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Glosario sociológico

Enviado por Jorge J. Chaktoura



 

Aculturación 1. Proceso de adaptación: a) del niño a las normas de conducta, implícitas o explícitas, del grupo a que pertenece, o b) del miembro de un grupo ajeno al grupo que lo recibe, acomodándose a él o imitando sus pautas 2. Recepción de una cultura por contacto, especialmente con un pueblo de civilización más desarrollada.

Adaptación individual. Proceso por el cual un individuo modifica conscientemente una característica socialmente adquirida a fin de ajustarla a un modelo o norma que se estima deseable.

Adaptación social. Relación de un grupo o institución con el medio físico que favorece su existencia y supervivencia, o proceso, activo o pasivo, para lograrlas. A veces se emplea con impropiedad, en lugar de ajuste o acomodo, para significar una relación favorable o ventajosa del individuo con el grupo, o el proceso para lograrla.

Administrar: "dirigir, regir, gobernar" (administración: "acción de administrar". Latín administrare "administrar, dirigir; servir, ayudar a". De ad- "a, hacia" + ministrare: servir. Ministr- radical de minister, servidor + are, terminación de infinitivo.

Agente de socialización. La sociedad total es el agente de socialización y que cada persona con quien se está en contacto es en cierto modo un agente de socialización: grupo familiar, pequeños grupos, etc.

Ajustar: Modificar la conducta personal mediante acomodación, por ejemplo, para conseguir una relación armónica y eficaz con el medio cultural.

Aprendizaje social. Común conocimiento compartido por todos de trascendencia social. La diferencia con el simple aprendizaje estriba en lo que se aprende, no está en el que aprende o cómo lo aprende.

Cambio. Variación de un estado o modo precedente de existencia. Va dirigido a valores y normas corrientes de la cultura.

Caso. Cosa o entidad de la que se habla. Suele decirse el hecho, el fenómeno que es objeto de investigación. Cuando se estudia el comportamiento de los obreros en los días libres, los "obreros" son el caso. En una investigación puede haber uno o arios casos.

Categoría social. Pluralidad de personas que se considera a sí misma como una unidad social por el hecho de ser efectivamente análogas en uno o más aspectos. La clase en cada sociedad se concibe como una unidad social, aun cuando las personas de esta clase no formen un grupo organizado y reconocible.

Clase social. Estrato de la sociedad compuesto por grupos de familias que ocupan una posición semejante. Todas las personas que se encuentran en un mismo nivel del prestigio y la estimación sociales, y que en consecuencia se consideran como iguales entre sí, forman una clase social relativamente precisa. Antecedentes y conexiones familiares, amistades, actitudes morales, grado y tipo de educación, éxitos profesionales, gustos en las formas de gasto, posesión de bienes de consumo, tipo de vocación, grado de prestigio personal, afiliación política, religiosa y racial, todo contribuye a fijar o identificar el status de la propia clase social.

Clase. Totalidad de personas que tienen una o más características comunes.

Código social. Sistema de reglamentaciones reforzado por sanciones sociales.

Código. Cuerpo de prescripciones y prohibiciones socialmente reconocido y hecho para cumplir (legislación).

Colectividad humana. Unidad de personas que se encuentran en una relación de acción recíproca y en la que tales partícipes poseen la conciencia de que componen un todo más o menos homogéneo, así como de la existencia entre ellos de intereses comunes y de la necesidad de una acción conjunta. Por el número de personas que la integran puede comprender desde la pareja humana hasta la sociedad de naciones.

Comunidad. Sólo un sector organizado de la sociedad total. donde existen relaciones sociales sistemáticas: por ejemplo, una comunidad urbana.

Conflicto. Forma de interacción por la que dos o más personas tratan de excluirse mutuamente, bien sea una parte suprimiendo a la otra o bien reduciéndola a la inacción.

Conglomerados. Reunión o pluralidad de personas que se hallan en proximidad física pero sin comunicación recíproca. Las personas "están juntas" de una forma particular: multitud. turba, auditorio, manifestación pública, conglomerado residencial, conglomerado funcional como por ejemplo un distrito educativo.

Control social. El control social es una extensión del proceso de socialización. Es el mecanismo que perpetúa el proceso de unión de personas y pautas de modo que se puede seguir una línea sistemática de vida induciendo y manteniendo la conformidad de las personas con las pautas. Al analizar el control social se estudian los modos cómo se ejerce la presión social. El control hace presión en las personas para que se conformen con las pautas, papeles, relaciones e instituciones que son consideradas de alto valor en la cultura: persuasión, inducción, instrucción, recompensas y controles formales e informales, institucionales y de grupo. El control va dirigido a la conformidad del sujeto con las normas culturales. Ofrece dos formas principales: 1) control coactivo, 2) control persuasivo. El control coactivo emana del derecho y del Estado y se cumple por medio de la fuerza o su amenaza. Los tipos de conducta a que se refiere pueden agruparse bajo la categoría general "delito". El control persuasivo actúa a través de los diversos organismos e instrumentos que inducen al individuo a proceder con arreglo a las normas, deseos e imperativos del grupo social. Los medios de control social son numerosos y diversos y se basan en las características dinámicas de las unidades controladas. El derecho es el instrumento más concreto, explícito y notorio de control social, pero en manera alguna el más poderoso o amplio. Casi la mayor parte del control social pertenece a la categoría del control persuasivo y se lleva a cabo empleando medios tales como la sugestión, la imitación, el elogio, la censura, la recompensa y el reconocimiento.

Cultura. Configuración (trama, matriz o red) de las instituciones que comparten en común las personas en una sociedad. Nombre común para designar todos los tipos de conducta socialmente adquiridos y que se transmiten con igual carácter por medio de símbolos, por ello es un nombre adecuado para todas las realizaciones características de los grupos humanos; en él se comprende, no sólo particulares tales como el lenguaje, la construcción de instrumentos, la industria, el arte, la ciencia, el derecho, el gobierno, la moda y la religión, sino también los instrumentos materiales o artefactos en los que se materializan las relaciones culturales y mediante los cuales surten efecto práctico los aspectos intelectuales de la cultura, como los edificios, instrumentos, máquinas, artificios para la comunicación, objetos de arte etc. La significación científica del término es, por consiguiente, completamente diferente de su acepción popular. Comprende todo lo que es aprendido mediante la comunicación entre los hombres. Abarca toda clase de lenguaje, las tradiciones, las costumbres y las instituciones. Como jamás se ha tenido noticia de un grupo humano que no tuviera lenguaje, tradiciones, e instituciones, la cultura es la característica distintiva y universal de las sociedades humanas. De aquí su importancia como concepto sociológico. El origen de la cultura como rasgo humano puede encontrarse en la superior capacidad del hombre para adquirir conocimientos mediante la experiencia y para comunicar lo aprendido por medio de símbolos, el principal de los cuales es el lenguaje. El descubrimiento y la invención forman el contenido del aprendizaje del hombre y la acumulación y la transmisión de ellos mediante procesos de enseñanza y aprendizaje, tanto formales cuanto informales, la parte esencial de la cultura se encuentra en las pautas incorporadas a las tradiciones sociales del grupo, es decir, en los conocimientos, ideas, creencias, valores, normas y sentimientos que prevalecen en el mismo. La parte ostensible de la cultura se encuentra en la conducta efectiva del grupo, de ordinario en los usos, costumbres e instituciones. Pero las costumbres y las instituciones son casi siempre expresiones de las ideas, creencias, valores y sentimientos del grupo. La parte esencial de la cultura consiste, al parecer, en determinados juicios de valor en relación con las condiciones de vida. La definición puramente behavorista de la cultura es, por consiguiente, inadecuada. Una definición completa debe comprender tanto los aspectos objetivos de la cultura como los subjetivos. Prácticamente la cultura de los grupos humanos se resume en sus tradiciones y costumbres, pero la tradición, como aspecto subjetivo de la cultura, es su núcleo esencial. En las obras alemanas de sociología se emplea cultura como sinónimo de civilización, es decir: sistema concreto de valores para todos los aspectos de la vida que se transmite por la tradición. Sin embargo, algunos escritores alemanes emplean cultura en oposición a civilización. Para ellos la cultura es la estructura espiritual, interna, heredada de la vida nacional o suprasocial, intangible y en esencia inmutable, en gran medida derivada del estado agrícola originario, enraizada en la totalidad del pueblo y transmitida por la tradición; la civilización es la sistematización exterior de la vida, en su mayor parte de origen urbano, tangible, progresiva y transmitida por procedimientos técnicos.

Definición. Es la descripción del caso y de las variables; explica sus características a base de los datos y fija convencionalmente su significado. La definición en sociología es operativa, es decir "entiendo esto por tal término" y con esa definición se opera o investiga.

Desviación. El comportamiento anormal sufre la desaprobación de la sociedad. Sin embargo no implica aprobación o desaprobación subjetiva del observador. La desviación es el proceso por el cual las personas "quedan fuera del control", que no se conforman con las regularidades normales y repetidas de comportamiento; se llaman "desviadas".

Educación. Todos los influjos que afectan a la persona individual. Para el sociólogo se refiere más específicamente a los factores sociales y culturales que ayudan al individuo el cual conscientemente desarrolla sus potencialidades sociales originarias y naturales.

Estereotipos. Construcciones mentales falsas. Se basan en caracteres comunes que se imaginan existentes, pero que en realidad no existen en las personas a quienes se aplican. La tendencia al estereotipo se desenvuelve en dos direcciones: por generalización y por especificación.

Estructura: Latín structura "estructura", de structus, participio pasivo de struere "disponer, arreglar, construir". "distribución y orden de los elementos o partes, organización".

Grupo. Personas asociadas unas con otras que mantienen una normal y fija interacción mutua; seres humanos con relaciones recíprocas. Dos o más personas entre las que existe una pauta establecida de interacción psicológica; se reconoce como una entidad por sus propios miembros y, por regla general, por los demás, en razón del tipo particular de conducta colectiva que representa.

Grupo de presión. Colectividad organizada de personas que tratan de fomentar su propio interés especial dentro de la sociedad total. Generalmente es una asociación secundaria formada sobre una amplia base de asociados y representada en la cumbre por pequeños grupos o individuos expertos, eficientes, enérgicos y activos cuya función es imponer los intereses de los asociados. En la política se llaman lobbies, comités o camarillas. Hay grupos financieros, profesionales, etc.

Grupo pequeño, intrínseco o in group. Colectividad relativamente "apretada" de personas que tienen frecuentes relaciones personales con un sentimiento de solidaridad y estrecha adhesión a determinadas valoraciones sociales comunes. Constituidos por personas a las que se ama, confía, y admira y donde se revela la verdadera personalidad del individuo.

Grupo secundario o asociación. Las personas individuales entran en estas relaciones secundarias por propia voluntad y con intención expresa y con frecuencia "por contrato". Relaciones reguladas por el derecho y la justicia, costumbres y los acuerdos formales. Las relaciones son más cuidadas y calculadas.

Grupo social. Cierto número de personas entre las que se da una interacción psíquica gracias a la cual se destacan para sí y para los demás como una entidad. Para que el grupo exista se requiere: un contacto duradero entre determinadas personas, que permita la formación de la interacción necesaria; una conciencia de semejanza o de interés común que baste para despertar un mínimo de identificación del individuo con el grupo, y una estructura que los miembros reconozcan necesaria para la continuidad del grupo como entidad. Expresión algo redundante, puesto que todo grupo debe tener características sociales.

Grupos mayores. Desempeñan funciones sociales mayores y más universales, aquellas que los hombres no pueden dejar de desempeñar si es que la sociedad ha de continuar existiendo: familiar, educativo, económico, político, religioso, recreativo.

Hipótesis. Proposición que se supone sobre un objeto o fenómeno social, del principio de duda, para derivar sus consecuencias lógicas y así poder comprobar su concordancia con hechos conocidos. Se elabora en base a variables que son asignadas a casos o fenómenos. La hipótesis es el nexo entre el hecho real y la teoría. Ordena la elección de los datos porque sólo hay que buscar aquellos que ella necesita; debe ser probada o "no refutada", y para que haga avanzar la ciencia debe referirse a un cuerpo de teoría probado, pues de lo contrario la sociología estaría descubriendo cosas nuevas sin. poder unirlas o relacionarlas entre sí.

Imaginario social (Castoriadis, C.) "Este elemento que da la funcionalidad de cada sistema institucional su orientación específica, que sobredetermina la elección y las conexiones de las redes simbólicas, creación de cada época histórica, su manera singular de vivir, de ver y de hacer su propia existencia, su modo y sus propias relaciones; este estructurante originario, este significado-significante central, fuente de lo que se da cada vez como sentido indiscutible e indiscutido, soporte de las articulaciones y de las distinciones de lo que importa y de lo que no importa, origen del exceso de ser de los objetos de inversión práctica, afectiva e intelectual, individuales y colectivos –este elemento no es otra cosa que lo imaginario de la sociedad o de la época considerada".

Indicadores o índices. Variables observadas sólo indirectamente a través de indicios o signos exteriores los cuales, una vez medidos, se llaman indicadores o índices.

Individualización. Todo individuo interioriza y personaliza su experiencia social, individualiza la cultura.

Institución. Estructura relativamente permanente de pautas, papeles y relaciones que las personas realizan según unas determinadas formas sancionadas y unificadas, con objeto de satisfacer necesidades sociales básicas. Configuración de conducta duradera, compleja, integrada y organizada, mediante la que se ejerce el control social y por medio de la cual se satisfacen los deseos y necesidades sociales fundamentales. 2. Organización de carácter público o semipúblico que supone un cuerpo directivo y, de ordinario, un edificio o establecimiento físico de alguna índole, destinada a servir a algún fin socialmente reconocido y autorizado. A esta categoría corresponden unidades tales como los asilos, universidades, orfelinatos, hospitales, etc.

Integración sociocultural. Puede considerarse a la vez como un proceso y como un producto y que el producto y el proceso deben continuarse siempre ya que el producto no puede ser nunca completo. Fundamentalmente, el proceso social de asimilación amalgama socialización o aclimatación sociocultural. Todo sistema sociocultural requiere para poder existir dos requisitos fundamentales: a) Mantenimiento de la cooperación, b) La satisfacción de necesidades. No es algo rígidamente absoluto. Las personas se conforman con las formas sociales de la cultura. Suma total de los procedimientos por medio de los cuales la sociedad u otro grupo dentro de ella consigue que la conducta de sus unidades componentes, individuos o grupos, se conforme a lo que de los mismos se espera.

Movilidad física. Es lo que se llama migración, movimiento de las personas de un punto geográfico a otro, efecto típico de la sociedad moderna.

Movilidad social. En su sentido más general significa todo movimiento o migración de gentes en el tiempo, en el espacio físico o en la estructura social. La movilidad social se refiere a un cambio de posición social de una persona o de un grupo. El movimiento ascendente o descendente -no físico- entre las posiciones en la estructura social.

Normal. Cosas regularizadas, estandarizadas, repetidas y características. El comportamiento normal goza de la aprobación de la sociedad. Personas que comparten las formas comúnmente observadas de creencia y de conducta.

Organización: personas o grupos que se han unido con algún propósito. Organizar: "reunir de manera ordenada". Latín: organum, "instrumento", del griego órganon, "instrumento". "Estructura biológica", del indoeuropeo worg- "hacer trabajar", de werg.

Papel social. Combinación de determinado número de pautas relacionadas entre sí que se agrupan en torno a una función social. Todo papel es más o menos generalizado y estandarizado en una determinada cultura. Existe un papel social clave para cada persona, su identificación equivale a reconocer que todo individuo es limitado en cuanto al tiempo, al talento y a la oportunidad y que en toda sociedad se requiere cierto radio de especialización de las funciones.

Pauta. Algo hecho o formado para servir de modelo o de guía en la formación de otras cosas. Unidad básica irreducible de los papeles sociales, las instituciones y las culturas. Comportamientos generalizados, estandarizados y regularizados que sirven de modelo o guía de lo que en una sociedad es una conducta aceptable o no aceptable.

Pauta adquirida. Manera de comportarse aprendida, en contraposición con la respuesta instintiva, al estímulo. Pauta adquirida mediante la transmisión social y no por herencia biológica.

Pauta cultural. Disposición o configuración de rasgos y complejos culturales que forman una cultura particular en una época determinada

Pauta social. Grado modal, mínimo o máximo, o modo al cual un grupo determinado espera que sus miembros conformen su conducta, vestido, alimentación vivienda, etc. en aspectos particulares considerados conducentes al mantenimiento de los valores sociales. Los patrones tradicionales forman parte de las costumbres. Otros patrones pueden establecerse a la luz de los conocimientos científicos ordinarios.

Pautas externas de comportamiento (patterns). Son pautas abiertas, directamente observables. Uniformidad de obrar que se produce regularmente entre una pluralidad de personas. Acción observable y computable, que sucede con frecuencia, compartida por muchas personas y que posee algún significado social. Conformadas por grados de obligación descendente como normas (mores), costumbres (folkways) y usos (usages).

Pautas interiores o conceptuales de comportamiento. Uniformidades repetidas de pensamiento social. Se estudian desde lo que la gente dice y hace. Comportamiento habitual realizado más o menos de la misma forma por muchas personas y actúa como guía, modelo o norma para las personas.

Persona humana. El hombre se distingue del ser infrahumano por su capacidad de pensar en términos abstractos, de elegir y tomar decisiones.

Persona social. Una persona es social en cuanto que tiende a la asociación humana y la necesita.

Personalidad social. Complejo de variadas funciones sociales; se desarrolla constantemente mediante el proceso de socialización. Todas las formas en que el individuo actúa en relación con otras personas y junto con ellas. Se pueden analizar todas estas formas bajo los títulos de los diversos papeles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cuales actúa.

Procesos sociales. Proceso dinámico o serie repetida de operaciones. Las relaciones son el lazo o vínculo que existe entre las personas y los grupos. Aspecto cinético o dinámico que se echa de ver únicamente cuando por la movilidad social una persona pasa de un status a otro. Son unas pocas formas básicas y tipificables de interacción social que se cruzan a través de los numerosos papeles que desempeñan los individuos.

Sistema: "Conjunto de elementos relacionados entre sí. Distribuido. Systema, sistema. Del griego systema (sistema, conjunto, reunión), de synistai, "reunir, combinar, colocar juntos". De syn (juntos) + hiastámai (colocar, poner de pie). hacer trabajar".

Social. El término social deriva del término latino socialis, el cual procede a su vez de societas y que, como adjetivo, indica la calidad del que acompaña a otro, mientras que como sustantivo es el sujeto que va con otro. "Social" implica originariamente la idea de un ir juntos de dos o más hombres.

Socialización, proceso de. Proceso de influjo mutuo entre una persona y sus semejantes, un proceso que resulta de aceptar las pautas de comportamiento social y de adaptarse a ellas. Objetivamente se puede describir a partir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo. Subjetivamente, a partir de la respuesta o reacción del individuo a la sociedad, proceso que se desarrolla en el individuo mientras éste se va adaptando a la gente que lo rodea. Proceso social y psicológico por el cual se forma la personalidad bajo el influjo de las instituciones educativas. Proceso entrelazado con: a) las instituciones en que el proceso general de condicionamiento se relaciona con el proceso escolar, la familia, los grupos de juego, los grupos raciales, la comunidad, la Iglesia, el cine, etc.; b) algunos problemas de la sociología de los grupos formados en el proceso educativo y de los grupos encargados de la educación: maestros, profesores, administradores, etc. En un proceso centrado fundamentalmente en torno de la escuela, base de todos los esfuerzos y propósitos educativos organizados, que confiere al proceso educativo una dirección precisa.

Socialización. Desarrollo de los rasgos individuales en relación con las pautas sociales dominantes.

Sociedad. Grupo de personas que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura común. Grupo de seres humanos que cooperan en la realización de varios de sus intereses principales entre los que figuran, de modo invariable, su propio mantenimiento y preservación. El concepto de sociedad comprende la continuidad, la existencia de relaciones sociales complejas y una composición que contiene representantes de los tipos humanos fundamentales, especialmente hombres, mujeres y niños. De ordinario, también, existe el elemento de asentamiento territorial. La sociedad es un grupo actuante, al extremo de que con frecuencia se la define en términos de relaciones o procesos. Es el grupo humano básico y en gran escala. Debe diferenciársela radicalmente de los grupos o agregaciones fortuitos, temporales o no representativos, tales como una multitud, los pasajeros de un barco, los espectadores de un juego o los habitantes de un campamento militar.

Status clave. Cada persona tiene tantos status como grupos de los que forma parte. pero también tiene un status principal o clave. La determinación de este status clave de un individuo particular depende no sólo de la posición que ha adoptado o alcanzado sino también de y sobre todo de los valores corrientes en la sociedad. Es la ventana más amplia que la persona abre hacia el mundo que la rodea ya que a través de esta ventana la sociedad ve e interpreta sus otros status.

Status. Puesto que ocupa la persona en los grupos y en la sociedad, en la estructura social, tal como lo juzga y evalúa la propia sociedad.

Teoría. Término de la investigación o la hipótesis confirmada, parte de la afirmación confirmada científicamente. Mas que descubrir hechos pasados o relaciones presentes debe atreverse a predecir el futuro. Apoyándose en las tendencias analizadas en el pasado, debe predecir algunas veces el curso futuro de las acciones humanas, con lo difícil que significa hacerlo especialmente hoy.

Valores sociales. Criterios conforme a los cuales el grupo o la sociedad -no los individuos- juzga de la importancia de las personas, las formas, los objetivos y los otros objetos socioculturales. Criterios que dan resultado y significado a la cultura y a la sociedad total. Son algo que se comparte, se toman en serio, implican emociones, se pueden abstraer de los diferentes objetos valorados.

Variable dependiente. Cuando está relacionada con la variable independiente o influye en ésta.

Variable independiente. La variable cuando se supone que influye en el fenómeno o caso estudiado.

Variables. Características, rasgos o atributos que se atribuyen al caso. En la proposición "los obreros en el capitalismo rinden más que en el socialismo", "el modo de rendimiento" es la variable que relaciona estos dos casos.

Variables observables. Llamadas directas, son aquellas características directamente observables y por tanto pueden ser claramente definidas. Por ejemplo "la asistencia a un acto de culto". Asimismo aquellas variables que son producto de una auto descripción, como cuando el encuestado dice "voy al cine tantas veces por año".

 

 

 

Jorge J. Chaktoura

 

 

 

 

 


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