:
      piedra de espárrago. Verde negruzco: serpentina. Verde
      olivo: oscuro con mucho moreno y amarillo: crisolota. Verde
      aceite: el color del aceite de olivo: vidrio volcánico.
      Verde verderon: verde mas claro tirado mucho a amarillo:
      uranita.
    6. Amarillo. Amarillo azufre. Amarillo paja: amarillo
      pálido: topacio. Amarillo cera: amarillo grisáceo
      con algo de moreno: esfalerita, ópalo. Amarillo miel:
      amarillo con algo de rojo moreno: calcita. Amarillo
      limón: azufre. Amarillo ocre: amarillo moreno, ocre
      amarillo. Amarillo vino: topacio y fluorina. Amarillo crema:
      algunas variedades de caolinita. Amarillo naranja:
      oropimiento.
    7. Rojo. Rojo aurora: rojo con mucho amarillo:
      algún rejalgar. Rojo jacinto: rojo con amarillo y algo
      de moreno: granate jacinto. Rojo ladrillo: polihalita. Rojo
      escarlata: rojo brillante con algún tinte de amarillo:
      cinabrio. rojo sangre: rojo
      oscuro, con algo de amarillo: granate de Bohemia. rojo carne:
      feldespato. Rojo carmín: rojo puro: zafiro rubí.
      Rojo rosado: cuarzo rosa. Rojo carmesí: rubí.
      Rojo flor de durazno: rojo con blanco y gris: lepidolita. Rojo
      colombiano: rojo intenso, con algo de azul: granate. Rojo
      cereza: rojo oscuro, con algo de azul y moreno:
      espínela.
    8. Moreno. Moreno rojizo: granate. Moreno clavel: moreno
      con rojo y algo de azul: axinita. Moreno cabello: ópalo
      de madera.
      Moreno brócoli: moreno con azul, rojo y gris:
      circón. Moreno castaño: moreno puro. Moreno
      amarillento: laspe. Moreno espurio: moreno amarillento con un
      lustre metálico o metálico aperlado. Moreno
      madera: color de madera vieja casi podrida: algunos asbestos.
      Moreno hígado: moreno con algo de gris y verde : jaspe.
      Moreno negruzco: carbón moreno. (1).

    Pátina. Fina capa uniforme que cubre un mineral
    metálico, como producto de su
    alteración superficial. Se diferencia de una costra en que
    ésta puede ser frecuentemente producto aportado por las
    aguas. (4).
    Juego o cambio
    de colores. Algunos minerales presentan diversos colores cuando
    se le da vueltas lentamente a una muestra o cuando cambia la
    dirección de la observación. Se ve muy bien en la
    labradorita y en el ópalo noble.

    • Opalescencia: consiste en reflexiones lechosas o
      anacaradas que salen del interior de la muestra, como se ve en
      algunos ópalos. La opalescencia se observa
      corrientemente en muestras superficies pulidas o
      redondeadas
    • Contraste. El brillo variable, en forma de olas,
      sedoso, que presentan algunos minerales de estructura fibrosa
      se llama contraste. Excelentes ejemplos son la variedad
      satinada de yeso o el ojo de gato. (2).

    La expresión cambio de colores se usa cuando cada
    color en particular parece ocupar un espacio más grande
    que el juego de colores y la sucesión producida al girar
    el mineral es menos rápida. (1).
    Contraste. El brillo variable, en forma de olas, sedoso, que
    presentan algunos minerales de estructura fibrosa se llama
    contraste. Excelentes ejemplos son la variedad satinada de yeso o
    el ojo de gato. (2).
    Asterismo. Algunos minerales, como ciertos zafiros y
    rubíes naturales y sintéticos presentan un efecto
    de luz semejante a una estrella, cuando se miran con luz
    reflejada. Otros minerales presentan un efecto similar cuando se
    emplea luz transmitida, es decir, cuando se ve una intensa fuente
    de luz teniendo la muestra muy cerca del ojo; por ejemplo, esto
    se ve en la flogopita. (2).
    Este nombre se le da a los rayos estrellados peculiares de luz
    observada en ciertas direcciones en algunos minerales. En el
    zafiro se ve que una luz forma una estrella de seis rayos, esto
    se explica por la presencia de láminas delgadas de macla
    arregladas simétricamente. En el caso de una
    pequeña flama se debe a la presencia de diminutos
    cristales incluidos, arreglados también
    simétricamente. (1).
    Magnetismo.
    Todos los minerales están afectados por un campo
    magnético. Los minerales que son atraídos
    ligeramente por un imán se llaman paramagnéticos,
    mientras que los minerales que son ligeramente repelidos se
    llaman paramagnéticos,. Las diferentes propiedades
    magnéticas delos minerales permiten separarlos de otros,
    cuando se encuentran en mezclas.
    (3).
    Unos cuantos minerales en su estado natural
    son capaces de ser atraídos por un imán de acero
    fuerte; se dice que son magnéticos. Esto es visible en la
    magnetita, óxido magnético de hierro;
    también en la pirrotita, o piritas magnéticas y en
    algunas variedades de platino nativo. (1).
    Radioactividad. En 1896 Henri Bequerel observó que una
    lámina fotográfica cuidadosamente protegida con
    papel negro se velaba cuando se colocaba encima o cerca de ella
    una sal fluorescente que contenía uranio. Los compuestos
    de uranio despiden rayos penetrantes que oscurecen las
    láminas fotográficas, lo mismo que los rayos X. (2). La
    utilidad de la
    radioactividad de los minerales es por medio de ella y los
    aglomerados de plomo que el uranio crea a su alrededor es posible
    calcular la edad una determinada zona o montaña.
    Luminiscencia. Cuando en la oscuridad se calientan o se exponen a
    la influencia de rayos ultravioleta, como los producidos por el
    arco de hierro, algunos minerales brillan y se hacen
    luminiscentes. Dicha luminiscencia se produce también por
    la exposición a los rayos X, rayos
    catódicos, radiaciones de las preparaciones de radio y luz
    solar. Los colores luminiscentes suelen ser muy diferentes de los
    que tienen los mismos minerales no expuestos. La
    exhibición de estos colores no sólo es muy
    interesante sino también espectacular.
    Una sustancia es fluorescente si es luminiscente durante el
    periodo de excitación, y que es fosforescente si la
    luminosidad continúa después que ha desaparecido la
    causa de la excitación. La fluorina, la calcita, sheelita,
    blenda, diamante presentan fluorescencia o fosforescencia o ambas
    cosas.
    La luminiscencia producida por raspado, rayado o machacamiento se
    llama triboluminiscencia. La presentan algunas variedades de
    blenda. Cuando la luminiscencia es el resultado de la
    aplicación por calor, como
    con frecuencia se observa en la fluorina, se llama
    termoluminiscencia. (2). (1).
    Diafanidad. Grados de trasparencia. La cantidad de luz
    transmitida por un sólido varía la intensidad, o en
    otras palabras más o menos puede absorberse al pasa a
    través de la sustancia dada. La cantidad de
    absorción es mínima en un sólido
    trasparente, como el hielo, mientras que es máxima en uno
    opaco como el hierro. Los siguientes términos se adoptan
    ara expresar las diferentes grados de poder de
    trasmisión de luz.
    Trasparente: cuando el contorno de un objeto, visto a
    través de un mineral, se distingue perfectamente.
    Subtrasparente. O semitransparente: cuando se ven los objetos,
    pero no los contornos precisos. Traslúcido: cuando se
    transmite la luz, pero no se ven los objetos.
    Subtraslúcido: cuando únicamente las aristas
    trasmiten luz o son traslucidas.
    La propiedad de diafanidad ocurre en el reino mineral, desde casi
    opacidad perfecta hasta la transparencia, y muchos minerales
    presentan en sus numerosas variedades, casi todos los distintos
    grados. (1). Es la propiedad de un mineral de poder trasmitir la
    luz. (2)
    Tenacidad. Los minerales pueden ser , ya sea quebradizos,
    sectiles, maleables o flexibles.

    1. quebradizos: cuando se separan del mineral, en polvo
      o granos, cuando se trata de cortarlos, como la
      calcita.
    2. Sectil: cuando se pueden cortar en pedazos con una
      cuchilla sin que se pulverice, pero sí se pulveriza el
      mineral con el martillo. Este carácter en intermedio
      entre el quebradizo y el maleable, como el yeso.
    3. Maleable: cuando se pueden sacar por tajadas, y
      éstas aplastarse con el martillo; oro y plata
      nativos.
    4. Flexible: cuando el mineral se dobla sin romperse y
      queda doblado después de retirar la fuerza que lo dobla,
      como el talco.

    La tenacidad es una consecuencia de la elasticidad.
    (1).
    Con este nombre se denomina el comportamiento
    de los minerales cuando se intenta romperlos, cortarlos,
    golpearlos, aplastarlos, deformarlos. Tenemos las siguiente
    clasificación:

    1. frágil: que se rompe o hace polvo con
      facilidad y no se puede cortar en láminas como el
      cuarzo.
    2. Dúctil: se puede estirar para formar alambres,
      ejemplo: el cobre y la plata.
    3. Flexible: finas capas de mineral se pueden curvar sin
      llegar a romperse y no recupera su forma aunque se quite la
      presión
      ejercida. Ejemplo talco foliado.
    4. Elástico: finas capas de mineral se pueden
      curvar sin llegar a romperse, pero recuperan su forma cuando se
      quita la presión. Ejemplo: mica.

    3.
    Solubilidad.

    Fusibilidad. La fusibilidad relativa aproximada, de
    diversos minerales es un carácter importante para
    distinguir unas especies minerales de otras por medio de un
    soplete. Con este propósito, se usa convenientemente, para
    comparación una escala. Los siguientes son los valores de
    los puntos de fusión
    aproximados de los minerales en la escala de von Kobell:
    Estibina ( 525°); natrolita (1200°); actinolita
    (1296°); ortoclasa (1200°); broncita (1380°);
    también para el cuarzo cerca de 1600°.
    Porosidad. Algunos minerales como consecuencia de su
    carácter hipogroscópico se adhieren a la lengua cuando
    se ponen en contacto con ella, tomando de ahí el nombre de
    porosos. (2).
    Figuras de corrosión. Cuando los cristales de
    minerales o sustancias químicas están sujetos a la
    acción disolvente de ciertos líquidos o gases,
    aparecen en su superficie pequeñas depresiones
    geométricas. Las figuras de corrosión están
    íntimamente asociadas con la estructura interna del
    cristal. Para la determinación de la simetría del
    cristal, es de gran ayuda el estudio de la forma y
    posición de estas figuras en relación con las caras
    en las que aparecen y con desarrollo geométrico de todo el
    cristal. La calcita (CaCO3) y la dolomita
    (CaMg(CO3)2), cristalizan en romboedros.
    Sin embargo, la simetría de la calcita es mas alta que la
    de la dolomita.
    Con bastante frecuencia, los cristales de minerales presentan
    figuras de corrosión naturales. Para una
    determinación precisa de la simetría del cristal,
    las figuras de corrosión deben estudiarse a la vez que el
    análisis de rayos X.
    Al provocar figuras de corrosión en el laboratorio,
    ha de tenerse mucho cuidado en la selección
    de los disolventes y en el tiempo que
    éstos deben actuar. (2).
    Pequeñas oquedades en la superficie de un cristal,
    producidas ocasionalmente por la erosión
    natural o ante el ataque de un reactivo adecuando. Debido a la
    anisotropía de la materia
    cristalina, las figuras de corrosión se manifiestan
    iguales en caras homólogas y diferentes en caras no
    afectadas por algún elemento de simetría. Las
    figuras de corrosión son el resultado de una fase inicial
    de una disolución del mineral. (4).
    Conductividad. Se ha encontrado que, por lo que se refiere a su
    conductividad térmica, los cristales se deben dividir en
    tres clases. La conductividad del calor parece seguir las mismas
    leyes
    generales que la propagación de la luz.
    Conductividad eléctrica. La mayoría de los
    minerales, excepto aquellos que tienen un lustre metálico,
    entre los sulfuros y óxidos, son no conductores. Solo los
    no conductores pueden mostrar fenómenos piro
    eléctricos, y solo los conductores pueden dar una
    corriente termoeléctrica. Los experimentos han
    demostrado que la conductividad eléctrica es igual en
    todas direcciones en los cristales isométricos y que los
    cristales de otros varían con la dirección del
    cristal, ajustándose a las misma leyes que gobiernan la
    trasmisión de la luz.

    • Electricidad friccional. La generación de una
      carga eléctrica en muchos cuerpos por fricción es
      un tópico familiar. Todos los minerales se electrizan
      por fricción aunque al grado que éste se
      manifiesta varía ampliamente. Ambos estados
      eléctricos pueden presentarse en diferente variedad de
      la misma especie.
    • Piroelectricidad. La generación
      simultánea de cargas de electricidad
      negativas y positivas en diferentes partes del mismo cristal,
      cuando se cambia la temperatura adecuadamente, se llama
      piroelectricidad. Si un cristal genera una carga positiva en
      una porción durante el calentamiento se generará
      una negativa en la misma porción durante el
      enfriamiento.
    • Piezoelectricidad. El calentamiento o enfriamiento de
      un cristal para producir fenómenos
      piroeléctricos, requiere un cambio en su volumen,
      además si un cambio de volumen se puede causar por otros
      medios como
      la compresión o la tensión, resultan cargas
      eléctricas similares. El nombre piezoelectricidad se ha
      dado a la generación de cargas eléctricas en un
      cuerpo cristalizado por presión o tensión como
      sucede claramente con el cuarzo, turmalina y algunas otras
      especies. Ha empleado también el término
      actinoelectricidad o mejor fotoelectricidad, para el
      fenómeno de producir una condición
      eléctrica por la influencia de la radiación directa.
    • Termoelectricidad. El contacto de dos metales
      diferentes, en general resulta en la electrificación de
      uno de ellos positivamente y negativamente el otro. Si
      además se calienta el punto de contacto mientras las
      otras partes, conectadas por un alambre se conservan
      frías se establece una corriente contínua de
      electricidad. Dos metales así conectados constituyen un
      par termoeléctrico.

    Tacto. Se llama así a la impresión que se
    produce al tocar un mineral. Los más conocidos son los
    siguientes:
    Frío: es el tacto de los buenos conductores del calor.
    Ejemplos: minerales metálicos como el cobre y la plata y
    algunas gemas.
    Tosco: aspecto al tacto. La tiza.
    Suave: sin asperezas ni irregularidades. Sepiolita. (2).
    El tacto es un carácter que ocasionalmente es de alguna
    importancia; se dice que es térreo (sepiolita), grasoso
    (talco), áspero o magro, etc. (1).
    Olor. Exceptuando algunas especies gaseosas y solubles, los
    minerales en el estado seco
    inalterado no desprenden olor. Por fricción, humedeciendo
    con el aliento, y la eliminación de algún
    ingrediente volátil por el calor o los ácidos,
    los olores que se obtienen algunas veces se dignan
    así:

    • Aliáceo: olor a ajo, la fricción de la
      arsenopirita desprende este olor .también puede
      obtenerse de compuestos arsenicales por medio de
      calor.
    • Olor a rábano rústico: olor de
      descomposición del rábano picante. Se percibe
      fuertemente cuando se calientan menas de selenio.
    • Sulfuroso: la fricción emite este olor de la
      pirita y el calor de muchos sulfuros.
    • Bituminosos: el olor del betumen.
    • Fétido: el olor del ácido
      sulfhídrico o de los huevos podridos. Se emite por la
      fricción de algunas variedades de cuarzo y
      calcita.
    • Arcilloso: el olor del barro húmedo. Se
      obtiene de la serpentina y de algunos minerales semejante,
      después de humedecerlos con el aliento, otros como la
      pirita lo tiene cuando se calientan. (1).

    Algunos minerales tienen olores característicos
    al olerlos, rasparlos, arañarlos, golpearlos o
    calentarlos. (2).
    Sabor. Los minerales solubles en agua o en saliva generalmente
    tienen sabores característicos, como se indica a
    continuación, en los siguientes ejemplos:

    • ácido: sabor agrio del ácido
      sulfúrico.
    • Alcalino. Sabor de sosa o potasa.
    • Astringente: al tomarlo provoca una
      contracción, por ejemplo el aluminio.
    • Amargo: sabor de sal de higuera o sales
      amargas.
    • Fresco: sabor de nitrato de sodio o
      potasio.
    • Metálico: un sabor muy desagradable,
      metálico. La pirita descompuesta es un
      ejemplo.
    • Picante: gusto punzante o corrosivo, por ejemplo el
      cloruro de amonio.
    • Salino: sabor salado del cloruro de sodio o halita.
      (2).

    El sabor pertenece solamente a los minerales solubles.
    (1)

    4. Bibliografía.

    1. Mineralogía; Edward Dana, William E. Ford;
      4a ed. Ed continental pp. 235 – 252; 29 3 – 294;
      303 – 309; 370 – 378.
    2. Mineralogía; Edward Harry Kraus, Walter Fred
      Hunt, Lewis Stephen Ramsdell, traducido por Agustín
      Navarro Alvargonzález; Ed Castillo; 5a ed.; pp 95
      – 115.
    3. Fundamentos de mineralogía para
      geólogos; John Nahid Phillips; Ed. Limusa; pp. 15
      –34
    4. Diccionario de términos mineralógicos
      y cristalográficos: Carlos Días Mauriño;
      Ed Alianza; pp. 409; 40; 125.

    Ilustraciones: Microsoft®
    Encarta® 98 Enciclopedia. © 1993-1997 Microsoft
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    Autor:

    Elisa Sotelo

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