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Mardin : los que emigraron a Argentina y perdieron su identidad

Enviado por tarzian



Mardin : los que emigraron a Argentina y perdieron su identidad

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Historia

Argentina – como muchos países de América – recibió a partir de los primeros años del siglo pasado una gran inmigración proveniente de la Península arábica. Algunos de los que llegaron al río de la Plata lo hicieron porque no podían ingresar a Estados Unidos al estar afectados por " tracoma ", enfermedad ocular contagiosa y muy controlada por las autoridades de inmigración de todos los países. En Argentina, esa prohibición al ingreso era por demás flexible, motivo por el cual muchos eligieron este destino. Los que pudieron entrar a USA fueron principalmente a Boston, en Canadá a Montreal y en cuanto a América del Sur, en Brasil a Rio de Janeiro y San Paulo, en Chile a Osorno, etc.

Paradójicamente, estos inmigrantes fueron llamados " turcos", debido a que cuando entraron al país lo hicieron con pasaporte de Turquía, emitido obviamente por las autoridades otomanas, aunque descendían de armenios, sirios, libaneses, etc.. Por supuesto, a estos "ciudadanos turcos" no les resultaba agradable ser identificados con las fuerzas de ocupación de sus respectivas naciones. Todos sabemos que este fenomenal imperio se propagó a partir del Siglo XVI hasta el fin de la Primera Guerra Mundial expulsando de su territorio a aquellos que no profesaban la religión mahometana, si bien cabe reconocer que otro motivo para la emigración era la extrema pobreza de la región.

Los que llegaron a Argentina procedentes de Turquía, escapaban a Siria y después de 1918 llegaban con pasaporte sirio o del fugaz Estado de Alepo convertidos en Protectorados Franceses. No obstante, se los seguía llamando "turcos". Algunos de estos inmigrantes, cambiaban su verdadero apellido a su llegada a Buenos Aires, por otros de raíz latina.

La primera oleada arribó a Quilmes, La Plata y alrededores ( al sur de Buenos Aires ) antes de 1911, ya que los jóvenes no deseaban hacer el Servicio Militar en el ejército turco - a la sazón en guerra con Italia por la posesión de Trípoli - debido a que por su condición de cristianos generalmente no volvían a sus hogares, masacrados por los verdaderos soldados turcos. Por otro lado, los que llegaron aquí se encargaron de transmitir mil historias de como los otomanos ejecutaron el genocidio a aquellos que no comulgaban con su credo. Esto pudo llevarse a cabo por la complicidad y la indiferencia de las grandes potencias que no influyeron en nada ante el gobierno turco para detener la matanza. Cuando llegaron a Argentina, algunos de ellos se hicieron llamar armenios, para diferenciarse de los turcos, pero en realidad no tenían nada en común con los verdaderos armenios, ni la cultura, ni la comida, ni el idioma. A esto se agregaba que las autoridades argentinas de Migraciones veían con buenos ojos la llegada de " armenios " perseguidos.

Estos inmigrantes formaron importantes colectividades en dichas ciudades, puesta de manifiesto en la gran cantidad de clubes, asociaciones, etc., integrada por gente de trabajo. Muchos de ellos, se dedicaron al comercio, siendo hoy sus hijos exitosos empresarios, profesionales y hombres de bien.

El gran dilema que enfrentamos hoy sus descendientes, ya que los que llegaron han fallecido casi todos, es una verdadera crisis de identidad, debido a que algunos se consideran armenios, otros turcos y otros sirios.

Los que eligieron La Plata y alrededores para formar su nuevo hogar provenían en su gran mayoría de Mardin y Dyarbekir, que se encuentran en la zona sudeste de Turquía, a pocos kilómetros de la actual frontera siria, región esta que correspondía a dicho país antes de ser ocupada por el Imperio. Durante la vigencia del mismo, dichas ciudades pertenecían a la Provincia Siria del Imperio Otomano. No es casualidad que el dialecto del idioma árabe que aún se habla en dicha región de Turquía sea prácticamente igual al que se habla en Siria. " Lo que mantiene vivo a un pueblo es la lengua " decía Abovian, escritor armenio. Por otro lado, es importante resaltar que dicha región fue y sigue siendo un importante enclave kurdo.

Es por ello que se considera que aquellos que vinieron de esas ciudades son sirios y no armenios como sugieren algunos apellidos, mucho menos turcos puesto que no existe nada en común con esa nación. Además, se debe tener en cuenta que esos países se rigen aun hoy por los principios del "ius sanguinis" ( Derecho de sangre ) y no por el "ius soliis" (Derecho por lugar de nacimiento) como es usual en los países del Nuevo Mundo. Esto último no hace más que abonar la idea del origen sirio de estos emigrados. Muchos de los recién llegados afirmaban con notorio énfasis su procedencia siria. En cambio, los que sostienen el origen armenio basan su afirmación, entre otras cosas, en el tratado de Sevres firmado en Agosto de 1920 por las potencias occidentales y los países involucrados, nunca puesto en práctica por la violenta irrupción del ejército nacionalista turco 2 meses mas tarde- y por la cual a- se le adjudicaba a Armenia la zona en cuestión, b-se conformaban las nuevas fronteras a la sentencia arbitral del Presidente Wilson y c-la comunidad internacional reconocía el derecho de los armenios. Por otra parte Siria considera a esa región del sudeste de Turquía como zona ocupada.

En definitiva, esto que parece tan simple y se viene debatiendo desde hace décadas - ya que la controversia se instaló con opiniones y razones muy discordantes- somos nosotros, primera generación de argentinos, los que debemos responder a las preguntas de nuestros hijos, que ya mayores, no saben aún contestar esta incógnita.

Buenos Aires, Argentina, Verano de 2004

Mardin : the ones that have migrated to Argentina and lost their identity

History

Argentina, as many other countries from America, has received from the first years of the last century a great immigration from the Arabic Peninsula. Some of the people that arrived to Rio de la Plata did it because they could not get in the United States because they were affected by "trachoma", a contagious ocular disease and it was very controlled by the authorities of immigration of all the countries. In Argentina, this prohibition to get into the country was flexible so many choose this destinity. The ones that could get into the US went mainly to Boston, in Canada to Montreal and as regards Southamerica, in Brazil to Rio de Janeiro and Sào Paulo and in Chile to Osorno,etc.

Paradoxically, this immigrants were called " Turks ", due to the fact that when they got into the country they did it with a Turkish passport, released obviously by the ottoman authorities, even though they descended from Armenians, Syrian, Lebanese, etc. Of course, it was not pleasant for these Turkish citizens to be identified with the forces of occupation of their respective nations. We all know that this Empire enlarged from the century XVI until the end of the First World War expulsing from their territory those who didn´t profess the islamic religion, althoug it is worth mentioning that another motive for emigration was the extreme poverty of the region.

The ones that have arrived to Argentina coming from Turkey, escaped from Syria and after 1918 arrived with Syrian passport or from the State of Aleppo coverted in French protectives. However, they were still called " Turkish " .

Some of this immigrants changed their real surname when arriving to Buenos Aires, for another one of latin roots.

The first part arrived in Quilmes, La Plata and surrounding areas ( South of Buenos Aires ) before 1911, because the young people didn´t want to do the Military Service in the Turkish Army- in war with Italy for the possession of Tripoli- because of their condition of Christian people they generally didn´t return to their homes and were massacred by the real Turkish soldiers. On the other hand, the ottomans executed the genocide to those that didn´t belong to their credo.

This can be carried out because of the complicity and indifference of Big Powers that did not influence in anything before the Turkish government to stop the killing. When they arrived to Argentina they made themselves called Armenians, to differentiate themselves from the Turks, but they really haven´t got anything in common with the real armenians, not even the culture, food, language, etc. To this we must add that the argentine authorities of Migrations saw with good eyes the coming of persecuted Armenians.

These immigrant formed important groups in said cities, seen in the great amount of clubs, associations, etc. formed by people that work. Many of them work in commerce being today their sons succesful business men, professionals and good persons,

The dilemma that we, their descendants because the ones that have arrived first are all dead, have today is a crisis of identity due to the fact that some consider themselves Armenians, other Turkish and other Syrians.

The ones that have chosen La Plata and surroundings areas to live came from Mardin and Dyarbekir, that is in the southeast area of Turkey, a few miles from the current Syrian frontier, region that corresponded to this country before being occupied by the Empire. It is not a casualty that the dialect of the Arab Language that it is still spoken in the Turkish region is practically the same that is spoken in Syria. " The language maintains the people alive " said Abovian, an Armenian writer. On the other hand, it is important to highligt that this region was and keeps on being an important Kurdish place.

That is why it is considered that those who came from those cities are Syrian and no Armenians as some surname suggests, much lesser Turks since there is nothing in common with that nation. Likewise, weshould bear in mind that in those countries they are still ruled by the principle " ius sanguinis " ( blood right ) and not by the "ius soliis " ( birthplace rights ) as it usual in the countries of the New World. The latter reinforces the idea of Syrian origin of this immigrated people. Much of the people that has just arrived affirmed with emphasis their Syrian origin. Instead, the ones that support their Armenian origin based their affirmation, among other things, on the Sèvres Treaty signed in August 1920 by the occidental powers and the countries involved, never put in practice because of the violent irruption of the Turkish Nacionalist Army two months later, and by which it was adjudicated to Armenia the area in question.

The new frontiers were conformed upon the arbitral sentence of President Wilson and the international community acknowledged the righs of the Armenians. Syria considers that region of the southeast Turkey as an occupied area.

In summary, this that seems so simple and it is being debated since decades ago, because the controversy was established with disagreeing opinions and reasons, we are, first generation of argentines, the ones that we have to answer the questions of our children, that being grown up, they don´t know how to answer this incognita.

Buenos Aires, Argentina, Summer, 2004

Jorge Tarzian

Buenos Aires, Argentina


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