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Antropología

Enviado por gmopaxr



Partes: 1, 2

  1. Introducción
  2. La antropología y su campo de estudio
  3. Antecedentes históricos
  4. La antropología social y algunas otras ciencias humanas
  5. Antropología la ciencia del hombre
  6. Antropología y cambio social. El antropólogo en funciones
  7. La antropología y los cambios sociales
  8. Los cambios sociales en las comunidades campesinas
  9. La antropología y la civilización occidental
  10. El origen del hombre y la cultura
  11. El hombre y su organización social
  12. Antropología aplicada y sus nexos con el quehacer humano
  13. El Fascismo
  14. Bibliografía

Introducción

Este trabajo nos presenta lo que es la antropología, sus ramas y la importancia que tiene para el estudio de todas las ciencias. La relación que guarda con todas las ciencias y las formas de estudio. Aquí nos enteramos de los troncos de la antropología social, como estudia al hombre en su integridad y al hombre en su integración con la sociedad.

Hacemos referencia desde el origen del hombre y su forma de vida, los hallazgos de los fósiles en diferentes partes del planeta, su raza y su cultura. Nos referimos al origen de la cultura y la evolución cultural.

Haciendo referencia a la base de toda sociedad, que es, el matrimonio y la familia, estudiando las diferentes formas y costumbres de cada cultura y país.

La antropología aplicada y su relación con la Sociología, el Estructuralismo, la Psicología Social y la relación de la racionalidad de lo irracional.

Finalizando con un breve estudio del Fascismo, sus orígenes, su creador, la relación que tiene con el nazismo y las consecuencias violentas y de destrucción que estas corrientes políticas ocasionaron y cómo en la actualidad aun tiene seguidores.

La antropología y su campo de estudio

Antropología, palabra griega, de la raíz "antropo" (hombre) y "logía" (tratado). Ciencia que estudia los orígenes y la evolución biológica y cultural del hombre, con tres factores principales: el medio ambiente, las razas y la cultura[1]

El profesor Rubén Cobos nos dice que: para todos los hombres de la tierra, existen problemas semejantes que tienen que resolver. Cada hombre de acuerdo a sus costumbres, creencias, ideología, a su cultura en general y según la época en que ha vivido, ha tratado y trata de resolver estos problemas.[2]

La antropología se divide en dos grandes ramas: una que estudia al hombre como animal, esta es la Antropología Física, que se subdivide en Antropometría, Paleontología y Genética Humana; la otra es la Antropología Cultural o Etnología, que a su vez se subdivide en Etnografía, Arqueología, Lingüística Tecnología, Arte y Literatura y Antropología Social.

Antecedentes históricos

Desde los tiempos más remotos cuando se tiene conocimiento de la existencia del hombre, los historiadores se han preocupado por estudiar el comportamiento de él. En las tribus bárbaras, la presencia de un extranjero se veía poco aceptable, puesto que sus creencias eran que este ser que no pertenecía a la tribu les traería males y no le aceptaban. En la antigua Roma, ya se contaba con castas sociales y cada uno de los individuos tenía un rol que cumplir. Los griegos por su parte hacían lo propio. Estas dos potencias antiguas se dedicaron al comercio y a conquistar nuevos territorios que en ese entonces eran muy distantes y de los cuales obtenían cuantiosas ganancias, amen de llevar esclavos para su servio. En esa etapa de la vida humana, la comunicación fue muy lenta y deficiente. Con el paso de los años, existieron muchos hombres que se preocuparon por conocer las costumbres de los pueblos antiguos y se dieron a la tarea de investigar en los lugares más recónditos y apartados del planeta donde muchas florecientes civilizaciones florecieron y murieron, dejando rastros de su existencia de donde estos estudiosos dieron pie a sus investigaciones. Entre sus hallazgos encontraron formas de religión, hábitos y costumbres de las comidas, de las ropas, de la manera como construían sus casas, su manera de obtener el alimento y procesarlo, la forma de sociedad que tenían y el nivel de cultura, entre otras muchas cosas más que describen y clasifican al hombre en su hábitat.

Actualmente la tecnología ha avanzado enormemente, de tal manera que darnos cuenta lo que está sucediendo en otra parte del planeta es cuestión de segundos. Esto es algo de lo cual los primeros pobladores no se podían permitir este lujo que nosotros tenemos y que aún no sabemos utilizar adecuadamente.

La antropología social y algunas otras ciencias humanas

Los antropólogos sociales estudian las costumbres, las instituciones sociales y los valores de los pueblos, así como la manera en que éstos se relacionan entre sí. Algunas investigaciones en comunidades actuales muestran su principal interés en los sistemas de relaciones sociales.[3]

Ya con anterioridad vimos como se divide y subdivide la Antropología para su estudio y como se relaciona con otras ramas de la antropología, ahora será conveniente tratar de ver su relación con otras ciencias sociales como son: ciencias políticas, economía, geografía humana, agronomía e incluso filosofía y teología entre otras. "Los antropólogos sociales sostienen que la totalidad de la vida social y cultural de los pueblos que estudian y todas estas disciplinas se ocupan de ciertos aspectos de la cultura humana."[4]

La antropología Física se dedica al estudio del cuerpo humano, su evolución y sus funciones, tanto como su evolución biológica.

La arqueología prehistórica o prehistoria investiga y analiza y trata de comprender y explicar las culturas a través de sus restos materiales e intelectuales, de los diversos restos de las primeras actividades humanas.

La Etnografía, estudia, describe y clasifica las razas o pueblos. Esta es parte de la antropología cultural y tiene por objeto la descripción histórica de las sociedades por sus aspectos sociales, tales como alimentación, división del trabajo, vestido, adornos, vivienda, leyes, creencias, etc. Se le llama también "antropología descriptiva" y en ocasiones se le confunde con la etnología. "Las exposiciones de primera mano sobre la cultura y la vida social de las comunidades humanas, desde cualquier punto de vista que se las considere, es lo que llamamos etnografía".[5]

La antropología social y la antropología cultural, en la actualidad se distinguen como dos ramas diferentes. "Edwar Tylor, en su libro Primitive Culture, describe la cultural como el complejo conjunto que incluye conocimientos, creencias, arte, moral, derecho, costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hábitos adquiridos por el hombre en tanto miembro de la sociedad". De esta forma el término "cultura" se refiere a toda la gama de actividades humanas que no son instintivas, sino que se aprenden y se trasmiten de generación en generación por medio de diversos procesos de aprendizaje.[6]

La antropología y la historia. Nos podríamos preguntar en donde se relacionan estas ciencias, y la respuesta está en que los historiadores se interesan principalmente por el pasado, por los hechos y acontecimientos remotos o recientes. A los antropólogos sociales les interesa la comprensión de las condiciones actuales de la cultura o de las comunidades que estudia, no se refieren a la historia en sí, sino en cómo sucedieron las cosas en su esencia. Por ejemplo: el antropólogo que investiga un determinado sistema de parentesco se interesa no sólo en dicho sistema, sino también en ampliar su comprensión sobre el funcionamiento de todos los sistemas de parentesco o por lo menos, todos los sistemas de parentesco de ese tipo determinado.[7]

El antropólogo no puede estar desligado de la historia, aunque su interés de estudio sea el presente, tiene que estar ligado al pasado para comprender el presente.

La antropología social y la psicología. En tanto que la psicología se ocupa del estudio del funcionamiento de la mente de los seres humanos, generalmente la mentalidad humana es un producto de las condiciones sociales y culturales que exigen sus propios métodos de investigación. La antropología social se ocupa de las relaciones interpersonales que están institucionalizadas en determinadas sociedades, así como de las creencias y valores.

"Así, la antropología social difiere de la psicología en que estudia las culturas y los sistemas sociales en que participan los hombres, más a los participantes mismos. Al igual que todas las ciencias hace abstracciones, pero a diferentes niveles que la psicología. No obstante las dos disciplinas dependen muy estrechamente una de la otra".[8]

Es cierto que gran parte de las investigaciones sociales y psicológicas se han realizado en pequeños pueblos, y como una muestra de dichos trabajos tenemos el estudio realizado por la antropóloga Margaret Mead, donde nos describe la forma social de vida del pueblo de Samoa, en África. Dedicado principalmente a los adolescentes de esa región.[9]

Los antropólogos sociales, más que otros científicos sociales, necesitan tener por lo menos un leve conocimiento de algunos de los conceptos y métodos de muchas otras disciplinas, nos dice John Beattle.[10]

Antropología la ciencia del hombre

La antropología se divide en dos grandes ramas: la antropología cultural y la física. Estas dos grandes divisiones abarcan campos de estudio muy extensos. La antropología cultural, estudia los procedimientos ideados por el hombre para enfrentarse a su medio natural y su ambiente social.

La antropología física es esencialmente biología humana, y se dedica a estudiar problemas raciales con transmisión de rasgos somáticos de una generación a otra; el crecimiento, desarrollo y decadencia del organismo humano; la influencia del ambiente natural sobre el hombre.

Además del estudio físico del hombre y su comportamiento cultural, la antropología comprende otras disciplinas como la Arqueología Prehistórica, que estudia y analiza al hombre en su desarrollo primitivo en un período de medio millón de años o más que anteceden al descubrimiento de la escritura.

El antropólogo lingüista estudia los fenómenos referentes a la evolución y al desarrollo de la lengua, la fonética, los vocabularios y las estructuras gramaticales.

La lingüística está constituida en primer lugar por todas las manifestaciones del lenguaje humano, ya se trate de pueblos salvajes o de naciones civilizadas, de épocas arcaicas, clásicas o en decadencia, teniendo en cuenta para cada período no sólo en lenguaje correcto y el "bien hablar", sino todas las formas de expresión.[11]

El antropofísico, admite la influencia de las convenciones sociales de las formas del lenguaje. El prehistoriador nos ayuda a comprender cómo se desarrollan las técnicas elementales empleadas por los hombres para asegurar su vida social y como evolucionaron las razas actuales. Estudia problemas estrechamente relacionados con la paleontología y la geología.

La religión comparada, campo de investigación que, según donde se coloque el acento, puede considerarse como una ciencia social o una disciplina de humanidades. Sus especialistas han manejado en abundancia, materiales antropológicos.[12]

El registro mecánico de melodías y ritmos de pueblos de todas partes del mundo han proporcionado un instrumento seguro con el cual contrastar problemas de estabilidad cultural, de variación individual en la ejecución, de remodelación de viejas melodías dentro de un nuevo medio cultural. Esto es estudiado por la musicología.[13]

La biología humana es esencialmente una forma especializada de la biología general, resulta obvia la estrecha relación entre la antropología física y el estudio de los seres vivos. Para el análisis de la evolución del hombre la paleontología desempeña un papel importante.

El estudio de la genética humana, otra rama de la antropología física, requiere el conocimiento de los hallazgos de los genetistas en general.[14]

Antropología y cambio social. El antropólogo en funciones

"Cada sociedad es un todo y que cualquier actividad especial, debe ser entendida dentro del contexto del patrón de vida social del cual esa actividad forma parte."[15]

El antropólogo hace comparación de una sociedad con otra y trata de mostrar los rasgos más comunes, así como sus diferencias.

Al estudiar las pequeñas sociedades primitivas, encontramos todas las características de una sociedad grande. Y basando nuestros estudios en ellas, podemos observarlas con mayor detalle, lo cual es más complicado en sociedades grande por su complejidad y magnitud.

La antropología nos permite comprender otros pueblos en su transición del salvajismo a la civilización. Nos permite a comprender el precio de la novia y su importancia económica y social; en lo económico las repercusiones administrativas; las actitudes que presentan los indígenas ante la tierra.

Se estudian en lo social, los patrones de conducta hacia el trabajo y a los momentos de esparcimiento diario y de vacaciones.

En cuanto a la comida, es necesario contar con una dieta y hacerle comprender a la gente que es necesario que quieran o acepten lo que la ciencia les demuestra que necesitan.

Por su parte George Bernard Shaw nos dice que: "No obres con los otros como quisieras que obraran con tigo; sus gustos pueden ser diferente".[16]

La antropología y los cambios sociales

La antropología está presente principalmente en las partes más atrasadas del globo, para tratar de controlar los cambios que puedan dañar las formas y costumbres de esos habitantes puesto que, en ocasiones esos cambios tren consecuencias negativas, produciendo comunidades de delincuentes y criminales. Si la educación o la religión no se da en dosis que se puedan asimilar, los resultados podrían ser negativos.

Existen situaciones en que a la antropología se le da mal uso, encubriéndolo con fines políticos y su fin se distorsiona.

Las Naciones Unidas y las grandes potencias expresan el deseo de proteger los derechos e intereses de los indígenas.

Los antropólogos ofrecen fundamentos científicos para considerar a todos los hombres como potencialmente capaces de un pleno desarrollo humano.[17]

Los cambios sociales en las comunidades campesinas

Después de la Segunda Guerra Mundial se dieron muchos cambios en la antropología social. La primera reacción ha sido acompañada de esfuerzos por registrar costumbres y actitudes destinadas a desaparecer demasiado pronto.

En la estructura social de los indígenas también se presentan situaciones políticas, como en toda sociedad. Cuando una sociedad primitiva empieza a darse cuenta que existen herramientas que pueden facilitarle sus labores, las utiliza pero con cierta reserva hasta que se adapta a ellas.

Con la apertura de nuevos mercados, los indígenas se tienen que adaptar a estas nuevas formas de comercio que no tienen freno y se dedican a la búsqueda de mejores manejos para abrir mercados.

Uno de los principales problemas a solucionar los antropólogos sociales, es la migración de indígenas en busca de fuentes de trabajo, en ocasiones se presenta únicamente en los jóvenes, pero se llega a dar el caso que es toda una tribu completa la que deja su territorio para buscar una mejor forma de vida.

En algunas regiones del mundo se presenta el caso de los terratenientes que son los jefes de las tribus o en su caso el representante político, que es quién se convierte en el propietario o simplemente en el recaudador de los impuestos.

La antropología y la civilización occidental

Ahora estamos en condiciones de investigar los patrones de una comunidad industrial moderna: sus costumbres populares, su organización religiosa, sus tabúes y ceremonias y los patrones de sus relaciones familiares.[18]

Hemos visto los avances de Norteamérica después de 150 años, su cultura moderna, sus orígenes culturales de las diferentes razas, la tecnología y su riqueza, el nivel educativo, tecnológico y científico.

El origen del hombre y la cultura

1. LOS ANTEPASADOS DEL HOMBRE

Existen versiones que nos dicen que el hombre evoluciono del mono. Se piensa de esta manera porque los grandes simios desarrollaron fuerza extrema y los pequeños primates desarrollaron un cerebro inteligente. Sin embargo, la aparición del hombre sucedió hace medio millón de años. El hombre tiene diferencias muy marcada que lo distinguen del mono, como es el habla, el uso de las manos con habilidad para realizar trabajos más complejos, el tener los pies bien formados y piernas largas para que pueda sostener su cuerpo para caminar en forma recta, tiene brazos cortos, el cabello, el hombre es plantígrado, la dentadura es diferente en el humano, el cráneo se ha desarrollado grandemente, el cerebro es tres veces mayor que el del gorila.

El primer hombre verdadero que conocemos es el Pithecantropus, representado por el hombre de Java y el hombre de Pekín. Vivió durante la segunda glaciación de la Edad de Hielo, hace aproximadamente de 500,000 a 700,000 años.

2. LOS PRIMERO HOMBRES

Actualmente no se tiene certeza de donde surgió el primer hombre, dado a los hallazgos que se tienen en diferentes puntos del planeta.

La edad de hielo se inicia convencionalmente hace cosa de un millón de años y es conocida con el nombre de Pleistoceno.

El hombre de Java era un primate grande, del tamaño de un hombre actual. No fue un sabio ingenioso e inteligente, sus ideas eran escasas y simples y seguía siendo una criatura impulsiva.

El hombre de Pekín, ya presenta un cráneo de 1000 c. c., mayor al del hombre de Java pero menor al del hombre actual. Lo más importante es que se encontró una colección de herramientas en trozos de rocas en forma de cuchillos y lascas superficialmente desbastadas que utilizaba como puntas y raspadores así como restos de fogatas.

El hombre de Neandertal surgió aproximadamente 115,000 a. de C. Sus restos datas de hace unos 25,000 años a. de C.

El Hombre de Chapelle. Este hombre tenía arcos superciliares abultados formando una visera sólida y continua y dientes grandes pero no semejantes a los de los grandes monos. La bóveda del cráneo era baja, pero su capacidad alcanzaba de 1200 a 1600 c. c.

3. LAS RAZAS HUMANAS

No existen razas puras, por consiguiente daremos la siguiente definición: "Una raza es un importante agrupamiento de gente emparentada entre sí, que posee una combinación característica de rasgos físicos, los que son resultado de la herencia".[19]

Aun cuando hoy se tiende a dividir a la humanidad en tres razas principales: la caucasoide, la negroide y la mongoloide, y en otra varias menores, no son éstas las razas originales de la humanidad y serán las últimas o finales.[20]

¿Dónde se originó el hombre?, existen muchas versiones del origen del hombre pero la mas reciente es que la tierra era una sola masa de tierra que se fue separando y el lugar más propio del origen de la raza se considera sea en la región indomalaya, desde donde se desprendieron las emigraciones a las diferentes regiones de la tierra.

Antes de que llegaran a su término los tiempos paleolíticos, todas las divisiones primarias de la humanidad, en grupos relativamente aislados, estaban adaptadas a sus diversos habitats por la influencia, del medio y por el azar de las variaciones.

La mutación genética, es un cambio en la estructura genética de la célula reproductora, que influencia el desarrollo corporal.[21]

CARACTERES FÍSICOS DE LAS TRES RAZAS PRINCIPALES

Rasgo

Raza caucasoide

Raza mongoloide

Raza negroide

Color de la piel

De blanco pálido a moreno o moreno oscuro

De amarillo a amarillo moreno

De moreno a moreno oscuro.

Forma de la cabeza

De alargada a ancha

Ancha

Alargada

Pelo

De rubio a castaño.

De liso a ondulado.

Con frecuencia mucho vello en el cuerpo.

De castaño a negro.

Áspero y liso.

Poco vello en el cuerpo.

Castaño – negro.

Crespo.

Poco vello en el cuerpo.

Ojos

Azul claro o café

De café a café oscuro.

Pliegue epicántico

De café a café negro.

4. RAZA Y CULTURA

Mestización, palabra demasiado larga para expresar el sencillo hecho de la mezcla de razas diferentes.[22]

La conquista de los diferentes pueblos ha sido la causa que originó la mestización, la mezcla de las diferentes razas. Otro factor sería las guerras, cuando obtenían trofeos de guerra, concretamente mujeres. Actualmente el mestizaje se a propagado a trabes de la emigración hacia los países ricos. Es de esperar que algunos pueblos siguen permaneciendo dentro de su raza por no querer mezclarse o por ser racistas.

5. LA REALIDAD DE LA CULTURA

Definiciones de la cultura hay muchas. Todas están acordes en reconocer que es aprendida; que permite al hombre adaptarse a su ambiente natural; que es por demás variable; que se manifiesta en instituciones, normas de pensamiento y objetos materiales. Una de las primeras definiciones aceptables fue dada por F. B. Taylor, al decir que la cultura es "el conjunto complejo que incluye conocimiento creencias, arte, moral, ley, costumbre y otras capacidades, y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad".[23]

Todos los pueblos tienen algún modo de proporcionarse el vivir. Conocen algún modo de distribuir lo que producen. Todos los pueblos están de acuerdo con la institución de la familia. Ninguno vive en completa anarquía. Ninguno hay sin una filosofía de la vida, concepto de origen y funcionamiento del universo (sentido religioso). Tienen conocimiento de las artes como expresión del hombre.

6. ORIGEN DE LA CULTURA Y EVOLUCIÓN CULTURAL

La mayor parte de los interesados en la psicología de la cultura reconoció la importancia de comprender los procesos históricos de las culturas.

Es básico el estudio de las formas culturales, y son indispensables el análisis de la integración cultural y de la psicología de la cultura.[24]

En 1877, Lewis H. Morgan escribió: "La gran antigüedad de la Tierra ha sido establecida de manera concluyente. La humanidad, como se sabe ahora, ha existido en Europa en el período glacial e incluso más allá probablemente, en una era geológica anterior. Este conocimiento cambia materialmente los puntos de vista que habían prevalecido respecto a las relaciones de los salvajes con los bárbaros y de los bárbaros con los hombres civilizados. Ahora puede afirmarse, con prueba convincente, que el salvajismo precede a la barbarie en todas las tribus de la humanidad, como se sabe que la barbarie a precedido a la civilización. La historia del género humano es una en su origen, en su experiencia, en su progreso".[25]

Esto nos demuestra como el hombre se origino desde las tribus salvajes y fue cambiando al paso del tiempo a la forma de un ser bárbaro, para finalmente convertirse en un ser civilizado.

El hombre y su organización social

EL MATRIMONIO EL PARENTESCO Y EL CLAN

LA FAMILIA, base de toda sociedad humana.

La familia conyugal, se compone del hombre, la mujer y los hijos.

Tienen determinadas funciones:

  • 1. La división cooperativa del trabajo entre el hombre y la mujer.

  • 2. La protección y nutrición de los pequeños durante un período considerable.

  • 3. La primera educación de los hijos respecto a los hábitos, las costumbres sociales y los conocimientos básicos.

Limitaciones:

  • 1. No es permanente, pues sólo dura poco añas de una generación. Es una unidad social discontinua.

  • 2.  Puede desintegrarse a causa de desavenencias matrimoniales.

La Poligamia. Sistema que también produce una familia conyugal, pero con más de una mujer.

Se encuentra en la minoría rica y queda privada para los pobres, demuestra que las esposas pueden comprarse.

¿Por qué aprueban la poligamia las africanas?

-Implica una posición social superior.

-Significa un trabajo doméstico más cómodo, pues se comparte.

-Si una mujer está indispuesta, el marido puede tener una sustituta.

-Si alguna se enferma o muere, hay otras que suplen su ausencia.

La Poliandria. Una mujer con varios maridos. Se da por falta de mujeres. Todos los hermanos se casan con una mujer sin choques ni celos.

La Hospitalidad de la Esposa, se presenta entre los esquimales para demostrar su amistad y confianza a un amigo o visitante.

El Grupo de Parentesco, familia extensa, en nuestra sociedad es BILATERAL. En sociedades primitivas sólo los parientes del esposo o los de la esposa, pero no ambos.

En este caso todos los hombres parientes representan al "padre". Y todas las mujeres a la "madre", y de esta manera el menor obtiene mayor seguridad.

Familias Juntas, todos los hermanos con mujeres y sus hijos, continúan viviendo con sus padres.

Otros grupos de parentesco: una mujer, su hermano y los hijos de ella. La abuela y sus hermanas e hijas y las hijas de todas ellas se mantienen juntas y los maridos pueden ir y venir. Los hermanos de ellas permanecen unidos a la casa de la familia para todos los asuntos importantes.

Familia Matrilocal, las parejas viven con el grupo de la esposa o visitan a sus esposas periódicamente. La hija es más valorada. En algunas la madre manda, a lo cual se presenta el matriarcado.

La Familia Patrilocal, cuando la mujer va a vivir con la familia de su marido. Se estableció probablemente cuando la mujer se convirtió en una propiedad comprable.

Linaje, grupo de parientes que descienden de un antepasado común conocido que se toma de cinco o seis generaciones.

El Clan, grupo de parentesco mucho más amplio, pérdida de línea con los antepasados, se supone que todos los miembros descienden de un mismo individuo.

El Cuidado de los Hijos, la responsabilidad se comparte y la seguridad se fortalece. El niño se siente protegido y educado por un amplio círculo familiar y se siente como en su casa en casa de todos ellos.

La Exogamia, el matrimonio ha de efectuarse fuera de del grupo para tener relaciones con otros grupos.

Son penalizadas las uniones entre el mismo grupo.

El Incesto, es el término que se aplica a cualquier unión prohibida. Unión entre primos, aun alejados.

Se puede presentar el complejo de Edipo (según Freud).

Preferencia Matrimonial, se acepta el casamiento entre primos cruzados (con la hija del hermano de la madre o de la hermana del padre). Y encontramos otros como:

  • a) El Levirato. Tras la muerte de su marido, una mujer puede ser requerida para que se case con el hermano de éste.

  • b) El Sororato. En este caso, una hermana viene a sustituir a la mujer fallecida.

Para el antropólogo, el matrimonio es una institución basada en la organización económica, relacionada con la división del trabajo, con el cuidado de la mujer en el embarazo y la lactancia, y con la protección y educación de los hijos.

El matrimonio es básicamente un asunto secular o mundano más bien que religioso, como ha llegado a serlo en nuestra sociedad. Es un contrato que se hace válido por intercambio económico y servicios mutuos.

CLASES, CASTAS Y CLUBES

Los grupos de edad y la iniciación. El paso de la infancia al estado adulto esta marcado por un ritual de INICIACIÓN. Cuando estas costumbres se pierden y las nuevas generaciones no las conocen resulta una desintegración familiar.

Estas ceremonias de iniciación eran muy importantes para las muchachas y los muchachos, para ella tenían que prepararlos para seguir rituales que sus antepasados implantaron, en ocasiones tenía que pasar pruebas de dolor o de mucho valor. Muchas de estas costumbres se han perdido a causa de la civilización y los cambios culturales.

Los clubes. Son asociaciones de hombres, frecuentemente de guerreros, donde éstos aprenden canciones y danzas y donde juntos hacen festines. Actúan como grupos de ayuda mutua y, a veces, como una especie de policía especial, en acontecimientos tales como la caza del búfalo.

El club no tiene una finalidad puramente recreativa. En él se constituyen grupos de trabajo para cierto tipo de actividad organizada. Los jóvenes deben aceptar la esposa aprobada por los ancianos del grupo. Una de las actividades más importantes de los clubes es colaborar en las grandes festividades.

LAS CLASES SOCIALES

Las clases sociales aparecen sólo cuando la economía simple de recolección de alimentos, da paso a otra, basada en la agricultura, la cual proporciona un excedente considerable.

Las diferencias de clases han de distinguirse de otras diferencias, basadas en las habilidades, las hazañas, los éxitos en la caza o hasta en la riqueza.

Aun cuando hubo esclavos en todas las sociedades primitivas cuya producción era abundante, la aparición de los estados esclavistas requirió de una organización estatal superior que hallamos en las grandes civilizaciones de los valles fluviales, los cuales se hicieron ricos en la agricultura y poderosos con la guerra.

La población más densa, necesitaba de una consolidación mayor, tanto para la acción interna como para la externa; las tribus se confederaron y surgió la nación bajo el control del jefe militar.

La riqueza de los vecinos originó la codicia de los pueblos, que ya veían en la adquisición de la riqueza una de las principales finalidades de la vida. La guerra, que en otros tiempos se utilizó para vengar injurias o conquistar nuevos territorios, se cambió parara saquear, convirtiéndose en una industria regular.

La civilización Azteca se desarrolló a partir de una sencilla sociedad sin clases, anterior a 1300 a. C. hasta llegar a ser un Estado altamente organizado para el siglo XIV.

Las distinciones sexuales. Hasta el último período de la Antigua Edad de Piedra, cada sexo tenía asignadas sus ocupaciones específicas a sus habilidades, existiendo sólo una división sexual del trabajo. El crecimiento de la productividad que siguió a la agricultura en gran escala, afectó también a las relaciones de los sexos. Los hombres se convirtieron en factores esenciales para la producción, en tanto que las mujeres perdieron su importancia; los hombres que se ocupaban de los oficios especializados, elaboraban ahora lo que antes se hacía en la casa familiar.

Las Castas. Es la congelación de las clases sociales por medio de la ENDOGAMIA: casarse dentro del grupo y no fuera de él. La casta es un artificio mediante el cual el grupo dominante trata de perpetuar y de garantizar para sí y sus descendientes una posición especial y privilegiada en la vida.

EL GOBIERNO

El Por qué del Gobierno. Toda forma de sociedad humana, hasta la más pequeña, requiere alguna forma de gobierno.

El gobierno es necesario, porque los hombres viven en sociedad y actúan corporativamente, sin que les sea posible obrar de otro modo.

El Gobierno en la Etapa de la Recolección de Alimentos. Las gentes de una pequeña autónoma, básicamente democrática e igualitaria, como las de un campamento australiano, se inclinan a seguir a quienes tienen más experiencia.

Los esquimales opinan que un hombre hábil, con fuerza de voluntad y autoridad, supedita inconscientemente a sus vecinos bajo su poder, de modo que es él quien dispone cuando han de tomarse decisiones importantes.

Entre los indios de Norteamérica encontramos Jefes de Guerra, que son las cabezas de las fratrías militares y que ejercen sus funciones solamente en la guerra.

El Papel de la Autoridad. Todo gobierno implica dominación y subordinación. El dirigente puede lograr que se le acepte por la sensatez y practicabilidad de sus propuestas, en cuyo caso la subordinación refleja la aprobación.

El Gobierno de Tribus y Poblados Asociados. Mucho antes de que surgiera la institución del gobierno central, las tribus y grupos primitivos establecieron sistemas para el mantenimiento de la paz y la cooperación entre sus diferentes subgrupo.

Establecieron lazos sociales que vinculaban gente que de lo contrario hubiese sido enemiga. Gente de muchas regiones o de diversos grupos puede estar vinculada entre sí por un rito común. Y participa en ceremonias para asegurar las cosas buenas de la vida.

El Gobierno Central. La Monarquía. La monarquía no puede existir sin el consentimiento y consulta de los ancianos, las sociedades primitivas avanzadas necesitaron más del control centralizado que de la libertad democrática.

El Sacerdote y el Rey. Cuando la cabeza de un estado predomina por el prestigio y la autoridad, y posee una fuerza coercitiva considerable, con frecuencia se atribuye caracteres sobrenaturales.

La característica principal de la religión tribal es el culto a los antepasados y el jefe, como descendiente vivo del más poderoso de los espíritus, no es sólo el jefe temporal de la tribu, sino el religioso, vinculando así la religión y la ley de un todo firmemente unido.

La espada del guerrero y la vara del mago son distintas en su origen y en sus funciones y un hombre debe empuñar la una o la otra.

Hacia la Autocracia. El gobierno de la costa noroeste del Pacífico estaba constituido por jefes de comunidad hereditarios, apoyados por su posesión de esclavos, lugares de pesca y regiones de caza. Rebeneficiaban con las multas, tributos y obsequios forzados. No sólo eran servidos por sus mujeres, sino por otras personas agregadas a su casa o por los sirvientes armados.

En realidad, el jefe era una especie de monarca en pequeño.

No hay Rey, ni gobierno sin un consejo. La Monarquía, como cualquier otra relación social, se apoya en la reciprocidad. Si el gobernante eminente recibe grandes privilegios sociales, en recompensa ha de rendir servicio al pueblo.

ASPECTOS DE LA CULTURA PRIMITIVA

La magia la ejerce el hombre, utilizando fuerzas subordinadas a él, y que puede aprender a controlar, en tanto que la religión implica relación con fuerzas sobrenaturales o con seres superiores al hombre, quienes le exigen sumisión.

En los pueblos primitivos, la magia parece animar algunas fuerzas mentales ocultas; los milagros. Es así como hasta hoy en día conocemos las palabras como: magia, hechizo, ensalmo, maleficio y encantamiento.

La magia no se emplea nunca en situaciones sobre las que el salvaje tiene control total. Mas el ritual no substituye al trabajo. La magia no se considera omnipotente. Si lo fuera, el salvaje no trabajaría en absoluto. Como el hombre primitivo no tenía capacidad de calcular el elemento azar en la agricultura, fue que creyó en la magia. De esta misma forma se creó la religión que actualmente perdura con sus dogmas que son artificio mágicos que la gente asume sin titubear.

Definición de Magia. Es la serie de técnicas suplementarias de un tipo especial, basadas en la creencia de que una fuerza sobrenatural las hace operantes.

Se funda en dos leyes psicológicas:

  • a) Que objetos y actos semejantes son afines entre sí. Esto produce la Magia Imitativa.

Figuran prácticas para hacer llover, la lluvia se hace.

Dañar o destruir a un enemigo, mediante el daño o la destrucción de su imagen.

  • b) Que las cosas, una vez que estuvieron en contacto íntimo, conservan una influencia mutua. Esto produce la Magia de Contagio o Contacto.

El Doctor Brujo. La magia es un oficio hereditario, o lo que suele ser más raro, se adquiere. Hasta puede poseerse sin saberlo. Este personaje se basa en la necesidad que tienen las personas de curarse o de solucionar algún problema que les aqueja, por tal razón acuden a los brujo sin comprender que en realidad no están practicando la magia.

Brujería y Hechicería. Es la asociación de sí mismo con poderes sobrenaturales para fines destructivos y antisociales. Desde las épocas primitivas se le tuvo temor a los hechizos y a las brujas por que se creía que practicaban la Magia Negra y tenían pacto con el diablo, por consiguiente se les perseguía, se les castigaba de diversas formas como el quemarles vivos. Se creía que la principal portadora de tal artificio era la mujer y sobre todo las más bonitas y se llegó a abusar de tal situación por parte de los poderosos con ayuda de un pueblo salvaje e ignorante.

RELIGIÓN: ANIMISMO, MANÁ, POLITEÍSMO

El Poder Sobrenatural. La magia, el animismo y las formas de religión más desarrolladas son como "parte de un solo mecanismo que ayuda al hombre a afirmar su lugar dentro de un esquema de cosas tan vasto y complejo, que, sin esos diversos controles, le hubiera sido difícil hacer que éste le diera un significado a su vida o lograr un sentido de seguridad en él". [26]

Si se acentúa el interés en una fuente impersonal de poder o Maná, que puede ser utilizada o llamada la denominamos magia. Si miramos esa fuerza como un ser semipersonal, inmaterial o espiritual, que puede venir en ayuda del hombre, le llamaremos Animismo, que es la forma más primitiva de religión.

El Politeísmo pertenece a un nivel de desarrollo social superior al de la vida tribal y de poblado. Lo encontramos en las culturas más avanzadas de India, Egipto, Mesopotamia y Grecia antiguas. El hombre proyecta cada vez más los aspectos de su propia creciente individualidad sobre los espíritus. Los espíritus se convierten en deidades personales.

El dios único es considerado como un desarrollo muy posterior en el que la religión se mezcla con la filosofía.

EL CAMBIO SOCIAL

En todo tiempo ocurren cambios en todas las sociedades humanas. A veces son repentinos y catastróficos, como sucede cuando una revolución destruye un sistema de gobierno y lo reemplaza por uno diferente; en otras son graduales y casi imperceptibles, de tal manera que incluso los mismos miembros de la sociedad apenas lo notan.[27]

Los cambios sociales se han convertido en importante asunto de los antropólogos, principalmente en el contexto de lo que se ha llamado contacto entre culturas.

El cambio social no es sólo cuestión de que dos grupos de instituciones sociales o culturales entren en contacto, de manera que una de ellas o ambas, cambien al absorber rasgos de la otra.

Los antropólogos distinguen dos clases de conflicto social y por tanto, dos clases de cambio social. Primero, existen aquellos conflictos y cambios que se mantienen dentro de la estructura social existente... Operan dentro del marco normativo existente, se pueden resolver en función de sistemas compartidos de valores y no constituye un reto para las instituciones existentes.

El segundo, es más radical. Es un cambio de la índole del sistema mismo: algunas de las instituciones que lo componen se alteran de tal manera que ya no "engranan"como antes con otras instituciones existentes de la sociedad. Este es un cambio estructural o "radical" y los conflictos a que da lugar no pueden resolverse en términos de los valores existentes de la sociedad.[28]

Antropología aplicada y sus nexos con el quehacer humano

ANTROPOLOGÍA APLICADA Y SOCIOLOGÍA DEL DESARROLLO

En la antropología aplicada, el énfasis recaía sobre el carácter exógeno de las fuentes de modernización, y en consecuencia sobre la importancia de los contactos culturales; por lo tanto, el problema consistía en eliminar los obstáculos que pudiesen derivarse de un choque demasiado violento entre civilizaciones distintas.[29]

Lo que estudia la sociología del desarrollo es el pasaje de una sociedad atrasada a una sociedad moderna, industrializada, de agricultura comercial y ese tipo de régimen político que se da en llamar democrático.

Partes: 1, 2

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