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El tabaco en Malawi

Enviado por Saurav Barratt



Partes: 1, 2

 

 

5.1. INTRODUCCIÓN

Malawi tiene una economía predominantemente agrícola. De su población total de casi 10,5 millones de personas, más del 75 por ciento vive en zonas rurales. Hay unos 3,5 millones de trabajadores rurales, que constituyen el 78 por ciento del total de la fuerza de trabajo. Así pues, la agricultura destaca como el sector principal de la economía nacional en los últimos decenios. En 1999 el PIB fue de 80 000 millones de kwachas (MK) (1830 millones $EE.UU.), si bien el total de la producción agrícola ascendió a 30 000 millones de MK, o sea el 38 por ciento del PIB. El tabaco, el principal cultivo comercial, generó en 1999 unos 12 000 millones de MK de ingresos de exportación y representó más de un tercio del total de ingresos de la agricultura y casi el 15 por ciento del PIB de ese mismo año.

La preocupación sobre los riesgos para la salud que conlleva fumar ha impulsado acciones a nivel mundial para reducir este hábito. Se han propuesto varias medidas, como por ejemplo el incremento de los impuestos sobre los cigarrillos, prohibiciones de publicidad y promoción de cigarrillos, y restricciones de lugares en los que se permite fumar. Sin embargo, al mismo tiempo existe la preocupación de si la reducción efectiva de la demanda de tabaco debilitaría la economía y provocaría desempleo en países que dependen del tabaco, sobre todo en Malawi, donde el tabaco es un elemento principal de la economía del país. Este estudio se realizó para establecer la relación entre la producción de tabaco y la economía, así como para examinar los probables procesos de ajuste y las medidas posibles para reducir al mínimo los efectos negativos si la demanda mundial de tabaco disminuye.

 

5.2. LA PRODUCCIÓN DE TABACO

Malawi tiene una larga historia de producción de tabaco, que se remonta a inicios de los años veinte. Sin embargo, no se presenció una expansión rápida y constante de la producción hasta finales de los setenta (Cuadro 5.1). La producción media anual en 1961-1963 fue de 15 000 toneladas, pero a comienzos de los setenta aumentó casi un 90 por ciento hasta alcanzar las 29 000 toneladas, y en los noventa superó las 110 000 toneladas. La producción ascendió a unas 160 000 toneladas en el año 2000, lo que convirtió a Malawi en uno de los diez principales productores de tabaco del mundo. La hoja de tabaco Burley ascendió a 142 000 toneladas en el año 2000, casi un 89 por ciento del total de la producción.

 

Cuadro 5.1 - Superficie, rendimiento y producción

Año

Superficie cultivada
(ha)

Promedio rendimiento
(kg/ha)

Total producción
(t)

Año

Superficie cultivada
(ha)

Promedio rendimiento
(kg/ha)

Total producción
(t)

1961

41 763

292

12 202

1981

65 257

782

51 031

1962

51 030

322

16 420

1982

66 879

877

58 627

1963

73 895

244

18 008

1983

101 142

716

72 428

1964

49 007

305

14 923

1984

86 102

848

73 328

1965

68 391

334

22 816

1985

101 884

688

73 379

1966

58 682

317

18 597

1986

95 138

637

63 539

1967

48 159

336

16 193

1987

98 319

738

72 507

1968

36 400

399

14 515

1988

101 914

736

75 023

1969

35 100

373

13 082

1989

112 158

772

86 327

1970

41 354

538

22 250

1990

113 010

982

101 235

1971

50 290

526

26 438

1991

117 393

1014

118 518

1972

55 564

552

30 662

1992

141 008

969

136 162

1973

50 141

608

30 481

1993

111 718

1198

133 249

1974

51 563

529

27 291

1994

90 488

1084

97 577

1975

50 171

696

34 926

1995

143 540

911

130 181

1976

61 172

605

36 980

1996

172 207

825

141 662

1977

66 611

778

51 842

1997

206 121

770

157 933

1978

76 522

675

51 627

1998

179 933

747

134 382

1979

80 075

678

54 293

1999

163 300

823

134 386

1980

63 239

856

54 123

2000

194 218

822

159 867

Fuentes: 1960-1990 de FAOSTAT, y 1990-2000 de la Comisión para el Control del Tabaco de Malawi.

 

Aunque la producción ha registrado una tendencia al alza desde 1960, ésta ha sido inestable de un año a otro, fluctuando ante los cambios de precios y las condiciones climatológicas. Los aumentos de la producción de tabaco durante los últimos decenios han estado impulsados por la expansión de la superficie y el incremento de los rendimientos, los cuales se triplicaron entre 1960 y 2000. No obstante, desde 1995 se ha producido un cierto debilitamiento, que responde posiblemente a la rápida expansión en manos de agricultores de tabaco sin experiencia.

 

5.3. LA POLÍTICA DE PRODUCCIÓN

Antes de 1989 la producción de tabaco estaba rigurosamente controlada por el gobierno. Todos los productores de tabaco debían conseguir una licencia del órgano regulador gubernamental, la Comisión para el Control del Tabaco, y sólo haciendas y propietarios de tierras eran aptos para solicitar una licencia de producción. Además, un agricultor debía alcanzar una determinada escala de producción para tener derecho a vender hoja de tabaco directamente en la sala de subastas. Así pues, se excluía fundamentalmente de la producción de tabaco a muchos agricultores de pequeña escala y agricultores con tierras arrendadas. A comienzos de 1995, con ayuda del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI), Malawi inició un programa de ajuste estructural diseñado para restablecer la estabilidad financiera y fijar las bases de un crecimiento económico sostenible. Las reformas estructurales estaban dirigidas a liberalizar la economía y facilitar el desarrollo del sector privado. En el sector agrícola, entre las reformas en virtud del programa de ajuste figuraba el permitir que los pequeños agricultores produjesen cultivos comerciales y la liberalización de la comercialización de productos e insumos agrícolas. Estas medidas contribuyeron sobremanera al rápido aumento de la producción de tabaco desde 1995.

Cuadro 5.2 - Precios del tabaco ($ EE.UU./kg) en determinados mercados

Año

Malawi

Zimbabwe

Estados Unidos

Curado al humo

Burley

Curado al humo

Curado al humo
(tipos 11 - 14)

Burley
(tipo 31)

Virginia curado al fuego (tipo 21)
(sólo mercado de subasta)

Oscuro curado al aire
(tipos 35 - 36)
(sólo mercado de subasta)

1980

1,24

1,45

-

-

-

-

-

1981

2,00

2,59

-

-

-

-

-

1982

1,98

2,05

-

-

-

-

-

1983

1,59

1,11

-

-

-

-

-

1984

1,57

1,21

1,66

4,00

-

-

-

1985

1,38

1,06

1,86

3,79

3,52

-

-

1986

1,63

1,56

1,89

3,37

3,45

-

-

1987

1,79

1,79

1,59

3,50

3,45

2,90

2,87

1988

2,06

2,05

2,42

3,56

3,55

3,27

3,59

1989

1,87

1,47

2,02

3,69

3.69

3,39

3,75

1990

2,40

1,93

1,86

3,69

3,86

3,53

4,11

1991

2,76

2,35

2,28

3,80

3,94

3,36

4,06

1992

2,04

1,76

1,82

3,81

4,00

3,56

3,74

1993

1,31

1,10

1,24

3,71

4,00

3,79

3,78

1994

1,53

1,29

1,73

3,74

4,06

3,55

3,71

1995

1,83

1,48

2,12

3,96

4,09

3,58

3,88

1996

2,27

1,61

2,94

4,04

4,24

3,94

4,21

1997

1,91

1,53

2,33

3,79

4,16

4,68

4,45

1998

1,41

1,30

1,72

3,87

4,20

4,27

4,31

1999

1,47

1,38

1,74

3,83

4,18

4,01

4,50

2000

1,40

1,15

1,70

3,95

4,31

4,41

4,00

 

Cuadro 5.3 - Cantidad en subasta, valor, precio y vendedores de tabaco en 2000

 

Burley

Curado al humo

Otros

Total

Total

 

Cantidad (kg.)

106 322 891

10 396 904

5 699 885

122 419 680

Valor ($ EE.UU.)

111 370 157

14 222 361

4 390 288

129 982 806

Precio medio ($ EE.UU.)

1,05

1,37

0,77

1,06

N°. productores

42 045

213

4 630

46 888

Haciendas

 

Cantidad (kg.)

70 587 905

10 396 904

2 853 343

83 838 152

Valor ($ EE.UU.)

76 603 246

14 222 361

2 262 990

93 088 597

Precio medio ($ EE.UU.)

1,09

1,37

0,79

1,11

N°. productores

31 324

213

3 507

35 044

ADMARC

 

Cantidad (kg.)

3 878 154

0

477 122

4 355 276

Valor ($ EE.UU.)

2 381 123

0

106 368

2 487 491

Precio medio ($ EE.UU.)

0,61

0,00

0,22

0,57

N°. productores

1

0

1

1

Ibs

 

Cantidad (kg.)

3 138 173

0

369 793

3 507 966

Valor ($ EE.UU.)

2 807 999

0

255 049

3 063 048

Precio medio ($ EE.UU.)

0,89

0,00

0,69

0,87

N°. productores

629

0

45

674

Asociaciones

 

Cantidad (kg.)

28 718 659

0

1 999 627

30 718 286

Valor ($ EE.UU.)

29 577 789

0

1 765 881

31 343 670

Precio medio ($ EE.UU.)

1,03

0,00

0,88

1,02

N°productores

10 091

0

1 077

11 168

Nota: El número de productores incluye sólo a los que tuvieron ventas en el año 2000.
Fuente: Recopilados a partir de datos facilitados por Auction Holding Limited.

 

En virtud de las reformas de 1995, cientos de miles de pequeños agricultores pudieron producir tabaco. Aunque seguía habiendo un requisito de cantidad mínima para vender la producción en el mercado de subasta, la introducción de "compradores intermedios" de tabaco hizo posible que todos los agricultores produjesen tabaco, independientemente de la cantidad que quisieran producir. Los compradores intermedios actuaban como intermediarios entre los pequeños productores de tabaco y el mercado de subasta, comprando hoja de tabaco a muchos agricultores en pequeña escala a un precio negociado y vendiéndola luego en la sala de subastas al precio del mercado. De esta forma, todos los agricultores podían producir tabaco sin ningún tipo de restricción de cantidad. En el año 2000, había casi 700 compradores intermedios inscritos en los mercados de subasta, con unas ventas correspondientes a 3 500 toneladas. Todas las ventas fueron de tabaco burley.

El establecimiento de asociaciones de producción de tabaco en todo el país a partir de 1989, año en que se retiró la Ley de Cultivos Especiales, y sobre todo en 1995, cuando se pusieron en marcha las reformas estructurales, ofreció también a muchos pequeños agricultores la oportunidad de producir tabaco. Con arreglo al sistema de asociaciones, varios pequeños agricultores trabajan de forma colectiva para producir y vender tabaco. En torno al 93 por ciento de las ventas de las asociaciones ha sido de tabaco burley.

La evolución de los compradores intermedios y de las asociaciones de producción de tabaco atrajo a muchos pequeños agricultores a la producción de tabaco durante el último decenio. En consecuencia, el número de productores de tabaco aumentó de forma rápida a partir de 1990, sobre todo después de 1994. El número de productores registrados de tabaco burley y tabaco curado al humo se multiplicó por seis, de 9 500 en 1990 a 68 150 en el año 2000. La superficie plantada se incrementó de unas 100 000 hectáreas en 1993 a 170 000 hectáreas en el año 2000.

 

5.4. LA ESTRUCTURA DE PRODUCCIÓN

A pesar de incrementarse la participación de pequeños agricultores en la producción de tabaco, siguen predominando las haciendas, que en el año 2000 vendieron casi 84 000 toneladas en los mercados de subasta, lo que representa el 68 por ciento del total de ventas. Unas 35 000 haciendas vendieron tabaco en el año 2000, casi el mismo número que a comienzos de los noventa. La mayoría de haciendas eran pequeñas. Según los cálculos del Estudio de utilización de la tierra de las haciendas, más del 67 por ciento de éstas tenían menos de 20 hectáreas y sólo en torno al 10 por ciento de las haciendas tenían más de 40 hectáreas. Muchas haciendas pequeñas contrataban mano de obra, pero las grandes adoptaban el sistema de arrendamiento.

Hay muy pocos productores, incluso en las grandes haciendas, especializados de forma intensiva en el tabaco. El modelo de rotación empleado por muchos productores da lugar a que cada unidad de tierra se utilice para la producción de tabaco cada tres años. Casi todos los productores de tabaco producían también maíz para su propio consumo. Aunque el tamaño medio de las haciendas fuese de más de 20 hectáreas, la superficie media dedicada a la producción de tabaco en cada hacienda sólo habría sido de entre 2 y 3 hectáreas en el año 2000. La producción media por hogar en las asociaciones de cultivo de tabaco fue inferior a 200 kg. de hoja de tabaco en el año 2000. Así pues, la producción de tabaco se realiza en general a pequeña escala y no es especializada.

La producción de tabaco depende en gran medida del trabajo manual. Casi no se emplea maquinaria en el cultivo y la recolección de tabaco. Incluso las grandes haciendas dependen casi totalmente de la mano de obra, incluida una de más de 600 hectáreas. Los salarios de la mano de obra agrícola son muy bajos y el salario mínimo es de sólo unos 80 dólares EE.UU. al año, lo que fomenta la utilización de mano de obra.

5.4.1 Los precios

Cuadro 5.4 - Estimaciones del costo medio de la producción de tabaco en Malawi para 2000/01

 

Valor
(MK)

Porcentaje
costo
(%)

Salarios de mano de obra contratada

17 000

15,6

Fertilizantes

15 380

14,1

Transporte

14 400

13,2

Seguro y licencia

1 400

1,3

Raciones

8 100

7,4

Labranza

5 000

4,6

Productos químicos

2 100

1,9

Otros costos

8 756

8,0

Subtotal gastos

72 136

66,3

Interés

36 679

33,7

Total

108 815

100,0

Fuente: Asociación Tabalera de Malawi (TAMA)

 

Los precios de subasta han disminuido desde 1996, cuando eran de unos 2,27 $EE.UU./kg para el tabaco curado al humo y 1,61 $EE.UU./kg para el tabaco burley. En el año 2000, los precios medios de subasta eran de 1,35 $EE.UU./kg para el tabaco curado al humo y de 1,01 $EE.UU./kg para el tabaco burley, reduciéndose un 40 y un 37 por ciento, respectivamente. En consecuencia, el total de producción de tabaco burley en el año 2000 fue un 20 por ciento mayor que en 1996, pero el total de ingresos fue un 24 por ciento menor que en 1996. Junto con el descenso de la producción, los ingresos totales del tabaco curado al humo en el año 2000 fueron un 58 por ciento menores que los de 1996. Por ello, aunque en la producción de tabaco del año 2000 se utilizaron más insumos, como por ejemplo tierra, mano de obra, fertilizantes y demás, y se produjo más hoja de tabaco, los ingresos fueron muy inferiores a los de 1996, cuando se empleaba casi un 25 por ciento menos de tierra para el cultivo de tabaco.

Dos factores principales parecen ser el motivo del importante descenso de los precios en los últimos años. En primer lugar, el crecimiento de la producción superó al crecimiento de la demanda de exportación, lo que se tradujo en un descenso de los precios de exportación del tabaco de Malawi y, en segundo lugar, el aumento de la participación de productores nuevos y marginales tendía a producir hoja de tabaco de baja calidad debido a su falta de experiencia y de insumos. La Corporación para el Desarrollo y la Comercialización Agrícolas (ADMARC), el órgano gubernamental para la comercialización del tabaco, que compraba hoja de tabaco directamente a los agricultores a pequeña escala, recibió sólo la mitad del precio medio de la hoja de tabaco en el mercado de subasta en 2000.

Según las estimaciones de la Asociación Tabacalera de Malawi (TAMA), el costo de la producción en el año 2000 fue de casi 72 136 MK/ha. Si todos los gastos de producción estuviesen financiados por préstamos bancarios, el costo total de la producción, incluido el pago de intereses, habría sido cercano a 108 000 MK/ha, de manera que algunos productores de tabaco no obtendrían beneficios del tabaco si tuviesen que hacer uso de mano de obra contratada y transporte. En el Cuadro 5.4 se resume el presupuesto estimado de producción. La mano de obra, los fertilizantes y el transporte representaron más del 60 por ciento del costo total.

5.4.2 El sistema de arrendamiento

Muchas haciendas de gran tamaño utilizan el sistema de arrendamiento, según el cual la hacienda proporciona a los arrendatarios insumos básicos, alimento y vivienda. Los arrendatarios venden el tabaco a las haciendas para devolverles el pago de los costos de sus fertilizantes, alimentos, etc. En virtud de este sistema, las haciendas se benefician del suministro de tierra y de la comercialización del tabaco cultivado por los arrendatarios.

Muchas haciendas pequeñas, e incluso asociaciones de agricultores, contrataban trabajadores. Sin embargo, incluso con la tasa de salario mínimo, que en el año 2000 era de 37,5 MK/día (unos 0,5 dólares EE.UU.), sus beneficios de producción de tabaco serían muy escasos si tuviesen que depender totalmente de mano de obra contratada.

 

5.5. LA COMERCIALIZACIÓN DE LA HOJA DE TABACO

La hoja de tabaco se vende normalmente en mercados de subasta, situados en Lilongwe y Limbe y administrados por la Auction Holding Limited, en la que el gobierno tiene casi el 51 por ciento de participación. Se impone sobre las ventas una comisión del 3,95 por ciento del valor de venta. Todas las tasas y pagos, incluido el crédito a insumos, la tasa de la Asociación Tabacalera, las aportaciones a la investigación del tabaco y otros pagos, se deducen directamente a golpe de maza. Aunque los compradores de subasta (exportadores de tabaco) pagan el tabaco en dólares EE.UU. en la subasta, la mayoría de los vendedores reciben el pago en la divisa local calculada al tipo de cambio existente en el momento de la venta.

Se supone que la fijación de precios en la subasta es el resultado de la acción recíproca entre compradores y vendedores. Sin embargo, dado el pequeño número de compradores y las necesidades urgentes de dinero en efectivo de los pequeños agricultores, los compradores tienen mayor poder de mercado que los vendedores. En algunas ocasiones, ha sido un mercado de compradores. Aunque la Asociación Tabacalera de Malawi (TAMA) estaba en el mercado para representar a los pequeños agricultores, tenía escasa influencia en el precio de subasta.

Siete empresas importantes de exportación de tabaco operan en Malawi. La mayoría son agentes o divisiones de multinacionales con sede en los Estados Unidos de América o en Europa. Las tres principales empresas exportadoras representaban cerca del 90 por ciento del total de las exportaciones de tabaco. Estas empresas exportadoras compran hoja de tabaco en los mercados de subasta y la exportan después de su elaboración. Muchas de ellas han establecido instalaciones de elaboración y cuentan con personal especializado técnico y de mercado para la exportación de tabaco. En virtud de las normativas gubernamentales, una empresa tiene derecho a comprar hoja de tabaco en la sala de subastas si tiene crédito bancario y personal calificado suficiente y si ha pagado la tasa de licencia. No obstante, en los últimos decenios no han aparecido nuevos exportadores, debido posiblemente a que la importante inversión necesaria para establecer fábricas de elaboración actúa como barrera para nuevos participantes.

Además de comprar para satisfacer los pedidos, los exportadores también compran hoja y la guardan para especular. La compra para la especulación garantiza que toda la hoja de tabaco se venda.

Después de la reforma estructural iniciada en 1994/95, el gobierno ha ido abandonando progresivamente su intervención en el comercio del tabaco. En un intento por incrementar los ingresos complementarios, el gobierno impuso un gravamen temporal del 10 por ciento sobre las exportaciones de tabaco en 1995, pero como esto reducía la competitividad de las exportaciones, se redujo al 8 por ciento en 1996, al 4 por ciento en 1997 y finalmente se suprimió en 1998. A partir de 1998, no se ha aplicado ningún gravamen o impuesto a las exportaciones de tabaco. El principal ingreso que el gobierno ha recaudado de las exportaciones de tabaco ha sido procedente de un impuesto sobre los beneficios de los exportadores de tabaco. En los últimos años, los ingresos públicos a raíz del impuesto supusieron más del 20 por ciento del total de la recaudación tributaria del país.

 

 

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